lunes, 1 de junio de 2015

UCAV: El primer ataque de un Predator

La historia del primer ataque de drone de los Estados Unidos
El arma entonces secreta de la CIA perdió líder talibán Mullah Omar, comenzando una lucha burocrática que ha durado 14 años.

"¿Quién diablos hizo eso?" Esas as palabras saludan al primer ataque de combate por un avión dirigido por control remoto no fueron pronunciadas en alabanza, sino con ira. Un fallido ataque con misiles Hellfire por parte de un Predator de la CIA había costado a Estados Unidos una oportunidad probable que matar al comandante supremo de los talibanes Mullah Mohammed Omar. En respuesta, el general de la Fuerza Aérea de Estados Unidos a cargo de los ataques aéreos en Afganistán estaba a punto de amenazar con suspender toda la campaña de apertura de la guerra contra el terrorismo, a menos que se le diera el control del arma secreta de la CIA.

Chris Woods  - The Atlantic


Un avión no tripulado Predator no tripulado se prepara para el despegue de Arizona. Ross D. Franklin / AP

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Fue la noche del 7 de octubre de 2001, menos de un mes después del 9/11, y de nuevo Centro de Operaciones Aéreas Combinadas (CAOC) de los Estados Unidos en Arabia Saudita, era el trabajo del Teniente General Chuck Wald y su adjunto, Dave Deptula coordinar todos los aspectos del despliegue de la guerra aérea afgana. La operación Libertad Duradera-la campaña para liberar Afganistán de al-Qaeda y sus anfitriones talibanes-fue la primera ofensiva de un conflicto global que eventualmente consumir muchas decenas de miles de vidas y miles de millones de dólares, y ver más de dos millones y medio de tropas de Estados Unidos enviados a la batalla.

En el otoño de 2001, sin embargo, los Estados Unidos no estaba dispuesto a lanzar una invasión terrestre a gran escala en una región a 7.000 millas de casa. En lugar de ello, se desarrolló un plan para enviar a Afganistán un pequeño número de agentes de la CIA y las fuerzas especiales en apoyo de las milicias anti-talibán, con la ayuda de la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Esa primera noche de octubre era un poderoso despliegue de coordinación que implica municiones guiadas por láser se redujo a misiles aéreos y cruceros Tomahawk lanzados desde el mar. El general Tommy Franks, quien dirigió el Comando Central (CENTCOM), el comando militar de las operaciones de supervisión en Afganistán, escribió en sus memorias soldado americano que el asalto involucró un total de unos 40.000 personal, 393 aviones y 32 barcos.

Pero una aeronave no cuentan para nada en la planificación compleja de la Fuerza Aérea: un pequeño avión espía de hélice controlado por la CIA, que se había deslizado en Afganistán algunas horas antes. El Predator número de serial en la cola 3034 ahora cuelga suspendido en el Museo del Aire y del Espacio Smithsonian en Washington, DC, con su lugar en la historia asegurado. Sin embargo, sus acciones que la primera noche de la guerra en la que numerosas agencias en la gran máquina de la inteligencia militar de Estados Unidos cada tuvieron fuertes roles contradictorios permanecen sumidos en la controversia.

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La ciudad sureña de Kandahar fue el epicentro del poder de los talibanes en Afganistán. Funcionarios de inteligencia estadounidenses habían identificado la casa de Mullah Omar en la ciudad y se observaba sin dejar de ser visto desde un avión no tripulado Predator de la CIA como un convoy de vehículos abandonaba el complejo de edificios. "Observamos el mulá Omar, o 98 por ciento probable de era él, saliendo de su instalación en un entorno" Deptula me dijo en una entrevista. Cuando Omar se detuvo y entró en otro complejo de edificios, los Estados Unidos tenían la oportunidad de dar un golpe devastador para sus enemigos en los primeros minutos de la guerra.

Pero había un problema. Nunca había habido una acción letal por un avión dirigido por control remoto antes, y las normas que rigen el funcionamiento de la Predator eran borrosas y no probadas. Operadores de la Fuerza Aérea supervisados ​​por analistas de la CIA estaban poniendo a prueba el Predator sobre Kandahar desde los jardines de la sede de la agencia en Langley, Virginia. Según las memorias de Frank, sin embargo, el CENTCOM-no la USAF ni la CIA- tenía la última palabra sobre quién apretaba el gatillo. Al mismo tiempo, el personal de la Fuerza Aérea en el sofisticado CAOC en Arabia Saudita estaban supuestamente a cargo de toda la campaña aérea. Según Deptula, el CAOC ya tenía F-16 aviones de combate en la reserva a 20 millas al sur, armados con bombas de 1000 libras. "Queríamos utilizar esas armas en contra de la instalación donde el mulá Omar y su altos funcionarios talibanes estaban escondidos", me dijo.

En lugar de atacar las instalaciones del líder talibán Mullah Omar, el Predator destruyó un vehículo afuera. En los momentos caóticos que siguieron, Omar escapó.
Pero CENTCOM y la CIA habían decidido en su lugar usar el no probado Predator. Wald dijo que él y Deptula se mantuvieron completamente fuera de la cadena de mandos de lo que pasó después ", ya sea por malicia o incompetencia. Todavía no lo sé. ... La primera vez que conocí al Predator fue [piensa] fue cuando oí una voz desconocida en mi radio diciendo: "Está autorizado para el disparo. '" En lugar de atacar las instalaciones de Omar, el Predator se dirigió y destruyó un vehículo afuera, matando varios guardaespaldas. En los momentos caóticos que siguieron, el líder talibán escapó. "Mullah Omar y su personal superior se apilaron fuera de ese edificio y aquí estamos 13 años más tarde y todavía no sabemos dónde está", dijo Deptula. Él todavía está enojado por la oportunidad fallida. "¿Cuál fue la razón de ser de dispararle a un camión vacío cuando la dirección se encontraba en un edificio adyacente, y donde tuvimos, a dos minutos de distancia, aviones que podrían haber enviado al mulá Omar y los principales dirigentes talibanes a las regiones inferiores? Fue una oportunidad a perdida estratégica significativa decirlo suavemente ".

El fallido ataque del Predator llevó a una pelea de tres vías inmediata entre la Fuerza Aérea, CENTCOM, y la CIA, que corría el riesgo de traer la primera noche de la guerra contra el terror a un alto estremecimiento. "A día de hoy," dijo Deptula, "hay un grado de incertidumbre sobre quién emitió esa orden fuego. Los dos nos miramos el impacto arma y ambos se miraron al mismo tiempo y dijimos, '¿Quién carajo hizo eso?' "Así furiosa era Wald que amenazó con suspender los bombardeos de la primera noche. Como Deptula concedió a mí, en la prisa por ir a la guerra "no había habido una gran cantidad de atención que se presta" para la elaboración de quien estaba a cargo del avión no tripulado. Tommy Franks ha decirlo más claramente: "En el combate que tiene que haber una línea de autoridad. Pero en esta cuerda de cabra había habido CENTCOM, el Pentágono, la Casa Blanca, [y] la CIA ".


Las Fuerzas Especiales de la Fuerza Aérea de Estados Unidos y regulares tiene su propia flota de aviones no tripulados armados después de 2001. Sin embargo, las tensiones persisten incluso ahora entre los militares, la comunidad de inteligencia, y la Casa Blanca sobre el lugar donde el control de los asesinatos con aviones no tripulados secretas de Estados Unidos en Yemen, Somalia y Pakistán- exterior de guerra estadounidenses declaradas zonas debe mentir.

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Fue un par de hermanos nacidos en Colorado, James Neal y Linden Blue, ahora en sus finales de los 70, que ponen primero drone armado del mundo en producción. Su visión para los negocios estaba claro incluso en 1957, cuando se tramaron un plan para aprender a volar y convencieron a la revista Life que lo patrocine por 8.000 dólares en una aventura sudamericana, volando en una pequeña prestado avión Tri-Pacer apodaban "Pájaro Azul". El hermanos hicieron la presentación que de abril, dos chicos de todos los estadounidenses aplastado en una pequeña cabina bajo el titular "Great Adventures:. Durante Andes por Light Plane" El extraordinario viaje los llevó 25.000 millas en 110 días a través de gran parte de América del Sur.

Después de salir de la universidad, la pareja intentó primero su mano en la agricultura en Nicaragua. Se habían conocido y entrevistado al difunto padre del presidente del país y el dictador Luis Somoza Debayle en su viaje de la vida. Ahora, en una empresa conjunta reportado con la familia de Somoza, los hermanos azules establecieron un rancho-completo con pista de aterrizaje, en la costa caribeña de Nicaragua, con el objetivo de cultivar el cacao y el banano. El proyecto fue un fracaso, los plátanos deterioradas por la enfermedad. Pero sus lazos con la familia Somoza resultó importante para sus empresas posteriores.

En 1986, el dúo compró contratista nuclear y la defensa general Atomics de Chevron por un derribo $ 50 millones. Para entonces, los hermanos azules tenían intereses diversos negocios, incluyendo bienes raíces, construcción, ganadería, y el gas, y estaban dispuestos a ampliar sus intereses energéticos. Pero también había una agenda más personal. Sus amigos los Somoza había sido depuesto por los sandinistas revolucionarios en 1979, y el gobierno de Reagan había autorizado a la CIA para ayudar a una guerra secreta contra los nuevos líderes de Nicaragua. Los azules estaban dispuestos a ayudar, ya que "los Contras estaban resistiendo el comunismo y la dominación de la Unión Soviética", como Linden lo puso en una entrevista con el periodista Di Freeze. Como Neal dijo Charles Duhigg de The New York Times, los hermanos eran "partidarios entusiastas", aunque no participan formalmente en la guerra secreta.

Era Neal quien comenzó a considerar la posibilidad de utilizar primitiva aviones no tripulados en misiones kamikazes contra la infraestructura de gasolina de Nicaragua: "Se podría lanzarlos desde detrás de la línea de visión, por lo que tendría una negación total", le dijo a la revista Fortune años posteriores. El dúo quiso utilizar su nueva empresa General Atomics para investigar la posibilidad. Ese proyecto fue temprano bajo el nombre de "Predator", aunque era un callejón sin salida. Sería otros seis años antes de que los hermanos azules atrapados el prototipo del avión no tripulado armado que hoy lleva ese nombre, adquirido de un genio del diseño israelí-estadounidense.


Abe Karem- "el Moisés de drones modernas", como un alto funcionario del Pentágono me lo describió, había servido como ingeniero aeronáutico con la Fuerza Aérea de Israel antes de ejecutar un equipo de innovadores radicales en Israel Aircraft Industries de propiedad estatal (siendo un mundo líder en el diseño de aviones no tripulados). A raíz de la Guerra de Yom Kippur en 1973, el país tenía "una necesidad operativa emergente de inteligencia en tiempo real en la primera línea," Karem me dijo por correo electrónico. Al salir de Israel Aircraft Industries, Karem creó su propia compañía orientada a lograr que los sistemas no tripulados (UAV) de vehículos aéreos. Incapaz de romper en muy unida mundo de Defensa de Israel, en lugar de eso se mudó con su familia y los negocios a California, donde construyó los primeros modelos de sus nuevos diseños de aviones no tripulados en su tres coches de Los Ángeles garaje.

Esos diseños pronto llamaron la atención de la CIA y el Pentágono. En 1983, cerca de 300 estadounidenses y franceses fuerzas de paz habían muerto en Beirut en los ataques terroristas, crudamente destacando la necesidad de mantener un control más cercano sobre los radicales en áreas como el Valle de Bekaa en el Líbano. Sin embargo, esos lugares eran de difícil acceso y más difícil aún para insertar espías humanos en. Satélites y T-2 aviones de reconocimiento podrían proporcionar fotografías en momentos específicos, pero el proceso era engorroso y técnicamente limitado. Lo que se necesitaba era un avión discreta que podía volar a una altitud más baja, perder el tiempo en la escena observada, y luego entregar rápidamente imágenes. Sistemas líderes de Karem fue contratado como parte de un proyecto del Pentágono "negro" de $ 40 millones para desarrollar su tecnología UAV.

Lo que nadie dio pensado en en el momento estaba armando una plataforma. El mayor general George Harrison, el ex jefe de Prueba Operacional de la Fuerza Aérea y el Centro de Evaluación, recordó en una entrevista que había una enorme oposición institucional en el Pentágono y la CIA a la idea de armar a cualquier avión de vigilancia: "[S] i que estaba armado le desviaría de su trabajo principal del desarrollo objetivo. Así que hubo una fuerte resistencia, me refiero a una fuerte resistencia, no puedo exagerar ello ".

Dos prototipos de Karem, Amber y el Gnat, volaron primero con éxito en 1986. Cuatro años más tarde, Leading Systems fue a la quiebra debido a que el Pentágono había congelado su financiación como resultado de disputas inter-servicios y cortes post-Guerra Fría. En una ironía en particular, Pakistán en un momento consideró la compra de la flota de prototipos inactiva. Pero en 1991, los hermanos Blue pasaron a estar buscando una empresa UAV para comprar y Karem lo era. El Predator estaba de vuelta en los negocios.


El Predator en 1998 (Reuters / Jeffrey S. Viano-US Navy)

Cuando Bill Clinton asumió la presidencia de Estados Unidos en enero de 1993, una prioridad clave fue la escalada del conflicto a través de la antigua Yugoslavia. A falta de una buena inteligencia, vigilancia y reconocimiento estaba obstaculizando los esfuerzos estadounidenses para comprender y, si es posible, contener las guerras civiles. La CIA quería espías en el cielo, y el director de la agencia James Woolsey jugó un papel importante en el éxito temprano del Predator. Informó sobre el potencial del avión no tripulado en una comienzos de 1993, el jefe de la CIA en los Balcanes está dicho encuentro y preocupado por la calidad de la cobertura por satélite en los que han volado personalmente a California para inspeccionar el nuevo sistema. Impresionado, el organismo compró cinco mosquitos en el acto. También pone en juego su propia experiencia derivada de la investigación que había hecho sobre cómo pilotar un avión de forma remota desde miles de millas de distancia. CIA saber hacer ahora fusionada con la experiencia de General Atomics.


En un tiempo récord, se aprobaron los prototipos de General Atomics para el despliegue en la escalada de los Balcanes Wars. Aunque el Pentágono también había ordenado drones de General Atomics, al igual que con la Guerra contra el Terror siete años más tarde, aviones no tripulados de la CIA llegaron allí primero. La agencia voló sus misiones de Bosnia clasificados desde el aeródromo Gjader semi-abandonados en Albania. Un año después, propios drones del Pentágono llegaron en forma de cuatro mosquitos modificados (recién bautizado "Predators"), que operaban desde Taszar aeródromo en Hungría y que fueron controlados por el ejército estadounidense.

La temprana Predator tenía grandes limitaciones, muchas de las cuales fueron subsanadas en un ensayo literal por el combate desde que eran presa fácil de las defensas antiaéreas serbias. Al menos dos fueron derribados. Wings también se congelarían hasta, a veces causando un avión no tripulado a caer costoso desde el cielo. Falta también estaba la posibilidad de volar el avión dirigido por control remoto desde cualquier distancia a través de satélites. En cambio, los pilotos, operadores de sensores, y los analistas de inteligencia fueron hacinados en chozas junto a las pistas de aterrizaje. Sin embargo, con su capacidad para permanecer en el aire durante casi 24 horas, el Predator seguía demostrando una máquina de reconocimiento efectivo. "Los chicos malos se utilizan para simplemente esperar a que nuestros pilotos de combate para salir", recordó la Fuerza Aérea el general de división Ken Israel, que dirigió la oficina del Pentágono a cargo de aviones militares no tripulados en el momento. "Ellos no tienen esa opción nunca más."

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Fue Osama bin Laden que proporcionó el catalizador para armar el avión no tripulado. En agosto de 1998, los atentados suicidas coordinados ocurrieron en dos embajadas de Estados Unidos 400 millas de distancia en Nairobi, Kenia, y Dar-es-Salaam, Tanzania. El FBI concluyó más tarde que el ataque había sido patrocinado por bin Laden y su lugarteniente Ayman al-Zawahiri. Pero si Estados Unidos quería hacer frente a bin Laden directamente, primero tenía que encontrarlo. Durante un tiempo, el Pentágono considera la colocación de un gigante, telescopio escondido en una montaña de Afganistán, con la esperanza de detectar líder demacrada de al-Qaeda. Cabezas más sensatas se volvieron hacia el Predator, que no sólo podría ayudar a encontrar, pero podrían láser iluminar su ubicación para misiles de crucero Tomahawk podrían ser lanzados desde un submarino en el Golfo.

El 7 de septiembre de 2000, el primer avión desarmado, dirigido por control remoto cruzó a Afganistán. Durante las próximas semanas, el Predator hizo 10 vuelos exitosos en el país, y el 25 de septiembre de 2000, en contra de todas las expectativas, al parecer encontró bin Laden. Rodeando alta y no visto anteriormente Tarnak Granjas cerca de Kandahar, el Predator realimenta imágenes en vivo de un hombre vestido de blanco de altura rodeado de un equipo de seguridad. Según un alto funcionario del Pentágono con conocimiento cercano de la operación, en total, el líder de Al-Qaeda se observó directamente por aviones no tripulados de la CIA durante cuatro horas y 23 minutos más de una serie de misiones.

La CIA desarrolló el Predator como plataforma de espionaje, luego corrió para convertirlo en una herramienta de asesinato.
Sin embargo, no había ninguna garantía de que los misiles de crucero se encuentra el terrorista en el mismo lugar en el momento de emisión de las órdenes, las coordenadas se introducen y se comprueban, se consultó a abogados, y el misil hizo su camino desde el Golfo hasta el objetivo. Un Predator armado, por el contrario, podría haber visto y matado a Bin Laden, al mismo tiempo. "Hemos demostrado que [bin Laden] video al secretario de la Fuerza Aérea, el jefe del Estado Mayor de la Fuerza Aérea y el asistente vice jefe y alguien mencionó, 'Quiero aprovechar Hellfire'" - un misil antitanque ligera que podía ser guiado por láser en su objetivo - ". '. rápido, negro y sucio" se le dio esa dirección, así que nos cambiamos dinero y notificó al Congreso "La CIA había desarrollado el Predator como plataforma de espionaje. Ahora la fiebre estaba en convertirlo en una herramienta de asesinato.

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El drone de General Atomics recién armado seguía siendo probados y evaluados en el otoño de 2001, cuando, a raíz de los ataques terroristas del 11 de septiembre, se puso en servicio en forma anticipada por la CIA, embalado, y enviado a la inminente guerra en Afganistán. Sus capacidades y deficiencias se determinarían en el fragor de la batalla. Fue un mal comienzo. El October 12 sólo cinco días después del incidente, un equipo hacia adelante CIA Mullah Omar fue casi bombardeados por un avión no tripulado agencia después de analistas aparentemente confundieron sus miembros de Al Qaeda, según las memorias del ex agente de la CIA Gary Schroen.

A mediados de noviembre de 2001, aviones no tripulados de la CIA habían disparado según los informes, 40 misiles Hellfire en todo Afganistán, aunque esto debe medirse contra un estimado de 6.500 ataques aéreos por todas las plataformas durante la guerra aérea de tres meses. Para diciembre de 2001, el presidente George W. Bush a sí mismo salido fuertemente como un fanático del Predator en un discurso ante los cadetes de The Citadel, el Colegio Militar de Carolina del Sur. Describiendo lo que estaba siendo un arma secreta de la CIA, habló de cómo drones eran ahora "poder dar la vuelta sobre las fuerzas enemigas, reunir información de inteligencia, transmitir la información al instante de nuevo a los comandantes, a continuación, disparar a los objetivos con una precisión extrema." Bush se jactó de que "el conflicto en Afganistán nos ha enseñado más sobre el futuro de nuestras fuerzas armadas de una década de paneles de cinta azul y pensar-tanque simposios. "El Predator armado había hecho un debut de gran alcance en el campo de batalla moderno.

Catorce años y cientos de asesinatos selectivos después, los líderes militares aún rallar en una agencia de inteligencia civil con su propia fuerza aérea drone letal. Sin embargo, todos los esfuerzos del Pentágono para tomar el control del programa ha fallado. La CIA se ha convertido en experto en matar en secreto desde el aire, a instancias del presidente, y ni Bush ni Obama han tenido a bien renunciar a ese poder.

2 comentarios:

  1. Anónimo13:54:00

    Hola Esteban, buenos días, interesante artículo, por las dudas comento que la primer foto del mismo corresponde a un Reaper y no a un Predator.
    Sin más y como siempre atento a tu Blog
    Saludos cordiales, Javier de Buenos Aires

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    1. Son las fotos de la nota original Javier... saludos!

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