jueves, 1 de octubre de 2015

FAA: El Northrop 8A2



Northrop Modelo 8A2 



Foto: formacion de N-8A2. Francisco Vargas/Via Frank Vargas
 
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Modelo 8A2 
Tipo Avión de ataque 
Fabricantes Douglas (bajo licencia de Northrop) 
Retirado 1955 
Estado Retirado 
Usuario Argentina 
Producción 193X-1939 
N.º construidos 30 
Desarrollo del Northrop A-17 



El Douglas N-8-A2 es la versión construida por Douglas del avión de ataque monoplano monomotor biplaza Northrop A-17 del año 1934. Era una variante especialmente construida para ser entregada a la Argentina en el año 1938. 

Historia 
En 1935 la Fuerza Aérea Argentina (F.A.A) requirió actualizar sus medios de combate. Por ello, tras la visita a Buenos Aires de una comisión especial americana que contó con la participación del piloto de pruebas Eddie Allen exhibiendo el prototipo Model 5B (el XA-16), se eligió a un derivado del avión de ataque Northrop A-17 (éxito en ventas de exportación por sus características y bajo precio). Por entonces este aparato constituía la espina dorsal del USAAC (Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos). 
Los 30 ejemplares fueron construidos por Douglas bajo licencia de Northrop en EE.UU., con el nombre de Douglas Model 8A-2, y se entregaron desarmados en kits y que serían reensamblados en la Fábrica Militar de Aviones en 1938-39. 



En Argentina fueron conocidos oficialmente como N-8-A2, reconociendo el origen del diseño en Northrop, a pesar de haber sido fabricados por Douglas. 
Fue operado por la F.A.A., revistando en su Regimiento de Ataque Nro. 2, primero desde la base aérea El Palomar (Provincia de Buenos Aires) y luego desde El Plumerillo (Provincia de Mendoza). Si bien era un aparato moderno para los estándares de entreguerra, el advenimiento de la Segunda Guerra Mundial y los avances técnicos que esta produjo en la aeronáutica militar hicieron que el modelo quedase rápidamente obsoleto. 
Operó hasta ser reemplazado en su rol por el diseño autóctono argentino I.Ae. 24 Calquín. Tras esto fueron relegados al rol de entrenador avanzado y transferidos nuevamente a El Palomar. Su vida operativa en la Argentina finalizó en 1955, y para 1958 había desaparecido del inventario oficial. 




Características de la versión 
La versión argentina N8A-2 estaba impulsada por un motor Wright R-1820-G3 radial de 840HP, y poseía un armamento más potente que el A-17 original, ya que contaba con dos ametralladoras de 11,65 mm y dos de 7,35 mm en las alas, todas de fabricación Madsen. Adicionalmente portaba una ametralladora Madsen de 7,35 mm en un afuste flexible para artillero de cola. También disponía de un compartimiento ventral de observación, utilizable por el bombardero para reglar el lanzamiento de bombas, por debajo y detrás de la cabina trasera. La carga normal de bombas era de 20 bombas de fragmentación de 15 kg cada una transportadas en soportes externos ventrales y cuatro bombas de 50 kg bajo las alas. Su carga máxima de bombas era de 600 kg. 
El tren de aterrizaje en la versión argentina era fijo, completamente carenado. Las cabinas del piloto y del artillero de cola eran cerradas y deslizables. 


Unas imagenes del arma instalada en el semiplano del avion Northrop 8A-2 de 3er Regimiento de Ataque del Ejercito Argentino en 1944, apenas puede distinguirse las inscripciones cal 11,35 y cal 7,65mm en el borde de ataque inferior , la ametralladora ligera externa no esta instalada.




La municion 11,35 x 62mm. 




Curiosamente jamás fue manufacturada en Dinamarca, solo la fabricaron la empresa Kynoch de Inglaterra y la Fabrica Militar Puerto Borghi en la Provincia de Santa Fé (Argentina). 




Especificaciones 
Velocidad máxima: 360 km/h 
Velocidad crucero: 322 km/h 
Velocidad de aterrizaje: 105 km/h 
Techo operativo: 7.700 m 
Alcance máximo: 1.915 km 



Northrop 8A-2... A comienzos de 1937 se adquirieron 30 unidades a los EEUU por parte del Comando de las Fuerzas Aéreas del Ejército, siendo Argentina el primer comprador sudamericano y además, nuestro país contaba con un avión de combate al igual que EEUU de primera línea. Prestaron servicios en la IV Brigada Aérea El Plumerillo destacándose por sus prestaciones en lo referente a estructura. Con la entrada en servicio del IA 24 Calquín, los Northrop quedaron obsoletos, También cumplieron tareas de Observación y Entrenamiento, en las II y I Brigada Aérea. Fueron dados de baja en el año 1952
Fuente: Museo Nacional de Aeronáutica (Morón, Argentina)



Bibliografía 

Nuñez Padin, Jorge. Northrop 8A-2, Serie Fuerza Aérea Argentina # 8. Edición del autor, Buenos Aires, 2003. ISBN n/d. 


Fuentes 
1) Wikipedia
2) Forista Panzerfaust - Foro El Gran Capitán
3)  Historia de Aviones

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