lunes, 7 de enero de 2019

Kurnass: El fantasma judío (1/2)


F-4E "Kurnass" (Martillo)

Weapons and Warfare





F-4E Phantom II del 201 Escuadrón de la fuerza aérea israelí en Tel Nof, Día de la Independencia 2013.


La Fuerza Aérea de Israel fue el mayor operador extranjero del Phantom, que volaba tanto en aviones de reciente construcción como los de la USAF, así como en varias variantes especiales de reconocimiento. Los primeros F-4E, apodados "Kurnass" (Martillo o maza), y RF-4Es, apodados "Orev" (Cuervo), se entregaron en 1969 bajo el programa "Peace Echo I". Phantom adicionales llegaron durante la década de 1970 bajo los programas "Peace Echo II" a través de "Peace Echo V" y "Nickel Grass". Los Phantom israelíes vieron un extenso combate durante los conflictos árabe-israelíes, y vieron por primera vez la acción durante la Guerra de Desgaste. En la década de 1980, Israel comenzó el programa de modernización "Kurnass 2000" que actualizó significativamente la aviónica. Los últimos F-4 israelíes fueron retirados en 2004.

Durante casi 20 años, desde 1960 hasta 1980, el Phantom II fue el mejor caza del mundo, contra el cual se midieron todos los demás aviones de combate. Para cuando la producción del tipo terminó en 1979, más de 5,000 Phantom II se habían construido alrededor del mundo. Planeado a partir de 1953, el prototipo XF4H-1 se lanzó por primera vez el 27 de mayo de 1958, después de haber sido desarrollado como un interceptor basado en transportistas para la Marina de los Estados Unidos. Entregadas para el servicio a partir de febrero de 1960, las primeras versiones fueron el F-4A y el F-4B para la Armada, seguidos del C, D y E para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. El F-4E fue la versión principal de exportación y la primera variante multiusos verdadera, con un cañón interno de 20 mm montado en la barbilla, ausente en las versiones anteriores. El Phantom fue el principal caza de los Estados Unidos en la Guerra de Vietnam y sirvió en muchas otras fuerzas aéreas de todo el mundo, incluidas las de Gran Bretaña (RAF y Armada, construidas en Gran Bretaña), Alemania, Japón, Turquía, Egipto e Irán.

Israel había expresado por primera vez un interés en adquirir el Phantom en 1965, pero los EE. UU. aún no estaban dispuestos a vender el caza a Israel y aceptaron proporcionar A-4 Skyhawks en su lugar. Después de la Guerra de los Seis Días de 1967, Israel observó con creciente alarma el rápido rearme de las fuerzas aéreas árabes con cazas soviéticos de primera línea y trató de renovar su propia flota de cazas. Francia, su principal proveedor de armas hasta entonces, había embargado todas las ventas a Israel luego de una redada de comandos en el aeropuerto de Beirut en 1968. Por lo tanto, una vez más Israel se dirigió a los Estados Unidos con la esperanza de adquirir el F-4 y en una reunión con el primer ministro israelí, Levy Eshkol, en enero de 1968, el presidente Lyndon Johnson finalmente accedió a considerar favorablemente una venta de Phantom a Israel. En diciembre de 1968, se firmó el acuerdo "Peace Echo" para la provisión de 44 F-4E y 6 RF-4E a la IAF y el 25 de marzo de 1969, las tripulaciones israelíes comenzaron a entrenar sobre los nuevos cazas. Aunque la Guerra de Desgaste aún continuaba en ese momento, la IAF envió a sus mejores pilotos y navegantes a los EE. UU., Encabezados por los dos futuros comandantes del escuadrón F-4: Avihu Ben-Nun y Shmuel Hetz. La delegación israelí regresó a Israel durante agosto y el viernes 5 de septiembre, los primeros Phantom de Israel desembarcaron en la BAM Hazor. Los cuatro aviones, vistiendo un esquema de color de la IAF pero aún con sus marcas estadounidenses, se unieron al nuevo escuadrón “Ha’ahat” 201 (El Uno), comandado por Shmuel Hetz. Los Delieveries continuaron a una tasa de 4 por mes y el 23 de octubre se reformó el escuadrón “Patishim” (Martillos) en Ramat-David, encabezado por Avihu Ben-Nun. El tipo entró en servicio como el "Kurnass" (martillo), el último avión que llegó en mayo de 1971.



Unidad: 105 tajeset "The Scorpion Squadron", IDF / AF Serial: 211 
El 105 Squadron de la Fuerza Aérea Israelí, también conocido como The Scorpion, fue fundado en diciembre de 1950 como escuadrón Spitfire y desde entonces opera el Mustang P-51. Dassault Super Mystere, IAI Sa'ar y F-4 Phantom II. Actualmente opera F-16Ds en la BAM Hatzor.

F-4 Phantom II en el escuadrón The Hammers

Con la Guerra de Desgaste a lo largo del Canal de Suez, a los nuevos Phantoms y sus equipos solo se les dio un breve período de ajuste antes de ser arrojados a la lucha. La primera salida operativa de Phantom se llevó a cabo el 5 de octubre de 1969, una patrulla aérea de combate en el sur del Sinaí liderada por el comandante del escuadrón 201 Shmuel Hetz. Los Phantoms fueron un salto tecnológico y operacional para la IAF y con su capacidad de carga sin paralelo, largo alcance y armamento de misiles, se introdujeron rápidamente en las operaciones diarias de la IAF. El 22 de octubre, solo 8 semanas después de su llegada, los Phantoms volaron su primera misión de ataque en tierra, contra una batería egipcia SA-2 cerca de Abu-Sweir. En noviembre de 1969, la IAF inició la operación "Helem" (Shock), en la cual Phantoms condujo rutinariamente pases supersónicos de bajo nivel sobre El Cairo para demostrar la capacidad de la IAF para operar sin obstáculos en Egipto. La primera salida de este tipo tuvo lugar el 4 de noviembre y estos vuelos continuaron hasta enero de 1970. El 29 de enero de 1970, después de que un único MiG-21 sirio lograra infiltrarse en el espacio aéreo israelí y realizar uno de esos vuelos sobre Haifa, Israel respondió enviando Phantoms en misiones similares. más de 5 ciudades importantes de Siria. El 11 de noviembre de 1969, el Phantom anotó su primer derribo, un MiG-21 egipcio derribado por Ehud Hankin y Eyal Ahikar del 69° Escuadrón, volando un avión del 201° Escuadrón. La Guerra de desgaste vio la primera introducción importante de los SAM soviéticos en los combates entre Israel y sus vecinos árabes y una gran parte de las operaciones de la IAF en ese momento estaban dirigidas contra estos misiles y sus baterías. Los Phantoms fueron la punta de lanza del intento de la IAF de destruir estos SAM, un intento que duró hasta el final de la guerra en agosto de 1970. Los ataques a gran escala tuvieron lugar a fines de noviembre y el 25 de diciembre de 1969, ambos resultaron en la destrucción de Todo el conjunto de misiles egipcios. Sin embargo, estas pérdidas fueron mejoradas rápidamente por la asistencia soviética y las SAM pronto volvieron a representar una amenaza para la IAF. Tal fue la rutina de la IAF vs. Operaciones de SAM a lo largo de 1970. El 17 de noviembre de 1969, los F-4 atacaron un par de estaciones de radar de Jordania que habían proporcionado cobertura de radar de Israel a los egipcios y sirios. Ambos estacionados fueron destruidos por la pérdida de un solo Phantom, una vez más volado por Ehud Hankin.



A finales de 1969, la Guerra de Desgaste había llegado a un punto muerto, con intercambios de fuego mutuos a través del Canal de Suez. En un intento por romper el estancamiento, las FDI decidieron iniciar ataques de penetración profunda contra el corazón de Egipto, demostrando aún más la vulnerabilidad de los egipcios y empujando a los líderes egipcios hacia un alto el fuego. El 7 de enero de 1970, Israel lanzó la operación "Priha" (Bloom) con ataques de Phantoms contra bases militares alrededor de El Cairo. Los F-4 de la IAF regresaron con más ataques el 13, 18 y 23 de enero y el 8 de febrero la IAF comenzó a atacar las bases de la Fuerza Aérea de Egipto. Durante este último ataque, un 69º escuadrón F-4 volado por Aviam Sela y Shabtay Ben-Shua anotó el primer asesinato del escuadrón derribando a un MiG egipcio. Mientras la asistencia soviética continuaba llegando a Egipto, los egipcios intentaron interrumpir estos ataques colocando sus SAM a lo largo de las rutas de penetración de la IAF. Sin embargo, los F-4 israelíes, junto con sus escoltas Dassault Mirage, continuaron sus ataques contra los sitios SAM y contra otros objetivos militares egipcios, tales ataques ocurren en promedio una vez cada diez días. El 26 de febrero, los F-4 atacaron dos sitios SA-2 cuando los MiG egipcios intentaron interceptarlos. En la pelea de perros que siguió, tres MiG fueron derribados por la escolta Mirage de los Phantom. Los ataques continuaron durante marzo, 13 MiGs derribados durante todo el mes.

La absoluta superioridad aérea lograda por la IAF y el éxito de sus ataques de profunda penetración impulsaron al presidente egipcio Nazer a viajar a Moscú y solicitar más asistencia soviética. Durante febrero y marzo de 1970, 80 cazas MiG-21 se dirigieron a Egipto, junto con más misiles tierra-aire, piezas de artillería antiaérea (AAA), nuevos radares e incluso pilotos rusos, personal de tierra y técnicos. Entre las nuevas armas suministradas a Egipto se encontraban las nuevas baterías SA-3 que ni siquiera se habían probado en Vietnam. Al carecer de una contramedida electrónica contra estos misiles, la IAF realizó ataques preventivos contra las ubicaciones donde se desplegarían. No obstante, los misiles se desplegaron alrededor de las principales ciudades y aeródromos egipcios y fueron defendidos por pilotos soviéticos y tripulaciones antiaéreas. La llegada de los soviéticos llevó a las FDI a interrumpir la operación "Priha" para no agravar a los rusos y evitar enfrentamientos directos entre las fuerzas israelíes y soviéticas. El última ataque de penetración profunda tuvo lugar el 13 de abril de 1970, lo que elevó el total de la operación a 45 ataques de ese tipo.

El 25 de abril, dos fuerzas aéreas egipcias Ilyushin Il-28 atacaron dos bastiones israelíes en el Sinaí. Tres F-4 de la IAF fueron revueltos para interceptar a los intrusos y Shmuel Hetz derribó a uno usando un AIM-7 Sparrow, el primer derribo de la IAF hecho por un misil. El segundo Il-28 fue derribado por un Mirage que también había llegado a la escena. El 18 de mayo, una docena de F-4 volaron un ataque de largo alcance contra un puerto marítimo egipcio en respuesta al hundimiento de un arrastrero y otro minador israelíes. Después de que dos emboscadas egipcias el 30 de mayo causaron la muerte de 15 soldados israelíes, la IAF realizó tres días de fuertes ataques contra posiciones de artillería en la orilla occidental del Canal de Suez. 3 MiGs egipcios fueron derribados tratando de interceptar el avión de ataque de la IAF.



La incapacidad de Egipto para contrarrestar la supremacía israelí llevó a su adopción de nuevas tácticas. Al abrigo de la oscuridad, los egipcios y los soviéticos avanzaron sus baterías SA-3 hacia el este (hacia el Canal de Suez), para sorprender a los cazas de la IAF al día siguiente. Al mismo tiempo, los soviéticos comenzaron a construir densas defensas de misiles a 30 km del canal. Cuando estuvieran completos, los equipos de construcción avanzarían aún más cerca del Canal e iniciarían la construcción bajo la cobertura de la línea de defensa que acababa de completarse. Además, mientras que los misiles se desplegaron previamente en un patrón lineal, ahora se agruparon, proporcionando mayor cobertura, defensa mutua y mayor poder de fuego. Las defensas aéreas egipcias comenzaron a representar una seria amenaza para las operaciones no solo en Egipto sino también en el Canal de Suez e incluso en el Sinaí, y luego bajo el control israelí. El 24 de junio, un par de baterías dispararon a un par de Phantoms en una misión contra un sitio SAM en Abu-Sweir, un avión fue alcanzado pero logró regresar a la base de manera segura. El 30 de junio, la IAF lanzó un furioso ataque a las defensas egipcias después de que se descubrió que docenas de baterías SAM y cientos de cañones AAA habían avanzado la noche anterior. Dos Phantom fueron derribados durante estos ataques, ambos cayendo presa de los SAM egipcios. Otro Phantom fue derribado el 5 de junio, una vez más por un SAM. La IAF interrumpió sus ataques durante dos semanas para reconsiderar sus tácticas y encontrar nuevos métodos para enfrentar la amenaza SAM.

2 comentarios:

  1. A pesar de ser un venerable jubilado, el Phantom II sigue siendo tan elegante como en sus mejores días.

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  2. Durante la guerra del Yom Kipur de 1973 la IAF, sobre todo los Phantom II, sufrieron bastante a manos de los SAM egipcios. Llegó a tal punto que los reemplazos de estas pérdidas por parte de EEUU lo hicieron con aviones sacadas directamente de los inventarios de la USAF.

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