martes, 21 de febrero de 2017

Camión militar: M1078 LMTV (Austria/USA)



Camiones ligeros utilitarios M1078 LMTV (USA) 

 
 
 
Los camiones utilitarios ligeros M1078 LMTV de base se producen en muchas versiones 
 
 
 

Entró en servicio 1990 
Configuración de 4 x 4 
Cabina de asientos 1 y 2 hombres 
Dimensiones y peso 
Peso (vacío) 7,31 a 7,48 t 
Carga máxima 2,27 t 
Longitud 6,4 m 
Ancho 2.43 m 
Altura 2,84 a 3,18 m 
Movilidad 
Motor Caterpillar 3115 diesel 6.6 litros ATAAC 
Potencia del motor 225 CV 
Velocidad máxima por carretera 94 kmh 
Alcance 645 kilometros 
Maniobrabilidad 
Gradiente 60% 
Pendiente lateral 30% 
Fosa 0,5 m 
Vadeo 0,9 m 

En 1991 una compañía de Texas se adjudicó un contrato a gran escala para la fabricación de la nueva familia de vehículos tácticos (FMTV) del Ejército de EE.UU. con la intención de que finalmente todas las existentes (y los envejecidos) camiones medianos en el inventario del Ejército sería sustituido por un moderno y eficiente diseño. 
El FMTV se basa en un camión de Austria, el Steyr 12 M 18, pero considerablemente rediseñado para estar disponible como el 4 x 4 de 2.5tn Medio Vehículo táctico ligero (LMTV) y el 6 x 6 de 5 tn vehículos tácticos medios (MTV). Ambos modelos tienen más de 90 por ciento de los componentes en común, tales como la cabina, motor, tren de potencia, los neumáticos, ruedas, suspensión delantera, ejes, etc, mientras que este diseño consiste en muchos componentes disponibles en el mercado. La base LMTV es el camión de carga M1078 mientras que la base de 6 x 6 es el M1083. 


El camión de carga estándar M1078 está diseñada para el transporte de carga y soldados. Tiene una capacidad de carga de 2,27 toneladas y para facilitar la carga y descarga de la cama del lado de los rieles se montan en las bisagras y puede ser bajada. La caja de carga se puede equipar con un kit de banco de asientos opcional para el transporte de soldados. Las banquetas se construyen de un material no-madera y adjuntar a los carriles laterales la caja de carga, y puede ser doblado y guardado cuando no esté en uso. Los soldados reciben asistencia médica durante la escalada dentro y fuera de la zona de caja de carga con la ayuda de una escalera, que es guardado cuando no esté en un vehículo en uso. Un lienzo y el kit de arcos están disponibles para mantener los soldados y carga protegida contra los elementos. El M1078 puede ser equipado con el kit opcional de funcionamiento eléctrico del torno de auto-recuperación de proa y popa de las operaciones de recuperación de vehículos. 
Algunas versiones de la LMTV están equipadas con grúas de manejo de carga. Algunas versiones se están produciendo como bastidor desnudo de cuerpos especiales que se agregaron. Ambos modelos LMTV y MTV usan una cabina hacia delante con el mismo control que tiene características tales como la facilidad de mantenimiento y control de rutina de las instalaciones. Un montaje de ametralladora cuenta con dirección asistida y una transmisión totalmente automática, junto a una alta eficiencia y bajas emisiones de diesel Caterpillar. 
El modelo M1078 básicas muchas variantes, tales como: 

- La versión gran distancia entre ejes; 
- Cuerpo de Van; 
- Carro de descarga; 
- Camión tractor; 
- Versión especial para lanzamientos a baja altura. 

A lo largo de su uso el acento del FMTV M1078 ha sido puesto en la fiabilidad, bajos costos unitarios y de funcionamiento y la eficacia a largo plazo, todos los aspectos bien demostrado en una serie de duras pruebas de selección que tuvo lugar durante un período de muchos meses antes de la selección del diseño de Steyr. La familia FMTV está destinado a servir hasta bien entrado el siglo 21 y se ofrece para las ventas de exportación en el Lejano Oriente y otros lugares. 

 


Military-Today

Comandos en serio: El asalto a la Casa Azul surcoreana (1968)



La incursión a la Casa Azul - el fallido asalto de comandos de Corea del Norte en el corazón de Seúl
Por
MilitaryHistoryNow.com
ROK Drop


En 1968, un equipo de 31 comandantes de élite de Corea del Norte se infiltraron en el sur. Su objetivo: el presidente de la República de Corea. Foto cortesía de la Agencia Central Coreana de Noticias.

"Los hombres elegidos para la tarea tenían fama de estar entre los mejores que el régimen totalitario tenía que ofrecer. Todos habían sido rigurosamente entrenados para sobrevivir en un país hostil ".

Cuatro hermanos surcoreanos recibieron más de lo que esperaban mientras buscaban leña en una fría tarde de enero de 1968. Cuando los hermanos adolescentes se dedicaron a buscar en una ladera boscosa a unos 50 km al norte de Seúl, tropezaron accidentalmente con el campamento oculto de un pelotón de comandos de Corea del Norte.

Los centinelas que vigilaban el perímetro del sitio rápidamente cayeron sobre los desventurados visitantes y los llevaron a punta de pistola a su comandante.

Para el oficial a cargo del equipo de 31 hombres, estos invitados súbitos e inesperados amenazaron con minar la misión secreta del grupo, una que había sido planeada durante dos años completos por órdenes personales de nada menos que por el dictador comunista Kim Il-Sung.

Unidad 124

Conocido como la Unidad 124, el equipo elegido a mano se había deslizado a través de la zona desmilitarizada (DMZ) que separaba a las dos Coreas tres días antes, sin pasar por los centinelas del Ejército de los Estados Unidos a lo largo del camino.
Presidente Park Chung-hee
Una vez dentro del territorio enemigo, los infiltrados atravesaron el frígido río Imjin y se deslizaron sigilosamente por las escarpadas montañas hacia la capital surcoreana Seúl. El objetivo del grupo era asaltar la casa presidencial residencia del poder ejecutivo, conocida como la Casa Azul, y asesinar al presidente Park Chung-hee.

Infiltración

El equipo del comando decidió infiltrarse a través del 2do sector de la división de infantería cerca de la ciudad de Yeoncheon porque se creyó que infiltrando a través del sector de los EEUU de la DMZ y entonces asesinarían con éxito Park Chung-hee que el ejército coreano culparía los EEUU para el asesinato. Esto a su vez provocaría tensiones entre los dos aliados de los agentes comunistas de Corea del Norte para explotar. Cada uno de los equipos de Corea del Norte fue capaz de romper con éxito la valla DMZ y las minas terrestres sin ser detectado.

Esto es lo que el único comando para sobrevivir al ataque tenía que decir acerca de la operación inicial de infiltración:

A las 04:00 el 18 de enero de 1968, 31 comandos cruzaron la frontera. (La cerca cortada de la frontera se conserva hasta el día de hoy). Llevaban uniformes surcoreanos y fueron entrenados en acentos de Seúl. "¡Ésta es la base de la lucha de guerrillas!" Ellos retiraron minas a medida que avanzaban. Se detuvieron ante un puesto de observación surcoreano: Las mujeres entraron: "¡No estaban muy alertas!" Cubiertos de sábanas blancas, los asesinos cruzaron el congelado río Imjin. [Kim Shin-jo]

Después de cruzar con éxito la DMZ los seis equipos diferentes se reagruparon y comenzaron sus esperados cuatro días de marcha hacia el sur hacia Seúl. Durante los primeros dos días, el equipo de comando pudo marchar con éxito hacia el sur sin ser detectado. Su misión de infiltración había ido tan bien que incluso acamparon una noche a pocos kilómetros de la principal instalación militar estadounidense en el corredor occidental, el campamento Howze.


Comandos norcoreanos

Los hombres elegidos para la tarea tenían fama de estar entre los mejores que el régimen totalitario tenía que ofrecer. Todos habían sido rigurosamente entrenados para sobrevivir en un país hostil. Todos eran maestros del combate con armas pequeñas y cuchillos, así como sus manos desnudas. Y todos eran fanáticamente leales al "Gran Líder". Un veterano de la Unidad 124 recordaba cómo, como parte de su entrenamiento, se esperaba que los nuevos reclutas hicieran millas sobre terrenos accidentados en temperaturas bajo cero mientras que acarreaban 60 libras (30 kilos) de equipo. Para endurecerlos más, a los miembros se les hacía a veces dormir encima de cadáveres. "Nos hizo destemplados", recordó.


El palacio presidencial de Corea del Sur, conocido como la Casa Azul, fue el escenario de una desesperada batalla de armas el 21 de enero de 1968.

Errores fatales

Sorprendentemente, en lugar de deshacerse sin piedad de sus cuatro huéspedes indeseables, el oficial a cargo de la Unidad 124 llegó a una decisión desconcertante: los prisioneros serían persuadidos de las virtudes del comunismo y puestos en libertad. Los hermanos fueron sometidos a una conferencia ad hoc de adoctrinamiento de campo, después de lo cual los cuatro se proclamaron hábilmente convertidos a la ideología de sus captores. Una vez liberados, los hermanos se dirigieron inmediatamente a la estación de policía más cercana para informar sobre el extraño encuentro.

Las fuerzas de Corea del Sur y de los Estados Unidos inmediatamente se pusieron en alerta y dentro de las horas del incidente, las tropas del ejército y las unidades de la policía se desplegaron por toda la región en busca de los invasores.

Batalla de la Casa Azul

Durante dos días, los hombres de la Unidad 124 evadieron a todos los perseguidores y continuaron hacia su objetivo. En la noche del 21 de enero llegaron a las afueras de la capital. Después de ponerse los uniformes del ejército surcoreano, el pelotón entró en los terrenos del palacio presidencial. Posando como un detalle de seguridad, los infiltrados pasaron a través de una serie de puestos de seguridad, pero cuando se acercaron a menos de 100 metros del objetivo, un centinela de alerta los desafió. Sin aviso, los invasores abrieron fuego.

Pero un jeep que llevaba el jefe de la comisaría de policía de Jongno, Choi Kyu-sik, estaba subiendo por la carretera. Choi gritó a los comandos de Corea del Norte: "¡Identifíquense! ¿Qué hay dentro de tus abrigos? Él estaba sacando un arma para detenerlos cuando dos autobuses de la ciudad se acercaron y se detuvieron. Confundiendo los autobuses de los vehículos que llevaban refuerzos policiales o militares, los comandos de Corea del Norte dispararon a Choi en el pecho, lanzaron granadas de mano en los autobuses y se dispersaron en todas direcciones. [Chosun Ilbo]


Los guardias del palacio y los policías devolvieron la fusilada y en cuestión de minutos, la Unidad 124 fue diezmada. Superados en número, desarmados, y habiendo perdido la iniciativa, los comandos se dispersaron y se hicieron para la seguridad del norte. Las tropas del gobierno persiguieron a los incursores que huían a través de las calles de Seúl. Siguió una dura batalla de disparos. Antes de que terminara la noche, 92 surcoreanos se habían convertido en víctimas del tiroteo, entre ellos casi dos docenas de civiles que estaban en un autobús que pasaba por la línea de fuego. Por su parte, la Unidad 124 sufrió graves pérdidas. La mayoría de sus miembros fueron muertos en los primeros minutos del asalto o en el tiroteo que siguió. Al menos una captura fue evadida matándose con una granada de mano.


El comandante de Corea del Norte Kim Shin-Jo en el momento de su captura en 1968.


Secuelas

Con la capital finalmente asegurada, las unidades del ejército de Corea del Sur y Estados Unidos se precipitaron en las montañas al norte de la ciudad para cortar la ruta de escape de los invasores restantes. Durante las próximas 72 horas, los restos de la unidad 124 fueron cazados y matados uno por uno. Cuatro soldados norteamericanos también murieron en los enfrentamientos. Al final, 29 de los 31 hombres del equipo de comando estaban muertos; Un sobreviviente logró deslizarse de nuevo a través de la frontera mientras que el otro fue hecho prisionero.


Los cadáveres de los comandantes norcoreanos muertos fotografiados el 25 de enero de 1968.

El Blue House Raid o incursión a la Casa Azul marcó un punto bajo en un período de ya malas relaciones entre las dos Coreas. Sin embargo, el ataque mortal sería eclipsado por otra crisis, que tuvo lugar pocos días después: el incidente USS Pueblo.

El único miembro de la Unidad 124 que fue llevado vivo era un comandante de 27 años llamado Kim Shin-Jo. Después de meses de brutales interrogatorios, el joven soldado comunista fue favorecido por algunos de sus captores. Pronto desertó al sur y en 1970 se le ofreció plena ciudadanía. Hoy trabaja como pastor de la iglesia en Seúl. Tiene 72 años.

"Traté de matar al presidente. Yo era el enemigo ", dijo a CNN en una entrevista de 2010. "Pero el pueblo surcoreano me mostró simpatía y perdón. Me conmoví."

Venganza

Sin embargo, el presidente de Corea del Sur no sentía tal buena voluntad para el régimen en Pyongyang después del atentado contra su vida. Poco después del ataque, ordenó a sus fuerzas armadas tomar represalias en especie. En consecuencia, la Agencia Central de Inteligencia de Corea (KCIA) organizó su propio escuadrón de asesinato para llevar a cabo un ataque contra el líder comunista Kim Il Sung. El equipo, que al igual que el norte de la Unidad 124 también estaba compuesto por 31 miembros, fue bautizado como Unidad 684. extrañamente, los reclutas no eran la élite militar. En su lugar, los planificadores de misiones recorrieron las cárceles de la nación para que los delincuentes endurecidos llevaran a cabo la audaz incursión. Los condenados firmaron a la arriesgada misión a cambio de indultos. Todos fueron sometidos a rigurosos entrenamientos en una isla deshabitada frente a la costa oeste de Corea del Sur, tan rigurosos de hecho, que siete de los voluntarios perecieron durante los preparativos. Todo sería para nada.

Silmido fue un éxito de taquilla en Corea del Sur.
Los comandos de los condenados de Seúl jamás verían acción en Corea del Norte. Su misión fue depurada en medio de un período de mejora de las relaciones entre Seúl y Pyongyang. Pero ese no era el final de la historia. En agosto de 1971, la Unidad 684 se amotinó, asesinó a sus manipuladores y escapó de su campo de entrenamiento en la isla. Después de dirigirse a Seúl, las dos docenas de fugitivos secuestraron un autobús civil, pero fueron interceptados por unidades del ejército surcoreano dentro de la capital. Todos menos cuatro del grupo murieron en el tiroteo subsiguiente. Los supervivientes fueron juzgados por tribunales militares y sentenciados a muerte en 1972. Posteriormente, el gobierno de Seúl cubrió toda la debacle, pero los detalles surgieron en los años noventa. De hecho, la historia de la Unidad 684 se convirtió en el tema de una exitosa película de 2003 titulada Silmido (el nombre de la isla donde el grupo fue entrenado). Las familias de los miembros del equipo eventualmente demandaron al estado por una compensación. En 2010, los tribunales ordenaron a Seúl que pagara casi $ 300 millones en daños a los familiares de los miembros de la unidad.


Postdata

Curiosamente, hay pruebas de que Seúl pudo haber capturado más que Kim Shin-jo. El siguiente artículo de Joong Ang Ilbo afirma que hubo de hecho 33 comandos enviados para matar al Presidente Park, pero la inteligencia de Corea del Norte pudo convertir a dos de ellos en agentes dobles para espiar a Corea del Norte:

Corea del Norte envió dos espías más para asesinar al presidente surcoreano, Park Chung Hee, el 21 de enero de 1968, según reveló un desertor norcoreano en una entrevista con el domingo de JoongAng publicada ayer.
Fueron capturados vivos y devueltos al Norte como agentes dobles, dijo el desertor de 57 años, quien se entrenó en los años 70 en la misma unidad militar especial de Corea del Norte que los comandos enviados al sur. Pasó por el alias Hong Eun-taek.
El gobierno dice públicamente que 31 comandantes norcoreanos intentaron atacar a la Casa Azul en uno de los intentos más audaces de Corea del Norte de asesinar a un líder surcoreano, y todos fueron asesinados durante la incursión, a excepción de uno, Kim Shin-jo.
"El registro que dejó en la unidad donde serví dijo que 33 personas fueron enviadas al Sur y dos de ellas escaparon [al Norte]", dijo Hong.
Hong sirvió en el octavo batallón de la Unidad 711 de Corea del Norte en la década de 1970, que fue el sucesor de la unidad de 124 que envió los comandos a la redada de la Casa Azul.
Identificó a los dos comandos nortecoreanos que regresaron al norte como Lim Tae-yong y Wu Myong-hun. Hong dijo que Lim era el jefe del octavo batallón cuando estaba sirviendo allí.
Dijo que los dos agentes dobles fueron promovidos a generales de dos estrellas o tres estrellas después de su regreso al norte.
Pero fueron ejecutados en 1998 cuando se reveló su espionaje para el Sur.
Hong dijo que había un rumor generalizado en el ejército norcoreano de que eran agentes dobles justo antes de sus ejecuciones.
Hong afirmó que otro comando también fue capturado vivo, de rango más alto que Lim y Wu. El Sur trató de persuadir a los tres a volver al Norte como agentes dobles, y se resistieron.
El comando de mayor rango fue decapitado con un implemento agrícola frente a Lim y Wu, y aterrorizados, firmaron el plan y prometieron lealtad al Sur, dijo Hong.
Fueron devueltos al norte y le ordenaron avanzar lo más alto posible en el ejército, dijo Hong.
Uno de los comandos norcoreanos muertos durante la incursión fue encontrado sin su cabeza. Kim Shin-jo, que se cree que fue el único sobreviviente, se vio obligado a identificar los cuerpos de sus colegas después del allanamiento.
El 26 de enero de 1968 el artículo de JoongAng Ilbo que informa sobre el incidente citó a Kim diciendo, "No sé [quién es]".
Kim Shin-jo se convirtió en ciudadano surcoreano en 1970 y se convirtió en pastor cristiano en 1997.
El desertor que usa el alias Hong Eun-taek desertó al sur en 2001. [Joong Ang Ilbo]




Conclusión

El raid sobre la Casa Azul es posiblemente la provocación más increíble entre Corea del Norte y Corea del Sur desde la división de la península. El plan fue tan atrevido que parecía cierto de fracasar, sin embargo, estos comandos llegaron a sólo 800 yardas de completar su misión a pesar de que las autoridades estaban completamente alertadas buscándolos. La incursión de la Casa Azul puede haber sido frustrada, pero la capacidad de los comandos de infiltrarse tan fácilmente en la DMZ y eludir la detección demostró carecer de debilidades en el plan de seguridad y entrenamiento de las tropas estadounidenses y coreanas.

Por muy malas que fueran estas debilidades, no todas las secuelas de la incursión a la Casa Azul fueron malas. La misión de los comandantes fue frustrada por ciudadanos leales que reportaron sus movimientos y un policía alerta que pagó con su vida por descubrir los comandos. Esto demostró a Park que más que sólo los militares eran leales a su gobierno, sino que los ciudadanos de Corea del Sur también lo eran. Este incidente mostró claramente que una verdadera identidad surcoreana separada de los norcoreanos se había formado durante el gobierno de Park en la década de 1960. Sin embargo, antes de que los líderes militares de Estados Unidos y de Corea del Sur pudieran incluso contemplar los aspectos negativos y positivos de la incursión de la Casa Azul, otra crisis saldría dos días más tarde; La captura del USS Pueblo.

Ases: Alexandru Şerbănescu (Rumania)

 

Alexandru Şerbănescu - de la infantería a la aviación 

Escrito por Victor Niţu, Octavian Ghita y Dariusz Tyminski. 


 
Los máximos ases rumanos en una foto, desde la izquierda: Constantino Cantacuzino (60), Ion Dicezare (5), Teodor Greceanu (27), Alexandru Şerbănescu (47), Ion Milu (45). En el texto una foto de Şerbănescu (en el centro) enseguida después de una salida acertada, delante de su amarillo BF-109 número Ga-4/R6 1 (vista también en la parte inferior del perfil)
Foto: "Sojusznicy Luftwaffe", Books International, 1997 

Alexandru Şerbănescu es uno de los ases de principales de la Aeronautica Regală Română (ARR - aeronáutica real rumana) en la Segunda Guerra Mundial. Nació en 1912. En 1933 se gradúa de la escuela de oficiales de infantería y se asigna al 3ro batallón de montaña, cerca de Brasov. Sus superiores lo aprecian mucho y en 1938 lo ascienden al grado del teniente. Después de la escuela de observadores aéreos en 1939 lo admiten en la escuela de oficiales de la fuerza aérea. Después del principio de la Operación "Barbarossa", Şerbănescu pidió una transferencia a la escuela del piloto de caza cerca de Roşiorii de Vede. 

El 22 de agosto de 1942 le destinan al 7mo grupo de cazas (Grupul 7 Vânatoare), equipado de Me-109 E, y vuela su primera misión de guerra el 2 de septiembre de 1942. Su primer avión derribado fue un Yak el 17 de septiembre y el segundo vino el 25 de septiembre. 



Se distinguió durante la retirada de los aeródromos de Stalingrado en una batalla dramática. Cuando los sovieticos rompieron la defensa alemana y rumana en noviembre de 1942 y aparecieron cerca del aeródromo de Karpovka, en donde el 7mo Grupo de Caza fue colocado, Şerbănescu organizó muy bien la defensa de la base aérea. Su experiencia en infantería fue en ese caso muy útil. Şerbănescu tenía solamente recursos limitados: Armas AAA, arma de aviones y una compañía de soldados. ¡Las posiciones camufladas y bien lideradas rumanas detuvieron los ataques rusos de tanques contra el aeródromo por 2 días! ¡Usando los cañones de 20mm de los Bf 109's como armas antitanques en tierra fueron un caso único del duelo del aeroplano-tanque (la cola de los aeroplanos fue levantada para los cañones de arma de fuego)! El 23 de noviembre de 1942 los rumanos evacuaron 16 Bf 109E (3 de ellos fueron perdidos porque tuvieron que sacarse bajo fuego y fueron alcanzados). Cada aeroplano llevó a dos o tres personas. Şerbănescu tenía dos mecánicos como pasajeros. Se dejaron detrás muchos de los soldados que se quedaron luchando hasta el último minuto y grandes cantidades de munición (1785 bombas, municiones de 341500x7.92 milímetro y municiones de 6860x20 milímetro). Los colocaron después en los aeródromos de Morozovskaya y de Tazinskaya. Pronto forzaron a los rumanos otra vez a escapar a medida que las fuerzas soviéticas echaron a ejércitos del eje atrás, solamente este vez que no estaba en tales condiciones dramáticas… 

Derribó un Hurricane el 20 de enero cerca de Kudrief. A finales de febrero, el grupo mezclado (elementos del 5to grupo del bombardero y del 7mo grupo del avión de caza) bajo mando del Tte. Comandante Nicolae Iosifescu estaba en un estado muy pobre. Los hombres y el equipo estaban en grave necesidad de descanso. Fue retirado a Rumania para que se reconstruya. El 6 de marzo de 1943, Alexandru Şerbănescu fue ascendido a capitán. El grupo recibió el nuevo Me-109 "Gustav", que era un aeroplano excelente. El 29 de marzo, destinaron al grupo al JG 3 "Udet" y Cpt. Av. Şerbănescu fue dado el mando del 57.o escuadrón. Hasta el 1 de junio, cuando reasignaron el grupo al cuerpo de aire rumano, Şerbănescu consiguió otros 4 aeroplanos (2xYak-7s, 2xLa-5s). 

El 26 de junio, Şerbănescu y otros 3 camaradas patrullaban en el sector de Kirpiscevo-Rumianki. Fueron atacados por 20-22 Spitfires. En el duelo entre aviones siguiente, el Cpt. Av. Şerbănescu, Adjunto Mucenica y Adjunto Chirvăsăuţă consiguió uno por cada uno. El Cap. Av. Laurenţiu Cătană fue a la tierra junto con el sovietico que había colisionado, después de derribar de otros dos Spitfires. Fue creido muerto, pero después de que la guerra que volvió. Se las arregló para saltar, pero aterrizó en las líneas soviéticas y fue capturado. 

El 13 de julio, la mejor ala rumana (Şerbănescu, Milu y Mucenica) protegía en aquella època una formación rumana de Ju-88s. Fueron atacados por 10 aviones de caza soviéticos. Şerbănescu disparó sobre uno ruso que estaba en la cola de Milu, pero él consiguió alejarse. Entonces otro aparecido repentinamente delante él y le disparó derribandolo. Entonces encontró al primer avión que habia atacado y este vez no falló. 

 

Los 17 y 18 de julio, Cpt. Av. Şerbănescu derribó de 6 aviones. En 18, estaba en patrulla con otros 3 aeroplanos en el área de Kuibashev. Después 5-6 minutos vieron cerca de 10-12 aviones de caza sovieticos y los dedicaron. No duraron y dos Yak-1s cayeron en llamas, ambas demandadas por Şerbănescu. Salió en otra patrulla en la misma área. Pronto encontraron una formación grande de Il-2s (18-20) escoltado por 10-12 aviones de caza. Él y su alero, el Adjunto Mucenica, atacaron los Sturmoviks, mientras que los otros lo protegieron. Şerbănescu disparó tres veces y finalmente el sovietico cayó, a la derecha en frente el posiciones que lo supusieron atacar. Los aviones de caza enemigos forzaron a Alecu (mientras que Constantino Cantacuzino lo llamó) para defenderse. Sin embargo manejó para atacar a otro Il-2, que dejó un rastro del humo detrás de él mientras que dirigía a tierra. 

Continuó derribando aviones en agosto (10). Así le recompensaron la Cruz de Hierro, 1ra clase el 17 de agosto. El 20 de agosto lo hirieron en la cara, pero superficialmente, y el 30 de agosto recibió la orden de "Mihai Viteazul" (el honor militar rumano más alto) junto con Cpt. Av. Constantino Cantacuzino, Lt. Av. Teodor Greceanu, Slt. Ión Dicezare y De. echip. Ioan Milu. Eran el mejor piloto de caza rumano, que por esa fecha habían derribado de más de 100 aeroplanos soviéticos. 

El 10 de octubre, Cpt. Av. Alexandru Şerbănescu estaba en patrulla con otros 3 pilotos (Muresan, Nicoară y Neacsu) después de que él hubiera escoltado algunos Ju-88s. Observó a Il-2s y conseguía listo para saltarlo, cuando fue asimismo sorprendidos por los aviones de caza sovieticos. Muresan era el primer derribado. Nicoară "aterrizó" en el mar de Azov (que es muy bajo y se puso de pie simplemente en su aeroplano y el agua estaba solamente hacia su cintura; un barco alemán lo tomó más adelante). Şerbănescu, en llamas y con cinco sovieticos en su cola, manejó para alcanzar las líneas de la 4ta división rumana de montaña y se estrelló al aterrizar. Esa tarde estaba ya en el aeródromo del 7mo FG. La radio soviética anunció que el 7mo FG habia sido destruido. El segundo día, un piloto rumano manejó conseguir a través a una base aérea soviética y caer un mensaje que les invitó a que consideraran que el grupo todavía estuviera allí. ¡Ningunos aparecieron! 

El 23 de octubre, el 9no FG reemplazó el 7mo FG cansado, pero Şerbănescu y los otros ases permanecían. Continuo luchando y derribando aeroplanos y el 13 de febrero de 1944 de fue nombrado comandante del grupo. Los sovieticos ahora estaban en Rumania y habían ocupado ya a Bessarabia septentrional y a Moldavia, pero los pararon después de la lucha feroz, en las cuales los pilotos tenían un papel muy importante. El 22 de mayo, después de escoltar 12 bombarderos, Şerbănescu vino al socorro de Cpt. Av. Popescu-Ciocănel y sus aleros, que estaban bajo ataque por Yaks y Aircobras. Él manejó para derribar 2xP-39s y alcanzó el número de 40 victorias. 

El 11 de junio, Şerbănescu derribó de su primer aeroplano americano: un B-17. Fue seguido por 2 Mustangs (31 de julio y 11 de agosto). 

El 26 de julio de 1944, 16xBf 109 del 9no FG (Şerbănescu y Cantacuzino estaban en Bucarest) encontraron una gran formación de 98 aviones americanos, volviendo de los aeródromos rusos. En combate aéreo los rumanos destruyeron 11xP-38s, pero perdieron a 7 pilotos. Esta baja era pesadamente doble, porque entre ellos estaban Cpt.Av. Popescu (12 victorias) y el Aj. Mucenica (24 victorias), que fue herido y pasó el resto de la guerra en hospitales. En combate, el 8 de agosto de 1944, fue derribado de otro gran as: Ión Milu (45 victorias). También lo hirieron y estuvieron pasado mucho tiempo lejos del frente. 

Diez días más adelante, cinco días antes del armisticio con los aliados, el 18 de agosto de 1944, Alexandru Şerbănescu salió para su última misión. En ese día él y sus 12 aleros, junto con 12 otros aviones del 7mo FG, atacaron un enjambre de Mustangs y de Lightings. Cuando el Tte. Dobran y el Aj. Dârjan intentaron autorizar su cola estaba a tarde. Sus últimas palabras fueron: "Voy cayendo…" 

Şerbănescu murió en la línea del deber como un héroe verdadero. Él tenía 47 victorias y probable confirmados 8. Él está en la segunda posición después de príncipe Constantino Cantacuzino (60 victorias). 

Después de la muerte de Şerbănescu, todos los aviones de caza fueron retirados delante de los americanos hasta que una nueva estrategia sea adoptada. Cinco días más adelante, el 23 de agosto de 1944, Rumania firmó el armisticio con los aliados. 

Bibliografía: Vasile Tudor, "Un nume de legendă - Cpt. av. erou Alexandru Şerbănescu", Editura MODELISM, 1998 


 
Aquí está una agradable foto de Bf 109 E usado en Grupul 7 Vanatoare en el frente del este. Abajo está el perfil del Messerchmitt "Gustav" 
Foto: "Sojusznicy Luftwaffe", Books International, 1997 


 
Fuente: Kampanie Lotnicze, "Ploeszti 1943", Militaria 1997



Aces Stories (C)

lunes, 20 de febrero de 2017

SGM: Determinación y acero en Villers-Bocage (Parte 1)

La batalla por Villers-Bocage

La larga columna de tanques británicos y armadura ligera se arrastraba a lo largo de la inclinada carretera normanda bajo el brillante sol de la madrugada y se detuvo al lado de la carretera. Cerca, a escasos doscientos metros de distancia, al abrigo de una alta línea de árboles y setos, la tripulación de un tanque de tigres alemanes se quedó boquiabierta de asombro. Mientras observaban, un mar de figuras caqui envolvía la carretera, fumando insoportablemente y preparando té.
El Oberstrumfuhrer (teniente) Michael Wittmann de las SS observó sin aliento. Es cierto que se les había dicho que esperaban una sonda británica en la zona, hacia la dirección estratégicamente importante de la ciudad de Caen, a una docena de millas al este, pero no con tanta rapidez y sin advertencia. Y ahora los británicos parecían estar relajados, incluso estableciéndose por el día.
"Están actuando como si ya hubieran ganado la guerra", dijo el cabo Wittmann, el cabo Balthazar "Bobby" Woll. Wittmann miró furioso. "Vamos a demostrar que están equivocados", dijo. Ordenando a su compañía en el ataque, dejó a tres Tigres para proteger sus flancos y tronar en la carretera, disparando armas - comenzando una de las acciones de tanques más polémicas e incomprendidas de la guerra.


EN CAMINO Tigers de la 2ª Compañía del 101ª SS Panzer Batallón en su camino a Normandía. El Tiger de Wittmann (No. 205) está al frente.

Amarga batalla en el día D

En la primera pulverización del crepúsculo, hombres de la 3 ª División de Infantería británica se deslizó sobre la suave arena de sable de la Francia ocupada. Las fuerzas que aterrizaban en esta playa, codenameed "Sword" tenían una misión crítica: empujar hacia el interior y capturar tanto territorio enemigo como sea posible. Con este fin, las tropas de asalto de la división estaban entrando con tres brigadas de infantería enteras, con ocho batallones de infantería, y apoyados por la 27 Brigada Blindada Independiente (con tres regimientos de DD Sherman), respaldados por varias unidades de apoyo de ingenieros, hombres de la marina. Era una fuerza formidable. Cada brigada blindada independiente tenía una fuerza estándar de 190 tanques medianos y 33 tanques ligeros - en teoría bastante para emparejar cualquier división alemana de Panzers. Agregando a esto una combinación de ingenieros y tropas especiales, la 3 ª División se convirtió en una formación temible. Y necesitaba cada unidad que pudiera obtener. Su orden primaria era sobrepasar las defensas alemanas delanteras y agarrar la ciudad interior importante de Caen por la noche.
Al principio todo salió bien. En comparación con los mortales combates en el sector de la playa "Omaha" de Estados Unidos y el sector canadiense "Juno" a unas pocas millas al oeste, la resistencia alemana en Sword fue sorprendentemente corta. Gran parte de las tropas alemanas del sector pertenecían a la 716ª División, una división costera pobremente equipada y agotada bajo un general de aspecto asustado llamado Wilhelm Richter. El único problema serio que enfrentaban las tropas británicas cargadas de equipo era cómo bajar a tierra en cuatro pies de agua fría y revuelta, mientras se aferraban a las cuerdas que corrían hacia la playa mientras luchaban con todo su equipo pesado. Sin embargo, a las 11 de la madrugada, tres batallones de infantería se habían reunido en el interior, pasaron la playa y habían establecido un cuartel general de división en Hermanville. Ahora las tropas se pusieron a tratar de conseguir Caen. El KSLI, o de otra manera, la propia Infantería Ligera de Shropshire del Rey, un bocado para un no-inglés, lideró el camino, acompañado por varios Sherman de la Yeomanry de Staffordshire.

COMANDO CONTINENTAL Los comandos se mueven por delante de la playa Sword con los tanques Sherman Duplex-Drive (DD) de la 27ª Brigada Blindada.

Tanto la infantería como los petroleros estaban de buen humor. La mayoría de los Staffordshires habían aterrizado adecuadamente, mejor que en los ejercicios, e incluso habían tomado el tiempo para hervir el cacao caliente en la playa mientras la infantería se reunía. Pero ya, los acontecimientos habían comenzado a ir más allá del control de los ingleses. En el flanco de KSLI, el 1r regimiento de Suffolk se topó con dos puntos defensivos alemanes principales llamados "Morris y" Hillman "y como un remolino, éstos absorbieron cada vez más recursos de la fuerza de asalto. Aún peor, como descubrió el teniente coronel F. J. Maurice del KSLI, gran parte de los tanques de Staffordshire se habían envuelto en atascos de tráfico en la playa y se ordenó a la infantería que se moviera a pie con la promesa de que el resto de los Staffords llegaría pronto.
Pero Morris y Hillman se convertirían en espinas vitales en el lado inglés. "Morris" sólo cayó a la 1 de esa tarde; "Hillman" continuaría aguantando hasta la noche, causando fuertes bajas a otros regimientos detrás de KSLI. En Biéville, la suerte del KSLI finalmente se acabó cuando se topó con armas automotrices. Una batalla campal irrumpió y justo cuando los cañones alemanes se retiraron, llegaron refuerzos de la División Panzer Alemana, veteranos del Norte de África. A las seis, el avance británico se había estancado. El viaje a Caen había sido frustrado.
Mientras tanto, en las playas occidentales, británicos 50 División de Northumbrian avanzaron desde la playa "Gold" y por la noche llegó a la carretera Bayeux-Caen.
A pesar de los objetivos del Día D, la división se consolidó firmemente en su sector y esperó refuerzos. Entraron en Bayeux al mediodía del día siguiente, el 7, sólo para descubrir que los alemanes lo habían abandonado. Pero el progreso después fue lento y Caen fue un recordatorio siempre presente de oportunidades perdidas.
El mariscal de campo Bernard Montgomery, comandante del 21º Grupo de Ejércitos, ordenó a sus hombres tomar la ciudad en un asalto directo (del 7 al 8 de junio), que fracasó miserablemente. La mayoría de sus divisiones habían avanzado pero la resistencia alemana era tremenda. El mejor avance había sido por la 50ª División de Northumbria, que había avanzado tres millas hacia Seulles, Longues y un pueblo interior llamado Tillysur-Seulles. Frustrado por la falta de avance rápido, Montgomery llegó a tierra el 8 de junio y estableció su cuartel general en el Chateau de Cruelly sólo para averiguar que la situación táctica era muy diferente que él había previsto.
Sus divisiones principales habían estado en contacto constante con el enemigo durante dos días sin parar, y se habían cansado visiblemente. La perspectiva de capturar Caen o incluso de romperse hacia el sur parecía crecer cada vez más por las horas. Peor aún, la primera de las divisiones panzer alemanas de élite había llegado al campo de batalla. Tomaron posiciones contra las divisiones de infantería británicas muy experimentadas pero débiles, que aparte de la forma de unas cuantas brigadas blindadas, estaban muy privadas de un tanque pesado que sólo podía provenir de las divisiones blindadas convencionales aún vivaqueaban en Inglaterra.
La 12ª División Panzer SS "Hitler Jugend", con tantos veteranos experimentados como adolescentes fanáticos dentro de sus filas, ocupó posiciones frente al British I y XXX Corps al sur de Bayeux. En el flanco oriental, el 21 Panzer había mantenido la línea a pesar de los esfuerzos de Staffordshire Yeomanry y la 3 ª División para romper a través. Montgomery rápidamente comprendió que una ofensiva contra estas dos divisiones de primera clase significaría un desastre para sus tropas cansadas. En cambio, decidió flanquearlos. Flank como el mariscal de campo Erwin Rommel de Afrika Korps había flanqueado repetidamente el octavo ejército en el norte de África hace dos años, hasta que no había espacio para flanquear. Los estrechos de un desierto aceptable alrededor de la ciudad egipcia de El Alamein habían escrito el final del flanco y el ataque directo resultante a las tropas aliadas había sido un fiasco completo. Ahora que se habían invertido los papeles, se preguntó si Rommel, (ahora al mando del Grupo de Ejércitos B, al otro lado de la línea) se había dado cuenta. Declaró su decisión en una carta dirigida al Secretario Militar de la Oficina de Guerra el 8 de junio, en la que escribía lo siguiente: "Los alemanes están haciendo todo lo posible para mantener a Caen. He decidido no tener un montón de bajas por golpes contra el lugar. Así que he ordenado al Segundo Ejército mantener una buena presión y hacer su esfuerzo principal hacia Villers-Bocage y Evrecy, y desde allí hacia el sureste hacia Falaise.



Gran parte de la oposición del tanque alemán en esta etapa de la lucha había sido en forma de la antigua Panzer Mark IV, aunque mejorado y un partido uniforme para los tanques Sherman y Cromwell. Pero en defensa, el Sherman DD de Stammfordshire Yeomanry de 75mm, armado con cañones, se ha comportado mejor de lo esperado, infligiendo pérdidas notables a la 21ª División Panzer del 7 al 8 de junio. En consecuencia, varios altos oficiales aliados querían que los tanques se subieran por sí mismos y forjaran el plomo en una especie de schwerpunkt blindado, que algunos de la armadura hizo hasta cierto punto. El día D, los Sherman de la 2ª Brigada Armada Canadiense habían logrado legar a la carretera de Caen-Bayeux por sí mismos, sólo para ser recordado a la cabeza de playa porque no había infantería para cubrirlos.
Llegaron a la carretera de Caen-Bayeux por sí mismos, sólo para ser recordado a la cabeza de playa porque no había infantería para cubrirlos.



La 8 ª Brigada Blindada, que había desembarcado en "Gold" con los 50° Northumbrians, trató de hacer lo mismo. Pero al conducir hacia el interior, se sintieron frustrados por el terreno cubierto de setos, la mala visibilidad y los alemanes armando armas portátiles antitanques. Los comandantes del tanque se mostraron especialmente cuidadosos con los francotiradores y con el Panzerfaust 30, un cohete de carga hueca de corto alcance que podía perforar 200 mm de armadura (la armadura máxima del Sherman Mk V era de 76 mm y eso también sólo en la zona frontal de la torreta) . Peor aún, el clima se estaba volviendo agrio, y en cualquier caso, Montgomery no podía avanzar en los próximos días sin el beneficio del apoyo aéreo que sólo tenía uno en tres días de tiempo claro. En este momento crítico, cuando los alemanes estaban desorganizados y en parte se aferraban a la noción de que el principal asalto caería en la región de Calais en Francia, los británicos no podían proceder debido a los elementos.


LÍDER SUPERCONFIDENTE Montgomery, normalmente un comandante cauteloso y metódico, tenía grandes esperanzas para su flanco en torno a Caen, pero no había calculado la ferocidad de la defensa alemana.

La pérdida de impulso comenzó ahora a trabajar para los alemanes que utilizaron el respiro para traer nuevas divisiones desde el sur. Uno de ellos fue la 130ª División Panzer Lehr bajo una antigua mano del desierto, el teniente general Fritz Bayerlein, ex oficial de estado mayor en la sede de PanzerArmee Afrika de Rommel. Aunque no probado, el Panzer Lehr fue considerado una unidad de élite debido a su alto nivel de entrenamiento. En consecuencia, estaba equipado con el mejor equipo, incluyendo 99 Mk IVs y 89 Panthers. En la noche del 9 de junio, la división se trasladó a la línea cerca de Tilly-sur-Seulles después de un intento de 90 millas de Chartres, durante el cual habían sufrido varios ataques de los cazas aliados, perdiendo unos 130 camiones, cinco tanques y 84 cañones autopropulsadas.
Aunque las pérdidas de los tanques habían sido bajas, la pérdida de los camiones de apoyo se había convertido en un grave dolor de cabeza. Sin embargo, la división se unió a la 21 ª Panzer y la 12 ª SS "Hitler Jugend" Panzers en la defensa, y junto con estos, formó el escudo principal alrededor de Caen, junto con los restos de varias divisiones de infantería estática.

En el campamento británico, el comandante del Segundo Ejército, Teniente General
Miles Dempsey, que originalmente había previsto que Caen no podría ser tomado con facilidad, cayó de nuevo en una contingencia antes del Día D. Propuso la ejecución de la Operación "Perch", un ancho y flanqueante trayecto al oeste de Caen del XXX Cuerpo hasta Tilly-Sur-Seulles y luego al Mont Pinçon, una montaña de 1.183 pies a 20 millas al suroeste de Caen.
Montgomery estuvo de acuerdo. Este fue exactamente el tipo de ataque flanqueante que necesitaba. Los refuerzos británicos habían estado llegando a un ritmo acelerado y el momento estaba maduro para una carrera audaz hacia el sur. A estas alturas, la 7ª División Blindada del General de División George "Bobby" Erskine, las famosas "Ratas del Desierto" que habían hecho su reputación luchando contra las tropas de Rommel en el norte de África, habían comenzado a aterrizar en "Gold" la tarde del 6 de junio. La noche del 7, la 22ª Brigada Blindada de la división aterrizó en su totalidad, pero no fue sino hasta el 12 de junio que llegó la 131ª Brigada de Infantería (Queen's). La división, acostumbrada a las extensas tierras baldías del desierto, fue sorprendida por los estrechos barrios de Normandía. Bocages (setos) macizos altísimos, algunos de hasta doce pies de altura parecían bordear todos los campos, caminos y pistas detrás de los cuales un regimiento alemán entero podría haber estado en emboscada. En una ocasión, un comandante de tanques del V Regimiento de Tanques, mientras que maniobraba a su Sherman a lo largo de una carretera, se vio obligado a luchar contra soldados de infantería alemanes que saltó a bordo de su tanque de varios terraplenes altos en combate cuerpo a cuerpo. Sin embargo, Montgomery ciertamente esperaba que el empleo de esta formación descansada, con mucha experiencia, compensara las probabilidades en la línea de frente.
Pero los primeros avances británicos según Perch ya estaban disminuyendo cuando el Panzer Lehr luchó duro para contener a Tilly. Frustrado, Dempsey y su personal propusieron una empresa aún más ambiciosa. Llamando a su plan, "Wild Oats", sugirieron el envío de las fuerzas blindadas en un rápido tramo al oeste de Caen, donde serían encontradas al sur de la ciudad por la Primera División Aerotransportada británica. Al mismo tiempo, en la línea este de Caen, la 51 ª División de las Highlands, otro veterano de África del Norte, iba a romper y también vincularse con los Paras, efectivamente rodeando la ciudad.
Era un plan radical que contenía tantas posibilidades de éxito deslumbrante como lo hizo el fracaso y, desgraciadamente, para sus planificadores, murió en la oficina del comandante aéreo aliado, el mariscal de campo Trafford Leigh-Mallory, siempre escéptico de las operaciones aéreas.
Sin embargo, los oficiales del ejército querían darle un paso. La 7 ª División Blindada fue incluida en la orden de batalla de "Wild Oats", pero un tiempo precioso fue desperdiciado en tratar de organizar el esfuerzo. Cuando los tanques de Erskine estaban listos ya era el 10 de junio y "Wild Oats" había empezado a desvanecerse como una práctica práctica.
Miedo de que el frente estuviera "congelado", Dempsey pidió que el 7º blindada fueran empleados más activamente. En una serie de discusiones el 12 de junio, Dempsey, Erskine y el teniente general Gerard Bucknall del XXX cuerpo modificaron "perca." Erskine fue pedido para dejar la mayor parte de sus divisiones (131a brigada de la reina junto con la 8va brigada blindada) en el Línea frente a Tilly, y tomar sus tanques con un pequeño número de la infantería de la reina en una maniobra flanqueante occidental. En las líneas alemanas se había abierto un hueco crítico entre Panzer Lehr y la 352ª División de Infantería y el 22º blindado bajo Brigada. Robert "Loony" Hinde debía avanzar y capturar Villers-Bocage antes de entrar en los flancos de Panzer Lehr.
La velocidad y la agresividad fueron importantes. Pero, al igual que algunos de los mejores planes, un único desencadenante externo, como dijo el autor inglés más tarde, James Burke, alteró todo el plan.


Agotadas Ratas del Desierto

Cuando se le preguntó por qué había decidido no comprometer a los dos veteranos de sus victorias en el norte de África, la 7ª División Blindada y la 51ª División Highland, el día D, Montgomery había respondido: "No envías a tus mejores bateadores primero". Pero había señales de que el 7º Blindada se había desvanecido rápidamente de ser los mejores bateadores, o incluso de primera categoría. Cuando la división había regresado a casa a Inglaterra a finales de 1943, la mayoría de sus hombres no habían visto el Reino Unido desde antes de la guerra. Los camaradas habían muerto en casi tres años de combate ininterrumpido en el Mediterráneo y la mayoría sabía que probablemente se dirigirían a combates más intensos en Europa occidental. Hubo una opinión casi unánime pero susurrada que la división había hecho su parte en el norte de África mientras que otras divisiones habían entrenado en la seguridad comparativa de Inglaterra. Ahora era el momento de que el resto del ejército se acelerara. Erskine era consciente de este sentimiento, pero el problema de mantener la disciplina se hizo difícil cuando un número significativo de oficiales y suboficiales experimentados fueron transferidos a unidades verdes. Aún más perjudicial para el espíritu de corpsof de los que quedaron atrás fue el reemplazo de sus Sherman de confianza con Cromwells de fabricación británica (en cierto modo un mejor tanque), pero mecánicamente menos confiable. Algunos de los enojos se suavizaron con la introducción de las luciérnagas Sherman en enero de 1944, una variante armada con el feroz cañón de 17 libras que daba a las tripulaciones una mejor oportunidad de derribar a los grandes tanques alemanes. Este fue el resultado de varios intentos de equipar a las fuerzas británicas con mejores equipos. Gran parte de la campaña del desierto de 1940 a 1942 se había gastado con tanques inadecuados o desesperadamente superados y armas contra los alemanes mejor armados.
Un informe del ejército en 1942 agravó la situación al afirmar que los británicos necesitaban un cañón de tanque no mayor que el cañón de 75 mm, una declaración que no tomaba en cuenta que los alemanes podrían actualizar su armamento.
Afortunadamente para los británicos, incluso antes del Día D, Dempsey y el Teniente General Richard O'Conner del VIII Cuerpo había notado que el poder antitanque del ejército británico debía ser mejorado. "17 Pounders en todas las formas y munición de sabotaje son absolutamente de primera clase en nuestra prioridad para el equipo", dijeron. Al menos 144 equipos registraron oficialmente sus impresiones de acoplar el 17 Pounder al Sherman. "Por fin, una pistola en la que uno podría confiar para conseguir sus dientes muy profundamente en un tanque alemán que conoció", dijo un sargento. Incluso Montgomery, una especie de martinet uniformado en la guerra de tanques, reconoció que el "17 Libras es el más popular". Para golpear el poder y la precisión, el arma rivalizaba con los cañones alemanes de cañón largo de 75 mm y el formidable cañón de 88 mm. Pero no era perfecto. En ocasiones surgieron cuando una munición no pudo penetrar la armadura frontal de los grandes felinos alemanes, los Tigers y las Panthers, y la precisión del cañón cayó perceptiblemente a más de mil yardas. El hecho de que el cañón hubiera sido diseñada como un arma antitanque de alta velocidad también era importante. Apenas podía acomodar cáscaras de Alto Explosivo de menor velocidad para usar contra la infantería y esto retrasó su empleo durante gran parte de 1944 hasta que se encontró una solución en septiembre. Mientras tanto, cuando la luciérnaga iba a Normandía, sólo contaba con cuatro tanques en cada escuadrón blindado. Uno en cada tropa. Hubo sólo 84 Firefly  en Normandía el 11 de junio de 149 para el final del mes y 235 a finales de julio.


SALIENDO DE LA PLAYA El 4to condado de de Yeomanry en Londres  se aleja de "Gold Beach". A la cabeza se encuentra un Cromwell, seguido de un Firefly.

Dempsey fue a la sede de Bucknall el 11 de junio con el tiempo valioso desperdiciado sobre el abortado "Wild Oats", para incitar a XXX Corps a entrar en acción. De vuelta al frente, Erskine estaba frustrado por la falta de órdenes adecuadas. Convencido de que "Perch" debería haber entrado en acción un día antes, se enfureció en privado ante el letargo del cuartel general. Ahora que finalmente habían llegado las órdenes para avanzar, se dirigió a la tarea con júbilo, diciendo luego a sus superiores que "nunca había tenido serias dificultades para derrotar a la resistencia enemiga". La brecha predominante entre Caumont y Villers-Bocage era abundante y fácil de explotar. Las divisiones alemanas del segundo Panzer y del 17º SS Panzergrenadier tenían la intención de taponar la brecha pero se habían retrasado en tránsito. Luego, a mediodía del 12 de junio, Dempsey tomó una decisión importante. Un informe de la 22ª Brigada resumió la elección:

Debido a la dificultad del terreno y el consiguiente progreso lento ... la División de la 7ª División Blindada intentaría cambiar la posición del enemigo a la izquierda del sector estadounidense. Los norteamericanos ya estaban al norte de Caumont y había una oportunidad de explotar un éxito hacia Villers-Bocage y, si era posible, ocupar la Colina 113.
Erskine, ahora doblemente ansioso por compensar el tiempo perdido, envió los tanques del 4to Regimiento Yeomanry del Condado de Londres (4CLY) con elementos de la 1ra Brigada de Rifle, reconocimiento e infantería en la brecha. Al mismo tiempo, otra unidad alemana comenzó a llegar al sector. Éste era el 101th SS schwere Panzer Battalion, una unidad de tanque pesada equipada con los tanques del Tiger I comandados por Lt-Coronel Heinz von Westernhagen.


BRASS Tres altos mandos británicos emergen de sus jefaturas del campo delantero en Ranville. Desde la izquierda: los tenientes generales John Crocker de I Corps, Miles Dempsey, el comandante del 2do Ejército y Gerard Bucknall de XXX Corps

Originalmente estacionado en Beauvais, el batallón había recibido órdenes de trasladarse al frente el 6 de junio. Con una fuerza de 45 Tigres, se puso en marcha en las primeras horas de la mañana del 7 de junio. Gran parte de sus oficiales eran hombres que habían servido en el Este Frente. Westernhagen había sido gravemente herido durante la batalla en Kursk y sólo había regresado al batallón en febrero. Uno de sus subordinados, el teniente Michael Wittmann de la 2 ª Compañía había acumulado un récord de más de 100 tanques mata durante su tiempo en Rusia. La mayoría de los hombres de la compañía de Wittmann eran ellos mismos veteranos de Rusia que habían servido bajo Wittmann en una unidad diferente. Aparte de ellos, otro hombre, el comandante de la 1ra Compañía, Rolf Möbius, era también un as de panzer en ciernes que se atribuiría la destrucción de más de un centenar de tanques enemigos durante la guerra.


OBERSTURMBANNFÜHRER HEINZ VON WESTERNHAGEN

OBERSTURMFÜHRER MICHAEL WITTMANN

A las tres de la madrugada del 7 de junio, los Tigers pasaron por Gournay-en-Bray y se dirigieron hacia el Sena. Pasaron por París el 8 de junio, pero cuando llegaron a Versalles, bombarderos aliados atacaron. Varios Tigres fueron dañados o golpeados, con nueve hombres muertos y dieciocho heridos. El batallón no llegaría a Villers-Bocage hasta la tarde del 12 de junio. Cuando finalmente llegaron a su destino, estacionaron bajo los escondrijos sombríos de pequeños bosques al sur de N175 y agotados por cinco días atormentadores Camino, se derrumbó en un estupor en el suelo junto a sus Tigres, demasiado cansado incluso para ir a dormir. En este punto, la 2ª Compañía había perdido cuatro Tigres, los cuales después de ser dañados durante los ataques aéreos quedaron atrás con la compañía de taller del batallón, temporalmente comandada por el Teniente Fritz Stamm.
Por otro lado, los británicos habían estado progresando lentamente. En la tarde del 12 de junio, las "Ratas del Desierto" habían pasado por Tilly y giraban hacia el oeste antes de avanzar en un arco sureste. El avance fue en gran parte sin incidentes hasta que Cromwells de la 22va Brigada encontró y golpeó hacia fuera un Mark IV alemán en una aldea llamada Jerusalén. Los tanques de reconocimiento de los Hussars 11 y 8 habían estado investigando sin cesar las líneas alemanas por una debilidad. La tercera tropa de un escuadrón del octavo Hussars lo encontró eventual, pero perdió dos Cromwell en el proceso, incluyendo el líder de la tropa, teniente Talbot-Harvey, que fue fijado como desaparecido.
A las 8 de la noche, durante el acercamiento a Livry, un cañón antitanques alemán derribó a un Cromwell de los Kings Royal Irish Hussars (KRIH), matando a dos de los tripulantes, incluido el teniente Rampf. Un tanque ligero de Stuart de la misma unidad también fue golpeado hacia fuera por un panzerfaust. Otros avances de los Húsares fueron rechazados con pérdidas adicionales en tanques. La demora fue temporal, sin embargo, y la división rompió el camino con toda la fuerza de la 22 ª Brigada Blindada. Livry cayó, y con la oscuridad cerrando, los británicos establecieron el campamento para la noche.
El tono rojo brillante de los fuegos de Caumont en el oeste, encendido con bombardeos americanos, iluminó la noche. Pero al otro lado, hacia el este estaba la extraña oscuridad etérea que eran las líneas alemanas. Las "Ratas" también observaron esta oscuridad. Desde sus posiciones avanzadas, sólo seis millas separaban Villers-Bocage y un compromiso con la historia.


.... continuará



Extraído de "Tanks in the Hedgerows: The Battle for Villers-Bocage", por Akhil Kadidal