martes, 25 de febrero de 2020

Tanque pesado: Diseño multitorreta T-39

Tanque de rotura de líneas súper pesado soviético T-39

W&W




El tanque T-39 fue diseñado para ser un tanque innovador. Con 4 torretas bastante ridículas, y hasta 90 mm de armadura, el tanque era aún más poderoso que el KV-1 y el KV-2 que lo seguirían 6 años después. Se presentaron varias opciones. Dos opciones fueron consideradas las más viables, y llegaron hasta los modelos de madera.

En la vida real, el T-39 era excepcionalmente poco realista, y todo el trabajo en él se detuvo a favor del tanque T-35 (también bastante inútil). Sin embargo, los prototipos mal concebidos funcionarían? Vamos a ver.

El T-150 tiene una cantidad comparable de armadura. Sin embargo, cuatro cañones de 107 mm significarían cuatro veces la velocidad de disparo. Incluso si las torretas de 45 mm son completamente vestigiales (como las torretas de ametralladoras en el T-28).



El "gigante gentil" KV-5 tiene un cañón de 107 mm. Sin embargo, tiene mucha más armadura, incluso con la torreta vulnerable. Con solo 90 mm en su parte más gruesa.

La colocación de la torreta requiere que muestre su lado antes de que pueda usar sus 4 armas, e incluso si no lo hace, la caja del conductor en el frente es un excelente punto débil. Podría ser como un TOG: enorme y lento, sin armadura, pero con muchos puntos de vida. Probablemente tendría que estar restringido a su configuración inicial del motor y viajar a 24 km / h como máximo.



Este es mucho más razonable. En lugar de dos torretas principales, solo hay una. Además, debido a la torreta de 45 mm, no puede apuntar hacia atrás. El cañón es más parecida al cañón de 152 mm del SU-152, más larga, más rápida y más precisa que el cañón del KV-2.



A pesar del poderoso armamento, este tanque no tiene mucha armadura. La placa inclinada de 90 mm en el frente no hace mucho para compensar sus lados (20-50 mm de grosor) o su glacis inferior (45 mm de grosor). También hay un punto débil deslumbrante en el que se sienta el conductor, invitando a cualquier oponente a hacer que su tanque lento sea aún más lento.

Si bien la opción de arma de 152 mm es más probable (ni siquiera necesita múltiples torretas), ambas serían excelentes entrenadores de tripulación. ¡12 tripulantes significa que puedes entrenar hasta 3 tripulaciones pesadas soviéticas a la vez!

Este era un vehículo propuesto; para otros vehículos soviéticos de fantasía:

KV-VI (Fake Tanks)


lunes, 24 de febrero de 2020

Gastos de defensa en el Mundo (incluido Latinoamérica)

El ranking de los ejércitos más poderosos del mundo y qué lugar ocupan los de América Latina 

El sitio especializado Global Firepower elaboró un listado basado en criterios que abarcan desde el personal activo, hasta las unidades de combate, pasando por los presupuestos anuales en defensa. Cuál es la realidad militar de nuestra región 
Infobae



Los aviones F-35A de la Fuerza Aérea de EEUU (U.S. Air Force/R. Nial Bradshaw/Handout via REUTERS)


Los campos de batalla podrían ser comparados con un escenario en permanente transformación: cambian los terrenos, la vegetación y los climas, al ritmo en el que avanza también la tecnología aplicada a la industria bélica. Por este motivo, los gobiernos que quieran ser competitivos en la carrera de la guerra, deben mantener un flujo constante de inversiones para mantener al día el entrenamiento de sus hombres, el armamento más mortífero y la tecnología.

El sitio especializado en seguimiento militar Global Firepower elaboró un ranking de los Ejércitos más poderosos del mundo, basado en unas 50 categorías que van desde el poderío militar, las finanzas, hasta la capacidad logística y la georgrafía.

Además de la carrera global, el ranking también expresa una realidad desigual hacia adentro de América Latina: mientras que Brasil es la mayor potencia militar de la región, ocupando el puesto 10 a nivel mundial, el resto de los países lo siguen desde lejos, empezando por Colombia en el puesto número 37.

Puesto número 1: Estados Unidos

No debería sorprender a nadie saber que Estados Unidos “conserva su primer lugar como el poder militar indiscutible en el mundo”, de acuerdo con Global Firepower.


Paracaidistas del Ejército de EEUU en la base militar de Carolina del Norte (Timothy L Hale/ZUMA Wire/Shutterstock)

El país posee más cantidad de unidades aéreas que cualquier otro país en el planeta, con 2.085 aviones cazas, 967 helicópteros de ataque, 945 transportadores y 742 aviones dedicados a las misiones especiales. Además, también supera al resto de sus competidores con 39.253 camiones blindados, 91 destructores y 20 portaaviones.

A eso se le suma al rededor de 1.400.000 de personal militar activo, y un presupuesto militar en el año 2020 de USD 750.000.000.000.

Puesto número 2: Rusia

Rusia, cuyo ejército se ha involucrado en los conflictos en Siria y en Ucrania en los últimos años, tiene más cantidad de tanques que cualquier otro país del mundo: con 12.950, duplica a los que posee Estados Unidos. Además, Rusia cuenta con un ejército compuesto por 1.013.628 personas en actividad, 27.038 vehículos blindados, 6.083 unidades de artillería y 3.860 lanzadores de cohetes.

El aire, la ex Unión Soviética posee 873 aviones de combate y 531 helicópteros de ataque; mientras que en el agua tiene 62 submarinos y 48 barcos de guerra. El presupuesto estimado para este año, de acuerdo con Global Firepower, es de USD 48.000.000.000.

Puesto número 3: China

China, que ocupa el tercer lugar de la lista, se ha convertido en un adversario cada vez mayor para Estados Unidos, también en materia militar. La potencia comunista tiene un personal activo estimado de 2.183.000, el más grande del mundo.

China ha estado construyendo su Armada en los últimos años mientras se involucra cada vez más en disputas territoriales en el Mar del Sur de China. Hoy, posee 74 submarinos, 52 fragatas y 36 destructores, según Global Firepower.

Soldados chinos durante un entrenamiento (Sipa Asia/Shutterstock)

En tierra, China tiene 33,000 vehículos blindados y 3,500 tanques. Su Fuerza Aérea ha acumulado 1.232 aviones de combate y 281 helicópteros de ataque.

Se estima que China gastará USD 237.000.000.000 en sus fuerzas armadas en 2020.

Puesto número 4: India

India, que ha estado involucrada en un conflicto territorial prolongado con Pakistán sobre la región de Cachemira, tiene un estimado de 1.444.000 personas que sirven activamente en sus fuerzas armadas.

Soldados del ejército de la India, cuarta potencia militar global (Faisal Khan/Shutterstock)

Global Firepower dice que la nación en desarrollo se encuentra entre los líderes mundiales en número de tanques, con 4.292, Unas 4.060 unidades de artillería remolcada y 538 aviones de combate.

Se estima que India gastará USD 61.000.000.000 en su Ejército este año.

Puesto número 5: Japón

Con un personal militar activo estimado de 247.160 personas, este país asiático posee apenas una fracción del personal del volátil Corea del Norte, pero lo compensa con su armamento ultra actualizado.

Japón tiene 152 aviones de misiones especiales, más que cualquier otro país del mundo a excepción de los Estados Unidos. Según las estadísticas de Global Firepower, Japón también posee una formidable flota naval con 40 destructores.

Además, cuenta con 3.130 vehículos blindados, 1.004 tanques y 119 helicópteros de ataque.

Se estima que Japón gastará USD 49.000.000.000 en sus fuerzas armadas en 2020.

El lugar de América Latina


Puesto número 10: Brasil

El lugar número 10 del ranking de Global Firepower es ocupado por la principal potencia latinoamericana. Brasil, con un personal activo de 334.500 soldados, posee 437 tanques, 1.820 vehículos armados, 132 unidades de artillería autopropulsada, y 84 lanzadores de misiles.

En el aire, por su parte, posee 43 cazas, 126 transportadores, 24 aviones de misiones especiales, y 12 helicópteros de ataque. En el agua, Brasil tiene 6 submarinos, 22 barcos de patrulla, y 5 barcos de guerra.

El ejército brasileño se ocupa en Brasil de la violencia interna (Fabio Teixeira/Zuma Wire/Shutterstock)

Por último, se estima que este año el país sudamericano invertirá en su defensa unos USD 27.800.000.000

Puesto número 37: Colombia

Aunque lejos de Brasil y de las principales potencias del mundo, Colombia se destaca entre los países de América Latina debido, con seguridad, a que la última mitad de siglo estuvo involucrado en un conflicto interno armado entre el ejército y grupos paramilitares que dejó, de acuerdo a estimaciones oficiales, más de 7 millones de muertos.

Un soldados colombiano vigila la frontera colombiana con Ecuador (REUTERS/Fredy Builes)

Su poderío militar se basa en un personal activo de 295.000 personas, en 21 aviones de guerra, 29 dedicados a misiones especiales, a 595 vehículos armados y en 11 submarinos, entre otros activos.

Se estima que este años Colombia destinará USD 10.600.000.000


Puesto número 38: México

Con 277.000 miembros activos, el ejército mexicano ocupa el puesto número 38 de la lista de Global Firepower. México posee 2.199 vehículos armados, además de 3 aviones cazas y 265 unidades de artillería.

El presupuesto militar en 2020 será de unos USD 7.000.000.000

Puesto número 40: Perú

Perú ocupa el cuarto puesto dentro de América Latina y el número 40 del listado global.

Su ejército posee un personal activo de 90.000 personas, además de 17 aviones cazas, 16 helicópteros de ataques, 38 aviones de ataque, y 9 para misiones especiales. También tiene 146 tanques, 552 vehículos armados y 231 unidades de artillería.

Se espera que Perú invierta en su defensa unos USD 2.560.000.000 en 2020.

Puesto número 41: Venezuela

En el puesto 41 se ubica Venezuela, un país que parece haber priorizado a sus fuerzas militares incluso pese a la profunda crisis económica y social que atraviesa desde hace años.

Ejercicios militares en Venezuela (FANB)

Posee un personal activo de 343.000 miembros, 38 aviones cazas, 10 helicópteros de combate, 390 tanques, 600 vehículos armados y 2 submarinos, entre otras unidades de sus Fuerzas Armadas.

Se estima que, con todo, en el año 2020, Venezuela invierta en su poderío militar unos USD 750.000.000

Puesto número 43: Argentina

El ejército argentino posee un personal activo compuesto por 83.515 miembros, 24 aviones caza, 7 aviones de ataque y 13 para misiones especiales. Además, el país sudamericano posee 739 vehículos blindados, 83 armas de artillería autopropulsadas, y 26 lanzadores de cohetes. En mar, se cuentan 2 submarinos, 4 destructores, y 9 corbetas.

El presupuesto estimado para el año 2020 en Defensa fue de USD 4.200.000.000.

Puesto número 47: Chile

Chile se ubica en el puesto 47 del ranking global, con unos 77.000 miembros del Ejército actualmente en actividad.

Sobre su armamento aéreo, vale mencionar los 44 aviones caza, y 15 para misiones especiales. En tierra, posee 1.430 vehículos blindados, 300 tanques y 158 piezas de artillería. En mar, finalmente, tiene 4 submarinos, 10 fragatas y 81 barcos de patrulla.

En 2020, Chile destinará USD 4.250.000.000 en presupuesto militar.


Ejército de Chile

Puesto número 67: Bolivia


Bolivia, en el puesto número 67 del ranking, posee en sus Fuerzas Armadas apenas a unos 35.000 miembros activos. No posee aviones cazas, ni de ataque, ni helicópteros de combate. Sí posee 23 aviones de entrenamiento y 14 de transporte.

Posee, además, 137 vehículos blindados y 86 piezas de artillería. Con un reclamo pendiente en tribunales internacionales contra Chile por su salida al mar, Bolivia posee 57 barcos de patrulla.

Su presupuesto militar en 2020 será de USD 660.000.000.

domingo, 23 de febrero de 2020

COAN: Fairey IIIF Corsair, los ojos de los acorazados argentinos

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Avión Biplano triplaza de Reconocimiento - Fairey IIIF Corsair, siendo embarcado en el Buque Acorazado ARA Rivadavia – Año: 1929.
R-52: nº/serie F.1123,
Incorporado por la Armada Argentina en 1929 como AP-2,
En 1931 es re-matriculado como R-52,
Destruido tras accidentarse en Villa Arias el 16/07/1931.

Hidroavión embarcado Fairey IIIF Corsair




Especificaciones Técnicas


Tipo: Biplanos triplazas, monomotores, con tren de aterrizaje convencional o pontones flotadores que los convertían en hidros. Patrulleros de largo alcance. Este tipo de avion eran los embarcados en los acorazados Rivadavia y Moreno.

Envergadura: 15,25 mts. Largo:11,75 mts. Alto: 3,85 mts. Peso: 3050 kgs.

Armamento: 3 ametralladoras de 7,65 mm y 250 kgs. de bombas.

Motor: Lorraine Dietrich de 450 HP, en línea Velocidad máxima: 210 kph. Autonomía: 3 1/2 horas de vuelo.

Denominaciones: AP-1 a AP-6 originalmente, luego en 1931 se cambió a R-51 a R-56 inclusive.


Notas Generales: Se compraron seis unidades a Inglaterra en 1930. Los dos pontones eran de alumnio con 100 kgs. de peso, lo que le restaban el 10% de su velocidad y autonomía. Prestaron servicios en una Escuadrilla de patrulleros primero y luego en la de Reconocimiento de la Flota de Mar. La final de su vida útil 4 fueron destinados a la Base Aeronaval Punta Indio (BAPI) integrando una escuadrilla de bombardeo liviano. Se radiaron totalmente de servicio en 1940.



En 1935 se les cambiaron sus motores originales en línea por los motores radiales Armstrong Siddeley Panther IV de 560 HP, lo que mejoró sus prestancias. Se nota en las fotos de abajo, por los capots de los motores.



Al perderse en un accidente el R-54, se decidió la compra de otra unidad como relevo, por lo que se adquirió un Fairey IV "Seal", con diferencias en el timon de profundidad y mejor perfomance que los anteriores. Conservó el mismo número:R-54.



ESPECIFICACIONES TÉCNICAS:

Tipo: Biplano de Reconocimiento
Características: triplaza, con tren de aterrizaje convencional ó flotadores para ser embarcado
DIMENSIONES:
*Envergadura: 15,25 mts,
*Longitud: 11,75 mts,
*Altura: 3,85 mts,
*Superficie alar: 41 mts2.
PRESTACIONES: .
*Peso Vacío: 1.750 kg,
*Peso Máximo en despegue: 3.050 kg
*Velocidad máxima: 210 km/h,
*Alcance: 2.400 km,
*Autonomía: 3½ hs,
*Techo de servicio: 6.000 mts
*Planta Motriz: Un motor lineal Lorraine Dietrich Ed12 de 450hp
ARMAMENTO:
*1 (una) Ametralladora fija a proa Vickers de Cal 7,7 mm,
*1 (una) Ametralladora Lewis de Cal 7,7 mm en un afuste móvil en la cabina trasera.
*Hasta 227 kg de bombas.



En Pichi Mahuida, lago Nahuel Huapí circa 1935; con motor radial Armstrong Siddeley Panther IV de 560 HP.





Fairey III como avión patrullero de la Flota de Mar (circa 1930), siendo cargado en el Rivadavia. 



El accidente del Fairey Mk III M R-52 ocurrió el 16/7/31. 


En Caleta Valdez 


Prueba con flotadores


sábado, 22 de febrero de 2020

MBT: T-64 modelo ucraniano con mejoras

El tanque T-64 modelo ucraniano 2017

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Con la guerra en el este de Ucrania llegando a su sexto año, el gobierno de Kiev está comprando modelos mejorados de un tanque de la Guerra Fría en un esfuerzo por superar a los rebeldes respaldados por Rusia.

El ejército ucraniano ha adquirido alrededor de 150 "T-64 2017" desde 2018, informó Radio Free Europe.

El T-64 es único entre los tanques de estilo soviético. Una partida y un gran avance en comparación con los tanques existentes cuando apareció por primera vez a principios de la década de 1960, el T-64 en realidad es más ucraniano que ruso. La fábrica de plantas de tanques de Lviv que construye el T-64 está en Ucrania. Y hoy el ejército ucraniano es el principal usuario del tipo.

El T-64 introdujo una serie de avances, incluido un nuevo motor diesel. También reemplaza el cargador humano con un dispositivo automático para embestir proyectiles en la recámara, reduciendo la tripulación en general a solo tres personas y ahorrando peso. El T-64 fueron los primeros tanques soviéticos con el cañón estándar de 125 mm de ánima lisa, que en los T-64B mejorados puede disparar un misil guiado a través de su tubo.

Los soviéticos nunca exportaron el T-64, prefiriendo vender T-55, T-62 y T-72 más simples y más baratos. Durante las últimas décadas de la Guerra Fría, miles de ejércitos soviéticos equipados con T-64, preparados para librar una guerra de tanques apocalípticos con M-1 estadounidenses, leopardos alemanes y retadores británicos.

El T-64 fue más que adecuado para la tarea. "Este tanque en particular fue provisto de ciertas capacidades que eran más avanzadas que los tanques de la OTAN que no aparecerían por 15 o 16 años adicionales", concluyó el comandante del ejército de EE. UU. James Warford en una tesis de 1992.

Cuando la Unión Soviética se disolvió, Ucrania heredó cientos de T-64 ... y la fábrica que construyó los tanques. El reconstruido T-64BM Bulat introdujo una nueva armadura y un llamado sistema de "defensa activa" que dispara proyectiles para interceptar los cohetes entrantes. El actual T-64 2017 agrega cámaras termográficas modernas, comunicaciones digitales seguras y navegación por satélite.

Durante la modernización, el vehículo de combate está equipado con modernos dispositivos de visión nocturna con intensificadores de imagen de tercera generación. Gracias a los componentes de alta calidad, tienen una alta resistencia a las perturbaciones de la luz y proporcionan trabajo en condiciones difíciles. No son sensibles al flash, incluso cuando el enemigo usa impedimentos especiales en el rango infrarrojo.



Además, el tanque modernizado presenta una cámara termográfica que detecta, reconoce y elimina al enemigo con un cañón de 125 mm en cualquier momento del día y en todas las condiciones climáticas.

Según el informe, el T-64 2017 también recibió una nueva protección dinámica que mejora en gran medida el nivel de defensa del vehículo de combate y contrarresta de manera efectiva todos los medios modernos de derrota antitanque.

Según Ukroboronprom, en 2017, el tanque participó en el Strong Europe Tank Challenge liderado por la OTAN y se mostró durante un desfile con motivo del Día de la Independencia de Ucrania en 2018.

Cuando los separatistas orientales, armados, abastecidos y reforzados por agentes rusos, se levantaron en abril de 2014, exigiendo separarse de Kiev y unirse a Moscú, Ucrania envió T-64 al combate.

Y gracias a Rusia, también lo hizo al menos un grupo rebelde. En junio de 2014, la OTAN publicó imágenes satelitales que supuestamente muestran el cruce de T-64 sin marcar de Rusia a Ucrania. Seis días después, el usuario de Twitter @ mstyslav9 publicó una foto que, según ellos, representaba un T-64 perteneciente al ejército separatista de la República Popular de Donetsk.



Es posible que Moscú haya enviado T-64 porque podría argumentar convincentemente que los rebeldes habían obtenido los tanques de las armerías de Kiev, en lugar de Rusia.

Para aclarar que los T-64 no son ejemplos ucranianos robados, el gobierno ucraniano mostró un rebelde T-64 capturado. "El T-64BV con este número de serie se emitió en octubre de 1987 en la Fábrica de Tanques de Jarkov y se envió a una unidad militar, que en ese momento [estaba] estacionada en Rusia", afirmó Kiev, según Jane's.

El gobierno ucraniano agregó que había rastreado componentes recién construidos en el tanque hasta una fábrica en San Petersburgo, Rusia.

Jane concluyó que los rebeldes poseían al menos tres, y hasta T-64 de "doble figura", pero advirtió contra la alarma. "La presencia de [los principales tanques de batalla] que operan en manos rebeldes es, sin duda, un desarrollo muy desagradable para el ejército ucraniano, sin embargo, su utilidad práctica puede ser limitada".



"A menos que estén respaldados por las fuerzas armadas combinadas, [los tanques de batalla principales] pueden resultar altamente vulnerables a los ataques desde el poder aéreo, la infantería armada con armas antitanque guiadas y otros MBT", afirmó Jane. "Además, requieren una cadena de suministro importante para mantenerse en el campo".

A la luz del enorme apetito de los tanques por combustible, piezas y reparaciones, tiene sentido que Rusia suministre T-64 a sus representantes rebeldes en lugar de otros modelos de tanques. El T-64 es, más que cualquier otra cosa, un tanque ucraniano, fabricado en ese país. Los rebeldes no deberían tener demasiados problemas para encontrar personas locales que puedan ayudar a mantener los vehículos.

viernes, 21 de febrero de 2020

SGM: El rol fundamental de los caballos en la logística nazi

Ejército alemán: I Cuerpo de Caballería 1944-5

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La disolución de la 1ª División de Caballería del ejército alemán en el otoño de 1941 pareció marcar el final de la tradición formal de caballería de ese ejército. Es cierto que los escuadrones montados de los batallones de reconocimiento divisionales permanecieron, pero la presencia de unidades de maniobra montadas en caballos capaces de una acción independiente bajo el control del comando de nivel superior apareció para siempre. Como resultaron las cosas, "para bien" duró unos doce meses. De hecho, durante todo el período comprendido entre noviembre de 1941 y diciembre de 1942, varias unidades montadas continuaron existiendo además de, y a veces se fusionaron, con escuadrones de reconocimiento divisionales. En julio de 1942, por ejemplo, una brigada de caballería improvisada fue autorizada por el entonces comandante del Noveno Ejército, Modelo General Walther. Tenía la misión de ayudar a eliminar las fuerzas del Ejército Rojo, unas 60,000 personas, que aún ocupaban un lugar destacado en los densos bosques pantanosos detrás de las líneas del Noveno Ejército, como resultado del cerco cercano de este último en los primeros combates de invierno en la Batalla de Rzhev. Compuesta por elementos de los batallones de reconocimiento de las ocho divisiones bajo el mando del Modelo, la brigada incluía tres regimientos de caballería de una o dos tropas montadas en caballos (compañías) y de tres a cuatro tropas montadas en bicicleta cada una. También había una compañía de ingenieros de combate, una compañía médica y una columna de logística motorizada y otra de caballos. Los suministros inmediatos de cada tropa ciclista fueron transportados en un destacamento de dos vagones transportados, como es habitual en Rusia, por los omnipresentes caballos panje. Por su parte, los soldados en los elementos montados montaban caballos militares regulares. Sin embargo, la brigada siguió siendo una formación ligera, ya que los tanques y las unidades antitanque fueron secundadas según fuera necesario. Su artillería orgánica consistía en seis (por regimiento) de los mismos cañones de 75 mm típicos de la 1ª División de Caballería antes de 1941. En su única operación de combate importante, del 2 al 13 de julio, el "Modelo de Brigada de Caballería" como se conocía extraoficialmente maniobró con éxito y se abrió camino a través de más de diez millas de terreno aparentemente impenetrable, mientras que los tanques de la división panzer a la que estaba conectado a veces se encontraban literalmente atrapados en sus pistas. Y aunque el análisis alemán de la posguerra admitió que la operación probablemente habría sido exitosa incluso sin la presencia de la brigada, ese mismo análisis concluyó que el costo para el Noveno Ejército en hombres, matériel y tiempo casi seguramente habría sido mayor debido a la incapacidad de cualquiera de ellos infantería o formaciones blindadas para moverse con la misma eficacia que la brigada.

El ejemplo del Modelo de Brigada de Caballería también puede haber servido de inspiración para otro esfuerzo para resucitar el brazo montado cuando, más tarde, en 1942, el Rittmeister Georg Freiherr (Barón) von Böselager logró convencer al comandante del Centro del Grupo de Ejércitos, el Mariscal de Campo Günther von Kluge, que la caballería montada a caballo aún podría ser útil a tiempo completo, a pesar de que la 1ª División de Caballería se disolvió el año anterior. Dado el terrible invierno de 1941-1942 y las lluvias semestrales, con todas las dificultades de maniobra que tal clima siempre trajo al ejército alemán al Frente Oriental, Kluge finalmente estuvo de acuerdo. Poseyendo una especie de carácter provisional, esta "Unidad de Caballería Böselager" fue creada posteriormente por una orden del grupo del ejército en enero de 1943.

Nacido en Hesse en 1915, Böselager provenía de una familia militar y en su juventud se convirtió en un piloto competitivo exitoso. A su debido tiempo, se abrió camino en el ejército, y se convirtió en un entusiasta oficial de caballería incluso mientras continuaba compitiendo tanto en saltos como en carreras planas.4 Su regimiento original, el 15º Regimiento Kavallerie, fue uno de los que se convirtió en parte de las fuerzas de reconocimiento de infantería. En este caso, su regimiento se convirtió en los ojos de la sexta identificación. Fue en su calidad de comandante de escuadrón del sexto batallón de reconocimiento resultante lo que hizo su caso a Kluge.


Teniente general Gustav Harteneck

El general der Kavallerie Gustav Harteneck escribió más tarde:
Mientras el Cuerpo todavía estaba en proceso de ser transferido, una vez más se nos ordenó tomar posiciones estacionarias, para nuestra gran decepción. Las divisiones de caballería de las Waffen-SS estaban luchando en la metrópoli de Budapest. Todo soldado de caballería sabe que nada bueno podría salir de eso y, como resultó, nada lo hizo. Las divisiones de las SS estaban rodeadas ... Mi Cuerpo de Caballería lanzó un ataque nocturno en un intento de aliviarlos, pero era demasiado tarde y las fuerzas rusas eran demasiado poderosas. Aunque logramos luchar hasta los límites de la ciudad, solo unos 100 soldados de caballería, bajo el mando del famoso jinete, el coronel von Mitzlaff, pudieron atravesarnos. Las batallas posteriores, en el curso de las cuales mi Cuerpo estaba bajo el mando del 6º Ejército Panzer de las SS, podrían haber resultado muy diferentes si las dos divisiones de caballería de las SS se hubieran desplegado con todas las ventajas como divisiones de caballería, en lugar de que se les ordenara retener Budapest.

A finales de marzo de 1943, esta unidad se expandió al tamaño de un regimiento y se designó, debido a su asignación de grupo de ejército, el Centro de Regimiento de Caballería. Los grupos de ejércitos norte y sur hicieron lo mismo poco después. Por lo tanto, a pesar de que la Primera División de Caballería había desaparecido anteriormente, la tradición de la caballería vivió al menos de manera ad hoc. Esa moda, sin embargo, pronto se formalizó. El entonces jefe de gabinete del ejército, el coronel general Kurt Zeitzler, autorizó un cuerpo de caballería completo bajo el mando inicial del mayor general Oswin Grolig y, poco después, el teniente general Gustav Harteneck, ex comandante del noveno regimiento de caballería en 1939-1940 y jefe de gabinete del Segundo Ejército en 1943-1944. Las órdenes que establecen el I Cuerpo de Caballería se emitieron el 25 de mayo de 1944, y se suponía que el cuerpo estaría listo para operaciones (verwendungsbereit) a principios de agosto. Curiosamente, el Cuerpo de Caballería vio por primera vez la luz organizativa del día en la misma región donde tanto la 1ra División de Caballería como la 8va División de Caballería Waffen-SS Florian Geyer ya habían servido, es decir, en el vecindario de Pinsk en los confines occidentales del Pripet Marismas. Fue aquí donde el Cuerpo recibió la asignación de sus principales elementos de maniobra del ejército alemán: 3.a y 4.a Brigadas de Caballería (consecuencia de los Regimientos de Caballería anteriores, Norte, Centro y Sur). También se asignó la 1ª División de Caballería Real Húngara. Esa división todavía llevaba la designación de "real" a la luz del hecho de que Hungría seguía siendo una monarquía nominal, aunque había sido gobernada desde 1920 por un regente, el almirante Miklós Horthy de Nagybánya. También en Pinsk, el general Harteneck asumió el mando del Cuerpo de Caballería el 22 de junio, el tercer aniversario del comienzo de la Operación Barbarroja.

A pesar de esta continua amenaza de avance, el Cuerpo de Caballería obtuvo el reconocimiento más alto por sus logros entre Rivers Bug y Narew. El 2 de septiembre, el comandante del Segundo Ejército, general Weiß, envió a Harteneck una declaración que él (Weiß) había recibido del comandante de lo que quedaba del Grupo de Ejércitos Centro, Generaloberst (Coronel General) Georg-Hans Reinhardt. En los diez días anteriores a finales de agosto, el Segundo Ejército había logrado, según Reinhardt, detener al menos treinta divisiones de infantería soviéticas; tres brigadas blindadas; y numerosos regimientos independientes de armas blindadas y de asalto. La firmeza y valentía de los jinetes y la infantería alemanes fue "sobre todo elogio" (über jedes Lob erhaben). El liderazgo de combate había sido excelente, y estas cualidades se manifestaron aún más fuertemente a la luz del hecho de que el apoyo aéreo de la Luftwaffe había sido mínimo. Por lo tanto, el Cuerpo de Caballería fue señalado por el "reconocimiento sin reservas" de Reinhardt (uneingeschränkte Anerkennung) en que había llevado la carga más pesada de las batallas defensivas. Sin embargo, Reinhardt también dejó en claro que más combates aguardaban a los soldados de caballería y sus camaradas: "Inspirado por este espíritu", escribió, "podemos esperar las próximas batallas con confianza". Pero tal confianza exigía mucha fe, porque El mismo día que Reinhardt emitió su declaración, el Cuerpo de Caballería informó una fuerza de combate total de solo 9.022. Un tercio de estos (3.504 en total) eran oficiales y hombres de los principales elementos de maniobra del Cuerpo, la 3. ° y 4. ° Brigadas de Caballería.

Después de varios días de relativa calma en el sector del frente del Cuerpo, el avance soviético se reanudó. Mientras tanto, los elementos del Cuerpo habían sido retirados a la "Posición Defensiva Prusia Oriental II" por la Narew. Como lo indicaba el nombre de las nuevas posiciones, los soldados de caballería ahora defendían la patria alemana de antes de la guerra, a todos los efectos prácticos. Además, también defendían el reducto final de la tradición de caballería prusiano-alemana. El significado emocional de ambos hechos seguramente no se perdió en nadie. No por casualidad, y para avivar el esfuerzo defensivo, el espectro fue levantado una vez más de amenazar a las hordas asiáticas, una amenaza superpuesta con la apariencia de una amenaza comunista que todo lo devora. El 12 de septiembre, el general Harteneck emitió una directiva para todos los comandantes con el objetivo de aumentar la efectividad defensiva del Cuerpo. El Cuerpo de Caballería ahora se encontraba en las mismas fronteras del Reich en posiciones excavadas por hombres y mujeres alemanes, niños y niñas alemanes. Habían cavado con la segura esperanza de que los soldados del Cuerpo los protegerían a ellos y a sus hogares del Terror Rojo. Ningún soldado de infantería o de infantería podría retirarse sin órdenes, y solo entonces si el fuego enemigo vivo lo obligaba a abandonar su posición. La cobardía sería castigada sumariamente con la fuerza armada si fuera necesario. Los comandantes de todos los niveles permanecerían en sus puestos hasta el último momento posible, siempre liderando desde el frente. Cada posición a una profundidad de seis millas (10 km) detrás de las líneas debía excavarse (einzubunkern) para protegerse del fuego de artillería soviética. Ningún hombre, ningún caballo, ningún vehículo debía estar sin una trinchera o revestimientos antiatrapa. Además, los caballos del Cuerpo, como los de la 4ta Brigada que Harteneck señaló específicamente, debían mantenerse escondidos en los bosques y no en las aldeas, evidentemente para protegerlos del ataque aéreo y el fuego de artillería de largo alcance. Pero a pesar de que estos preparativos continuaron, también lo hizo el entrenamiento de combate para líderes de unidades y especialistas técnicos como ingenieros de combate, radiomen y artilleros. Casi increíblemente, al mismo tiempo, Harteneck también ordenó que incluso el entrenamiento de equitación, conducción y alimentación de caballos continuara, con 55 oficiales y hombres ordenados a Fordon cerca de Bydgoszcz (Bromberg), 160 millas (257 km) en la parte trasera para ese propósito.
Sin duda, sorprendentemente, las siguientes semanas pasaron con relativamente pocos combates a gran escala, aunque continuó el contacto regular ya veces intenso con las tropas soviéticas. Las posiciones del Cuerpo a lo largo de la orilla oeste del Narew se vieron sometidas a artillería regular y fuego de armas ligeras por parte de las fuerzas soviéticas al otro lado del río, cuyo objetivo era expandir varias cabezas de puente que habían logrado lograr en la orilla occidental de esa corriente. . Del lado de los alemanes, se dedicó tiempo a mejorar las posiciones defensivas y a reunir reemplazos de rezagados en la retaguardia. Además, otra división de infantería, la 292a identificación, se unió al Cuerpo el 22 de septiembre. Esto le dio al Cuerpo un total de tres divisiones de infantería nominales en su TOE y llevó su fuerza de combate total a fines de ese mes a 14,283 (una cifra que representa aproximadamente la fuerza de una división normal del ejército alemán en 1939). Desde el 29 de junio, las unidades del Cuerpo habían matado a un total reportado de 8.942 tropas soviéticas, casi el 40 por ciento de las cuales habían caído en manos de los soldados de la 3.a y 4.a Brigadas de Caballería.

Durante el período comprendido aproximadamente entre el 1 de octubre y el 31 de diciembre, el Ejército Rojo entró en un momento de reagrupación y reabastecimiento después de su ofensiva de verano aplastante contra el Grupo de Ejércitos Centro Alemán. Durante la pausa operativa de los soviéticos, el Cuerpo de Caballería ahora podía al menos recuperar el aliento, incluso si los reemplazos seguían siendo difíciles de conseguir. A fines del otoño de 1944, el Cuerpo continuó manteniendo sus posiciones a lo largo de un tramo de 40 millas de Narew entre Rozan y Nowogrod. Debido a la continua presión soviética y la inevitabilidad de una renovación del impulso del Ejército Rojo hacia Berlín, también comenzó otra reorganización y redistribución de sus diversos elementos. Una de las reorganizaciones más significativas fue el destacamento de la 3ª Brigada de Caballería. Fue trasladado al Cuarto Ejército, cuyo centro de gravedad en ese momento estaba al este de los lagos de Masuria, los mismos lagos donde los ejércitos rusos se habían afligido en 1914. Esta transferencia fue notable no solo porque significaba que las fuerzas del Ejército Rojo había alcanzado, y en muchos lugares cruzado, las fronteras de Prusia Oriental. La transferencia también significó que el Cuerpo de Caballería tuvo que renunciar temporalmente a la mitad de ese componente operativo que le dio al Cuerpo su propio nombre y carácter, es decir, jinetes. Con la salida de la 3ra Brigada para el servicio con el Cuarto Ejército, el Cuerpo retuvo a la 4ta Brigada de Caballería como su único elemento montado dedicado. El resto de la fuerza del Cuerpo consistió en este período de cuatro divisiones de infantería. Ellos, por supuesto, todavía tenían su logística de caballos y trenes de artillería, junto con varios elementos de reconocimiento montados. Antes de fin de año, otras formaciones, tanto de infantería como blindadas, también serían asignadas al Cuerpo por varios y generalmente breves períodos de tiempo. Estos incluían una fuerza de ataque llamada "Combat Group Hannibal". Con unos 1.400 efectivos, estaba compuesta por personal del 4º Regimiento de Policía de las SS. Todo el Cuerpo también sería transferido brevemente al comando del Cuarto Ejército, a pesar de que sus posiciones defensivas seguían siendo las mismas.

Durante la última mitad de octubre y todo noviembre, los ataques aéreos y de artillería soviéticos continuaron al igual que el combate terrestre, este último a veces intenso y a menudo con fuerza de batallón. Aunque no se produjo la ofensiva soviética ampliamente anticipada en todo el frente, las unidades del Cuerpo sufrieron este contacto casi constante. Como lo habían hecho en la retirada de combate a Narew, las Brigadas de Caballería registraron muchas de esas bajas. Solo en el período del 15 al 27 de octubre, por ejemplo, las dos brigadas montadas del Cuerpo sufrieron 961 soldados de todos los rangos muertos, heridos y desaparecidos. Y estas pérdidas ocurrieron en un período en que los informes matutinos del Cuerpo afirmaban con mucha frecuencia que el día o la noche anterior habían transcurrido en silencio. Los sacrificios en los elementos montados ganaron otro reconocimiento formal. El comandante del Segundo Ejército elogió explícitamente el "servicio sobresaliente" (hervorragende Bewährung) de las Brigadas de Caballería III y IV y escribió además al General Harteneck que los soldados de caballería habían entregado las "mejores pruebas del espíritu de caballería" (Beweise besten Reitergeistes geliefert haben) en el batallas defensivas Presumiblemente los soldados de caballería apreciaron el sentimiento. Sin embargo, este elogio brillante no proporcionaría a los jinetes monturas nuevas o esas monturas con alimento (se habían detenido las entregas para toda el área del Cuarto Ejército), mucho menos gasolina para los vehículos del Cuerpo o municiones para su artillería. Tampoco pudo la feroz orden de Hitler del 29 de octubre al Ostheer, que ordenó a todos los soldados alemanes que hicieran una de dos cosas: "pararse o morir". Quizás, sin embargo, los soldados se sintieron más cómodos con el hecho de que el clima otoñal sombrío ahora se estaba poniendo a tierra con frecuencia. Cazas-bombarderos soviéticos. Ciertamente necesitaban el respiro. Las dos brigadas montadas en el Cuerpo habían sido muy reducidas. A fines de noviembre, la fuerza de combate de la 3.ª Brigada (2.054) era solo alrededor del 41 por ciento de su fuerza de ración total (6.055). La 4ta Brigada podría mostrar un porcentaje ligeramente mejor, es decir, alrededor del 50 por ciento (2,181 de 4,350) a pesar de que su número total de personal fue menor. Cifras similares (aproximadamente el 50 por ciento) obtenidas en las otras unidades del Cuerpo, como la 558a División de Granaderos Volks ahora unida.



Incluso cuando el Cuerpo intentó recuperar las pérdidas sufridas desde junio, el General Harteneck evidentemente intentó, y de acuerdo con las directivas a nivel del Ejército, asegurarse de que se realizara cualquier entrenamiento. En una orden, por ejemplo, indicó que se suponía que cierto personal veterinario y especialistas en alimentación debían asistir a una escuela de tres días para recibir instrucción sobre el invierno de los caballos del Cuerpo y los horarios de cuidado y mantenimiento. Los asistentes posteriormente actuarían como cuadros de entrenamiento para otros soldados. Más significativamente, también emitió una directiva de cuatro páginas titulada "Los fundamentos del liderazgo de caballería" el 5 de noviembre. En él, Harteneck volvió a enfatizar la mayoría de los elementos doctrinales de la caballería que se formalizaron por última vez en 1935 en Truppenführung, los mismos que el General Kurt Feldt había enfatizado en sus propias declaraciones repetidas con respecto a la primera División / Brigada de Caballería anterior. A pesar de casi seis años de guerra y todas las vicisitudes que la guerra había traído al brazo montado del ejército alemán, las características esenciales de la caballería seguían siendo las mismas desde el punto de vista de Harteneck: movilidad, flexibilidad, audacia, tenacidad. Es cierto que los últimos vestigios físicos de las armas tradicionales de la caballería, los sables, habían desaparecido en 1940-1941. Es cierto, también, al menos desde la invasión de la Unión Soviética, si no antes, el soldado de caballería alemán ahora era esencialmente un dragón. Cabalgó a la batalla pero luchó desmontado. Y ahora, en 1944, con la misma frecuencia libró sus batallas junto a formaciones blindadas y de infantería adjuntas. Sin embargo, un obstinado espíritu de caballería aguantó, y Harteneck lo golpeó en su directiva, no solo en lo que respecta a sus hombres sino también a los caballos del Cuerpo. También dejó en claro al final que esperaba que sus comandantes inculcaran una influencia nacionalsocialista en el Cuerpo de Caballería. No se puede determinar si la declaración sobre este asunto se basó en la convicción personal o la conveniencia a raíz del intento de asesinato de Hitler el 20 de julio de 1944 a partir de la propia directiva. Además, el grado de adoctrinamiento nazi posterior de las diversas formaciones del Cuerpo después de noviembre de 1944 no puede deducirse de manera confiable de los documentos disponibles. Sin embargo, la insistencia de Harteneck en este sentido arroja una luz inquietante sobre el liderazgo del Cuerpo de Caballería al enfrentar los caóticos últimos seis meses de la guerra. Y a la luz de su repetida y bastante despiadada defensa de las cortes marciales sumarias, su insistencia en un estricto adoctrinamiento político al menos parece consistente.



Cuando llegó diciembre, el Cuerpo de Caballería recibió nuevas órdenes, las que lo alejaron de la avalancha soviética que enterraría Prusia Oriental a partir de enero de 1945. Desafortunadamente, esas órdenes llevaron al Cuerpo a Hungría. Allí un destino similar esperaba a los jinetes restantes. Entre el 18 y el 23 de diciembre de 1944, los elementos de mando y las unidades de logística del Cuerpo de Caballería fueron cargados en trenes en Lyck, en la esquina sureste de Prusia Oriental. Desde allí viajaron hacia el sur. La 4ta Brigada de Caballería también fue. Siguió una ruta tortuosa en tren a través de Posen, Beuthen en Silesia y el oeste de Eslovaquia. A su llegada a Hungría, desde Lyck, una distancia de una línea aérea de unas quinientas millas (800 km) y mucho más en tren, el Cuerpo fue asignado al área al norte del extremo oriental del lago Balaton (Plattensee). Las órdenes llegaron el día de Navidad colocando el Cuerpo al mando del Sexto Ejército y, poco después, el Segundo Ejército Panzer. Tres días después, el Cuerpo, a su vez, recibió el mando de la 1ª y 23ª División Panzer. A partir de ahora, el I Cuerpo de Caballería fue esencialmente una formación blindada que contenía grandes componentes montados y tirados por caballos. Su misión era ayudar a estabilizar el frente en forma de S que se extendía hacia el norte desde el lago Balaton hasta las fronteras de Checoslovaquia de antes de la guerra, proteger una refinería de petróleo vital en Petfürdö y, posiblemente, ayudar en el alivio de Budapest, habiendo cercado la capital húngara. avanzando las fuerzas soviéticas el 24 de diciembre. Por un curioso giro del destino, la 8ª División de Caballería Waffen-SS Florian Geyer se vio atrapada en la ciudad con la guarnición alemana restante. Había terminado allí después de su campaña antipartisana en los Balcanes en 1944, luego de haber sido retirado antes de Rusia. Incluso había una segunda división nominal de caballería de las SS, la 22ª División de Caballería Voluntaria de las SS (a veces también llevaba el apodo de María Teresa) en la ciudad. En esta última semana de diciembre, el Cuerpo estaba en constante combate con las fuerzas soviéticas que intentaban solidificar sus líneas mientras otras unidades del Ejército Rojo sitiaban Budapest, un asedio que continuaría hasta la caída de la ciudad en febrero. Aunque el combate fue a veces pesado —ataques de fuerza de regimiento o mejores por parte de las fuerzas soviéticas—, los soldados de caballería y sus divisiones blindadas hermanas se mantuvieron, a pesar de que tuvieron que hacerlo sin poder recurrir a las reservas. En ese momento, no había ninguno. Al final resultó que, el Cuerpo de Caballería y las otras unidades alemanas en Hungría fueron ayudados por el hecho de que las fuerzas soviéticas pasaron a la defensiva operativa durante enero, febrero y marzo de 1945.
Mientras tanto, y en ese momento sin que el Cuerpo lo supiera, Hitler estaba planeando lo que resultó ser su última ofensiva operativa en el Frente Oriental, llamada Operación Spring Awakening. Su objetivo consistiría en la preservación de los campos petrolíferos al norte y sur del lago Balaton por el Sexto Ejército Panzer SS (transferido del Frente Occidental) y el Segundo Ejército Panzer, respectivamente. Más alegremente, Hitler soñaba con la recuperación de Budapest y la destrucción de las fuerzas soviéticas en Hungría. Si bien la mayor parte de la fuerza blindada de la ofensiva estaba compuesta por el Sexto Ejército Panzer de las SS, también participó el Cuerpo de Caballería. Oficialmente siguió siendo un elemento del Segundo Ejército Panzer, pero también parece que más tarde fue asignado temporalmente al Sexto Ejército Panzer SS. En algún momento entre enero y marzo, la 3.a Brigada de Caballería, o elementos de ella, se unió al Cuerpo. Además, al menos en el papel, tanto él como la 4ta Brigada de Caballería fueron reformados como divisiones de caballería por orden del OKH a partir del 23 de febrero de 1945. Sin embargo, no recibieron refuerzos para desarrollar la nueva designación. En consecuencia, si habría suficientes hombres, equipos, vehículos y caballos para continuar con las operaciones efectivas seguía siendo una cuestión abierta. Por ejemplo, las pérdidas de caballos a principios de 1945 fueron lo suficientemente altas como para haber llamado la atención del propio Hitler. En una conferencia con el jefe de la Administración del Ejército en el Alto Mando del Ejército, SS Obergruppenführer (General) August Frank, el 29 de diciembre de 1944, Hitler había sido informado de que el desgaste específico de caballos y vehículos ya no podía sostenerse. Para los hombres de la caballería en tierra, el asunto sin duda parecía bastante claro, y aunque las fuerzas soviéticas que se enfrentaban a ellos se mantuvieron a la defensiva operativa, la lucha continuó.



Por ejemplo, en un esfuerzo anterior para aliviar la guarnición rodeada en Budapest, las tropas del Cuerpo de Caballería habían estado fuertemente comprometidas. El 7 de enero, en un clima extremadamente frío, habían abierto un hoyo de diez millas de ancho (13 km) en las líneas rusas al sureste de la ciudad y habían luchado para avanzar hacia la misma distancia. Sin embargo, y a pesar de varios días de intensos combates, ni ellos ni sus contrapartes al noreste de Budapest pudieron ingresar a la ciudad, aunque los informes sin fundamento sostuvieron que algunas de las patrullas del Cuerpo de Caballería llegaron a los suburbios. A fines de enero, los defensores que permanecían en la fortaleza de Buda en la orilla occidental del Danubio, como sus homólogos franceses en París en 1870, se vieron obligados a comer carne de caballo y pan. En el intento final de ruptura el 11 de febrero, menos de 700 miembros de la guarnición llegaron a las líneas alemanas. Las pérdidas alemanas totales en la ciudad ascendieron a unos 51,000 muertos y 92,000 prisioneros. La idoneidad de los soldados de caballería para una misión de alivio de este tipo puede cuestionarse, aunque la pesada armadura de varias de sus formaciones (incluso si están agotadas) ahora teóricamente hizo posible su empleo para tal tarea. Sin embargo, Harteneck y otros comandantes en la escena no fueron los únicos que se preguntaban si las formaciones montadas podrían ser útiles. Una vez más, Hitler y sus comandantes más importantes en Berlín discutieron seriamente, el 2 de marzo, el uso defensivo de la caballería en vísperas de la ofensiva de primavera que comenzó siete días después. Aunque el Cuerpo de Caballería había demostrado claramente en la Polonia ocupada y en las fronteras de Prusia Oriental lo que los hombres de la caballería podían hacer a la defensiva, la sugerencia específica en la conferencia de Hitler, el empleo de cosacos pro-alemanes, parece haber sido más o menos rechazada.
Finalmente, la Operación Spring Awakening comenzó el 5 de marzo. Inicialmente avanzó pero en pésimas condiciones. Obligado desde el principio por la lluvia fría y la nieve, el barro, la grave falta de combustible y la resistencia rusa, la ofensiva se había mantenido firme a mediados de ese mes. Los soviéticos luego respondieron lanzando su propia contraofensiva de primavera en respuesta. Avanzaría inexorablemente, y los alemanes se retirarían igual de inexorablemente hasta su rendición final. Indicativo de la suerte cambiante en Hungría, el 16 de marzo, el OKW ya no informó noticias de ataques alemanes, sino noticias de una "defensa exitosa" y "contraataques" a lo largo del lago Balaton. En otras palabras, Spring Awakening había sido detenido, y las tropas alemanas en él se habían puesto a la defensiva. Para el 19 de marzo, OKW informaba una "amarga defensa" de las tropas alemanas en la región. El 24 de marzo, los anuncios del alto mando indicaron que "los grupos de ataque de los 'bolcheviques' se habían detenido en ambos lados de Veszprém ... después de grandes pérdidas enemigas". Tumbado justo al oeste del extremo norte del lago Balaton y en el borde de Bakony Forest, la ciudad de Veszprém fue defendida por nada menos que por las redes de Caballería de la 3ª y 4ª División de Caballería ahora rediseñadas. Tal como había sido el caso en Prusia Oriental, los esfuerzos de los soldados de caballería en defensa de Veszprém les hicieron notar, nuevamente en los niveles más altos. En una conferencia el 23 de marzo, Hitler fue informado específicamente de que las divisiones de caballería, junto con la Novena División Panzer SS Hohenstaufen, habían restablecido al menos temporal y exitosamente la "seguridad" no solo al este de Veszprém, sino también a lo largo de una línea de ferrocarril cercana. Sin embargo, exitosos o no, los alemanes simplemente no pudieron aguantar el peso del movimiento hacia adelante de los soviéticos. Y a medida que los ejércitos alemanes se retiraron, comenzaron a desintegrarse lentamente. El 10 de abril de 1945, el corresponsal de guerra del New York Times, Hanson W. Baldwin, informó que un número no especificado de tropas alemanas había sido efectivamente aislado en un bolsillo alrededor de Viena cuando el ejército alemán "se derritió", y para finales de ese mes, OKW tendría que admitir en una declaración pública que las tropas alemanas se habían visto obligadas a retirarse a las fronteras del sureste del Reich. Estos eventos fueron acompañados por informes de que el Ejército Rojo estaba "asaltando las últimas defensas alemanas en Viena". La ciudad cayó del 13 al 14 de abril, y el Alto Mando soviético informó que 200,000 soldados alemanes fueron asesinados o capturados. Además, otras unidades soviéticas ya habían comenzado su marcha por el valle del Danubio hacia Baviera.

A medida que los soviéticos avanzaban y desplazaban la mayor parte de sus esfuerzos hacia la unidad en Berlín, la retirada alemana continuó y siguió dos rutas generales. El Sexto Ejército Panzer SS y las fuerzas relacionadas se movieron más o menos hacia el noroeste. El Segundo Ejército Panzer, incluido el Cuerpo de Caballería, se trasladó generalmente al suroeste. Esta ruta llevó al Cuerpo a través de la Baja Austria hasta la provincia de Estiria. Los soldados de caballería, como el resto del Segundo Ejército Panzer, fueron atrapados por los ejércitos rusos que avanzaban hacia la provincia oriental de Burgenland y el Octavo Ejército británico marchando de manera constante hacia el norte, hacia la frontera italo-austríaca. Aquí el Cuerpo de Caballería se encontró cuando se firmó la rendición incondicional de Alemania el 8 de mayo. El 10 de mayo de 1945, el Cuerpo de Caballería también se entregó oficialmente a las fuerzas británicas. Su total reportado de 22,000 hombres y 16,000 caballos (The (London) Times habló de la "inmensa tarea" de reunir "vastas hordas" de hombres y caballos de muchas unidades diferentes) ahora entró en cautiverio aliado. El día del jinete alemán había terminado.

jueves, 20 de febrero de 2020

Sueños otomanos ¿Vamos hacia una guerra turco-siria?

¿Nos dirigimos hacia una guerra turco-siria? Entonces, ¿Ankara y Damasco están en curso de colisión?


Renaud Mayers || The Defensiomen




La ofensiva SAA en la provincia de Idlib está avanzando a un ritmo tal que los creadores de mapas apenas pueden hacer frente: un mapa publicado una mañana será obsoleto antes del atardecer de ese día.

Después de haber liberado Saraqib, a menos de 5 km de la ciudad de Idlib, las fuerzas sirias avanzaron hacia el noreste por la autopista M5. Simultáneamente, las unidades de la SAA ubicadas en Alepo comenzaron a empujar hacia el oeste y el sur, nuevamente apuntando a la autopista M5.



El M5 es importante para Siria: une la capital del país, Damasco, con la capital económica del país: Alepo. Esta es la misma autopista en la que los rusos centraron su atención cuando entraron en este conflicto en 2015, ayudando a despejarlo de Damasco a Hama y Homs.

Hace 48 horas, solo un tramo de 18 km de largo eludía el control de la SAA. A última hora de la noche / temprano esta mañana, este número se había reducido a 5 km. Las fuerzas armadas sirias también están cerca de la base aérea de Taftanaz. ¡Damasco no ha controlado la autopista M5 o la base aérea de Taftanaz desde 2012!

El rápido colapso del frente rebelde / yihadista preocupa a Erdogan. Durante las últimas tres semanas, ha amenazado repetidamente a Damasco con la fuerza militar. Ankara le ha dado a Damasco hasta fin de mes para retirar a sus fuerzas armadas de regreso a su punto de partida fuera de Idlib. Teniendo en cuenta que la SAA ahora controla entre el 45% y el 50% de la provincia, parece poco probable que Damasco cumpla. Otro punto conflictivo es que 9 puestos de avanzada militares turcos han sido invadidos por el avance de la SAA y ahora están aislados.

La situación es lo suficientemente mala para las fuerzas pro-turcas que Ankara ha estado enviando unidades regulares del ejército para apuntalar el frente alrededor de la ciudad de Idlib durante la semana pasada. Durante todo el fin de semana, se han visto convoyes del ejército turco entrando en la provincia de Idlib hacia la ciudad de Idlib. Una fuente que habló con el periódico The Guardian habló de alrededor de 900 vehículos turcos. La SAA también está reforzando sus posiciones a medida que avanza. Ayer, un convoy de este tipo fue filmado por RT y se podía ver claramente una batería Buk SAM cubierta por una lona, ​​en el medio de dicho convoy. Que Buk está allí contra un posible ataque turco: ni los rebeldes ni los yihadistas de la provincia poseen una fuerza aérea.

Erdogan es un hombre orgulloso y estará tentado a actuar contra la SAA: al comienzo del conflicto, apoyó a los rebeldes sirios y anunció que iría a rezar a la mezquita omeya de Damasco después de la caída de Assad. Luego, Turquía colaboró ​​brevemente con ISIS (comercio de petróleo y artefactos históricos) antes de apoyar a las diversas milicias yihadistas leales a Al Qaeda que operan en Idlib. Turquía ha inyectado constantemente a los milicianos pro-Ankara en las filas de dichas milicias y ha reclutado a varios de esos equipos para luchar contra los kurdos.

Turquía dice que necesita controlar Idlib para poder reasentar a los 3 millones de refugiados sirios que actualmente se encuentran en suelo turco. El objetivo principal, aquí, no es tan humanitario como parece: Turquía quiere reasentar a un máximo de árabes sunitas a lo largo de su frontera ... ¡Pero esa área es tradicionalmente kurda! Lo que Ankara quiere hacer en toda su frontera es alejar a la población kurda y reemplazarla por árabes sunitas más comprensivos ...

Idlib, entonces, es muy simbólico. Le permite a Ankara mantener la presión sobre Assad y los kurdos. También le permite a Turquía controlar un área a lo largo de su frontera entre dos enclaves kurdos.

Erdogan jugó mucho en Idlib. Perder la provincia significaría perder su apuesta y encontrarse en el bando perdedor. Significaría una presencia kurda a lo largo de la frontera turca.

También significaría un estimado de 1,000,000 de refugiados sirios adicionales que ingresan a Turquía: unas pocas personas que viven en Idlib son rebeldes y ex rebeldes que se negaron a rendirse a las fuerzas sirias en la batalla anterior y optaron por el exilio con su familia en Idlib.

Es poco probable que acepten una amnistía siria esta vez. También está la cuestión de los miles de yihadistas extranjeros presentes en la provincia: no tienen a dónde ir. No pueden irse a casa, no pueden quedarse en Siria (la amnistía siria no se aplica a los combatientes extranjeros y las cárceles sirias realmente no tienen una buena reputación) ... Turquía los ha apoyado mientras estaban en territorio sirio, pero es poco probable ¡Ankara les permitiría reasentarse en suelo turco!

Entonces, ¿Ankara y Damasco están en curso de colisión? De hecho lo son. ¿Se producirá un choque entre los dos lados? Lo veremos en las próximas horas y / o días.

miércoles, 19 de febrero de 2020

SGM: La actitud de los países neutrales

Cómo los países neutrales respondieron a la Segunda Guerra Mundial: algunos hicieron una fortuna con ella





Andrew Knighton || War History Online

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, parecía preparada para redefinir la forma de Europa. A pesar de esto, muchos países del continente trataron de mantenerse neutrales, en lugar de arriesgarse a tomar partido. Algunos mantuvieron esta postura durante la guerra, pero otros encontraron sus manos forzadas.

Dinamarca

Los daneses tenían poca simpatía por las políticas agresivas y racistas de Hitler. Pero viviendo justo al norte de Alemania y ampliamente superados en términos de hombres y poderío militar, no estaban en condiciones de ofrecer una resistencia real. Entonces, cuando llegó la guerra, los daneses intentaron mantenerse neutrales.

Esto no terminó bien para ellos. En abril de 1940, los alemanes invadieron Dinamarca en su camino para tomar Noruega. El país cayó rápidamente.


Vehículos blindados alemanes que se mueven por una ciudad danesa. Por Bundesarchiv Bild CC-BY-SA 3.0

En los años que siguieron, se registraron bajas relativamente bajas para una nación ocupada, aunque unos pocos miles de daneses murieron tanto en casa como en la lucha por los alemanes en el frente oriental.

Noruega


Noruega tenía una posición estratégicamente importante, controlando puertos con acceso al Atlántico Norte y sentando a horcajadas las rutas comerciales para el hierro sueco.


Un tanque alemán Neubaufahrzeug avanzando por las calles de Lillehammer en abril de 1940

Los noruegos intentaron permanecer neutrales, pero su país era tan importante que tanto los alemanes como los aliados hicieron planes para invadir. Cuando los alemanes comenzaron primero, los noruegos eligieron el menor de los dos males y se unieron a los Aliados, pero ya era demasiado tarde para evitar ser invadidos.


Gebirgsjäger alemanes avanzan hacia el norte cerca de Snåsa. Foto: Karl Marth CC BY-SA 2.0

Suecia


Una fuente de hierro de alta calidad vital para el esfuerzo de guerra, Suecia fue un proveedor importante para ambos lados, particularmente los alemanes.

Al igual que otros escandinavos, los suecos intentaron mantenerse neutrales, y en este caso tuvieron éxito. Una vez que Noruega cayó, el hierro no pudo exportarse a Gran Bretaña, por lo que los alemanes no tuvieron necesidad de tomar Suecia por la fuerza.


Soldado sueco durante la Segunda Guerra Mundial

Los suecos siguieron exportando hierro a Alemania y dejaron que las tropas alemanas cruzaran el país en lugar de arriesgarse a provocar a Hitler. Muchos suecos estaban más alineados con la causa aliada, y se convirtieron en una fuente de inteligencia valiosa para los aliados.

Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo


Bélgica y los Países Bajos temieron con razón la invasión una vez que se abrió el Frente Occidental. Para evitar esto, se unieron para tratar de hacer las paces entre las partes opuestas. Fue un esfuerzo inútil, ya que Hitler ya había decidido su destino.


La caballería alemana desfila frente al Palacio Real de Bruselas poco después de la invasión, mayo de 1940. Por Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de

Al igual que Dinamarca, estos países se convirtieron en objetivos no por sus recursos o su posición política, sino por su ubicación. Como en la Primera Guerra Mundial, las tropas alemanas invadieron los Países Bajos para flanquear a los franceses.

Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo pronto cayeron en manos de los ejércitos superiores de los invasores.


Henri Winkelman (centro), justo después de firmar la capitulación holandesa, 15 de mayo de 1940. Por Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de

Después de esto, oficiales y tropas exiliados belgas y holandeses se unieron a la causa aliada. Sus movimientos de resistencia ayudaron a los aviadores aliados derribados a evadir el cautiverio y contribuyeron a la recolección de inteligencia y el sabotaje contra los nazis.

Incluso el pequeño Luxemburgo, violada su neutralidad, terminó luchando. Los soldados luxemburgueses exiliados formaron una unidad de artillería que se unió a las fuerzas aliadas en la liberación de Europa occidental.


Los soldados estadounidenses del 3. ° Batallón 119. ° Regimiento de Infantería son hechos prisioneros por miembros de Kampfgruppe Peiper en Stoumont, Bélgica, el 19 de diciembre de 1944.

España


El régimen falangista del general Franco demostró todo el autoritarismo brutal de otros gobiernos fascistas, por lo que habría sido una forma natural de unirse a los poderes del Eje. Los alemanes e italianos incluso habían proporcionado hombres y recursos para ayudar a Franco en la guerra civil que lo llevó al poder.


Miembros de la Legión Cóndor, una unidad compuesta por voluntarios de la Fuerza Aérea Alemana (Luftwaffe) y viceversa.

Soldados voluntarios españoles en un acto

Portugal

La actitud de Portugal fue ampliamente proaliada, en gran parte debido a las buenas relaciones del país con el Reino Unido. Las dos naciones eran aliadas que se habían ayudado mutuamente en el pasado, sobre todo cuando Gran Bretaña liberó a Portugal del imperio de Napoleón más de un siglo antes.

Pero si la Península Ibérica se vio envuelta en la guerra, entonces había muchas posibilidades de que Portugal fuera invadido por los españoles más poderosos, por lo que la neutralidad era la única opción segura.

El gobierno portugués mantuvo una postura estrictamente neutral. Los ciudadanos portugueses, por otro lado, hicieron importantes donaciones a un Fondo Spitfire para ayudar a apoyar a la Real Fuerza Aérea de Gran Bretaña, una situación vergonzosa para el gobierno.
 

Primeros modelos del Spitfire antes de la Batalla de Gran Bretaña.
 

Suiza

Rodeada por los países del Eje y sus conquistas, Suiza podría haber parecido un objetivo natural para Alemania y sus aliados.

Pero los suizos tenían una larga historia de neutralidad armada, una que nadie estaba dispuesto a interrumpir. Con su terreno montañoso y su voluntad de formar grandes milicias ciudadanas, Suiza asustó a los posibles invasores.


Patrulla fronteriza suiza en los Alpes durante la Segunda Guerra Mundial.

Suiza se benefició de la guerra gracias a que los nazis depositaron el arte y el oro de la Europa saqueada en sus bancos. Esto ha convertido al país en el partido neutral más famoso de la guerra, y podría decirse que es el más infame.



Turquía

Antes de que estallara la guerra, Turquía tenía un pacto de amistad con Gran Bretaña y Francia. Pero el miedo a los poderes del Eje llevó al país a evitar actuar en esto, y los Aliados no presionaron el tema.

Equipo turco MG08 en el minarete del Museo de Santa Sofía, 1941.

Turquía negoció con ambas partes e hizo un tratado de amistad con Alemania cuando ese país se acercó peligrosamente, invadiendo regiones vecinas. Turquía declaró la guerra a Alemania en las etapas finales de la guerra, pero nunca luchó.



Irlanda

La República de Irlanda fue el único país de la Commonwealth que no respaldó a Gran Bretaña en la guerra. Los irlandeses se mantuvieron neutrales, viviendo en estado de emergencia mientras la guerra se extendía al otro lado del mar.

Los irlandeses quedaron libres para trabajar o luchar por los países beligerantes. Decenas de miles se inscribieron con los británicos. Mientras tanto, los combatientes de ambos bandos que terminaron en Irlanda fueron internados juntos en campos de prisioneros, de conformidad con el derecho internacional.

martes, 18 de febrero de 2020

Operaciones aéreas tácticas y estratégicas de transporte pesado (2/2)

Operaciones aéreas tácticas y estratégicas de transporte pesado

Parte I || Parte II
W&W



Lockheed C-5 Galaxy (1968)

Crisis de Berlín 1961

En documentos previamente altamente clasificados que registraban la reunión en Washington el 5 de abril entre la Administración Kennedy recién instalada y el Primer Ministro del Reino Unido, Harold Macmillan, y miembros de alto rango de su Gabinete, se debatió sobre cuán lejos deberían llegar esos planes de contingencia. En el transcurso de la reunión se discutió un tema específico de la agenda sobre Berlín.

Dean Acheson, actuando a título personal como asesor del Presidente sobre el tema de Berlín, describió su posición sobre la situación actual. Afirmó que "los soviéticos presionarían la cuestión de Berlín en el transcurso de 1961". Continuó diciendo que "no debemos esperar a que la crisis nos sobrevenga". Berlín fue la clave para Alemania y Europa ". También señaló que las medidas políticas y económicas tomadas contra los soviéticos si decidían aumentar la presión sobre Berlín nuevamente serían insuficientes para resolver cualquier situación. El instrumento de poder militar también necesitaría ser comprometido.

Las predicciones de Acheson resultaron ser ciertas. A las pocas semanas de la reunión, la construcción del Muro de Berlín había comenzado. Hacia fines de 1961 se desarrolló otra confrontación sobre Berlín. Este vio más de sesenta tanques estadounidenses y soviéticos enfrentados entre sí mientras se levantaba el Muro de Berlín.

Acheson anunció que había iniciado una serie de estudios para analizar las formas en que Occidente podría enfrentar cualquier nuevo movimiento de Berlín por parte de los soviéticos. Opinaba que, si bien esos estudios aún no habían concluido nada, preveía dificultades si el poder aéreo solo iba a ser utilizado como el principal instrumento militar de poder. Su pensamiento claramente involucraba un componente de tierra bastante grande. Pensaba que los sistemas de misiles tierra-aire habían reducido la sala de maniobras en el dominio aéreo.

En su análisis, Acheson habría sido influenciado por el derribo de Gary Powers sobre Rusia casi un año antes. Eso fue un shock para los estadounidenses. Si el U-2 rápido y de alto vuelo pudiera ser derribado por un SAM, un avión de transporte lento que vuela a Berlín sería un blanco fácil. En 1948 eso simplemente no había sido una amenaza que debía ser considerada.

Acheson fue más allá en su análisis, observando la posibilidad de que aviones de combate pudieran escoltar a los aviones de transporte en su misión de reabastecimiento. Aventuró la idea de que los soviéticos simplemente levantarían el avión de transporte y dejarían en paz a los aviones de combate. Vio la solución en una gran formación terrestre que se dirigía hacia uno de los principales enlaces de carreteras hacia Berlín. El presidente Kennedy expresó dudas sobre esto, y señaló que pensaba que el elemento basado en tierra era "no lo suficientemente fuerte".

Las actas de la reunión mostraron que Harold Macmillan no estaba entusiasmado con un enfoque basado en tierra. Abogó por un enfoque de esperar y ver que ajustara la reacción a los detalles de la situación. Leyendo entre líneas, Macmillan no estaba tan dispuesto a renunciar al elemento del poder aéreo.

En la reunión, el presidente Kennedy fue claro sobre la necesidad de mantener las libertades del pueblo de Berlín. En su campaña electoral, sugirió que se diera a Berlín la etiqueta de ciudad libre, tomando prestadas ideas que crearon situaciones comerciales especiales para algunos puertos llamados Puertos Libres. Fue un momento muy significativo. Los soviéticos rechazaron la idea de inmediato. Cuando la Guerra Fría entró en el congelador, con la creación del Muro de Berlín, la amenaza de rodear y cortar a Berlín volvió a levantar la cabeza.

En su primera reunión con el presidente soviético Jruschov en Ginebra en junio de 1961, el líder soviético había propuesto que las fuerzas militares occidentales abandonaran Berlín. Utilizando un lenguaje diplomático cortés, el presidente Kennedy declinó, destacando la importancia de la gente de Berlín para los estadounidenses.

Si eso se hubiera convertido en otra crisis, el poder aéreo sin duda habría desempeñado un papel en el intento de recuperar la situación bajo control. En octubre de 1961, cuando se desplegaron tanques soviéticos y estadounidenses a cada lado del famoso cruce conocido como "Checkpoint Charlie", parecía una vez más que el mundo estaba al borde de otra guerra importante. Un año después, cuando se desarrolló la crisis de los misiles cubanos, Berlín volvió a estar en el centro de las amplias consideraciones que se discutieron. Era posible que toda la crisis en Cuba se hubiera producido simplemente para crear otra excusa para ver a Berlín integrado en la Unión Soviética.

Esa crisis se evitó por poco. En noviembre de 1961, un informe de inteligencia estadounidense clasificado como secreto proporcionaba un resumen de la situación en torno a Berlín. Los aliados estaban observando claramente los niveles de preparación de la fuerza militar de la Unión Soviética para tratar de obtener cualquier indicación o advertencia de su intención. Fue otro momento en el que el termómetro que registraba la temperatura de la Guerra Fría mostró un aumento de la temperatura.

Para poner sus propios puntos de vista sobre la mesa, el presidente Kennedy rápidamente organizó una visita a Berlín. Su comentario en un discurso pronunciado simbólicamente en la Puerta de Brandenburgo "Ich bin ein Berliner" ("Soy berlinés") fue recibido con gran entusiasmo.

Cuando la Guerra Fría comenzó a descongelarse, fue el lugar donde otro presidente estadounidense debía hacer un llamado a los soviéticos para que pusieran acciones detrás de su distensión política. Cuando Ronald Reagan pidió al presidente soviético que "derribara este muro" estaba usando el contexto histórico del discurso original del presidente Kennedy. Durante la Guerra Fría, los berlineses estuvieron literalmente en la primera línea de la falla ideológica que existía entre el comunismo y el capitalismo.


Aviones Short Belfast

Retirada al este de Suez

Cuando el sol comenzó a ponerse sobre el Imperio Británico, se convirtió en un imperativo político y económico para que el Reino Unido se retirara de sus bases militares en el Lejano Oriente. Esa retirada de los compromisos estratégicos en el Lejano Oriente fue facilitada por una combinación de energía aérea y marítima. En ese momento, en la década de 1960 y principios de la década de 1970, la capacidad estratégica de carga pesada de la RAF fue proporcionada por una flota de diez aviones Shorts Belfast. La mayor de las operaciones realizadas por la flota de Belfast tuvo lugar en noviembre de 1967 cuando las fuerzas británicas abandonaron Adén. Dos aviones de Belfast participaron en una evacuación ordenada del área que vio a más de 6,000 soldados y 400 toneladas de equipos trasladados a un puesto de preparación inicial en Bahrein o directamente al Reino Unido.

El gran tamaño de la bahía de carga útil en el Belfast le permitió transportar una amplia variedad de cargas. En su primera misión, tres helicópteros Westland Whirlwind y su equipo de apoyo se movilizaron rápidamente desde Guyana a Fairford, atravesando Barbados y Lajes en las Azores. La distancia recorrida en la misión fue de 5.200 millas. Al aterrizar, el avión se giró rápidamente para entregar dos helicópteros Westland Wessex más grandes a la RAF Akrotiri. Las tensiones en esa zona del sudeste asiático ocasionalmente habían requerido que la RAF respondiera rápidamente, aumentando los recursos militares en la región. La flota de Belfast era ideal para proporcionar ese tipo de respuesta estratégica de trabajo pesado.

En la primera parte de su carrera, la flota de Belfast se había distinguido en el papel de la entrega de ayuda humanitaria. En marzo de 1968, un Belfast transportó por aire lo que en ese momento era una carga útil récord de 70,682 lb (alrededor de 31 toneladas) de suministros médicos de la Cruz Roja desde Changi a Saigón. Ese récord duró poco más de un año antes de que otro Belfast moviera una carga más pesada en el transcurso de un ejercicio de la OTAN, superando el récord anterior en 1,500 lb (un total de alrededor de 32 toneladas). En los próximos meses y años, estos registros también fueron batidos en misiones específicas.

En 1970, otro Belfast envió suministros de ayuda a Rumanía que habían sido golpeados por lluvias torrenciales e inundaciones posteriores. En 1974, en respuesta a otra operación de socorro de emergencia en África, cuatro aviones de Belfast se desplegaron en Addis Abeba en Etiopía.

En lo que sería un precursor de las misiones de evacuación aeromédicas que ahora vuela el C-17, se utilizó un Belfast para trasladar a un niño pequeño gravemente enfermo de la RAF Akrotiri al famoso hospital infantil de Great Ormond Street en Londres. El bebé fue acompañado por un equipo médico para brindar atención durante todo el vuelo.

La guerra de Yom Kippur 1973

El ataque inicial al comienzo de la Guerra de Yom Kippur tomó por sorpresa a los líderes políticos y de defensa israelíes. La planificación secreta de los egipcios y los sirios había mantenido una manta sobre sus intenciones reales. En los días previos al estallido de la guerra, la movilización de las fuerzas terrestres egipcias había sido promocionada como un ejercicio. Por una vez, los famosos servicios de inteligencia israelíes se sorprendieron. A lo largo del territorio en disputa de los Altos del Golán, la magnitud del problema se hizo evidente rápidamente: 180 tanques israelíes enfrentaron a 1.800 tanques sirios. En el Sinaí, debido a la fiesta religiosa en Israel, 436 soldados se enfrentaron a 80,000 egipcios.

El rápido avance de las fuerzas egipcias hacia el Sinaí fue apoyado por un escudo de sistemas SAM móviles suministrados por Rusia. A medida que Israel aportó su poder aéreo táctico, los sistemas móviles SAM cobraron su precio. El SA-6 ruso (nombre en clave de la OTAN: Gainful) fue particularmente efectivo. La firma del radar de guía no se programó inicialmente en los receptores de advertencia de radar volados en el avión israelí, por lo que los pilotos no tenían idea de que estaban siendo iluminados. Si bien las pérdidas israelíes en las primeras etapas siguen siendo objeto de debate histórico, se cree que se perdió un total de alrededor de cuarenta aviones F-4 y A-4 en los primeros salvos de la campaña.

Durante la primera semana de la guerra, los egipcios y los sirios dispararon más de 1,000 SAM. El poder aéreo sirio también se utilizó con más de 100 aviones que participaron en operaciones de combate iniciales diseñadas para neutralizar los puestos de comando israelíes.

Los israelíes necesitaban desesperadamente formas de contrarrestar los efectos de los misiles móviles. Inicialmente movilizaron su pequeña flota aérea militar y civil para traer suministros de los Estados Unidos. Sin embargo, la capacidad de los jets 707 y 747 de El Al era demasiado pequeña, dado lo que se estaba desarrollando. El mismo futuro de Israel estaba en juego.

En lo que es una respuesta en gran medida no anunciada, los estadounidenses movilizaron rápidamente un enorme puente aéreo de contramedidas sofisticadas avanzadas y nuevas armas para ayudar a reponer las reservas de guerra que se estaban agotando rápidamente. Este puente aéreo masivo se movilizó en cuestión de días y vio a los aviones C-5 Galaxy y C-141 Starlifter sobrevolar el Atlántico a través de las Azores hacia Israel. Los aviones cisterna KC-135A también se desplegaron para crear un puente aéreo desde Estados Unidos a Israel. Esto facilitó una treintena de aviones de transporte estratégico para volar la ruta cada día. Los KC-135 apoyaron el movimiento de aviones A-4 y F-4 directamente desde la fábrica en St Louis, Missouri al aeropuerto Ben Gurion.

Se llamaba Operación Nickel Grass. Vio más de 22,000 toneladas de ayuda militar transportadas a Israel por aviones C-5 Galaxy y C-141 Starlifter, y duró un mes desde el 14 de octubre de 1973. Por mar, los estadounidenses también entregaron 33,000 toneladas adicionales de suministros. Paralelamente, la Unión Soviética realizó su propia misión de reabastecimiento para ayudar a Egipto y Siria.
La escala de la tarea de soporte también fue enorme. Cuando el vulnerable avión de transporte voló a lo largo del Mar Mediterráneo hacia Israel, fueron escoltados por aviones de combate de la armada de los Estados Unidos proporcionados por la 6ª Flota. Cuando el avión de transporte llegó a 150 millas náuticas de la costa, los aviones de combate israelíes se movilizaron para escoltarlos al Aeropuerto Internacional Ben Gurion. Para proporcionar protección al puente aéreo, se ubicó un buque de guerra estadounidense cada 300 millas a lo largo del Mediterráneo para proporcionar cobertura de radar del área. Estos fueron respaldados por portaaviones.

Además del equipo que se transportaría en la flota estratégica de carga pesada, los israelíes también solicitaron nuevos aviones para reemplazar los perdidos en las primeras horas de la campaña. En cuestión de horas, dos aviones F-4 Phantom al día comenzaron a llegar a Israel, volando sin parar desde los Estados Unidos. En total cuarenta aviones F-4 Phantom fueron entregados directamente a Israel. Cuando los pilotos estadounidenses aterrizaron, los israelíes tomaron su lugar en la cabina y comenzaron a volar misiones. Treinta y seis aviones A-4 Skyhawk también fueron trasladados a través de Lajes y fueron reabastecidos por aviones cisterna que operaban desde el portaaviones USS John Kennedy. Además, se proporcionaron doce aviones Hércules C-130E a la Fuerza Aérea de Israel.

La historia mostrará que la Operación Nickel Grass salvó a los israelíes de una situación grave que se hacía cada vez más difícil. En 1973, la aplicación del poder aéreo estratégico ayudó a Israel a estabilizar inicialmente la situación antes de poder pasar a la ofensiva en cuestión de horas. Desde entonces no ha ocurrido nada similar. El transporte aéreo de las fuerzas francesas a Malí en enero de 2013 fue apoyado por los Estados Unidos y el Reino Unido con un pequeño número de aviones C-17. En el futuro, pueden ocurrir implementaciones similares. Si bien la guerra siempre es impredecible, es poco probable que se repita un puente aéreo del tamaño de la Operación Nickel Grass.

Sin embargo, en un mundo tan incierto que puede ser una evaluación tonta. Con China afirmando cada vez más lo que cree que son sus derechos territoriales sobre los vastos confines del Mar Meridional de China, es concebible que la situación de seguridad en el sudeste asiático pueda deteriorarse rápidamente. Esta vez, el puente aéreo estratégico bien podría montarse a través del Pacífico, atravesando Hawai y la Base de la Fuerza Aérea Andersen en Taiwán, Corea o Japón. Sin importar lo improbable que pueda parecer, si ocurriera, nuevamente sería una oportunidad para quienes defienden los méritos del poder aéreo para demostrar lo que se puede lograr en un corto período de tiempo. Para cualquier planificador involucrado, un buen vistazo a la Operación Nickel Grass sería un excelente estudio de caso.

Operación Desert Shield 1991

Cuando los tanques iraquíes lanzaron su ataque sorpresa en 1991 sobre lo que consideraban un territorio que era legítimamente suyo, el potencial para que esa invasión fuera más allá de la frontera de Kuwait hacia Arabia Saudita era muy real. Esta fue una crisis internacional que se había cocinado durante un período, pero pocos analistas pensaron que Saddam Hussein realmente se atrevería a invadir Kuwait. Iraq apenas comenzaba a recuperarse de su guerra debilitante contra Irán. Sin embargo, la grave situación económica de Irak y una larga disputa con los kuwaitíes sobre los derechos de petróleo en la región fueron suficientes para inclinar la balanza.

El 2 de agosto de 1991, las fuerzas iraquíes cruzaron la frontera hacia Kuwait. En cuestión de horas, las fuerzas armadas kuwaitíes se vieron abrumadas. En ese momento, una comunidad internacional sorprendida entró en crisis política. Nunca habían esperado que esto ocurriera. A pesar de los problemas políticos y diplomáticos habituales que rodean tales situaciones que inevitablemente resultan en dilaciones y ofuscación, se aprobó rápidamente una Resolución de las Naciones Unidas. La comunidad internacional decidió que este acto de guerra no se mantendría.

El hecho de que las fuerzas de Saddam Hussein se detuvieran en la frontera les permitió a los estadounidenses reunir una coalición internacional que finalmente vería a los iraquíes expulsados ​​de Kuwait. Las señales políticas y diplomáticas que surgieron de Bagdad en ese momento fueron mixtas. Parecía que Saddam Hussein, habiendo asegurado su objetivo, estaba preparado para discutir la retirada. Sin embargo, las imágenes que emergieron de Kuwait sugirieron que los iraquíes estaban brutalizando al pueblo kuwaití que estaba resistiendo la ocupación.

La historia muestra que Saddam Hussein, de hecho, jugaba inteligentemente por un tiempo con la esperanza de que fracasen los esfuerzos internacionales para eliminar sus fuerzas de Kuwait. En tales situaciones, el poder aéreo ofrece una demostración inmediata de resolución proporcionando una pantalla defensiva. También conlleva la amenaza de una acción ofensiva.

Al detenerse en la frontera, Saddam Hussein debe haber llegado a la conclusión de que la comunidad internacional no se molestaría en ayudar a Kuwait o sería incapaz de salvar las fallas obvias que aparecen en tales situaciones. Debe haber razonado que haber ido más lejos en Arabia Saudita habría causado consternación internacional. Reconoció esa línea roja y decidió no forzar el problema. Es muy probable que Saddam Hussein creyera que los estadounidenses serían incapaces de crear una coalición internacional para oponerse a él. Que el presidente Bush fue capaz de lograr eso, equilibrando hábilmente la mezcla de naciones que participan en esa coalición ad hoc de los dispuestos, debe haber sido una gran sorpresa en Bagdad.

Formar una coalición de los dispuestos lleva tiempo. Con los tanques iraquíes en la frontera con Arabia Saudita y específicamente a poca distancia de los principales campos petroleros en el noreste del país, no se pudo descartar un ataque preventivo destinado a anexar los campos petroleros. Mientras los diplomáticos jugaban sus cartas en las Naciones Unidas, el ejército estadounidense entró en acción para colocar una línea roja oponiéndose a las fuerzas de Saddam. El poder aéreo sería el instrumento militar que proporcionaría la primera línea de defensa de Arabia Saudita.

Una vez que se eliminó la amenaza inmediata de una invasión de Arabia Saudita, la comunidad internacional podría recurrir a los instrumentos de poder diplomáticos y políticos para establecer un plan para restaurar el gobierno de Kuwait. Primero lo primero: la frontera de 900 km entre Irak y Arabia Saudita tuvo que ser defendida.

Movilizar tropas, tanques y equipos a un país como Arabia Saudita lleva tiempo. Cuando las coaliciones se involucran, se vuelve aún más difícil. La doctrina militar de los Estados Unidos se basa en la disponibilidad de una Lista de despliegue de fuerza por tiempo (TPFDL). A pesar de que el ejército de los Estados Unidos tenía un proyecto de plan para una emergencia como la invasión de Kuwait (Plan de Contingencia 1002-90), no existía TPFDL. Se necesitó hasta fines de septiembre para desarrollar una capacidad equilibrada en el teatro que hubiera sido capaz de organizar una operación para eliminar las fuerzas de Saddam de Kuwait.

Al lanzar la Operación Escudo del Desierto, el ejército de los Estados Unidos tuvo que comenzar a mover rápidamente una gama de equipos a Arabia Saudita. Se solicitó permiso para comenzar a mover equipos y se le otorgó rápidamente. Los sauditas temían las intenciones de Saddam Hussein. La orden de despliegue de la Operación Escudo del Desierto se transmitió el 7 de agosto a las 0050Z.

Las primeras unidades de la USAF se movilizaron al Área de Responsabilidad (AOR) dentro de las veinticuatro horas posteriores a la firma de la orden de despliegue. Este era un escuadrón del versátil caza de superioridad aérea F-15C. Aterrizaron en la base aérea de Dhahran en Arabia Saudita. Al final de la primera semana, cinco escuadrones de cazas de 112 aviones de combate (que comprenden una mezcla de F-15E, F-16, F-117A, A-10 y F-4G) y catorce bombarderos convencionales B-52G, setenta aviones cisterna y los primeros elementos de los sistemas de comando y control llegaron a la región. Por sí mismo, eso fue un gran esfuerzo. En situaciones tan caóticas, todos creen que su equipo tiene prioridad en el próximo avión de transporte estratégico que vuela sobre el puente aéreo. Es comprensible que sea una pesadilla logística. Sin embargo, eso fue simplemente el comienzo de un importante transporte aéreo a la AOR.

Para apoyar estas fuerzas iniciales, se tuvo que crear un puente aéreo desde los Estados Unidos hacia Arabia Saudita. Se analizaron varias opciones en los primeros días antes de la firma de la orden de implementación. Inmediatamente después de la guerra, se pidió al grupo de expertos RAND (Investigación y Desarrollo) que analizara el despliegue inicial y desarrollara algunas recomendaciones para cualquier operación futura de este tipo. Su informe documenta las opciones de planificación que se están considerando en ese momento. Uno preveía enviar ocho F-15C o doce F-16C al AOR. Los sistemas de control y alerta temprana en el aire (AWACS) también fueron una prioridad, junto con una plataforma Rivet Joint ELINT. Esto habría requerido que el Comando de Transporte Aéreo Militar (MAC) de la Fuerza Aérea de los EE. UU. montara el equivalente de 395 C-141 Starlifter para desplegar esos activos en el AOR.

Un puente aéreo de este tamaño y emprendimiento sufrirá naturalmente de cuellos de botella que limitan su rendimiento. El reabastecimiento de combustible en vuelo proporciona una capacidad mínima para mover algunos equipos directamente al AOR, pero eso solo puede mantenerse durante un corto período de tiempo.

Para crear un flujo de equipo en un AOR se requiere que el puente aéreo supere limitaciones tales como el espacio de la rampa en los aeródromos de tránsito, la disponibilidad de combustible, el equipo de manejo de carga y la capacidad en las pistas. Todas estas son limitaciones operativas obvias que los líderes políticos pueden pasar por alto cuando se trata de ordenar a los militares que realicen una tarea específica.

La mano de obra también es importante y rápidamente el presidente Bush invocó la convocatoria de 200,000 reservistas. Esto permitió que la restricción sobre el número de tripulaciones aéreas se resolviera rápidamente. Inevitablemente, a medida que el gasto en defensa se ve presionado en el mundo occidental, este modelo de haber preparado reservistas listos para entrar en acción cuando se desarrollen situaciones de crisis se volverá más atractivo. Estados Unidos tiene esto integrado en su planificación de guerra. Es probable que otros países sigan este enfoque.

El puente aéreo para apoyar la Operación Tormenta del Desierto (como se convirtió en 'Escudo del Desierto') superó la tasa de generación de incursiones para el Puente Aéreo de Berlín. A finales de septiembre, más de 3.800 misiones habían sido voladas por aviones militares y civiles durante una ventana de cincuenta y cinco días. Esta es una tasa promedio de generación de salidas de sesenta y nueve aviones por día. Más de 130,000 pasajeros habían sido trasladados al AOR. Eso también fue acompañado por 124,000 toneladas de carga. Esta es una tasa de movimiento diaria promedio de 2,486 pasajeros y 2,285 toneladas de carga. En este período, el análisis RAND sugiere que el puente aéreo movió 17 millones de toneladas por día (MTM / d) en promedio. Esto no cumplió con la cifra de 23 MTM / d ordenada por el Congreso.

La carga principal del puente aéreo recayó en el C-141 Starlifter y el C-5. A lo largo de agosto, el C-141 mantuvo un promedio de cuarenta salidas al día. Su pico de sesenta salidas en un día ocurrió a mediados de septiembre. Por el contrario, el C-5 promedió quince salidas al día con un pico de veinticinco en la primera parte de la operación. Al final de los primeros sesenta días, RAND informa que se habían realizado 3.839 salidas estratégicas de transporte aéreo. Esto había desplazado 124,000 toneladas cortas de carga y 134,215 pasajeros. En el punto de sesenta días, la USAF había desplegado dieciocho escuadrones de caza tácticos, veinte B-52G, noventa y nueve petroleros KC-135 y noventa y seis transportes tácticos C-130 más una gama de otras capacidades aéreas.

En contraste, el transporte aéreo diario a Berlín durante los meses de verano de 1948 fue de alrededor de 5,000 toneladas de carga. En términos de aeronaves involucradas, la tasa de llegada de aeronaves a Berlín se mantuvo en más de 1.400 salidas por día durante un largo período de tiempo. La capacidad de carga útil de la aeronave involucrada, sin embargo, era mucho menor que la de sus contemporáneos. Contando la tasa de generación de la misión como un comparador, el puente aéreo de Berlín supera fácilmente el esfuerzo de construir fuerzas en Arabia Saudita.

Puente aéreo a Afganistán

Cuando un país, como el Reino Unido, compromete a casi 10,000 miembros de sus fuerzas armadas a una guerra en un país a muchos miles de kilómetros de su hogar, inevitablemente tiene efectos colaterales. El puente aéreo hacia Afganistán es volado por una variedad de aviones que desempeñan funciones ligeramente diferentes. El Tristar proporciona los vuelos de tropa. Eso permite que se produzcan rotaciones de fuerza, trasladando a un número significativo de personas al teatro y devolviendo a otras personas a su casa al final de sus recorridos o devolviéndolas brevemente a la mitad de sus turnos de servicio. Al atravesar el aeródromo de Chipre, los vuelos de ida y vuelta a casa duran entre diez y doce horas.

Para respaldar la capacidad de tropa, la RAF opera el C-17. Su función principal es mover el equipo al teatro sobre el puente aéreo. Un simple testimonio de la carga de trabajo colocada en el C-17 es que cualquier visita a la RAF Brize Norton, la cabeza aérea del Reino Unido, rara vez encuentra un C-17 en el suelo durante mucho tiempo. Estos son los caballos de batalla del puente aéreo en lo que respecta al movimiento de equipos. Para mantener una fuerza en Afganistán, los C-17 se operan a una tasa de generación de misiones muy alta. Su otra tarea menos conocida incluye la evacuación médica del personal de servicio lesionado.

En lo que respecta al puente aéreo hacia Afganistán, la importancia de la operación a menudo se malinterpreta. Con rutas terrestres hacia Afganistán desde varias partes de Pakistán bajo el ataque casi diario de los insurgentes, el puente aéreo ha proporcionado la única forma confiable de reabastecer a las tropas que operan en el teatro. La operación de apoyo logístico en Afganistán montada por la Real Fuerza Aérea y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos ha redefinido literalmente la noción de operaciones de reabastecimiento en el aire. La flota de ocho aviones Galaxy C-17 operados por la RAF continúa desempeñando un papel destacado apoyando a los miembros de las fuerzas armadas con base en Afganistán.