martes, 23 de junio de 2015

Báltico: La OTAN le moja la oreja a Rusia

La OTAN vuelve su atención a un viejo enemigo, Rusia
Por ERIC SCHMITT y STEVEN LEE MYERS
The New York Times



Un miembro de un regimiento Gurkha británica llevaba un lanzador de misiles antitanque Javeling durante los ejercicios de este mes en Adazi, Letonia. Las tropas de 14 países participaron. Crédito Bryan Denton para The New York Times
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Camp Adazi, Letonia - Después de años de hacer frente a las amenazas más allá de sus fronteras, la OTAN está revitalizando planes para hacer frente a una amenaza mucho más grande y más agresivo de su pasado: Moscú.

Este cambio radical ha sido evidente en los ejercicios de entrenamiento militar en esta ex república soviética, que ahora es un miembro de la OTAN y en el flanco oriental de la alianza, en la frontera de Rusia.

Un día antes, los soldados letones llevaron a cabo un ataque simulado sobre las posiciones atrincheradas enemigas en un bosque de pinos aquí a medida que dos aviones de ataque A-10 de los Estados Unidos rugieron y abrieron fuego con cañones de 30 milímetros.

Dos días antes, un B-52 lanzó nueve bombas inertes guiados por radio a los letones en el suelo - todos a sólo 180 millas de la frontera con Rusia.


Un A-10 Thunderbolt II de Estados Unidos, uno de los dos A-10 que proporcionaron fuego en apoyo de soldados letones durante los ejercicios militares. Crédito Bryan Denton para The New York Times

"Si los rusos sienten una ventana de oportunidad, van a utilizar en su beneficio", dijo el jefe de la defensa de Estonia, el teniente general Riho Terras, quien recientemente movilizó 13.000 soldados a través de su pequeño país en un ejercicio separado. "Hay que asegurarse de que no haya lugar para errores de cálculo".

Los ejercicios militares que se desarrollaron aquí, parte de una serie de ejercicios planificados durante los próximos meses para demostrar la disposición de la alianza a enfrentar a Rusia, hacen hincapié en la profundidad del desafío que enfrenta una alianza que durante un cuarto de siglo centró su atención en las amenazas mucho más lejos .

Después de años de la reducción de los gastos militares y la realización de misiones expedicionarias más allá de las fronteras de la OTAN, desde los Balcanes a Afganistán al Cuerno de África, la alianza ha tenido que dar un nuevo impulso planes que los comandantes y líderes políticos habían consignado en gran medida al pasado.

Esta semana, el secretario de Defensa Ashton B. Carter viaja a través de varias capitales de la OTAN antes de sentarse el miércoles y el jueves con otros ministros de Defensa en Bruselas para debatir cómo hacer frente a una Rusia renaciente.

La anexión rusa de Crimea - y su papel en la guerra en el este de Ucrania - que ya ha dado lugar a lo que el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, recientemente llamó "el mayor refuerzo de las fuerzas de la OTAN desde el fin de la Guerra Fría".

Se ha implicado un aumento marcado en las rotaciones de formación en el territorio de los nuevos aliados de la OTAN en el este, y intensificado las patrullas de los cielos y los mares desde el Báltico hasta el Mar Negro destinado a contrarrestar un aumento de las patrullas por las fuerzas rusas en torno a la periferia de la OTAN.

La mayoría de ellos son despliegues temporales. Pero en febrero, la OTAN anunció que establecería seis nuevas unidades de mando dentro de los aliados de Oriente y crear un vigoroso componente de 5000 tropas de reacción rápida "punta de lanza" .

Y el Pentágono planea ahora preposición tanques americanos pesadas y otras armas en Europa del Este, por primera vez, lo que provocó malestar en algunos sectores antes de las reuniones de los ministros de defensa de la OTAN, y las fuertes protestas de Moscú que coincidieron con el anuncio hecho por el presidente Vladimir V. Putin que estaba reforzando el arsenal de Rusia de las armas nucleares estratégicas.

Con los líderes de 28 miembros de la OTAN programados para reunirse en Varsovia para una importante reunión cumbre el próximo año, la alianza está considerando lo que se necesitan otras medidas para ajustar sus fuerzas, para aumentar el gasto que se había desplomado como parte de unos "dividendos de la paz" y para revisar la estrategia y la planificación militar de la OTAN.

"Durante la guerra fría que teníamos todo lo que hay en el barrio que teníamos que responder", dijo Julianne Smith, ex defensa y funcionario de la Casa Blanca, que ahora es un alto miembro del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense, en Washington. "Todo está atrofiado. No hemos ido a través de los movimientos musculares de un ataque convencional en Europa durante décadas ".

Los pasos de la OTAN y sus deliberaciones sobre las futuras, han puesto de manifiesto las tensiones internas dentro de la alianza sobre el alcance de la amenaza de Rusia de Putin plantea. Eso a su vez ha coloreado el debate sobre cómo enérgicamente los aliados deben prepararse.

Algunos ven la amenaza inminente, mientras que otros ven a Rusia como una amenaza menor que la inestabilidad, la inundación de los migrantes y el aumento del extremismo procedente del norte de África. Una encuesta reciente sugirió que los residentes en algunos países miembros estaban lejos de ser comprometido con la idea de ir a la guerra para proteger a los demás aliados de la OTAN - por no hablar de Ucrania.

La respuesta de la OTAN a los acontecimientos en Ucrania ha requerido un cambio en el pensamiento estratégico tan profunda como la que acompañó el colapso de la Unión Soviética, cuando principal adversario de la alianza de repente ya no existía. Durante años, la Rusia que emergió de las ruinas soviéticos parecía destinado a ser un socio, si no un aliado, algo que el propio señor Putin no descartó cuando llegó al poder en 2000.

"No creo que estamos en la guerra fría de nuevo - todavía", dijo James G. Stavridis, el almirante retirado y comandante militar de la OTAN, ahora decano de la Escuela Fletcher de Derecho y Diplomacia de la Universidad Tufts, quien se desempeñó en un destructor como una "minuciosa guerrero frío de navegación marítima", cuando la Unión Soviética se derrumbó en 1991.

Agregó, sin embargo: "Puedo tipo de verlo desde aquí."

Mientras que algunos no descartan un enfrentamiento convencional - algo que el propio señor Putin rechazó como "loco" - otros apuntan a las posibles amenazas envueltos en el subterfugio y la subversión, al igual que la anexión rusa de Crimea marzo 2014 y su continuo apoyo étnicos rusos en la guerra en el este de Ucrania, que se ha cobrado más de 6.000 vidas.

Secretario de Defensa de Gran Bretaña, Michael Fallon, advirtió en febrero que había un "peligro real y presente" de Rusia en movimiento para desestabilizar los Estados bálticos: Estonia, Lituania y Letonia.


Soldados lituanos y alemanes en maniobras en Pabrade, Lituania. Más de 6.000 soldados participaron en total. Crédito Bryan Denton para The New York Times

Se espera que una evaluación confidencial de que el riesgo de que se presentará en las próximas reuniones de la OTAN en Bruselas. Pero la posibilidad de un ataque de ese tipo ha sido implícitamente el foco de gran parte de la capacitación y la planificación pasando en lugares como éste.

En privado y en público, algunos funcionarios y comandantes argumentan que se necesita mucho más para revertir dos décadas de políticas, en particular para apuntalar un flanco oriental que, para muchos, sobre todo aquí en los países bálticos, se siente gravemente expuesta a un ataque ruso.

Ministro de Defensa de Polonia, Tomasz Siemoniak, dijo que la OTAN tuvo que emprender una "adaptación estratégica" que representaba el hecho de que la hostilidad de Rusia hacia la alianza era "un cambio en el clima y no una tormenta de verano." Es tiempo, dijo, para considerar despliegues importantes de armas pesadas en Europa del Este, dejando de lado la preocupación de que tal medida provocaría Rusia.

"Creo que la cautela expresada por algunos de nuestros aliados europeos es excesivo", dijo Siemoniak durante un discurso en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington en mayo.

Algunos creen que avivar las divisiones entre los aliados es simplemente otra de las tácticas que el señor Putin ha empleado.

El teniente general Ben Hodges, el comandante de las fuerzas de ejército de Estados Unidos en Europa, dijo en una entrevista: "Estoy seguro de que quieren crear dudas en la mente de algunos miembros de la alianza que los otros 27 miembros no estarán allí para ellos. "

Las crecientes tensiones entre la OTAN y Rusia llegan en un momento de fuerte disminución de la presencia militar de Estados Unidos en Europa, a 64.000 tropas ahora, incluyendo a sólo 27.000 soldados, de más de 400.000 en el apogeo de la Guerra Fría. Militares de otras naciones se han reducido, también. Gran Bretaña tiene ahora un ejército más pequeño que durante la guerra de Crimea en el siglo de mid-19th.

La noción de una más robusta de la OTAN se ha encontrado con la inercia que se ha acumulado en las últimas dos décadas. El "dividendo de la paz" que siguió a la caída de la Unión Soviética podría resultar difícil de revertir, dijo David Ochmanek, un ex alto funcionario del Pentágono que es un analista de la Corporación RAND.

Militares de la OTAN señalaron hacia abajo de manera precipitada que se ha convertido en un reto para los miembros regulares para mantener el gasto militar en el 2 por ciento del producto interno bruto, un nivel considerado mínimo para una defensa efectiva. "Se suponía que esto era más o menos el costo libre porque no había una amenaza creíble a la seguridad de los miembros", dijo el Sr. Ochmanek. "Putin ha cambiado eso."

Al mismo tiempo, algunos de los aliados de la OTAN están buscando aumentar el gasto militar significativa. "Nadie en cualquier establecimiento militar está buscando más proyectos de ley a pagar en este momento", dijo el Sr. Ochmanek.

Incluso antes de la anexión de Crimea, la OTAN había observado Rusia con cautela.

"La OTAN ha reducido el gasto en defensa durante un largo período de tiempo, en especial aliados europeos de la OTAN", dijo el Sr. Stoltenberg en una entrevista en Washington en mayo. "Rusia se ha incrementado sustancialmente. Así que han modernizado sus fuerzas. Han aumentado su capacidad. Y ellos están ejerciendo más. Y están también empezando a utilizar la retórica nuclear, ejercicios nucleares y las operaciones nucleares como parte de su postura nuclear. Esto es desestabilizador ".

Mientras que los funcionarios estadounidenses dicen que los ejercicios como el que en esta antigua base tanque soviético son principalmente para permitir que la OTAN y Estados bálticos para perfeccionar su formación en conjunto, sino que también tienen la intención de enviar un fuerte mensaje de solidaridad.

Más de 6.000 soldados de 14 naciones aliadas - tres veces el número de soldados que se unieron al mismo ejercicio, hace dos años, antes de la invasión de Crimea y el este de Ucrania de Rusia - llevaron a cabo el ejercicio anual de capacitación Saber Huelga en los países bálticos y Polonia, que terminó el viernes.

En un brillante y soleado día de este mes, 150 miembros de la infantería letones lucharon a través de un árido de pino de arena para tomar posiciones defendidas por Atropians, un enemigo ficticio jugado por los soldados Gurkha del ejército británico. Ambas partes intercambiaron artillería y cohetes simulada fuego, antes de que los letones frustradas de los bosques y se utiliza cortinas de humo como cubierta para apoderarse de sus objetivos. Los A-10 aviones de ataque rugieron por encima. Pero lo que realmente espetó los cuellos de Báltico y otros observadores europeos fue el bombardero B-52, en la convocatoria de huelgas adicionales.

Jefe de Defensa de Letonia, el teniente general Raimonds Graube, miró con admiración a los aviones de combate, y desestimó cualquier sugerencia de que un ejercicio de la OTAN con los B-52 podría provocar a los rusos, ya que algunos funcionarios europeos se han quejado. "Nuestros soldados deben estar listos para entrenar a nivel internacional", dijo.

Para un militar de los Estados Unidos que ha pasado casi dos décadas luchando insurgencias en lugares como Irak y Afganistán, las tensiones con Rusia tienen muchos jóvenes soldados - nacido después de la Unión Soviética se derrumbó - aprendizaje de nuevas habilidades y cepillado en un viejo adversario.


El número de soldados que participan era tres veces el número que se unió el mismo ejercicio, hace dos años, antes de la invasión rusa de Crimea y el este de Ucrania. Crédito Bryan Denton para The New York Times

"No ha perdido en mí o mis soldados en el que estamos operando", dijo el teniente coronel Chad Chalfont, una formación comandante del batallón del Ejército en una antigua base soviética en Rukla, Lituania.

El Coronel Chalfont, cuyo padre sirvió como oficial de la Fuerza Aérea en un silo de misiles nucleares subterráneo durante la Guerra Fría, dijo que las tropas estadounidenses y lituanas entrenaron juntos en tareas mundanas, pero críticos como hablar en la misma frecuencia de radio. Tropas de infantería lituanos también aprenden habilidades más complejas, como operar junto con carros de combate estadounidenses por primera vez en densos bosques de pinos.

La amenaza a las naciones bálticas, al menos en teoría, es aguda. Para el Pentágono, el Sr. Ochmanek de RAND ha ejecutar juegos de guerra tratando de anticipar cómo defender los países bálticos, en particular, la preocupación más inmediata para la alianza. "No es realista pensar que podían defenderse contra un ataque ruso determinado", dijo.

Hay una esperanza de que la disuasión será suficiente para evitar que Rusia se mueva, pero muchos temen que el gobierno de Putin podría tratar de socavar los aliados mediante subterfugios, como hizo Rusia en Crimea y está haciendo en Ucrania.

Lo más probable es que cualquier ataque a tierra de las tropas rusas, funcionarios de la OTAN dicen, sería una especie de cyberstrike o la guerra de información asalto, dos de los componentes críticos de un estilo de guerra híbrida que es fundamental para una nueva estrategia militar de Rusia dio a conocer en 2013 por el jefe de Rusia del Estado Mayor, el general Valery V. Gerasimov.

La doctrina reconoce explícitamente el uso de "medios militares de carácter oculto, incluyendo la realización de acciones de conflicto informativo y las acciones de las fuerzas de operaciones especiales."

Para aquellos en las líneas del frente de la OTAN, la doctrina parece demasiado real. Este mes, los hackers desconocidos dirigen el sitio web de la dirección del Ejército de Lituania, la publicación de información falsa acerca de los ejercicios de la OTAN en el Báltico y Polonia, un portavoz del Ministerio de Defensa de Lituania dijo.

Funcionarios lituanos dijeron los mensajes falsos incluyen un informe de que el ejercicio de la OTAN fue un pretexto para una posible anexión de la región rusa de Kaliningrado, situado entre Lituania y Polonia.

"Ellos usan la información como artillería y cohetes, en presas", dijo el general Hodges, el comandante del ejército en Europa.

Todo esto es en la mente de la OTAN, ya que toma medidas provisionales para hacer frente a la amenaza.

Pregunta qué medidas tomaría sus militares si rusas "hombrecitos verdes" trataron de colarse a través de su frontera, Terras Generales, jefe de la defensa de Estonia, dijo sin rodeos: "Vamos a dispararles."

Bravado lado, los comandantes bálticos y líderes civiles dijeron que estaban luchando para mejorar y ampliar sus fuerzas armadas y otras fuerzas de seguridad.

Estos países están superando año cuando Rusia no era considerado un enemigo, pero todavía se miraban con recelo. Cuando las naciones bálticas unieron la OTAN hace más de una década, se les anima a desarrollar especialidades nicho en lugar de la defensa territorial, que ya no se creía necesario. Letonia, por ejemplo, ha desarrollado capacidades como expertos en demolición explosivos y observadores de tierra para llamar en huelgas - todas las habilidades que llenaban las necesidades de las misiones de la OTAN fuera de Europa, como Afganistán.

Ahora, con las fuerzas de pie de unos 5.000 a 10.000 tropas, los países bálticos se sienten vulnerables a pesar de ser miembros de la OTAN. No tienen tanques, no hay fuerzas aéreas que hablar, y sólo patrullero y dragaminas para ejercer las aguas costeras. Cada país está acometiendo para corregir este déficit.

Los estonios tienen una "liga de defensa" que se compone de unos 30.000 civiles e incluye agricultores, carpinteros, abogados y otras profesiones. Se dedican a la formación básica de infantería una vez al mes, reciben armas del gobierno, y en el caso de una invasión serían llamados al servicio activo a ser comandada por soldados profesionales.

Juozas Olekas, ministro de Defensa de Lituania, dijo en una entrevista que el gobierno estaba desarrollando un plan más amplio de defensa personal a través de la coordinación de varias agencias gubernamentales. El ejército pronto añadirá unos 3.000 nuevos reclutas. En enero, el Ministerio de Defensa de Lituania publicó un folleto destinado a instruir a los lituanos cómo sobrevivir a una ocupación extranjera y organizar la resistencia no violenta.

En Letonia, el ministro de Defensa Raimonds VĒJONIS dijo que con la historia amarga el Báltico 'bajo la ocupación soviética, el público y el gobierno eran muy conscientes de los intentos de Putin de utilizar la propaganda y poderío militar en Ucrania para intimidar a los miembros más pequeños de la OTAN. "Vamos a mantenernos unidos porque si no lo hacemos, la OTAN va a morir", dijo el Sr. VĒJONIS, que se convierte en presidente de Lituania en julio.

El Coronel Martins Liberts, un comandante de la brigada de Letonia que se unió nuevo ejército de su país cuando se formó después de la independencia de Letonia en 1991, dijo: "Todos estamos monitoreando de cerca lo que está sucediendo en Ucrania. Y estamos aprendiendo lecciones. Somos diferentes de Ucrania ".

No todos los aliados de la OTAN son tan ardiente. Si bien ha sido sorprendente la unanimidad en contra de las acciones de Rusia en Ucrania - y por separado, la Unión Europea amplió sus sanciones contra Rusia esta semana - divisiones permanecen.

"Hay una esperanza que todo esto es un bache en el camino y con un poco de pellizcar podemos volver al status quo", el ex embajador estadounidense en Rusia, Michael McFaul, dijo en una entrevista telefónica. "En mi opinión, eso es ingenua. Putin no va a cambiar su posición, y él no va a desaparecer. Tienes que estar en esto para el largo plazo ".

1 comentario:

  1. Se es fascista porque se es ignorante, y se es ignorante por carencia de luces...
    Curioso que no se hayan dicho aquí 4 cosas fundamentales:
    1) El pacto de Múnich fue la gran traición anglo francesa antecedente del pacto germano soviético. De ese pacto también sacaron tajada los polacos, tan llorones como siempre pero luego alentando todo catolicismo fascista.
    2) Antes se tuvo el antecedente del Pacto de No Intervención frente al golpe militar franquista. Pacto de No Intervención que dejó el control de esa no intervención a la marina alemana nazi. Los únicos que ayudaron al pueblo español contra el golpe nazi fueron los rusos.
    3) Los países bálticos pertenecían al Imperio ruso, como Finlandia.
    4) Los fineses y los bálticos eran pro nazis, y junto a ellos lucharon en la IIGM, como Rumanía.

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