domingo, 30 de diciembre de 2018

Guerra del Yom Kippur: La batalla aérea de el-Mansourah

La Batalla de el-Mansourah

Por Dr. David Nicolle y Sherif Sharmy
Traducción: Esteban McLaren

ACIG




Los ataques de la Fuerza Aérea Egipcia (EAF) contra blancos israelíes en la ocupada Península del Sinaí el primer día de la Guerra de Octubre en 1973 hizo una masiva contribución al éxito árabe durante la primera parte del conflicto. En Egipto mismo, estos ataques son vistos como la clave de lo que los árabes esperaban como una victoriosa lucha.

Todo eso es bien conocido y es del mismo modo reconocido afuera del Medio Oriente. Pero un mucha acción en el aire a través del resto de la Guerra de Octubre durante la cual los egipcios y sus aliados sirios son generalmente considerados de haber alcanzado mucho menos. Detalles de estas operaciones no se han hecho públicas hasta recientemente, aún un choque en particular fue lo suficientemente importante para el gobierno egipcio como para cambiar el “Día de la Fuerza Aérea” del país del 2 de Noviembre al 14 de Octubre para conmemorar lo que la EAF orgullosamente recuerda como la “batalla aérea de el-Mansourah”.

Al amanecer del 14 de Octubre – el noveno día de lo que los árabes llaman la Guerra del Ramadán y los israelíes llaman la Guerra del Yom Kippur – nueve Brigadas Blindadas de los 2do y 3ero Ejércitos egipcios lanzaron una ofensiva en un intento de expandir sus cabezas de puentes existentes en el lado oriental del Canal de Suez. Esto fue apoyado por MiG-17s, Su-7s, Su-20s de alas retráctiles y Mirages operando desde bases al oeste del Canal y en el Delta del Nilo. Éstos a su vez tenían cobertura dada por MiG-21s de la 104ta Ala Aérea, la mayoría de los cuales estaban basados en el Cuartel General de el-Mansourah.

Los MiG-21MFs equipaba tres escuadrones de la 104th Ala de las Fuerzas de Defensa Aérea de Egipto, dos de las cuales estaban basadas en el-Mansourah, y una en Tanta. (todos los diseños artísticos por Tom Cooper)

En respuesta, la Fuerza Aérea israelí intentó, por cuarta vez, destruir a la 104ta Ala Aérea y entonces retomar la supremacía aérea que previamente había disfrutado cuando golpeó al Ejército egipcio en Junio de 1967.

Incursiones fueron lanzadas contra los aeropuertos en el-Mansourah, Tanta y Salihiyah. De hecho, intentos ya habían sido hechos de atacar el-Mansourah el 7, 9, y 12 de Octubre, pero cada uno había fallado en intentar quebrar la resistencia de la EAF del mismo modo que el miedo a la defensas y misiles anti-aéreos. Los israelíes posteriormente admitieron haber perdido 22 aeronaves en el 7mo – su peor día de la guerra.

El cuarto asalto israelí iba a ser el más determinado, con más de 100 aeronaves – F-4 Phantoms y A-4 Skyhawks – intentando impactar la enorme base aérea de el-Mansourah. Culminó en un casi continuo lucha cercana de aviones que duró no menos de 53 minutos. De acuerdo las estimaciones egipcias más de 180 aeronaves estuvieron envuelta en algún momento, la mayoría perteneciente a los israelíes.


Este F-4E, "183", estaba en servicio con el Escuadrón 69 "Patishim" ("Hammers") en 1973: un Phantom II de esta unidad se confirmó como perdido el 14 de Octubre, si bien - de acuerdo a las fuentes israelíes - la pérdida fue causada por fratricidio y la tripulación fue recuperada con seguridad. El "183" sobrevivió la guerra y vistió una única marca de derribo por algún un tiempo luego. Se muestra aquí armado con un pod de ECM ALQ-101 en la bahía frontal izquierda de los, cuatro Sidewinders (dos cada pilón de bajo ala), cinco bombas M-117 bajo la línea central, del mismo modo como dos Sparrows en las bahías traseras. La capacidad para cargar tales pesadas sobre vastas distancias a alta velocidades fue una de las razones para los Phantom se hicieran famosos en el Medio Oriente: de hecho tan famosos que durante ésta y varias siguientes guerras cada caza israelí fue reportado como "Phantom". ¿Podría haber sido este el caso con los 17 "Phantoms" reclamados como derribados por la EAF el 14 de Octubre de 1973?


Aparte de su superioridad numérica, la IDF/AF también tenía una mejor mano términos de tipos de aeronaves, entrenamiento de pilotos y experiencia de pilotos. La única ventaja que los egipcios tenían recaía en el hecho que sus pilotos, controladores de tierra y personal de mantenimiento estaban luchando en defensa de suelo nacional egipcio. La moral de la EAF había ido trepando constantemente siempre desde que las aeronaves egipcias primero retrasaron a los invasores en la previa a la desastrosa Guerra de Junio de 1967.

La 104th Ala Aérea ha sido completamente enfrentada desde el primero día de la Guerra, 6 de Octubre, no sólo proveyendo cobertura aérea pero del mismo modo llevando a cabo misiones de ataques a tierra y defendiendo su espacio aéreo sobre el-Mansourah. Otro intento israelí de atacar el-Mansourah fue claramente esperado. De todos modos todo parecía muy tranquilo a las 3pm en la tarde del Domingo del 14 de Octubre, a medida que la guerra en el Sinai iba alcanzando niveles cada vez más grandes y un número de MiG-21s era mantenido en alerta completo al final de la pista, los pilotos en sus cabinas disfrutaban de arrollador sol egipcio.



Un típico MiG-21MF de la EAF en 1973 aún usando el mismo patrón de camuflaje como fue provisto desde la URSS, en 1970-1972. La mayoría de las aeronaves también aún usaban la vieja insignia de la EAF, con dos estrellas verdes en vez de del águila dorada. Nótese del mismo modo la pequeña insignia de la unidad (dos espadas cruzadas) aplicadas en negro en el fuselaje del frente: la identidad de esta unidad permanece desconocido, de todos modos.


A las 3:15pm los puestos de observación aérea en la costa del Delta del Nilo notificaron al Alto Mando de la EAF que unos 20 Phantoms avanzaban desde el mar, volando al sudoeste hacia Port Said y el Delta. En el Cuartel General de la EAF, el Mariscal del Aire Hosni Mubarak (entonces comandante de la EAF y ahora Presidente de Egipto) recibió la señal y ordenó al General Ahmad Abd al-Rahman Nasr, comandante de la 104ta Ala, hacer despegar 16 MiG-21s. Iban a proveer un paraguas protector sobre la base aérea – nada más. Sobre todo, fueron instruidos de no buscar y combatir al enemigo antes que alcanzaron sus blancos.



Esta orden confundió a los pilotos que habían esperado ser enviados contra aeronaves enemigas ahora que las habían detectado. Pero el mando de la EAF había aprendido un gran acuerdo acerca de las tácticas israelíes; conocimiento ganado a través de la a menudo amarga experiencia en la Guerra de Desgaste durante finales de los 1960s. De hecho, los israelíes tendían a seguir un patrón cuando hacían sus ataques. Estos generalmente venían en tres etapas, primeramente una oleada de cazas con la tarea de alejar a los defensores egipcios lejos del blanco, en segundo lugar una oleada de aeronaves de ataque a tierra con una escolta de cazas para suprimir las defensas de tierra egipcias, y en tercer lugar la principal oleada de aeronaves de ataque a tierra las cuales enfilaban derecho hacia el blanco primario.

Consecuentemente, el Alto Mando de la EAF consideró que la oleada inicial de Phantoms no eran más que un cebo, de ahí la orden a los MiGs de no interceptar. En el evento, los Phantoms israelíes volaron alrededor en círculos por algún tiempo, habiendo fallado en provocar a los MiG-21s para alejarse de el-Mansourah, se retiraron hacia el mar.



Cerca de las 03:30pm el Mando de Defensa Aérea egipcio – siendo este un arma militar separada y distinto tantos del Ejército y la Fuerza Aérea – envió un alerta que alrededor de 60 aeronaves enemigas, probablemente Phantoms, estaban aproximándose desde tres diferentes direcciones, hacia el Baltim, Damietta, y Port Said. El Mariscal del Aire Mubarak dio la orden de interceptar y al mismo tiempo, tomo la oportunidad para explicar a sus ansiosos pilotos por qué tal un orden no había sido dada antes. El General Ahmed Nasr (quien posteriormente se convirtió en comandante de la EAF) emitió los cursos específicos de intercepción mientras el paraguas aéreo de alrededor de 16 MiG-21s ya en el aire era enviado contra el enemigo. Su rol era atacar a las tres formaciones israelíes en un intento de dispersarlos y entonces hacer más vulnerable al resto de los cazas de la 104ta Ala Aérea. Unos 16 MiG-21s adicionales asimismo despegaron de el-Mansourah, junto con ocho formados en Tanta, para apoyar a aquellos ya en el aire. A las 3:38pm las estaciones de radar egipcias informaron al Alto Mando que otra oleada de alrededor de 16 aeronaves israelíes estaban aproximándose en muy bajo nivel desde la misma dirección. Los finales ocho MiG-21s de el-Mansourah fueron prontamente hechos despegar, mientras ocho MiG-21s de la base aérea Abu Hamad fueron llamados para asistir. La batalla aérea que siguió fue extremadamente feroz, con aproximadamente 160 Phantoms y Skyhawks eventualmente mezclándose con 62 MiGs.

El Escuadrón 119 "Bat" estaba basado en Tel Nov en 1973: esta unidad sufrió algunas pérdidas al principio de la Guerra de Octubre, especialmente durante el catastrófico ataque contra SAMs sirios, el 7 de Octubre, cuando asimismo el Escuadrón 201 - ó "Haachat" - perdió cinco aeronaves durante una sola misión, pero permaneció operacional. El F-4E "114" es mostrado aquí portando una de las característica cargas de guerra de este conflicto: un pod ECM ALQ-119 en el frente a la izquierda de la bahía de Sparrow, un Sidewinder y dos bombas Mk.82 pilón subalar izquierdo interno, cinco bombas M-117 bajo la línea central, Sparrows en las bahías traseras, y otros tres Mk.82s ó un Sidewinder y dos Mk.82s pilón subalar derecho interno.


Alrededor de las 3:52pm el radar egipcio tomó aún otra oleada de aeronaves enemigas, estimada en 60 Phantoms y Skyhawks, otra vez volando en a muy bajo nivel desde la misma dirección que antes. Sus misión se cree era impactar los cualquiera de los blancos errados en la segunda oleada, así que ocho MiG-21s fueron ahora hechos despegar desde la base aérea Inshas para interceptarlos. A medida que esta tercero oleada de israelíes se aproximaba al pueblo de Dekernis en el Delta del Nilo se involucró en serpenteantes dogfights donde la segunda israelí oleada estaba volando hacia el Este. Unos 20 MiGs, habiendo aterrizado para recargar combustible dado que la batalla continuaba sobre sus cabezas, estaban ahora trepando para intercepción de nuevo. El líder de la tercera oleada de aeronaves israelíes, aparentemente dándose cuenta que los ataques previos habían ya fallado y que había más cazas egipcios en el aire de lo que habían anticipado, ahora se retiraron. Las últimas aeronaves israelíes volvieron a cruzar la costa a las 4:08pm; la batalla aérea de el-Mansourah había terminado.

A las 10pm tiempo local Radio El Cairo emitió el “Comunicado Número 39”, anunciando que había habido varias batallas aéreas ese día sobre un número de aeropuertos egipcios, que los más intensivos habían tenido lugar sobre la región norte del área del Delta. Fue del mismo modo reclamado que 15 aeronaves enemigas había sido derribadas por cazas egipcios contra la pérdida de tres aeronaves egipcios, mientras un incluso mayor número de israelíes habían sido derribados por las fuerzas del Ejército y la Defensa Aérea sobre el Sinaí y el Canal de Suez.

Por su parte, Radio Israel reclamó, temprano en la siguiente mañana, que la IAF había derribado 15 aeronaves egipcias, un cifra posteriormente reducida a siete.

Siguiendo un más detallado análisis luego que la guerra había finalizado, la EAF realmente incrementó sus reclamos originales y ahora aseguraban que los resultados de la batalla aérea de el-Mansourah eran los siguientes: 17 aeronaves israelíes confirmadas como derribadas contra la pérdida de seis MiGs. De las aeronaves de la EAF perdidas, tres fueron derribadas por el enemigo, dos estrellados porque se quedaron sin combustible antes que sus pilotos pudieran retornar a la base y un tercero explotó luego de volar a través de los restos de un Phantom que explotó el cual justo había sido derribado.

Dos pilotos egipcios fueron muertos, los otros se eyectaron con seguridad. Si estas cifras son estrictamente precisas queda a confirmar aún, pero la batalla aérea de el-Mansourah, como una similarmente nombrada batalla contra un ejército invasor de cruzados unos 723 años antes y sólo a pocos kilómetros de ese mismo lugar, fueron de hecho una victoria egipcia. La pequeña universidad del pueblo de el-Mansourah (la cual se traduce como “La Victoriosa”), había otra vez vivido hasta en su nombre.



Voces desde la cabina:

Medhat Arafa, ahora un Mariscal de la EAF

No estaba casado en ese momento, y la base era mi hogar. Hasta ahora mis principales misiones habían sido atacar blancos terrestres enemigos por la noche. El 7 de Octubre (durante el primer intento israelí para destruir la BAM el-Mansourah) estaba herido cuando un Phantom israelí impacto mi Jeep, el cual volcó. No sentí miedo en ese momento y volé un ataque aéreo en el Sinai la siguiente atardecer, pero el miedo comenzó luego que aterricé para que los colegas me dijeran que vaya al hospital. Allí mi hombre fue radiografiado y se le encontró algunos músculos luxados. El doctor me recomendó que me diera de baja y le prometí hacerlo tan pronto como fuese chequeado en el Hospital de la Fuerza Aérea en El Cairo. Pero, como otros pilotos ligeramente heridos, no lo hice.
Me las arreglé para derribar un Phantom el 12 de Octubre un made diversos otro salidas, pero eventualmente no podía mover mi mano por lo que estaba en tierra el 18. En el día de la batalla aérea de el-Mansourah tenía mi hombro vendado. Era parte del grupo “Situación Uno” de cuatro MiG-21s actuando como reserva y recibió la orden de despegar cerca de las 3:30pm.
La batalla había ya comenzado cuando arribamos dos minutos después. Era un visión estremecedora porque nunca había visto tantos aeroplanos en un área. No sólo estábamos luchando en combate cercano, sino del mismo modo advirtiendo a otros pilotos que tenían un enemigo en sus colas, salvamos las vidas de muchos pilotos de esa manera. Aterricé cuando mi combustible bajó mucho, pero fui capaz de despegar otra vez y unirme a la persecución con otro MiGs cuando los israelíes se retiraron al Este.


Ahmed Yousef el-Wekeel, ahora un Vice-Mariscal del Aire de la EAF

Había sido arreglado, dentro de nuestro Grupo Aéreo en la base aérea de el-Mansourah, que dos escuadrones serían usado para la intercepción y defensa aérea mientras el tercero sería basado en Tanta para defender ambas bases. Nuestras pérdidas fueron nulas hacia el 14 de Octubre. En ese día, mientras volaba con otros tres, interceptamos seis Phantoms, por lo que nos dividimos en dos secciones de tres aviones cada y atacamos al enemigo.
Los Phantoms tuvieron que lanzar sus cargas de bombas para ser capaces de luchar en combate cercano con nosotros. Le di a un Phantom con mi cañón porque estaba demasiado cerca de mí como para usar mis misiles. Había dos paracaídas. En ese tiempo no me di cuenta de cuantas aeronaves estaban envuelto en la batalla. Estuve muy sorprendido cuando escuché el número y todo bromeamos; “¡Mierda– hay embotellamientos de tráfico en tierra en Egipto, y ahora en el aire también!”


Nasr Mousa, ahora un Vice-Mariscal del Aire de la EAF

Volé el MiG-21 en defensa aérea durante la Guerra de Octubre, estacionado en la base aérea el-Mansourah. Fuimos informados (el 5 de Octubre) que la guerra empezaría mañana. El 14 de Octubre hubo un violento ataque en la base aérea el-Mansourah y recibimos órdenes de despegar. Éramos ocho. Mientras trepábamos vimos a Phantoms israelíes aproximándose para hacer sus bombardeos. Por lo que inmediatamente incrementamos la velocidad, lanzamos nuestros tanques de combustible auxiliares, y nos lanzamos sobre ellos. Tuve uno en mi mira pero entonces recordamos la regla de oro – asegurar nuestra cola antes de atacar al enemigo.
Cuando miré en mi espejo ví un Phantom alineándose sobre mí. Hice un rápido y muy pronunciado giro a la derecha lo cual me puso en su cola, entonces lo derribé con fuego de cañón. No hubo paracaídas. El Phantom podía ser fácilmente superado en maniobras por un ’21. Después, cuando la EAF obtuvo algunos (Phantoms) alrededor de 1980 aprendí cuan fuerte era. Después de unirme a la batalla permanecí en el aire por 30 minutos; mi combustible estaba en cero cuando aterricé.


Ahmed Naser; ahora un Mariscal del Aire de la EAF

Esta batalla aérea duró minutos lo que la hace la más larga conocida entre cazas jet. Nuestros MiGs tenían que aterrizar, recargar combustible, rearmarse y despegar otra vez en siete minutos. El despegue nomás solía durar tres minutos, pero nuestros pilotos lo bajaron a uno y medio minutos, lo cual creo que es único y muestra cuan bien entrenada estábamos. Durante la batalla nuestros MiGs eran superados en número dos a uno, aún así anotaron buena cantidad de derribos. Había del mismo modo caballerosidad durante la lucha. Un piloto llamado el Teniente Mohamed Adoub derribó un Phantom, pero su MiG estaba tan cerca del avión enemigo que explotó que resultó dañado.
Ambos el israelí y Mohamed se eyectaron muy cerca uno de otro. Los granjeros en tierra casi mataron al piloto israelí, pero Mohamed lo salvó – el israelí fue al hospital y sobrevivió. De hecho el piloto del Phantom tuvo un visitante al otro día, y era Mohamed Adoub.

Qadri el-Hamid, Brigadier General de la EAF (ret.)

El 14 de Octubre enfrente en un combate aéreo. Estábamos retornando de una patrulla aérea de combate y estábamos corto de combustible. Una oleada de F-4s estaba viniendo a atacar nuestra base. Solían venir (en previos incursiones israelíes) y los primeros dos se elevarían y lanzarían bombas de racimo sobre nosotros para mantener a los artilleros abajo. Cuando estos F-4 estuviesen “limpios” entramos en un feroz combate justo sobre la base (el-Mansourah). Fue un combate infernal. A cualquier lugar que virara veía un Phantom detrás de un MiG y un MiG detrás de un Phantom. Me puse detrás de un Phantom y ataqué con mi cañón – pero en ese momento mi motor empezó a fallar. Intenté reiniciarlo pero no pude porque me quedé sin combustible.

Estos pilotos israelíes eran realmente buenos – no era la performance standard que habíamos visto al inicio de la guerra. Estos pilotos eran mucho mejores, tanto si fuesen extranjeros ó fuesen los más experimentados pilotos de alto rango. Habían perdido a los nuevos, inexperimentados contra nuestro bosque de misiles a lo largo del Canal de Suez. Pero mis balas de cañón había impacto al Phantom y explotó como el sol justo sobre el aeropuerto, cerca de los talleres de mantenimiento. Había enfrentado en este combate por tres ó cuatro minutos, lo cual es mucho tiempo. Para ser honesto no observé porque, una vez que disparé e impactó, el Phantom explotó y tenía mis propios problemas. Quería hacer un aterrizaje forzoso para salvar al avión pero eso era muy loco. Si lo hubiese intentado me hubiese matado porque otros Phantoms habían impactado la pista la cual estaba ahora llena de hoyos. A 50m de altitud me eyecté. Tuve una fractura de compresión y estuve en un hospital por cuatro ó cinco días, entonces volví al escuadrón, pero no pude volar por el resto de la guerra.

Post Data: ¿Qué fue lo que realmente ocurrió en el-Mansourah?


- Un estudio de todo los hechos conocidos y las negaciones israelí acerca de esta batalla aérea van a seguir algunas veces en las próximas semanas.


¿Donde estaban los Mirages y Neshers israelíes? El artículo arriba no menciona Mirages ó Neshers israelí hayan sido encontrados el 14 de Octubre de 1974. La IDF/AF no enviaría, sin embargo, ninguna formación de más de 100 Phantoms y Skyhawks sobre Egipto sin estos ser escoltados por un considerable número de sus mejores aviones de caza! De hecho, las fuentes israelíes indican que un Nesher del 113 Sqn derribó dos interceptores egipcios ese día, durante una batalla, "en el área de Port Said" - y que este ocurrió luego de que MiGs egipcios se lanzaran contra una formación de Phantoms israelíes. Si hubo Phantoms de la IDF/AF siendo atacados por MiG-21s egipcios en el área de Port Said área el 14 de Octubre, entonces este debió ser la primera pista de una confirmación israelí que algo sí pasó el 14 de Octubre sobre la base aérea el-Mansourah. O fue este un evento separado ...? más acerca de este tópico seguirá pronto!


© Copyright 2002-3 by ACIG.org
© Copyright 2007 por EMcL



Google Maps de la heroica base El-Mansura


No hay comentarios.:

Publicar un comentario