domingo, 21 de abril de 2019

Infantería mecanizada: Tácticas Panzergrenadier

Tácticas Panzergrenadier

Weapons and Warfare




Guderian siempre aceptó que los tanques no podían operar solos de manera efectiva. A pesar de las armas contra la infantería, generalmente ametralladoras, un tanque siempre era vulnerable a pequeños grupos o incluso a soldados de infantería solos si estaban lo suficientemente determinados. Esta vulnerabilidad se incrementó si la infantería tenía acceso a armas o dispositivos antitanques decentes, pero incluso los soldados de infantería mal equipados podrían ser un verdadero peligro si tuvieran el coraje necesario. La infantería finlandesa que mató tanques destruyó alrededor de 1600 AFV / tanques soviéticos durante la Guerra de Invierno de 1939-40, principalmente con cócteles Molotov o incluso botellas de vodka llenas de gasolina. Los tanques se mostraron particularmente en riesgo en terrenos quebrados, como bosques y áreas urbanas, y los finlandeses explotaron esto.

Cuando los tanques luchaban a través de líneas defensivas o se movían a través del paisaje que proporcionaba al enemigo una buena cobertura, necesitaban acompañar a la infantería para ir primero para despejar el camino o hacer un avance en la línea enemiga para que los Tanques pudieran explotar. Así, el Panzergrenadier podría muy a menudo tener que luchar como un soldado de infantería convencional. A la inversa, en un avance rápido que generalmente caracterizaba las tácticas de Blitzkrieg alemanas, podría verse transportado por medio camino, camión o motocicleta, o en circunstancias extremas, colgado del tanque, listo para desmontar y activar cualquier cosa que ralentizara el tanque. Cada vez que los tanques pasaban por alto puntos o "bolsillos" de la resistencia del enemigo, era tarea del Panzergrenadier limpiar estos bolsillos.



Aunque la imagen clásica del Panzergrenadier está íntimamente asociada con el vehículo blindado de transporte de personal SdKfz 251, nunca hubo suficientes de estos vehículos para equipar las formaciones del panzergrenadier con toda su fuerza. El concepto de un ataque aéreo en el corazón de las defensas del enemigo que acompañaba a los tanques era el ideal, pero la realidad era algo más mundana. La mayoría de los Panzergrenadiers fueron transportados en vehículos de piel suave como camiones y motocicletas. Estos eran muy vulnerables y, por lo tanto, se requería precaución cuando se seguían tanques. No había semiorugas disponibles en la campaña polaca, y más tarde en la Guerra, muy pocas divisiones de Pazergrenadier tenían un complemento completo de estos vehículos. Incluso dentro de las divisiones Panzer, solo 1 batallón en 2 estaría tan equipado.

Por lo tanto, en lugar de conducir en medio de la posición enemiga, los Panzergrenadiers. normalmente debatido en un punto de formación o línea de salida lejos de la línea de visión del enemigo. Luego atacaron de la manera convencional de tanques de apoyo de infantería. La ventaja táctica clave era que, debido a su motorización, podían ser llevados a la batalla tan pronto como fueran necesarios.



Fue solo en el momento de Barbarroja en 1941 que una gran cantidad de SdKfz 251 se hizo ampliamente disponible y suficiente para equipar a los batallones completos de Panzergrenadiers dentro de una división Panzer. Ahora, los alemanes podrían experimentar luchando directamente desde sus semiorugas. Aunque el SdKfz 251 brindaba una protección decente contra el fuego de las armas pequeñas, solo tenían una placa blindada de 13 mm. De este modo, se volvieron vulnerables incluso a las armas antitanque de calibre más pequeño y sufrieron en consecuencia. Debido a las grandes pérdidas sufridas entre semiorugas al acompañar a los tanques en el corazón de una batalla, los alemanes recurrieron con bastante rapidez para debatir al menos 400 m aproximadamente frente a las posiciones enemigas, al usar la SD KFZ 251. No obstante, bajo ciertas condiciones tácticas, el semioruga podría proporcionar una posición de disparo útil.

En el nivel más bajo, la unidad básica de Panzergrenadier era el gruppe o escuadrón, generalmente unos 12 hombres montados en un semioruga o, a menudo, en un camión. El escuadrón fue dirigido por un líder de escuadrón, generalmente un suboficial subalterno, por ejemplo, un cabo, que estaba armado con una pistola ametralladora y era responsable del escuadrón al comandante del pelotón. En movimiento, también ordenó el vehículo y disparó la ametralladora montada en el vehículo, generalmente un MG 34/42. Su ayudante armado con rifle era normalmente un cuerpo de lanza y podía liderar al medio escuadrón si estaba dividido. El escuadrón contenía 2 equipos de ametralladoras ligeras, cada uno de 2 hombres, cuatro soldados de infantería armados con rifles y el conductor y copiloto. El conductor también era responsable del cuidado del vehículo y se esperaba que permaneciera con el transporte. Un pelotón de Panzergrenadier estaba formado por 3 escuadrones, con el cuartel general en un vehículo separado. La tropa de la sede central consistía en un comandante de pelotón, generalmente un oficial subalterno, pero a veces un sargento, un conductor, un operador de radio, dos corredores, un médico y, en general, algún tipo de arma antitanque.

Cuando el escuadrón fue transportado por medio camino, el vehículo fue montado desde la parte trasera. El líder del escuadrón adjunto era responsable de cerrar la puerta, por lo que se sentaba hacia la parte trasera del vehículo y el líder de la escuadra se sentaba en la parte delantera.



Estos vehículos tenían la parte superior abierta, y en movimiento era normal que un hombre explorara los cielos constantemente en busca de aviones, mientras que otros vigilaban a ambos lados del vehículo. Cuando un pelotón conducía junto, orden de cierre, el convoy estaba generalmente a una distancia de 5 a 10 m en una columna o incluso al aire libre en campo abierto. Sin embargo, en combate, las brechas se extendieron a más de 50 m, y se utilizaron líneas irregulares o formaciones a cuadros. Si se desplegó todo el batallón, la formación preferida a menudo era una "punta de flecha". En general, los vehículos que transportan tropas rara vez promedian más de 30 km por hora de velocidad en carretera. Incluso en condiciones ideales, no se esperaba que una división panzer avanzara más de 20 km en un día.

En el SdKfz 251, los conductores estaban preparados para simplemente ignorar o conducir a través de disparos de armas pequeñas, pero la presencia de artillería enemiga o cañones antitanques usualmente los veía buscar refugio. Los ametralladores del escuadrón podrían atacar a los objetivos en movimiento, al igual que el resto del escuadrón si es necesario desde los lados. A menudo, cuando avanza, el SdKfz 251s, podría utilizar una versión motorizada de fuego y movimiento, avanzando, deteniéndose y disparando para cubrir otras semiorugas. Un semioruga detenido proporcionaba una buena posición de disparo pero era vulnerable. Como resultado, no se recomendó detenerse durante más de 15-20 segundos en un terreno hostil. El procedimiento normal de desmontaje fue a través de la parte trasera del vehículo. Sin embargo, en emergencias, la escuadra podría saltar por encima del costado y por la espalda. Esto se realizaba a menudo en movimiento a velocidades lentas. Una vez desmontados, los Panzergrenadiers lucharon como infantería normal. Las mejoras en las defensas antitanques soviéticas a medida que avanzaba la guerra significaban que los Panzergrenadiers a menudo tenían que preceder a los tanques, o una fuerza mixta de tanques y soldados podría avanzar para eliminar las defensas enemigas.


Una de las formaciones alemanas más importantes desarrolladas durante la campaña soviética fue la PULK, una contracción de Panzer und lastkraftwagen, que significa tanques y camiones. Esta era una cuña hueca de tanques en el interior que movía a la infantería mororizada. El punto de la cuña estaba formado por los mejores tanques y los lados por otros tanques y cañones autopropulsados. Cuando la cuña atravesó las defensas del enemigo, ensanchó la brecha a medida que pasaba. Los Panzergrenadiers fueron capaces de dispersarse y atacar las áreas de resistencia restantes desde los flancos y la retaguardia. Si el punto más débil del enemigo no hubiera sido identificado, la PULK podría avanzar como un cuadrilátero contundente. Una vez que se encontró un punto débil, la formación podía inclinarse hacia la izquierda o hacia la derecha, convirtiéndose su esquina en el "punto de avance".

Aunque el papel clave de los Panzergrenadiers era la cooperación con los Tanques, podían luchar solos. La misma flexibilidad era un componente vital de su valor. Podrían pelear como acciones ofensivas y defensivas de la infantería, asaltar puntos fuertes vitales, tomar puentes y despejar áreas urbanas o boscosas en las que los Tanques estaban en riesgo. Esencialmente, los Panzergrenadiers formaban parte de un equipo de todos los brazos. Su papel surgió de la aceptación alemana de que el Tanque no podía ganar batallas solo. Para citar a Wilhelm Necker en 1943: 'Los alemanes en una etapa temprana de la guerra e incluso antes de la guerra entendieron la debilidad especial del tanque: su dependencia del terreno y el hecho de que no puede ocupar, pero solo puede golpear con fuerza y ​​romper líneas. . Por esta razón, la fuerza real del tanque se redujo al mínimo y la división se reforzó con otras unidades, la más importante es el Panzergrenadier ".



  • Fleischer, Wolfgang: “Die motorisierten Schutzen und Panzergrenadiere des deutschen Heeres, 1935-1945. Waffen-Fahrzeuge-Gliederung-Einsatze”, Podzun Pallas Verlag, Wolfersheim, 2000,
  • Riemann, Horst: “Deutsche Panzergrenadiere”, Mittler & Sohn Verlag, Herford, 1989,
  • Scheibert, Horst: “Panzergrenadiere, Kradschutzen und Panzeraufklarer 1935 – 1945”, Podzun Pallas Verlag, Friedberg, ca. 1984, 
  • Lucas/Cooper: “Panzergrenadiere im 2.Weltkrieg”, Motorbuch Verlag, Stuttgart, 1.Auflage, 1981, 
  • Redmon/Cuccarese: “Panzergrenadiers in action”, Broschur, Squadron/Signal Publications, (engl.) Carrollton, Texas, USA, 1980,
  • Senger-Etterlin,F.: “Die Panzergrenadiere, Geschichte und Gestalt der mechanisierten Infanterie 1930 – 1960″, Lehmanns Verlag, Munchen, 1961

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