martes, 13 de agosto de 2019

Guerra Hispano-Norteamericana: El sitio de Manila

El sitio de Manila

Weapons and Warfare


Los primeros voluntarios de Colorado ocupan el Fuerte San Antonio de Abad en el distrito de Malate, Manila


Fecha: 1 de mayo – 14 de agosto de 1898.
Situación: en la costa oeste de la isla filipina de Luzón.
Fuerzas comprometidas: estadounidense: 10.000 soldados. Comandantes: el comodoro George Dewey y el general Wesley Merritt.
Españoles: 10,000–15,000 soldados. Comandante: General Fermín Jaudenes.
Importancia: la captura estadounidense de Manila marcó el inicio de la ocupación estadounidense de las Islas Filipinas, así como el inicio de una guerra de tres años con los insurgentes locales.

Entorno historico

A fines del siglo XIX, los Estados Unidos comenzaban a asumir el deber de difundir las bendiciones de la civilización y la forma estadounidense de "menos" pueblos en todo el mundo. Esto, según un famoso poema que el poeta británico Rudyard Kipling dirigió a Estados Unidos, fue la "carga del hombre blanco", que los británicos habían ejercido en India, Asia y África durante décadas. Una de las primeras oportunidades de Estados Unidos para ayudar a "nuestros hermanitos marrones" fue en Cuba, una isla que Estados Unidos había codiciado durante mucho tiempo. En respuesta a la brutalidad española denunciada contra un movimiento revolucionario que comenzó en 1895, los Estados Unidos finalmente intervinieron en abril de 1898. Una vez que se declaró la guerra en España, todas las posesiones de España se convirtieron en objetivos potenciales. De hecho, el primer ataque estadounidense contra el ejército de España no se produjo en Cuba, sino contra su flota con sede en la capital filipina de Manila.

El comodoro George Dewey comandó el escuadrón asiático estadounidense, anclado en Hong Kong a principios de 1898. Al recibir órdenes del Subsecretario de Marina Theodore Roosevelt, los seis barcos de Dewey zarparon hacia Manila, llegando la noche del 30 de abril. Al entrar en la bahía de Manila, justo después de la medianoche del 1 de mayo (desafiado por un solo disparo de la fortaleza de la isla de Corregidor que custodiaba la entrada del puerto), el escuadrón de Dewey procedió a convertir a la flota española en escombros justo después del amanecer. Aunque pudo ocupar las instalaciones navales en Cavite, a unos pocos kilómetros al sur de Manila, no tenía la mano de obra suficiente para albergar nada más. Eso significaba que la guarnición española en Manila controlaba la ciudad y que las tropas españolas ocupaban el resto del archipiélago filipino. Aun así, mirando al cañón de una moderna flota, el comandante español en Manila le permitió a Dewey el uso de sus instalaciones de telégrafo para alertar a Washington de la victoria. Luego, Dewey cortó el cable del telégrafo para evitar que el español lo enviara para pedir ayuda desde su casa.

Dewey no sabía que los españoles tenían métodos alternativos de comunicación con España. Dewey recibió comunicaciones de Washington a través de un barco que iba y venía a Hong Kong. A través de esta avenida, Dewey se enteró de que tanto las tropas estadounidenses habían sido enviadas en su ayuda como la alarma de que los buques de guerra españoles habían abandonado su puerto de origen en Ceuta con destino a Manila. La flota española superó en número a la suya y no pudo estar seguro de lo que llegaría primero, refuerzos estadounidenses o españoles. Mientras tanto, Dewey contó con la asistencia de Emilio Aguinaldo. Exiliado de Filipinas en 1894 por fomentar la revolución, Aguinaldo llegó del exilio a Hong Kong a bordo de un barco estadounidense el 19 de mayo. Había convenido con Dewey en reunir a un ejército de insurgentes para ayudar a los estadounidenses controlando el campo y embotellando las fuerzas españolas en un puñado de ciudades y fortalezas. Aguinaldo hizo todo esto suponiendo que una vez que los españoles fueran derrotados, los Estados Unidos otorgarían la independencia a Filipinas. No era un concepto compartido por los líderes políticos estadounidenses. A Cuba, de hecho, se le había prometido la independencia desde el comienzo del conflicto, pero el día de la secretaria de Estado estadounidense, WR Day, declaró: "Los Estados Unidos, al iniciar la ocupación de las islas como resultado de sus operaciones militares en ese trimestre, lo harán". en el ejercicio de los derechos que confiere el estado de guerra, y que esperarán de los habitantes ... esa obediencia que se les deberá legalmente ”(Freidel, Splendid Little War, p. 280).


Plan de la Ciudad de Manila. Antonio Giménez. Firmado por el gobierno general militar de Jaudenes. 1898. A finales del siglo XIX se completó la estructura urbana de Manila. La configuración defensiva original se mantuvo invariable durante la época española, y se conserva en la actualidad.

El asedio

Con los barcos de Dewey bloqueando el puerto y los guerrilleros de Aguinaldo en la ciudad, todos esperaban la llegada de las tropas estadounidenses. La flota española que causó la preocupación inicial fue devuelta a España cuando llegó a Suez. Eso selló el destino de Manila, pero estaban en juego consideraciones políticas más amplias. Los líderes españoles en Manila esperaban que al mantenerlos pudieran mantener la soberanía oficial de las islas como una moneda de cambio en las negociaciones de paz hispanoamericanas. Los Estados Unidos (luego de una discusión en el gabinete del presidente William McKinley) decidieron reclamar a Filipinas como botín de guerra. Aguinaldo anunció la formación de un gobierno y declaró su independencia, ninguno de los cuales ningún otro país reconocería. ¿Quién se convertiría en amo de las islas?

Las primeras tropas estadounidenses partieron de San Francisco el 25 de mayo, recogieron la escolta en Hawai y capturaron la isla española de Guam en el camino. Estos 2.500 hombres llegaron a la bahía de Manila el 30 de junio. Otros 3.500 llegaron el 17 de julio y el contingente final de 5.000 llegó a fin de mes. Con la fuerza final estuvo el Mayor General Wesley Merritt, al mando general de las unidades del ejército. Cuando las tropas estadounidenses llegaron, se trasladaron a las trincheras alrededor de Manila que habían sido ocupadas por insurgentes filipinos. Los mejoraron y comenzaron un asedio indiferente, con disparos casi aleatorios tanto del defensor como del atacante. Ambas partes sufrieron bajas leves mientras Dewey negoció a través del cónsul belga con el comandante español, el general Fermín Jaudenes. Además, los gobiernos español y estadounidense estaban negociando un alto el fuego y abriendo las discusiones sobre la disposición final de Filipinas. Sin embargo, debido al cable telegráfico cortado, Dewey y Merritt no tuvieron comunicaciones rápidas con Washington.
Jaudenes sabía que no podría resistir por mucho tiempo el poder de los disparos navales estadounidenses, ya que sus baterías carecían del alcance para devolver el fuego. Aunque al mando de unos 15,000 hombres, fue superado por las fuerzas combinadas de los estadounidenses y los filipinos. Él y Dewey tenían algunos puntos en común: ninguno quería que las fuerzas de Aguinaldo ocuparan la ciudad. “Por lo tanto, en el momento en que el público estadounidense debatía si podríamos honorablemente 'devolver las islas a España', España las estaba sosteniendo para nosotros contra la población nativa; y, lo más curioso de todo, los españoles habían entrado en una alianza efectiva, aunque no oficial, con nosotros para ayudar en la supresión de los patriotas mientras concluíamos que nuestro deber para con estos mismos patriotas nos impedía dejarlos bajo la 'mala regla española' ”( Millis, espíritu marcial, p. 357).

Sin estar seguros del ritmo de las negociaciones en el otro lado del mundo, Juadenes llegó a un extraño acuerdo con Dewey y Merritt. No podía simplemente rendirse a la ciudad sin luchar, porque eso dañaría su carrera y la de sus oficiales. Al mismo tiempo, sabía que no podía montar una defensa efectiva. Así que se dispuso una batalla simulada. El 13 de agosto, barcos estadounidenses abrirían fuego contra un fuerte abandonado. Después de un bombardeo razonable, Dewey tenía que volar banderas de señales solicitando una rendición. Juadenes ordenaría entonces una bandera blanca sobre las murallas de la ciudad. Atacar a las tropas estadounidenses podría luego avanzar contra la escasa resistencia, ocupando la ciudad y manteniendo a los hombres de Aguinaldo a raya.

El ataque planeado comenzó bien. El fuerte San Agustín fue destruido y luego ocupado por las tropas estadounidenses. Debido a la falta de comunicación o demasiado espíritu de lucha, algunas tropas españolas ponen una resistencia más fuerte de lo que se esperaba. Hubo algunos tiroteos enérgicos, pero en su mayor parte la acción se desarrolló según lo planeado. Los hombres de Aguinaldo ocuparon temporalmente partes de Manila, pero las tropas estadounidenses pronto los obligaron a retirarse.

Resultados

El 14 de agosto, Juadenes, Merritt y Dewey firmaron los documentos formales de rendición. Nadie en Manila sabía que los gobiernos en guerra habían firmado un alto el fuego dos días antes. La noticia de ese evento llegó el día 16, después de lo cual Dewey envió a Washington una solicitud de dirección para tratar con Aguinaldo. La respuesta: "El Presidente dice que no debe haber una ocupación conjunta con los insurgentes ... Los insurgentes y todos los demás deben reconocer la ocupación militar y la autoridad de los Estados Unidos ”(Freidel, Splendid Little War, pp. 292–293).

Mientras los negociadores estadounidenses y españoles se reunían en París para elaborar un tratado de paz, las fuerzas españolas todavía ocupaban la mayor parte del resto de las islas filipinas. Ese hecho jugó un papel importante en las conversaciones de paz. Mientras que España renunció a Puerto Rico y Guam a los Estados Unidos como "botín de guerra", se resistieron a conceder a Filipinas. Finalmente, los Estados Unidos pagaron a España $ 20 millones por un intercambio pacífico de soberanía, en cualquier caso pacífico entre Estados Unidos y España.

Frustrado por su incapacidad para ganar cualquier parte de la nueva estructura de poder, Aguinaldo condujo a sus hombres al campo y comenzó una resistencia a sus nuevos maestros. La insurrección filipina, como se llamaba en los Estados Unidos, duró hasta que Aguinaldo finalmente fue capturado en 1901. Para ese momento, Estados Unidos había contrarrestado su guerra de guerrillas con la estrategia del campo de concentración desarrollada por los españoles en Cuba, que resultó en la Muertes de unos 200.000 filipinos por exposición y enfermedad. Los Estados Unidos comenzaron a formar un gobierno nacional bajo control estadounidense, y cuando Aguinaldo fue invitado a unirse a él después de su captura, la insurrección colapsó. Aunque Estados Unidos y Filipinas tuvieron un comienzo terrible, con el tiempo se convirtieron en aliados. Los Estados Unidos prometieron la independencia a Filipinas en 1934 para otorgarse en 1942, pero la ocupación japonesa durante la Segunda Guerra Mundial pospuso la transferencia real de la soberanía hasta después de la guerra. A cambio, los Estados Unidos recibieron un contrato de arrendamiento a largo plazo en una base naval y aérea, que finalmente se abandonó en la década de 1990.


Referencias:

Frank Freidel, The Splendid Little War (Boston: Little, Brown, 1958);
Walter Millis, The Martial Spirit (Chicago: Ivan Dee, 1989 [1931]);
David Traxel, 1898: Birth of the American Century (New York: Knopf, 1998).

3 comentarios:

  1. El artículo en general está bien. De hecho muchos soldados y oficiales de baja graduación se sintieron muy decepcionados por las componendas de los generales. Pero las cifras sobre la guarnición de Manila están muy hinchadas, en toda Filipinas en 1898 había a penas 20.000 soldados, de los que solo 8.000 eran peninsulares. Por tanto no había realmente capacidad para resistir un ataque en serio de los yankees. Mientras el resto de guarniciones españolas en las islas eran asediadas por los insurrectos filipinos y fueron rindiéndose unas detrás de otras.

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  2. Esa Guerra fue un genocidio por parte de EEUU, uno mas de las decenas que tienen en su historia, (Filipinas, aborigenes, alemanes en la WWII, VietNam, Irak etc. etc.) porque una cosa es una guerra cruenta y otra matar civiles o prisioneros a mansalva, pero lo libros no lo cuentan

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  3. No parece que Aguinaldo compartiera la misma opinión que los "amigos" de W&W sobre el papel de España en Filipinas:
    https://www.abc.es/historia/abci-aguinaldo-rebelde-filipino-arrepintio-masacrar-querida-espana-1898-201806120223_noticia_amp.html

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