domingo, 26 de abril de 2015

Cazabombarderos: El VF-5 en la FAV



Grifo: El Caza VF-5 de la Fuerza Aerea Venezolana 

Autor: Luis Puesan y Ivan Peña Nesbit 

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En la década de 1960, las compañías británicas basadas en Canadá habían ya construidos varios aviones norteamericanos bajo licencia entre ellos el Canadair Sabre, Avro CF-100 Voodoo, Avro CF-104 Starfighters. Para mediados de esa década la Real Fuerza Aérea de Canadá tenia una listas de varios aviones supersónicos para ser producidos a bajo costos entre ellos estaba el Northrop F-5 Freedom Fighter. Este ganó la competencia en junio de 1965. La razón de la elección del F-5 fue por su bajo costos de producción y manutención que superaba los demás aviones en la competencia, aun así gano a pesar que el predilecto de los militares canadiense era el avión Mc Donnell Douglas F-4E Phantom II. 

 
Camuflaje de los F-5 venezolanos cuando fueron entregados. 

El acuerdo firmado con el gobierno Canadiense comprendía la total producción de los aviones en Canadá (por lo menos el 80%) cuyo contratista seria la empresa Canadair. El avión seria designado CF-5A para diferenciarlo de los aviones producidos por Northrop. 

Pero Canadair los re-nombran CL-219. La versión biplaza era conocida como el CF-5D en vez de B (la letra D significa "Dual" o Doble por el doble papel que este avión puede desempeñar). Un total de 115 aviones fueron proyectados para construcción para las Fuerzas Armadas canadienses (en febrero de 1968 todas las ramas militares de Canadá se unen bajo una sola fuerza de defensa por razones presupuéstales). 
El avión usa las turbinas canadiense Orenda J-85-CAN-13, que tenia unas 4080 libras de empuje con combustión supersónica. Estas turbinas le daban mejor velocidad de aceleración y subida que las utilizadas por los aviones F-5 de Northrop. Notablemente la velocidad de altitud de vuelo del avión se incrementa de 28,000 pies a 33000 pies por minuto. Estas turbinas eran fabricada en Canadá bajo licencia de la General Electric. 

 
VF-5 con el sistema señuelo DARDO en ruta de lanzamiento. Foto FAV via Iván Peña 
 
VF-5 con el sistema señuelo DARDO. Foto FAV via Iván Peña 

Los aviones CF-5A tenían algunas mejoras que superaban los aviones originales producidos por Northrop. Estas mejoras fueron los resultados de experiencias obtenidas del programa Skoshi Tigre de la Fuerza Aérea norteamericana para Vietnam del Sur. Los aviones fueron equipados con tubos removibles de abastecimiento de combustible en el aire, tenían compuertas auxiliares de entrada de aire a las turbinas, pantalla retráctil de protección para las tomas de aire de las turbinas, blindaje adicional del fuselaje, parabrisas reforzados para aguantar impactos de aves, cargadores externos eyectables, nuevos sistemas de comunicaciones y navegación, un gancho de agarre en la parte trasera del fuselaje en caso que el avión sobrepase la pista, y finalmente un sistema de deshielo y removedor de lluvia. El avión CF-5 genera un 87% mas de capacidad de electricidad que el F-5A y fue dotado con una mejor mira giro-óptica de disparo Ferranti ISIS cual era mucho mejor que la norteamericana. También se hicieron provisiones para intercambiar la montura de los cañones con un modulo de reconocimiento con cámaras de 70mm Vinten Modelo 547. Esta nueva nariz se conoce como CCS-1 (Control de Sistema de Cámara 1). 

 

El primero de los F-5 canadiense vuela por primera vez el 6 de febrero de 1968. Este avión se estrella durante pruebas en la base aérea Edwards AFB en diciembre de 1969. El segundo avión también es probado en California por Northrop. El tercer avión es el primer biplaza y fue probado el 28 de agosto de 1968 también en Estados Unidos. 

 
Foto Iván Peña 

Ya entrada la producción del mismo, el nuevo gobierno liberar de Canadá reduce el numero operacional en servicio a 54 aviones de 118 planeados. Canadair tubo que almacenar más de la mitad de los fuselajes para ser rotados en la manutención de los aviones construidos y solos se equipan dos de seis escuadrones que originalmente serian creados. El ultimo de los F-5 canadiense fue fabricado en enero de 1975, era un CF-5D. En total Canadair fabrica 240 aviones, incluyendo 135 para Canadá, 75 NF-5A y 30 NF-5B (biplaza) para Holanda. Los aviones estuvieron en servicio hasta 1995 en Canadá, donde se le hacen varias mejoras a través de los años subsiguientes. 

La oportunidad de Venezuela de comprar aviones CF-5 proviene de las medidas adoptadas del gobierno liberal del Canadá en 1970. El gobierno canadiense decide reducir las ordenes ya pedidas por la Fuerza de Defensa debido a razones presupuestales. El gobierno de Venezuela ordena un pedido inicial de 20 aviones pero los fondos destinados solo le permite adquirir 18 aviones. También existía un conflicto de contracto con Northrop debido que la licencia de exportación de construcción de Canadair no contemplaba Venezuela. Este conflicto de interés queda resuelto en 1974, dos años después que Canadair entregara los aviones a Venezuela. El gobierno canadiense paga una compensación de 9 millones de dólares a Northrop por violación del contracto de fabricación. 

 
Foto Iván Peña 8 de Marzo 2004. 

La Fuerza Aérea de Venezuela se convierte en la primera fuerza aérea en Latino América es poner en servicio los aviones F-5. Los aviones llegan en dos grupos entre el 17 de febrero y el 11 de junio de 1972. En total la FAV recibe 16 aviones monoplazas CF-5A y 3 aviones biplaza CF-5D. Entre los monoplaza había dos aviones de reconocimiento RCF-5A. El sistema de abastecimiento aéreo de combustible fue removido en Canadá pero años mas tarde son adoptados de nuevo durante una modernización (ver programa Grifo). 

 
Foto Iván Peña Marzo 8 2004. 

Los aviones fueron comprados para sustituir a los viejos deHavilland FB5 Vampire, deHavilland Venos y los pocos aviones Sabre F-86F del Grupo Aéreo de Caza 12, que se dividía en los escuadrones de caza No.36 Jaguares y No. 35 Panteras, mas el escuadrón de mantenimiento No.37. Esta unidad fue creada en julio de 1961. Los aviones operaban desde la Base Aérea General Rafael Urdaneta en Maracaibo y luego, en 1974, la unidad es trasladada a la Base Aérea Teniente Vicente Landaeta en Barquisimeto. Cuando la FAV recibe los aviones F-16, la misión principal de estos aviones pasa a ser mas de entrenamiento avanzados de combate para los pilotos de los aviones Mirage y F-16. 

 
Sistema de cañones M39 de 20mm del VF-5. Foto Iván Peña 

Este entrenamiento de pilotos la Fuerza Aérea de Venezuela comenzó un programa de entrenamiento avanzado usando el sistema de señuelo Dardo. Este consistía en remolcar un señuelo aéreo por un avión VF-5 que se utilizaba para práctica de disparos en vivo usando los cañones de los cazas CF-5, Mirage y F-16 de la FAV. Este sistema de entrenamiento fue iniciado el 25 de febrero de 1981 y se practica hasta la fecha. Este es un entrenamiento que les permite a los pilotos adquirir cierta experiencia en el combate aire-aire usando los cañones a bordo de sus aviones. 
Los números de series de los primeros 16 aviones monoplazas adquiridos en Canadá son los siguientes 116767, 117773 al 116783, y 116786 al 116789. Los biplazas eran 116803 al 116808. El 27 de enero de 1972 reciben los dos aviones biplaza restante de nueva construcción con los números de series 116827 y 116828. Estos aviones fueron tomados directamente del inventario de las Fuerzas de Defensa canadiense pero entregados directamente a Venezuela. Los elementos aéreos del Grupo de Caza No.12 estaba repartido a finales de 1974 de la siguiente manera: el Escuadrón Escuela de Combate No.36 Jaguares con dos Canadair CF-5D y 19 aviones de entrenamiento avanzado Rockwell T-2D Buckeye. El Escuadrón de Caza No.35 Panteras con 12 Canadiar CF-5A y 2 Canadair CF-5D. Estos dos últimos fueron las recientes unidades que llegaron de Canadá. 

 
Foto Iván Peña 

Para entrada la década de 1990, todos los aviones caen en desusos victimas del desgaste operacional. Los aviones en condiciones de vuelo son almacenados hasta que se decide en modernizarlos con la firma de un contracto con la empresa Singapore Aerospace. El proyecto de modernización lleva el nombre Grifo y el gobierno venezolano paga 30 millones de dólares para concluir el proyecto. Para septiembre de 1993, se inician los trabajos de modernización en Venezuela, precisamente en la Base Aérea El Libertador en Palo Negro, Aragua. 

El proyecto Grifo incluía la instalación de sistema electrónico de última tecnología en los sistemas de instrumentos de la cabina. Las turbinas son actualizadas y también el sistema de operación y funcionamiento del armamento. Las turbinas fueron actualizadas usando partes directamente del fabricante, General Electric. Se instala un sistema de navegación inercia guiado por láser, un radio altímetro, un nuevo sistema de identificación amigo-enemigo IFF, sistema táctico aéreo TACAN y una computadora de adquisición de objetivo integrada con un sistema de despliegue de datos HUD. El sistema HUD ofrece al piloto todos los datos de velocidad, altitud, y ubicación del enemigo proyectado en una pantalla transparente sobre la cabecera de la cabina. 

 
Foto Iván Peña 

Los aviones son provistos de un sistemas de abastecimiento en el aire y de sistemas contramedidas lanza pirotécnicos y lentejas anti-radioactivas (Chaf) para protección de misiles aire-aire o superficie-aire. Sin embargo, no todos los aviones son desarrollados; para complementar el programa con aviones, Venezuela compra a finales de 1991 siete aviones excedentes Canadair NF-5 de la Real Fuerza Aérea de Holanda (6 NF-5B biplaza y 1 NF-5A monoplaza). Estos aviones mas 13 aviones VF-5A y un VF-5B disponibles entran en el programa de modernización para un total de 20 aparatos terminando el programa en mayo de 1994. El contracto garantiza el mantenimiento y el servicio hasta el año 2015. Sin embargo, en noviembre 1992, durante un atentado de golpe de estado contra el gobierno, dos VF-5 resultan destruidos en la pista por un ataque realizado por aviones Mirage y Broncos de los militares rebeldes. Uno de estos aparatos logra ser reparado y se encuentra en un museo de aviación en Venezuela. 

Para 2003, la FAV operaba un total de menos de una docena, poniendo en duda que aun estén volando hasta el 2015 como se proyectara. Durante gran parte de 2003, las unidades en condiciones de vuelo fueron sometidas a una serie de revisiones de la estructura del fuselaje para mantener estas unidades en utilidad hasta mediados de la próxima década. El gobierno venezolano contrata la empresa israelí Elbit bajo el equipo técnico de mantenimiento de la FAV. 

El armamento usado por los aviones VF-5 es el siguiente: 

Dos cañones automáticos Browning M39A2 de 20mm con 280 proyectiles cada uno. EL arsenal venezolano disponible comprenden mísiles aire-aire AIM-9P3 y AIM-9L Sidewinder, bombas Mk84, M-117, Mk82, MK82 fragmentarias de caída por paracaídas, CBU de racimo, Durandal anti pistas de aviación, y lanzacohetes de 9 cohetes de 70mm. 


Fotos de avión aniversario del Grupo Aero G-12, Fotos de Iván Peña, Foto en vuelo FAV via Iván Peña 
 
 
 
 
 
 

Dibujo de D. Silva mostrando el avion que originalmente la FAV iba a usar para conmemorar el aniversario del G-12. Dibujo facilitado por Iván Peña 

Recursos Usados 

- Jane's American Fighting - Aircraft of the 20th Century por Michael Taylor, Mallard Press 
- Notas de Ivan Peña Nesbit 
- F-5: Warplane for the World, Robbie Shaw, Motorbooks, 1990 
- Au Revoir CF-5s, Rene J. Francillon and Jeff Rankin-Lowe, Air Fan International, October 1995.Traducido por Jaime Leduke. 
-Air Power Analysis Update-Venezuela, World Airpower Journal Vol 37, 1999. - Scramble web site. 
- Revista Noti-FAV. Año 5, Número 23. Venezuela. 2001. Cedida por el Maj. Ret. FAV J. A. Martínez 
- LXXV Aniversario de la Fuerza Aérea Venezolana. Caracas, Venezuela. 1995. Cedida por el Maj. Ret. FAV J. A. Martínez 

@ FMD

1 comentario:

  1. Anónimo11:25:00

    Fueron retirados del servicio..., probablemente su relevo junto con el relevo del F-16A/B se esta fabricando en China...

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