domingo, 6 de mayo de 2018

PGM: Las precuelas del conflicto

Desde el surgimiento de Napoleón hasta la Guerra Civil estadounidense, estos tres conflictos allanaron el camino para la Primera Guerra Mundial

Andrew Knighton | War History Online




La Primera Guerra Mundial fue devastadora en su alcance y completamente diferente de lo que los líderes nacionales esperaban. Como tal, fue visto por muchos como un evento de horror impredecible y sin precedentes.

Pero, en realidad, muchas de las cosas que diferenciaron a la Primera Guerra Mundial, tanto en sus horrores como en sus innovaciones, ya habían sucedido antes. Tres guerras, en particular, mostraron lo que venía.

Las Guerras Revolucionarias y Napoleónicas Francesas - 1792-1815

La conexión más obvia entre la Primera Guerra Mundial y las Guerras Napoleónicas radica en su escala y las redes de tratados involucrados. Desde el Océano Atlántico hasta las estepas rusas, estas guerras atrajeron a casi todas las naciones de Europa. Aunque hubo precedentes en la Guerra de los Siete Años y la Guerra de los Treinta Años, las guerras contra Napoleón y sus predecesores llegaron más lejos que nunca.

La lista de naciones involucradas es reveladora. Francia, Rusia, Austria, Gran Bretaña y Rusia fueron los principales jugadores. El papel prominente de Prusia en la guerra fue un importante punto de inflexión para esa nación, lo que provocó su ascenso a la dominación y la eventual aparición de Alemania.

Pero la innovación más importante de estas guerras no vino en las naciones involucradas, sino en los hombres que lucharon. El 23 de agosto de 1793, una fecha que pocos recuerdan, fue una de las más importantes en la historia militar. En esa fecha, la Convención Nacional Francesa, enfrentada a enemigos inmensamente superiores en su puerta, votó para introducir el levée en masse, la primera conscripción masiva en la historia.


Jacques-Louis David - El emperador Napoleón en su estudio en las Tullerías

A partir de ahora, las guerras de los estados naciones de Europa no serían combatidas por soldados profesionales sino por poblaciones enteras de reclutas forzados. Las conscripciones masivas que vieron morir a una generación en las trincheras de la Primera Guerra Mundial comenzaron con un voto único en agosto de 1793.

Otras naciones seguirían más tarde el modelo francés, en parte para contrarrestar los números franceses. Con más naciones y más hombres armados que nunca, la guerra europea alcanzó una escala nueva y devastadora.

La Guerra Civil Americana - 1861-1865


Carga de bayonetas de Winslow Homer, Harpers Weekly 1862

En la década de 1860, muchas de las tecnologías con las que se libraría la Gran Guerra estaban en su lugar. La artillería devastadora, los rifles de carga de nalgas y las líneas de suministro ferroviario habían sido utilizados en la guerra. La revolución industrial estaba en pleno apogeo, y una base industrial fuerte era de vital importancia para sostener una guerra.

Desde 1861 hasta 1865, el mundo vería lo que sucedió cuando dos fuerzas decididas lucharon con todas las fuerzas de una máquina de guerra industrial.

Los campos de batalla de la Guerra Civil eran más parecidos a los de Napoleón que los de la Gran Guerra. El uso continuado de cargas de caballería y líneas de infantería dio un ejemplo que engañaría a los comandantes de 1914. Pero los grandes asedios de las últimas etapas de la guerra, como los de Atlanta y Richmond, mostraron lo que estaba por venir. Los hombres se agacharon durante semanas enteras en profundas líneas de trincheras excavadas, mientras que las bombas bombardeaban ambos lados de la línea. Los ataques fracasaron frente a estas obras defensivas y el poder de fuego oculto dentro de ellos. La guerra de trincheras había llegado.

La Guerra Civil también introdujo la idea de que la guerra tenía que ser total. No fue suficiente para superar al enemigo en algunos lugares. La guerra entre las naciones industrializadas significaba reducir el ejército y la base económica del enemigo, reduciéndolos hasta que no les quedaba nada con qué luchar. Esta fue la estrategia del General Ulysses S. Grant durante la Campaña Overland y más allá. Aunque los civiles no fueron atacados, todo lo demás fue. Los ferrocarriles fueron arrancados y sus pistas retorcidas más allá del uso; granjas y fábricas fueron destruidas. El tipo de ruina económica que obligaría a Alemania a rendirse en 1918 también puso de rodillas a la Confederación cincuenta años antes.

A pesar de sus profundas y dolorosas divisiones, la Guerra Civil también forjó un poderoso sentido del nacionalismo estadounidense, especialmente en el norte. La importancia relativa del espíritu nacional, en oposición a la identificación con un solo estado, creó un patriotismo que respaldaría la intervención de Estados Unidos en Europa en 1917-18.

La guerra franco-prusiana - 1870-1871



Proclamación del Imperio alemán, pintado por Anton von Werner

La guerra franco-prusiana fue la tercera y última de una serie de guerras que condujeron a la unificación alemana. En lugar de unir a Alemania al conquistar a sus vecinos, los prusianos buscaron unir los territorios alemanes fracturados a través de una causa común.

Aunque gobernado por el rey Wilhelm I, el verdadero cerebro de Prusia era el principal ministro del rey, Otto von Bismarck, uno de los políticos más notables del siglo XIX. Bismarck creó crisis diplomáticas que desencadenaron guerras contra Dinamarca (1864) y Austria (1866). Estos dieron a la alianza de estados alemanes separados un sentido de poder y un propósito unificado.

Finalmente vino la guerra franco-prusiana.


Soldados franceses con cañón de carga en la guerra franco-prusiana

Al igual que la Guerra Civil Estadounidense, la Guerra Franco-Prusiana vio el uso de la tecnología militar que tendría un mayor efecto durante la Primera Guerra Mundial. En particular, se vieron devastadores bombardeos de artillería de largo alcance. Los intentos franceses de colocar una ametralladora temprana fueron mucho menos efectivos, debido a su uso incorrecto táctico y la falta de capacitación adecuada antes de su despliegue.

Los prusianos hicieron un uso efectivo de los ferrocarriles para movilizar rápidamente a sus tropas y superar a los franceses. El plan Schlieffen utilizado en 1914 suponía que podrían hacer esto de nuevo. La rápida derrota de los franceses también dio forma a ese plan, dejando a los alemanes seguros de una fácil victoria en el oeste. Pero esto no tuvo en cuenta las mejoras francesas en los años intermedios, por lo que 1870 dejó a los alemanes con una confianza excesiva que sería su perdición en 1914.

Sin embargo, lo más importante es que la Guerra Franco-Prusiana sentó las bases diplomáticamente para la Primera Guerra Mundial. El estado nación de Alemania nació oficialmente el 18 de enero de 1871, en medio de la grandeza del Salón de los Espejos en la Versalles ocupada. Se había creado una nación fuerte, poderosa y segura que trastornaba el equilibrio de poder en Europa. El Tratado de Frankfurt, que puso fin a la guerra el 10 de mayo de 1871, tomó la mayor parte de Alsacia y partes de Lorena de los franceses y se los dio a los alemanes. Esto, junto con el aguijón de la derrota, despertó el resentimiento francés y aseguró la tensión entre las dos naciones. Fue esa tensión la que convirtió el conflicto balcánico de una guerra en Europa oriental en una que envolvió a todo el continente.

3 comentarios:

  1. Creo que el autor debería repasar el tema de la guerra de los siete años.
    Y sobre todo, las cifras de ciudadanos y territorios afectados.

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    1. Puede ser amigo. Supongo que infiere los conflictos inmediatamente cercanos a la PGM. La francoprusiana sin dudas influyó en la PGM... la de Secesión la veo menos clara.

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  2. "Las guerras contra Napoleón llegaron más lejos que nunca".
    Un simple repaso a las monarquías beligerantes en la guerra de los siete años (y a los territorios que gobernaban) nos muestra lo que algunos definen como la verdadera primera guerra mundial.
    La Monarquía Católica, la británica, Francia, Rusia...
    Quizás se le "olvide" al amigo anglosajón de WHO porque, según dicen, los resultados del tratado de paz posterior a esa guerra fueron uno de los principales alicientes para que Francia y la Monarquía Católica diesen su apoyo a los independentistas gringos sólo doce años más tarde.
    Rule Britannia,etc,etc...

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