jueves, 5 de noviembre de 2015

SGM: Los miembros franceses de las SS



¿Sabías? Una de las últimas unidades de las SS en mantener la defensa de bunker de Hitler en Berlín estaba compuesto en su totalidad por los franceses



La 33ª División de las Waffen Grenadier SS Charlemagne (Primera Francesa) y el Regimiento Charlemagne son nombres colectivos utilizados para las unidades de voluntarios franceses en la Wehrmacht y las Waffen-SS tarde durante la Segunda Guerra Mundial. A partir de las estimaciones de 7400 a 11.000 en su punto máximo en 1944, la fuerza de la división se redujo a sólo sesenta hombres mayo 1945.

Eran una de las últimas unidades alemanas para ver la acción en una batalla campal durante la Segunda Guerra Mundial, donde se celebró el centro de Berlín y el Führerbunker contra el ataque de la infantería soviética y la armadura. Sabiendo que no iban a sobrevivir debe ser derrotada Alemania, fueron los últimos en rendirse en el brutal de casa en casa y de lucha de la calle a calle durante los últimos días de la batalla de Berlín.

Su cresta es una representación de la doble imperio de Carlomagno, que unía a los francos en lo que se convertiría en Francia y Alemania. El águila imperial en el lado dexter representa Francia Oriental (Alemania) y las flores de lis en el lado siniestro representa West Francia (Francia).

En septiembre de 1944, una nueva unidad, las Waffen-Grenadier-Brigade der SS "Carlomagno" (französische Nr.1), también conocida como la Brigada Französische der SS se formó a partir de los restos de la LVF y francés Sturmbrigade, ambos de los cuales se disolvió.



Junto a ellos fueron colaboradores franceses que huían del avance aliado en el oeste, así como los franceses de la Marina alemana, el socialista Motor Cuerpo Nacional (NSKK), la Organización Todt, una unidad de la construcción y los franceses de Vichy Milice. Algunas fuentes afirman que la unidad también incluye voluntarios de algunas colonias francesas y Suiza. SS-Brigadeführer Gustav Krukenberg tomó el mando real con Puaud (ahora un SS-Oberführer), como comandante francés nominal.



Defensa de Berlín

A principios de abril de 1945, ordenó Krukenberg ahora sólo alrededor de 700 hombres organizados en un solo regimiento de infantería con dos batallones (Batallones 57 y 58) y un batallón de apoyo pesado sin equipo. Soltó unos 400 hombres para servir en un batallón de la construcción; el resto, que suman alrededor de 350, había decidido ir a Berlín y llevar a cabo una acción dilatoria contra el ejército soviético se aproximaba.

El 23 de abril la Cancillería del Reich en Berlín ordenó Krukenberg para proceder a la capital con sus hombres, que se reorganizaron como Sturmbataillon ("batallón de asalto") "Carlomagno". Entre 320 y 330 soldados franceses llegaron en Berlín el 24 de abril después de un largo rodeo para evitar columnas avance soviético. (Los hombres de las SS francesas habían estado tratando de cruzar el puente del canal Falkenrehde que fue volado por debajo de ellos por los hombres del Volkssturm que pensaban que eran una columna Soviética). Sturmbataillon "Carlomagno" fue adscrito a la 11ª División Panzergrenadier SS Voluntarios "Nordland".

La llegada de los hombres de la SS francesa reforzó la División Nordland cuyos regimientos "Norge" y "Danmark" Panzergrenadier había sido diezmada en los combates. Ambos igualaron más o menos un batallón. SS-Brigadeführer Krukenberg fue nombrado comandante de (Berlín) Defensa del Sector C el 25 de abril. Este comando incluye la División Nordland, tras la destitución de su anterior comandante, SS-Brigadeführer Joachim Ziegler en el mismo día.



Los soldados observaron que la primera noche en Berlín era extrañamente tranquilo. Oyeron gente bailando y riendo, pero no hay sonidos de los combates eran audibles excepto por el sonido lejano ocasional de artillery.They Soviética caminaba de oeste a este de Berlín, a una fábrica de cerveza cerca de la Hermannplatz. Aquí la lucha comenzó, con las Juventudes Hitlerianas disparar Panzerfausts en tanques soviéticos pertenecientes a avanzar guardias cerca del aeródromo de Tempelhof. Pronto algunos miembros de la Sturmbataillon unieron a las Juventudes Hitlerianas en tanques salidas de caza.



Con el apoyo de tanques Tiger II y la 11 SS Panzer-Batallón "Hermann von Salza", el Sturmbataillon participó en un contragolpe en la mañana del 26 de abril en Neukölln, un distrito en el sureste de Berlín, cerca de la Sonnenallee. El contraataque se encontró con una emboscada de las tropas soviéticas el uso de un tanque alemán Panther capturado. El regimiento perdió la mitad de las tropas disponibles en Neukölln en el primer día. Más tarde defendió el Ayuntamiento de Neukölln.

Dado que Neukölln fue fuertemente penetrada por grupos de combate soviéticos, Krukenberg preparó posiciones de retirada de Sector C con defensores alrededor Hermannplatz. Se trasladó su cuartel general en la Casa de la Ópera. A medida que la División Nordland retiró hacia Hermannplatz la SS francesa y ciento de miembros de las Juventudes Hitlerianas se unieron a su grupo destruyendo 14 tanques soviéticos con Panzerfausts; una ametralladora se posicionó en el puente Halensee y logró mantener cualquier avance soviético en esa zona durante 48 horas.



El avance soviético en Berlín siguió un patrón de bombardeo masivo seguido por ataques utilizando grupos de combate de unos 80 hombres en cada uno, con escolta de tanques y apoyo cercano artillería. El 27 de abril, después de una defensa enérgica pero inútil, los restos de Nordland fueron empujados de nuevo en el distrito del gobierno central (sector Zitadelle) en la Defensa del sector Z.

Allí, el cuartel general de Nordland Krukenberg era un carro en la estación de Stadtmitte U-Bahn. La lucha era muy pesada y el 28 de abril, unos 108 tanques soviéticos habían sido destruidos en el sureste de Berlín dentro de la S-Bahn. Sesenta y dos de ellos fueron destruidos por los únicos esfuerzos de la Charlemagne Sturmbataillon, que estaba ahora bajo el mando del SS-Hauptsturmführer Henri Fenet. Fenet y su batallón se les dio la defensa del área de Neukölln, Belle Alliance Platz, Wilhelmstrasse y la Friedrichstrasse.


Uniforme de las SS Charlemagne

Fenet, que ahora estaba herido en el pie, se quedó con su batallón, ya que se retiraron a las cercanías del Ministerio de Aviación del Reich en el distrito del gobierno central bajo el mando del SS-Brigadeführer Wilhelm Mohnke. Para el éxito del batallón durante la Batalla de Berlín, Mohnke galardonado con la Cruz de la Cruz de Hierro de Fenet del Caballero de 29 de abril 1945.


Tropas francesas de las SS rendidas... serían todos fusilados

El 28 de abril, el Ejército Rojo inició una ofensiva a gran escala en el sector central. La lucha fue intensa, la Sturmbataillon Charlemagne estaba en el centro de la zona de batalla alrededor de la Cancillería del Reich. SS-Unterscharführer Eugene Vaulot, que había destruido dos tanques en Neukölln, utilizó sus Panzerfausts reclamando seis más cerca del Führerbunker. Fue condecorado con la Cruz de la Cruz de Hierro por Krukenberg del Caballero durante una ceremonia con velas en la plataforma de la estación Stadtmitte U-Bahn, el 29 de abril. Vaulot no sobrevivió a la batalla que lo mató a tres días más tarde.

Los SS Charlemagne franceses fueron los últimos defensores de Führerbunker de Hitler, permaneciendo allí hasta el 2 de mayo para evitar que los soviéticos desde la captura en el Primero de Mayo.



Reducido a una treintena de hombres capaces, la mayoría de los miembros de la Sturmbataillon habían sido capturados o escapado de Berlín por su cuenta, o en pequeños grupos. La mayoría de los que llegaron a Francia fueron denunciados y enviados a prisiones y campos aliados. Por ejemplo, Fenet fue condenado a 20 años de trabajos forzados, pero fue puesto en libertad en 1959. Otros fueron asesinados tras ser capturado por las autoridades francesas. El General Felipe Leclerc, el comandante de la división francesa que había servido a los estadounidenses, se presentó con un grupo desafiante de 11-12 hombres División Charlemagne capturados. El general de la Francia Libre inmediatamente les preguntó por qué llevaban un uniforme alemán, a la que uno de ellos respondió preguntándole al general por qué llevaba uno americano (la Francia Libre llevaba uniformes modificados del ejército de Estados Unidos). El grupo de hombres franceses de las Waffen-SS fue posteriormente ejecutado sin ningún tipo de procedimiento de los tribunales militares (ver foto debajo).



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