miércoles, 13 de noviembre de 2019

Segunda Guerra del Golfo: Batalla de Wadi al-Batin

Batalla de Wadi al-Batin

Weapons and Warfare

Bermbusters




"BERMBUSTERS"
Wadi El Batin - 24 de febrero de 1991. En medio de la destrucción de ataques aéreos anteriores de la coalición, los M1A1 de la Fuerza de Tarea 1-32 Armadura, Primera División de Caballería, rompen la berma que forma el borde de ataque de las defensas fronterizas de Iraq.



Fecha del evento: 26 de febrero de 1991

Batalla entre el Cuerpo de los EE. UU. VII y la División Mecanizada Tawakalnah de la Guardia Republicana Iraquí el 26 de febrero de 1991, durante la Operación tormenta del desierto. El compromiso fue esencialmente una batalla de tanques. Una quebrada del desierto que se origina cerca de la ciudad de Hafar al-Batin en Arabia Saudita y se extiende en dirección noreste durante unas 200 millas, el Wadi al-Batin también delinea la mayor parte de la frontera occidental de Kuwait con Irak. Pasa a través del área del triborder donde se cruzan los límites de Kuwait, Arabia Saudita e Irak. El Wadi al-Batin proporciona una ruta de invasión natural a Kuwait y jugó un papel importante en la planificación de la coalición para la liberación de Kuwait durante la fase de guerra terrestre de la Operación tormenta del desierto.

El reconocimiento de la coalición de las posiciones iraquíes confirmó que los iraquíes habían desplegado sus fuerzas para combatir los ataques de la coalición a través del Wadi al-Batin, con ataques adicionales esperados en el sur de Kuwait y desde el mar frente a Kuwait. De hecho, el ataque principal de la coalición vendría al oeste del Wadi y tomaría la forma de un gancho de izquierda gigante alrededor de las posiciones iraquíes en Kuwait. Los iraquíes no creían que las fuerzas blindadas de la coalición pudieran navegar con éxito a través del desierto del suroeste sin rasgos distintivos de Iraq porque las propias fuerzas blindadas de Iraq experimentaron dificultades para hacerlo. Los iraquíes no entendieron que la introducción de la tecnología del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) en las fuerzas armadas estadounidenses significaba que los puntos topográficos no eran necesarios para maniobrar a través del desierto. Los iraquíes también se negaron a creer que los estadounidenses tenían suficiente apoyo logístico necesario para un avance blindado importante en un terreno tan difícil. Por lo tanto, las principales defensas iraquíes no se extendieron mucho más de 100 millas al oeste de Wadi al-Batin, dejando una brecha importante más al oeste para que los ejércitos de la coalición los exploten.

Los planificadores de la coalición buscaron desviar la atención de los generales iraquíes del desierto occidental y mantenerlos enfocados en Kuwait y el Wadi al-Batin. El 16 de febrero de 1991, la artillería de la Primera División de Caballería de los EE. UU. disparó contra posiciones de artillería iraquí en el Wadi. Siguieron los ataques de helicópteros Apache contra artillería iraquí. El 19 de febrero, unidades de la 1.a Caballería realizaron un reconocimiento en vigor que se topó con una fuerte resistencia de la 27.a división iraquí que defendía el Wadi. Ambas redadas desviaron la atención iraquí de la acumulación del Cuerpo de los EE. UU. VII, que se concentraron en el oeste para el ataque principal.

El 24 de febrero, el primer día de la guerra terrestre, las unidades de la Primera Caballería lanzaron una finta al Wadi al-Batin. Cuando la primera caballería se retiró, los iraquíes concluyeron que habían rechazado el ataque principal de la coalición. Pronto, sin embargo, los iraquíes se dieron cuenta del peligro que enfrentaban de la coalición y ganaron redespliegue de las divisiones de la Guardia Republicana para enfrentar esa amenaza. La División Mecanizada Tawakalnah de la Guardia Republicana se desplegó justo al oeste del Wadi al-Batin para detener al VII Cuerpo estadounidense y permitir que las tropas iraquíes escapen de Kuwait.

El Cuerpo de los Estados Unidos VII luchó contra la División Tawakalnah en la tarde y noche del 26 de febrero en la Batalla de Wadi al-Batin. La División Tawakalnah solo pudo reunir unos 200 tanques para detener a más de 1,000 tanques estadounidenses que también disfrutaban de la supremacía aérea completa. Aunque la División Tawakalnah luchó con gran determinación y tenacidad, también ejerció poca habilidad táctica. Sus antiguos tanques iraquíes T-72 fueron completamente superados por los M1A1 estadounidenses. Los tanques estadounidenses podrían destruir los T-72 a una distancia de dos millas y media, mucho más allá del alcance del efecto de los T-72.

En la batalla, la División Tawakalnah perdió 177 tanques y 107 vehículos blindados y fue destruida como una unidad de combate. Sin embargo, logró poner fuera de acción cuatro tanques M1A1 y varios vehículos blindados de combate Bradley, hazañas sin igual por ninguna otra división iraquí en la guerra.



Soldados de la guardia republicana se reúnen en las afueras de Bagdad el 3 de abril de 2003

Guardia Republicana

Formación del ejército iraquí creada en 1978 que sirvió como la fuerza de élite del ejército del dictador iraquí Saddam Hussein. La Guardia Republicana se disolvió permanentemente después de la Guerra de Irak de 2003 (Operación libertad iraquí). A lo largo de su existencia, la Guardia Republicana fue uno de los pilares del régimen de Hussein y recibió el mejor equipo, capacitación y personal. Cuando se constituyó por primera vez, la Guardia Republicana era la guardia del palacio de una brigada. Al estallar la Guerra Irán-Iraq en 1980, la Guardia se expandió para asumir el papel de una fuerza ofensiva de élite, y en 1988 contaba con siete divisiones y había sido redesignada como el Comando de Fuerzas de la Guardia Republicana (RGFC). La fuerza total de esta fuerza se estimó en 50,000 hombres y 400 tanques en siete divisiones. Había 10,000 soldados adicionales en la Guardia Republicana Especial, que estaba compuesta por las tropas más leales, generalmente estacionadas cerca de Bagdad.

Los nombres de las siete divisiones reflejaban victorias militares pasadas o monarcas pasadas, como la 6ta División de Nabucodonosor que lleva el nombre del rey de Babilonia del siglo VI a. C. Las divisiones de la Guardia Republicana se organizaron de manera similar a las del ejército regular, aparte del hecho de que los batallones de tanques tenían más tanques. Sin embargo, los soldados de la Guardia Republicana fueron voluntarios en lugar de reclutas y recibieron viviendas subsidiadas y automóviles nuevos como incentivos. Estos incentivos fueron para ayudar a garantizar la lealtad de la Guardia a Hussein y su régimen. Muchos miembros de la Guardia Republicana eran del área de Tikrit o de otras bases de apoyo al régimen. En términos de equipamiento, gran parte de las fuerzas blindadas de la Guardia estaban equipadas con tanques T-72 producidos por los soviéticos, y el entrenamiento en su uso fue más exhaustivo que en el ejército regular.

La Guardia Republicana no estaba bajo el control del ministerio de defensa, sino que sirvió como el aparato especial de seguridad de Irak. Para 1990, el RGFC estaba oficialmente bajo el mando del hijo de Saddam Hussein, Qusay, aunque es posible que solo dirigiera a la Guardia Republicana Especial, que custodiaba los palacios y las jefaturas importantes del régimen.

La Guardia Republicana fue la principal fuerza de ataque en la invasión iraquí de Kuwait en agosto de 1990. En respuesta al despliegue de las fuerzas de la coalición en operaciones de escudo y tormenta del desierto, la mayoría de la Guardia Republicana se mantuvo en reserva. Para la coalición liderada por Estados Unidos contra Iraq, la destrucción de la Guardia Republicana era una alta prioridad. Esto fue logrado en gran medida por las divisiones blindadas 1ra y 3ra. Tras el final de la Guerra del Golfo Pérsico el 28 de febrero de 1991, Hussein reconstruyó la Guardia Republicana, aunque, al igual que con el resto del ejército iraquí, no cumplió con los estándares anteriores a 1990.

En 1995, un intento de golpe militar contra Hussein llevó a un batallón de la Guardia de la tribu al-Dulaymi a rebelarse también. Posteriormente fueron derrotados por dos brigadas leales, y los clanes de la tribu al-Dulaymi fueron severamente castigados. En julio de 1995, la Guardia Republicana fue expulsada de todos los oficiales que Hussein sospechaba de deslealtad. En 2002 hubo informes de que la Guardia estaba siendo entrenada en guerra urbana y tácticas de guerrilla. El ejército de los EE. UU. Afirmó que los ex miembros de la Guardia constituyeron muchas de las fuerzas insurgentes en Irak que lucharon contra la coalición y el nuevo gobierno iraquí después de 2003; Sin embargo, estas afirmaciones nunca han sido probadas.

Antes de la invasión angloamericana de Irak en marzo de 2003 (Operación Libertad iraquí), la Guardia Republicana fue excavada a lo largo del río Tigris cerca de Bagdad. Se pensó entonces que la Guardia Republicana contaba entre 55,000 y 60,000 tropas; algunas estimaciones ubicaron el número tan alto como 75,000-80,000 (incluyendo unos 7,000-12,000 Guardias Republicanos Especiales). La fuerza tenía a su disposición entre 350 y 450 tanques T-62 y T-72 de fabricación soviética y varios otros vehículos mecanizados blindados y no blindados. Cuando algunas de estas unidades avanzaron para encontrarse con la unidad de los EE. UU. En la capital, fueron destruidas en gran medida por los ataques aéreos de los EE. UU. Los que escaparon del bombardeo aéreo fueron aniquilados durante la Batalla por Bagdad, que tuvo lugar del 3 al 12 de abril de 2003; particularmente afectado durante ese compromiso fue la Guardia Especial Republicana. Tras el final de las hostilidades oficiales en mayo de 2003, las fuerzas de la coalición disolvieron las formaciones de la Guardia Republicana restantes. Sin embargo, parte de su personal fue reclutado posteriormente en formaciones de seguridad interna debido a su nivel relativamente alto de capacitación.


Referencias 

  • Gordon, Michael R., and General Bernard E. Trainor. The Generals’ War: The Inside Story of the Conflict in the Gulf. New York: Little, Brown, 1995. 
  • Pollack, Kenneth M. Arabs at War: Military Effectiveness, 1948-1991. Lincoln: University of Nebraska Press, 2002. 
  • Carhart, Tom. Iron Soldiers: How America’s 1st Armored Division Crushed Iraq’s Elite Republican Guard. New York: Pocket Books, 1994. 
  • Ripley, Tom. Desert Storm Land Power: The Coalition and Iraqi Armies. London: Osprey, 1991. 
  • Xenos, Nicolas. Republican Guard: Leo Strauss, Foreign Policy, and the American Regime. Oxford, UK: Routledge, 2006.

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