domingo, 3 de diciembre de 2017

Primera Guerra del Golfo: La deserción de un F-14 (2/2)

En 1986, los iraquíes destruyeron su propio intento de obtener un F-14 iraní


La falta de comunicación condenó un esfuerzo de inteligencia complejo



Por  Tom Cooper |  War is Boring


 Parte 1 | Parte 2


En septiembre de 1986, la guerra Irán-Irak -una sangrienta guerra de desgaste que involucró a millones de combatientes y dejó cicatrices profundas a ambos lados de la línea de frente- estaba a punto de cumplir su sexto aniversario. La guerra comenzó cuando Irak invadió Irán con la esperanza de asegurar el control sobre el Shatt Al Arab y la rica provincia de Khuzestan en el suroeste de Irán.

Aunque el ejército iraní todavía estaba en desorden causado por la revolución que derrocó al Shah Mohammad Reza Pahlavi en 1979, se recuperó rápidamente y ofreció una resistencia mucho más fuerte que la esperada por los iraquíes. En la primavera de 1982, los iraníes habían obligado a los iraquíes a un retiro estratégico y lanzaron una contrainvasión. Teherán desencadenó una "ofensiva final" tras otra. La Operación Val-Fajr 6, lanzada por Irán en febrero de 1986, casi rompió la espalda del ejército iraquí.

Mientras que en el terreno fue el ejército iraní que desempeñó el papel dominante, en los cielos la situación era lo contrario. Cortado del apoyo y la asistencia de los Estados Unidos, la Fuerza Aérea de la República Islámica del Irán se desgastó después de años de intenso combate aéreo.

Por el contrario, la fuerza aérea iraquí -la IrAF- estaba recibiendo equipos cada vez más avanzados de Francia y la antigua Unión Soviética. Si bien es perfectamente adecuado para reemplazar las pérdidas y mantener la ventaja cuantitativa, ninguno de los aviones importados de Irak coincidieron con el poderoso Grumman F-14 Tomcat que Irán operaba. Gracias a su radar AWG-9 ya sus misiles aire-aire de largo alcance AIM-54 Phoenix, el Tomcat pudo detectar y derribar aviones enemigos mucho antes de que los pilotos iraquíes se dieran cuenta de su presencia.



En la parte superior - en realidad tomada durante un vuelo de entrega a Irán a finales de 1976, esta fotografía - con marcas soviéticas añadidas nacional - es a menudo mal utilizado como "evidencia" de entrega de un F-14 iraní a la antigua URSS. Nada de eso ocurrió. Foto vía S.M. Arriba - una fotografía de antes de la guerra de dos Tomcats iraníes en el proceso de reabastecimiento en vuelo. El desertor iraní Moradi superó los tanques de combustible de su F-14 de manera similar durante su vuelo a Irak. Colección Tom Cooper

En la tentativa de frenar las operaciones de los F-14 iraníes y de descubrir los secretos de la aviónica y de las armas del Tomcat, la inteligencia militar iraquí desarrolló un plan para convencer a uno de los pilotos iraníes de defecar con sus aviones a Iraq. El capitán del IRIAF, Ahmed Moradi Talebi, accedió a fallar el 3 de septiembre de 1986.

Preocupado porque sus superiores estuvieran sospechosos, Moradi decidió fallar un día antes el viernes, 2 de septiembre.

Su vuelo a Irak puso las defensas iraquíes en alerta. Por razones de seguridad, la inteligencia militar iraquí mantuvo la información sobre una posible defección de los oficiales clave. Mientras Moradi dirigía su Tomcat al espacio aéreo iraquí, un par de MiG-23ML del Escuadrón N ° 63 de la IrAF se movieron de la base aérea de Bakr.

Incierto acerca de lo que estaba haciendo su piloto, el oficial iraní de intercepción de radar, el capitán Najafi, llamó a Moradi varias veces en el intercomunicador. Sin respuesta. En un momento, pensó brevemente en dibujar su arma y disparar al piloto. Mientras tanto, Moradi voló cada vez más a Irak.

Poco después de tomar un giro a la derecha suave que lo trajo detrás de la F-14, todavía a unos 15 kilómetros de distancia, el líder de la sección iraquí MiG-23 perdió su radar a un mal funcionamiento. No tenía más remedio que aconsejar a su wingman que se hiciera cargo. El joven teniente adquirió una cerradura, pero dudó brevemente antes de disparar un único misil aire-aire infrarrojo R-24T.

La fuerte arma no logró marcar un golpe directo, en lugar de explotar por debajo de la F-14, poniéndolo en llamas. Moradi y Najaf expulsados.

Todavía incierto acerca de lo que estaba pasando, Brig. El general Ahmad Sadik supervisó esta intercepción con una comprensión creciente del Comando de Operaciones de Defensa Aérea en Bagdad. "Fue demasiado fácil. Los MiGs rápidamente atraparon al Tomcat y luego la señal de radar de este último desapareció. Sabiendo lo que se esperaba que sucediera al día siguiente, sospeché que algo salió mal."



Una formación de F-14 de la IRIAF durante un desfile sobre Teherán en 1985. Colección de Tom Cooper

"Por lo tanto, pregunté con el oficial responsable. Describió la trayectoria de vuelo del avión iraní, me dijo que fue interceptado y derribado por dos MiG-23 ", agregó Sadik. "Le pedí que pidiera a los pilotos que identificaran su objetivo".

Segundos después, los dos MiGs iraquíes - críticamente cortos de combustible después de una larga búsqueda - se acercaron lo suficientemente cerca como para identificar y reportar el tipo de avión derribado antes de romperse. Un F-14.

"En ese momento, el Subdirector de Defensa Aérea y mi jefe también entraron en la sala y me ordenaron que tomara un transporte ligero Lockheed JetStar desde Al Muthana, volara a la base aérea de Al Kut y luego con un helicóptero Mi-8 a Numanya, Iraníes y llevarlos a la sede en Bagdad ", dijo Sadik.

"Llegamos al lugar del accidente unas dos horas más tarde. Fue fácil de encontrar. Los restos todavía ardían y el humo era visible por más de 50 kilómetros. Nuestro helicóptero rodeó una vez alrededor del lugar del accidente y luego continuó por Numanya. Al aterrizar cerca del edificio municipal encontramos una gran multitud de civiles rodeando a un grupo de soldados que tenían a los dos prisioneros iraníes. La multitud estaba furiosa y cantaba lemas anti-iraníes. No entendieron lo que estaba pasando y pensaron que éstos llegaron a bombardearlos. Estaba seriamente preocupado de que pudieran atacar y desgarrar a los dos iraníes aparte ".

"Seguí a nuestras tropas al edificio municipal, encontré a los dos iraníes en buenas condiciones y decidí volarlos lo antes posible", dijo Sadik. "Cinco minutos más tarde, todos estábamos a bordo del Mi-8 y volábamos en dirección de Al Kut, y luego con JetStar de regreso a Bagdad".

"Esta fue la primera vez que capturamos a un equipo iraní de F-14, y la primera vez que un Tomcat se estrelló dentro de Irak. Conversé con ellos mientras inspeccionaba el equipo que usaban, y le pregunté a Moradi por qué desertó el viernes, no el sábado, según lo acordado. Dijo que estaba en pánico, la oportunidad de volar estaba allí y se aprovechó de ella. Najafi estaba asombrado. No sabía lo que estaba sucediendo. Para mi sorpresa, me enteré de que ambos paracaídas se fabricaron en los Estados Unidos en mayo de 1986, al igual que su bote de goma ".



Un Tomcat iraní en vuelo después de la guerra con Irak. La efectividad de la flota iraní F-14 llevó a los iraquíes a intentar varias operaciones de inteligencia importantes, todas diseñadas para obtener un ejemplo con fines de inspección o para frenar sus operaciones. Colección Tom Cooper

A su llegada a Bagdad, Moradi ofreció otra sorpresa - en forma de un manual de vuelo para el F-14 iraní. Desconocido para la IrAF, esto contenía una cantidad de información obsoleta. Impreso en 1976, afirmó que los Tomcats iraníes eran incompatibles con el misil AIM-7 Sparrow. Esta información era válida, incluso a partir de 1980. Pero no a partir de 1986. Las tiendas de misiles de Esfahan habían modificado los F-14 para disparar AIM-7 en 1981.

"Al día siguiente, regresé al sitio del accidente para inspeccionar los restos", dijo Sadik. "Para mi gran decepción, la parte delantera del avión fue completamente destruida. No había ni una sola pieza del radar o de la carlinga para recuperarse. Sólo la campana de la carlinga estaba intacta. La única arma que pudimos encontrar fue el cañón Vulcan M61A1. Estaba completamente arruinado, mal torcido y quemado. Los dos motores eran relativamente completos, pero ambos eran viejos y de ningún valor de la inteligencia para nosotros. Al final, no aprendimos nada de los restos, excepto que algunas partes de la estructura del avión llevaban números de serie estadounidenses, y otros de origen no identificable ".

Después de un extenso interrogatorio, Moradi se fue para unirse a su familia en Europa. Najafi rechazó todas las ofertas iraquíes y pidió ser tratado como un prisionero de guerra. Regresó a Irán en 1990. Un montón de restos de su Tomcat se agregó más tarde a la base de un monumento en frente de la sede de IrAF en Bagdad.

Menos de un año después, el 10 de agosto de 1987, Moradi fue baleado por un francotirador mientras caminaba con su esposa y su hijo en Suiza. Las autoridades nunca encontraron al culpable.

Así terminó la historia de un intento de deserción de un piloto iraní F-14 a Irak. Lanzado un día antes de lo acordado con los iraquíes, terminó con el Tomcat siendo derribado por dos MiG-23MLs - por error. Los años de duro trabajo de la inteligencia militar iraquí fueron en vano, y el desertor iraní no sólo proporcionó información errónea sobre el armamento de los F-14 del IRIAF, sino que también fue asesinado mientras estaba en el exilio.

Incluso entonces, y contrariamente a lo que podría esperarse, los iraquíes nunca compartieron ningún pedazo de restos de ese F-14 con los soviéticos. Decididos a reforzar sus relaciones con Washington, dieron los restos a los representantes estadounidenses en la embajada de los Estados Unidos en Bagdad. Según un analista jubilado del Pentágono que habló bajo condición de anonimato, los estadounidenses llegaron a la conclusión de que el Tomcat derribado contenía piezas de repuesto de las existencias de la Marina de los Estados Unidos - y también algunas que eran fabricadas en Irán.

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