miércoles, 23 de mayo de 2018

Primera Guerra del Golfo: Los combates entre MiG-21 y F-5s

En la guerra Irán-Iraq, los F-5 y los MiG-21 lucharon para anularse mutuamente

War is Boring


Esta es una de las raras fotografías que muestran un MiG-21bis entregado en Iraq a partir de 1978. Tom Cooper Collection photo

Esta historia apareció originalmente el 19 de septiembre de 2016.

Ha habido innumerables discusiones sobre cuál es el mejor avión de combate: el Northrop F-5E Tiger II fabricado en EE. UU. O el Fishbed soviético MiG-21.

Ese puede ser un argumento difícil de resolver. La guerra Irán-Irak fue probablemente un empate para los dos tipos.

Más de 15,000 de estos dos aviones de combate económicos, ligeros, fáciles de mantener y operar se produjeron y, con el tiempo, han servido en más de 60 fuerzas aéreas diferentes, algunas de las cuales operaron a las dos.

La historia habitual es que nunca se conocieron en combate y, por lo tanto, la pregunta final sobre su superioridad mutua sigue sin respuesta. Pero en realidad, chocaron, y no solo una vez.

Sus primeras batallas aéreas, que se libraron en el curso del conflicto largamente olvidado sobre el Cuerno de África en el verano de 1977, terminaron con una victoria unilateral para los F-5E de la Fuerza Aérea de Etiopía. Estos derribaron nueve MiG-21, sin mencionar dos MiG-17, de la Fuerza Aérea Somalí mientras sufrían pérdidas cero en el combate aéreo.



Un poco más de tres años después, los dos tipos se enfrentaron de nuevo en el curso de la guerra Irán-Iraq. Irak explotó de manera oportunista el caos interno resultante de la Revolución Islámica en Irán en 1978 y 1979. La Revolución derrocó a Shah Mohammed Reza Pahlavi, aliado de Estados Unidos, e instaló un régimen que casi disolvió al ejército iraní.

La antigua Fuerza Aérea Imperial Iraní se convirtió en la Fuerza Aérea de la República Islámica de Irán o IRIAF. El brazo aéreo perdió casi dos tercios de sus oficiales y otras filas por arrestos, ejecuciones o retiros forzados anticipados. Para el momento en que Irak invadió Irán el 22 de septiembre de 1980, el IRIAF era una sombra de lo que era.

Sin embargo, el IRIAF todavía tenía cinco escuadrones equipados con alrededor de 115 F-5E / Fs, y un escuadrón volando con reconocimiento de RF-5A optimizado. Unos 40 Tiger II adicionales estaban en almacenamiento. Su principal arma aire-aire era la variante AIM-9J del misil Sidewinder hecho en los Estados Unidos, y dos cañones Colt M39 de 20 milímetros instalados internamente. Pero en Irán, el tipo fue desplegado principalmente como un cazabombardero, armado con diferentes bombas.



Operado por nueve escuadrones, el MiG-21 era la columna vertebral de la Fuerza Aérea Iraquí o IrAF. Las mejores unidades estaban equipadas con la última variante MiG-21bis y los últimos misiles aire-aire de fabricación soviética, como el Advanced Atoll AA-2C y el AA-8 Aphid.

Unos pocos MiG-21 fueron modificados localmente para transportar misiles aire-aire mágicos R.500 fabricados en Francia, un lote pequeño de los cuales fue entregado a Iraq en el verano de 1980 a la espera de las primeras entregas de los interceptores Dassault Mirage F.1EQ.

La capacitación de pilotos iraquíes e iraníes fue de similar calidad. Todos los iraníes fueron entrenados extensivamente en los Estados Unidos y algunos en Pakistán. Mientras tanto, los iraquíes desarrollaron sus propios procedimientos tácticos informados por la experiencia árabe en la guerra de octubre de 1973 contra Israel. Los comentarios de India, Francia y los soviéticos también dieron forma a la formación iraquí.


Mustafa Ardestani, probablemente el más famoso piloto iraní de F-5E de la guerra con Iraq, fue visto frente a un avión de entrenamiento T-38 en los EE. UU. a mediados de los años setenta. Foto de Tom Cooper Collection

Los F-5E iraníes y los MiG-21 iraquíes se enfrentaron por primera vez el 24 de septiembre de 1980, dos días después de que Irak invadió Irán. Dos MiGs se escabulleron sin ser vistos en un barco de cuatro Tigres que se acercaba a la Base Aérea de Hurrya cargado con bombas Mk.82.

Uno de los misiles iraquíes detonó inofensivamente bajo la aeronave pilotada por el capitán Yadollah Sharifi-Ra'ad, alertándolo sobre la presencia del enemigo. Sharifi-Ra'ad luego salpicó a uno de los iraquíes con un solo Sidewinder.

En un intento por destruir la principal fuente de ingresos iraquí, el IRIAF comenzó a bombardear la industria petrolera iraquí a partir del 26 de septiembre de 1980. Esta operación provocó la mayoría de los enfrentamientos entre los dos tipos de caza.

El primero de ellos ocurrió el mismo día y se desarrolló cuando un par de Tiger II fue interceptado por un par de MiG-21 mientras se acercaba a la refinería de petróleo de Qanaqin. Mientras que los iraquíes afirmaron haber derribado una aeronave pilotada por el famoso piloto iraní Capt. Zarif-Khadem, ex integrante del equipo Taj-Talee Acrojet, un equivalente iraní de los Thunderbirds de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Los iraníes insistieron en que golpeara el suelo mientras intentaban para evadir uno de los MiGs.

El 14 de noviembre de 1980, un par de MiG-21bis del №47 Escuadrón, liderado por un capitán al que llamaremos "Zaki", atrapó un F-5E que se había separado de su formación después de chocar contra una refinería de petróleo en Mosul. Describiendo erróneamente su objetivo como F-4 Phantom, el iraquí describió lo que sucedió a continuación.

"Nuestra orden era patrullar un área que creíamos utilizada como punto de paso por el enemigo. Exploramos cuidadosamente los cielos y pocos minutos después vimos a un Fantasma solitario [sic]. Me zambullí y aceleré mientras cortaba la esquina, obtuve un buen tono y apreté el gatillo ".

"Nunca antes había disparado un Magic, pero había oído hablar del primer asesinato anotado casi un mes antes", continuó el piloto iraquí MiG-21. "El misil guiado y todo parecía estar bien, ¡hasta que pasó inofensivo por la cola de mi objetivo! Mi primera reacción fue la de un choque, pero la fricción de un segundo después la Magia detonó cerca de la cabina, causando una gran bola de fuego ".


Recordando el acto de último sacrificio de Abdullah Lau'aybi, Saddam Hussein ordenó erigir esta estatua frente al Cuartel General de la Fuerza Aérea en el distrito de Karada de Bagdad en 1993. Esto fue eliminado y destruido en 2011 o 2012. Foto de la colección Ali Tobchi

La mayor batalla aérea entre los dos tipos en esta guerra tuvo lugar el 26 de noviembre de 1980, cuando ocho F-5 de la IRIAF ingresaron al espacio aéreo iraquí con la intención de atacar simultáneamente una planta de energía en Dukan, una estación de radar fuera de Halabcheh, un puesto de observación fuera de Suleimaniyah y Al Hurrya Air Base.

En ese momento, los MiG-21 iraquíes patrullaban regularmente la sección norte de la frontera de Iraq con Irán. Un par de MiG dirigidos por el Capitán Nawfal del Escuadrón 47 interceptaron dos F-5E que se acercaron a Dukan y, lanzando un AA-8, derribaron el avión volado por el teniente primero Abul-Hassan, matándolo.

La otra pareja iraquí interceptó la formación dirigida por el capitán Sharifi-Ra'ad, encargado de bombardear un objetivo fuera de Suleimaniyah. Una vez más, sin embargo, el iraní experimentado burló a sus oponentes.

"Encontré nuestro objetivo no ocupado y decidí redirigirme hacia las instalaciones de telecomunicaciones fuera de Suleimaniyah", recordó Sharifi-Ra'ad. "Una vez allí, mi avión se estremeció y le advertí a mi compañero de vuelo sobre el fuego antiaéreo del enemigo. Luego miré hacia la izquierda y vi un MiG-21: esa fue la razón por la cual mi avión tembló ".

"Solté mis bombas y me preparé para el combate aéreo mientras disminuía mi altitud a un nivel muy bajo y luego giraba con fuerza para forzar al MiG a rebasar. El piloto iraquí cometió un error y redujo su velocidad, mientras yo cometí otro error al dispararle un AIM-9J demasiado pronto. El Sidewinder no pudo engancharse y falló su objetivo ".

"Cambié a las armas y disparé una ráfaga en su ala derecha desde corto alcance", agregó Sharifi-Ra'ad. "Me miraba mientras descendíamos muy bajo, y luego su ala izquierda tocó el suelo, y su avión explotó".


Una foto de una película de cámara de cañón tomada por el F-5E de Sharifi-Ra'ad el 26 de noviembre de 1980, que mostraba un MiG-21 bis iraquí momentos antes de que tocara tierra. Foto de la colección Sharifi-Ra'ad

Ambas partes coinciden en que un F-5E y un MiG-21 colisionaron durante esta pelea de perros, y ambos pilotos murieron, pero los iraquíes insisten en que el teniente primero Abdullah Lau'aybi metió intencionalmente su MiG en el Tigre II de Zanjani, un acto que lo convirtió en un tipo de leyenda local.

El período más intenso de guerra aérea entre Irán e Iraq llegó a su fin a fines de 1980. Ambas partes se vieron física y materialmente agotadas tras cuatro meses de operaciones intensivas y grandes pérdidas.

Además, se hizo obvio que tanto el F-5E como el MiG-21 carecían de sensores avanzados, armas y contramedidas electrónicas necesarias para sobrevivir en un campo de batalla saturado con enormes volúmenes de armamento antiaéreo.

Como era de esperar, ambos tipos fueron cada vez más relegados a tareas secundarias, y sus enfrentamientos mutuos se convirtieron en rarezas. El último combate aéreo conocido entre las F-5E iraníes y los MiG-21 iraquíes tuvo lugar el 13 de noviembre de 1983, cuando el capitán Ibrahim Bazargan derribó a un iraquí involucrado en un ataque aéreo contra el aeropuerto internacional Ahwaz.

Por lo que se sabe actualmente, la Guerra Irán-Iraq terminó así sin un ganador claro en este duelo. Cuatro F-5Es y MiG-21 fueron destruidos.

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