miércoles, 4 de enero de 2017

Caza interceptor: Lockheed F-94 Starfire

Lockheed F-94 Starfire
Por Tom N. - ACIG


El interceptor Lockheed F-94 Starfire es poco mencionado y casi olvidado en estos días.

El tipo fue diseñado como un interceptor de día, todo el tiempo y noche, equipado con radar. Entró en servicio en 1950, y fue el primer interceptor a chorro del Comando de Defensa Aérea (ADC). Un total de 854 Starfires fueron fabricados. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) los usó en la década de 1950, y la Guardia Nacional Aérea (ANG) en los años sesenta.

El F-94 fue un avión de diseño eficiente, con excelente vista fuera de la cabina, y un peso de 10.980kg. Fue accionado por los motores de Allison, y podría alcanzar la velocidad de 975km / h, sobrevolar una gama de 2.000km, y volar tan arriba como 15.000m.

Tuve la suerte de conseguir un asiento en un viejo F-94C - equipado con cohetes en lugar de cañones - del 29º FIS, basado en Great Falls AFB, en Montana, en 1959.

Recuerdo haber pensado que los F-94 eran feos: no me gustaban tanto como el F-86 Sabre de mi padre. Pero, también recuerdo a mi padre diciéndome que eran buenos viejos pájaros y plataformas de armas muy buenas. No sabía que los había hecho caer hasta hace poco.

La primera foto abajo muestra el F-94 con mi padre en los controles, y su operador de radar habiendo sacado su capucha sobre su cabeza, para así ver mejor la pantalla del radar.


El padre del autor que monta el F-94B "FA-460". Esta versión difería muy poco con la anterior F-94A: equipada con el sistema de control de incendios Hughes E-1, carecía de los lanzadores de cohetes montados en el fuselaje delantero, como en el F-94C posterior. En cambio, tanto el F-94A como el F-94B seguían armados con cuatro ametralladoras montadas debajo de la nariz. (Todas las fotos: USAF, vía autor)













Una interesante vista de un F-94C (la única variante oficialmente llamada Starfire), que muestra el sistema de control de incendios Huges E-5, incluyendo el radar AN / APG-40 y una batería montada en la nariz de lanzadores para cohetes no guiados . El AN / APG-40 era un conjunto muy potente en ese momento, capaz de rastrear objetivos hasta 48km (30 millas). También proporcionó rango objetivo, velocidad, acimut y elevación a la RIO.

Aparte de cuatro grupos con seis cohetes cada uno montado en la nariz, el F-94Cs también podría llevar un lanzacohetes de 12 asaltos, montado en la carcasa aerodinámica en cada ala. El ejemplo aquí se ve disparando cohetes de estas vainas.









También se usó un único NF-94B (51-5502) para ensayar diferentes componentes BOMARC F-99. Se ve aquí en frente de un B-57B, durante el programa.

Post Scriptum

El primer tiro anotado por F-94 fue bastante oscuro. El 24 de mayo de 1951, un C-119 despegó de Tachikawa AB, cerca de Tokio, con una tripulación de tres y dos pasajeros del ejército estadounidense. Poco después del despegue, hubo un fallo técnico y el piloto ordenó a la tripulación y los pasajeros a rescatar, informando a la base sobre sus intenciones. Dos F-94B se apresuraron a interceptar el avión de transporte ahora incontrolable, ya que dio la vuelta por su cuenta y se dirigió hacia Tokio.

Esperando que el avión se estrellara contra la montaña más cercana, los dos pilotos F-94 siguieron el piloto sin C-119 durante dos horas y media, mientras que finalmente cruzó la costa y voló sobre el Mar de Japón. Finalmente, se ordenó a los dos F-94 que lo derribaran. Después de "muchos disparos", el C-119 se incendió y se estrelló contra el mar.

Más tarde en el mismo año, los F-94A de los 68 FIS fueron desplegados brevemente a Corea. Preocupados por que sus preciosos radares aéreos pudieran caer en manos enemigas si uno de los Starfires caía detrás de las líneas enemigas, la USAF los sacó prematuramente - y el tipo nunca llegó a estar en posición de desafiar a MiGs en los cielos nocturnos de Corea del Norte.

Después de que la unidad fuera re-equipada con F-94Bs, en 9152 el 319o FIS fue desplegado a Suwon, pero todavía con órdenes de no volar sobre el territorio enemigo. A pesar de los inmensos problemas con el mantenimiento, con el tremendo apoyo de Hughes Company, el F-94 y su radar aerotransportado eventualmente resultó ser un éxito.

La restricción en el uso de F-94s en combate fue levantada solamente a principios de 1953. El 319o FIS no esperó por mucho tiempo para cruzar sus espadas con el opositor: el 30 de enero un F-94B volado por el capitán Benjamin L. Fithian y el operador del radar Lt. RS Lyons, fue lanzado para interceptar un intruso Lavochking La-9 luchador, nunca visto por las fuerzas amigas, pero identificado por la interceptación de la comunicación del enemigo. Fithian y Lyons establecieron contacto de radar, se acercaron, extendieron los frenos de aire para quedarse detrás de su objetivo lento, y atacaron, usando el alcance del radar solamente. Las huelgas de sus ametralladoras prendieron fuego a La-9 y lo arrojaron al mar.

Al final de la guerra, los F-94 en Corea demandaron tres muertes adicionales - incluyendo un Polikarpov Po-2, el 3 de mayo de 1953; Un MiG-15, el 10 de mayo de 1953. El último asesinato, contra un MiG-15, debería haber sido anotado por el Coronel Robert V. McHale, CO 319 FIS, y su operador de radar, Capitán Samuel Hoster, el 7 de junio 1953, a las 22: 45hr en la noche, cerca de Namsi-dong. Supuestamente, McHale y Hoster volaron su F-94 "51-5503" a través de su objetivo de vuelo lento, matándose a sí mismos ya su oponente en el proceso. Esta demanda nunca fue oficialmente acreditada, sin embargo, y parece que ningún oponente fue derribado en absoluto durante ese compromiso.


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