miércoles, 3 de junio de 2020

EA: Adaptaciones al FN FAL en calibres alternativos

Finlandia: De la guerra de invierno a la de continuación

Guerra finlandesa-soviética (25 de junio de 1941 - 4 de septiembre de 1944) (Guerra de continuación)

Minor Nations Militaries 1914-1945



Tropas finlandesas que pasan por los restos de un T-34 soviético destruido en la batalla de Tali-Ihantala.

La renovación de la guerra entre Finlandia y la Unión Soviética, también llamada Guerra de Continuación. La lucha se produjo principalmente al noroeste y al noreste de la ciudad soviética de Leningrado.

El rechazo de Finlandia a las demandas soviéticas de territorio y bases para proteger el acceso a Leningrado, incluida la cesión de Viipuri (Vyborg), la segunda ciudad más grande de Finlandia y el Istmo de Karelia circundante, condujo a la primera guerra finlandesa-soviética, conocida como la Guerra de Invierno. . La guerra comenzó en noviembre de 1939, y aunque los finlandeses lucharon bien, las probabilidades en contra de ellos eran desesperadas. En marzo de 1940, Finlandia se vio obligada a demandar por la paz, en la cual tuvo que ceder aún más territorio que los soviéticos habían exigido originalmente.

Al temer las demandas soviéticas adicionales y resentir la interferencia soviética en sus políticas, Finlandia se alió con Alemania. En el otoño de 1940, el jefe del Estado Mayor finlandés, el teniente general Erik Heinrichs, sostuvo conversaciones en Berlín con líderes alemanes, quienes solicitaron asistencia finlandesa durante la Operación BARBAROSSA, la invasión alemana planificada de la Unión Soviética (principalmente de Leningrado y Murmansk). El gobierno finlandés dio la bienvenida a esto como una oportunidad para recuperar el territorio perdido para la Unión Soviética en la Guerra de Invierno. A medida que avanzaba la planificación, los alemanes y los finlandeses acordaron que las fuerzas alemanas asegurarían la región de Petsamo, rica en níquel, y atacarían Murmansk en el extremo norte, mientras que los finlandeses serían responsables de las operaciones en el sureste hacia Leningrado y la Karelia soviética, centradas en Petrozavodsk. El general Carl Mannerheim (fue criado como mariscal de campo en 1942) comandó las fuerzas finlandesas, como lo había hecho en la Guerra de Invierno de 1939-1940. Mannerheim tenía 16 divisiones: 11 a lo largo de las fronteras, 1 frente a la base rusa en Hanko y 4 en reserva.

El 22 de junio de 1941, los alemanes lanzaron su invasión masiva de la Unión Soviética. Finlandia ya había movilizado en secreto sus fuerzas y había declarado la guerra el 25 de junio, pero como un cobelligerent de Alemania en lugar de un aliado. La unidad alemana en el extremo norte de Petsamo hacia el este no llegó ni a Murmansk ni a la gran base naval soviética en Polyarny. Las fuerzas alemanas también tuvieron poca suerte al conducir hacia el este desde la ciudad norteña de Rovaniemi, al no cortar la línea ferroviaria soviética que se extiende desde Murmansk hacia el sur a lo largo de la costa del Mar Blanco. En el sur, sin embargo, los finlandeses progresaron mucho mejor. Preocupado por el ataque masivo alemán, las fuerzas del Ejército Rojo al norte de Leningrado fueron superadas en número.

El general Mannerheim dividió sus fuerzas en dos ejércitos: uno condujo por el istmo de Carelia entre el golfo de Finlandia y el lago Ladoga, y el otro marchó hacia el sureste entre el lago Ladoga y el lago Onega hacia el río Svir para tomar Petrozavodsk, capital de Karelia. El 29 de junio, el Ejército de Carelia de Finlandia (II, IV, VI y VII Cuerpos) atacó al oeste y al este del lago Ladoga, cruzando la frontera ruso-finlandesa de 1940, recapturando a la Karelia finlandesa y conduciendo hacia Leningrado. Ayudado por los contingentes alemanes, el Grupo de Ejércitos Mannerheim atacó a Karelia soviética. Más al norte, las fuerzas finlandesas y alemanas combinadas recapturaron el territorio finlandés perdido alrededor de Salla, mientras que las tropas de montaña alemanas, procedentes de Noruega, llegaron hasta el río Litsa en su camino hacia Murmansk.

Los finlandeses originalmente habían planeado unir sus tropas con el Grupo de Ejércitos Alemán del Norte alrededor de Leningrado. El 1 de septiembre, los finlandeses llegaron a la antigua frontera ruso-finlandesa. A pesar de los intensos combates, los soviéticos pudieron retirarse, pero a finales de agosto los finlandeses habían recuperado todo el territorio perdido por la Unión Soviética en la Guerra de Invierno. Los ataques finlandeses se estancaron al norte del lago Ladoga en septiembre.
Aunque los finlandeses no estaban ansiosos por tomar tierras no finlandesas, avanzaron algo más allá de las fronteras anteriores a noviembre de 1939 con fines defensivos. Sin embargo, para gran disgusto de Alemania, se negaron a cooperar con las tropas alemanas contra la ciudad de Leningrado. A los comandantes finlandeses y alemanes no les gustaban, y la fuerza aérea alemana no pudo proporcionar tanta cobertura aérea como se había prometido. Las tropas alemanas no se desempeñaron bien en la parte norte del frente. En los densos bosques y pantanos que marcaron el terreno en el norte, los tanques, la artillería pesada y los aviones a menudo resultaron ineficaces. Las bajas finlandesas no fueron escasas, y Finlandia tenía una población pequeña y recursos insuficientes para una larga guerra. Dados estos puntos, los finlandeses solo emprendieron las operaciones que les convenían, y eso no incluía a Leningrado. No obstante, los finlandeses se sintieron decepcionados por el hecho de que el ejército alemán no pudo lograr una rápida derrota de la Unión Soviética.


Tropas finlandesas, alemanas y soviéticas al inicio de la Guerra de Continuación en junio / julio de 1941. Los alemanes comenzaron su asalto el 29 de junio desde el área de Petsamo, y los finlandeses atacaron el 1 de julio desde el área de Suomussalmi y Kuusamo.


Después de capturar Petrozavodsk y Medweschjegorsk en la costa oeste y norte del lago Onega, en diciembre los finlandeses establecieron una posición defensiva dentro del territorio soviético y a unas 20 millas de Leningrado. Si los finlandeses hubieran avanzado más, Leningrado probablemente habría caído ante los alemanes, con consecuencias inciertas para los combates en el Frente Oriental. El frente finlandés se mantuvo en gran medida estático desde principios de 1942. A pesar de algunos contraataques soviéticos hacia Petsamo, las líneas de batalla cambiaron muy poco en los meses siguientes.
En este punto, en agosto de 1942, Moscú ofreció a los finlandeses extensas concesiones territoriales a cambio de una paz separada, pero los finlandeses, confiados en una victoria alemana definitiva, se negaron. En septiembre de 1941, Londres y Washington dejaron en claro a Helsinki que cualquier esfuerzo finlandés para avanzar más allá de sus fronteras de preguerra significaría guerra. De hecho, Gran Bretaña declaró la guerra a Finlandia en diciembre de 1941.

A medida que la guerra continuó en 1942 y luego en 1943, los finlandeses perdieron el entusiasmo por la lucha, especialmente cuando las fortunas militares alemanas cambiaron. En enero de 1944, una ofensiva soviética al sur de Leningrado rompió el bloqueo de esa ciudad. Con el rápido cambio de la marea contra Alemania, los finlandeses pidieron a los soviéticos condiciones de paz, pero la respuesta fue tan dura que Finlandia la rechazó. Finlandia no solo tendría que renunciar a todas sus ganancias territoriales, sino que también tendría que pagar una gran indemnización.

El líder soviético Josef Stalin decidió entonces expulsar a Finlandia de la guerra. Los soviéticos reunieron unas 45 divisiones con cerca de medio millón de hombres, más de 800 tanques y unos 2.000 aviones. Usando estos activos, en junio de 1944, los soviéticos comenzaron un avance hacia Finlandia en ambos flancos del lago Ladoga en los relativamente estrechos frentes de Karelia y Leningrado. Mientras que los finlandeses estaban bien arraigados en tres líneas defensivas, no pudieron resistir el ataque soviético. Viipuri cayó el 20 de junio después de una resistencia menos terca que durante la Guerra de Invierno. También hubo intensos combates en el este de Karelia. Aunque no lograron un gran avance, las fuerzas soviéticas hicieron que los finlandeses se retiraran y tomaron el ferrocarril de Murmansk.

Después de la caída de Viipuri, el gobierno finlandés solicitó asistencia alemana. Los alemanes proporcionaron bombarderos, artillería y luego algunas tropas, pero exigió a cambio que Finlandia se aliara firmemente con Alemania y prometiera no concluir una paz por separado. El presidente Risto Ryti, que se había visto obligado a entregar una carta al respecto al ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, Joachim von Ribbentrop (que lo vinculaba, pero no a su país, a esa política), renunció el 1 de agosto a favor del mariscal Mannerheim.

El 25 de agosto, Helsinki solicitó los términos. Moscú aceptó un alto el fuego que entraría en vigor el 4 de septiembre, pero las fuerzas soviéticas continuaron luchando por otro día después de eso. Uno de los términos de alto el fuego fue que los finlandeses deberían romper las relaciones diplomáticas con Berlín y ordenar a todas las tropas alemanas de suelo finlandés antes del 15 de septiembre. El líder alemán, Adolf Hitler, rechazó la solicitud finlandesa de una salida ordenada de sus fuerzas y ordenó a las tropas alemanas en el norte de Finlandia que resistieran la expulsión y, en caso de ser obligados a retirarse, destruyeran el campo. Las tropas alemanas siguieron este orden a la letra. Debido a que había 200,000 alemanes en Finlandia, el daño a Laponia, donde estaban ubicados, fue considerable. En octubre, el decimocuarto ejército ruso rechazó a las fuerzas alemanas en Liza, apoyadas por un gran desembarco anfibio cerca de Petsamo, y para el final del mes los alemanes se habían retirado completamente a Noruega.

La guerra terminó para Finlandia el 15 de octubre de 1944. La guerra de continuación costó a Finlandia unas 200,000 víctimas (55,000 muertos), una cifra catastrófica para una nación de menos de 4 millones de personas. Finlandia también tuvo que absorber a 200.000 refugiados. Finlandia acordó retirar sus fuerzas de regreso a las fronteras de 1940, colocó a su ejército en condiciones de paz en un plazo de dos meses y medio, otorgado un contrato de arrendamiento de 50 años del distrito de Porkkala, permitió a los soviéticos el acceso a puertos y aeródromos en el sur de Finlandia. y proporcionó a la Unión Soviética el uso de la marina mercante finlandesa mientras la guerra continuaba en Europa. Finlandia también pagó reparaciones de US $ 300 millones en oro durante un período de seis años. Stalin se abstuvo de absorber a todo el país, pero en las próximas décadas, la Finlandia democrática orientada al oeste se vio obligada a seguir políticas que no alienarían a la Unión Soviética.

martes, 2 de junio de 2020

SGM: Operación WOTAN, panzers sobre Moscú (2/2)

Operación WOTAN 

Parte I || Parte II
W&W




Kleist se mueve hacia el norte

El 3 de octubre, Kesselring ordenó al Grupo 1 de Kleist Panzer que avanzara en un frente amplio, "... flanco izquierdo en Kursk y la derecha en Gubkin ... para conducir hacia el noreste para ponerse en contacto con Guderian en Yelets". Una vez que estuvo en posición en Guderian's derecha Kleist fue el siguiente en atacar hacia el sureste y capturar Voronezh antes de cambiar de dirección nuevamente, hacia el norte para crear el muro occidental del saliente.

El Grupo Kleist, como el de Guderian, no tuvo que cubrir distancias tan grandes como Hoth o Hoepner, pero su avance se vio frenado por el lodo profundo y por una sorprendente hambruna de combustible. Un defecto mecánico en Elekta, el aparato de señalización de identificación en tierra, hizo que los transportes de Ju sobrevolaran Kleist y lanzaran sus cargas sobre Guderian. Tomó casi cuatro días identificar y corregir esa falla, momento en el cual Kleist tenía tan poco combustible que el avance de su Grupo se redujo al de una sola Compañía Panzer. La escasez drástica exige una acción radical y la solución de Kesselring fue directa. Cada Heinkel III en el VIII Cuerpo Aéreo estaba cargado de combustible y municiones y los escuadrones masivos aterrizaron en las tierras altas de Kursk en Swoboda, donde el Grupo de Kleist se había detenido. Una sola misión fue suficiente para reponerlo y las Divisiones reanudaron su viaje a través de la tierra esteparia abierta.

El 14 de octubre, el Grupo Panzer 1 forzó un cruce del Olym aguas abajo de Guderian, y en el área de Kastornoye se reunieron las unidades de puntos del 1º y 2º Grupo. Más tarde esa tarde, la fuerza principal de ambos grupos se unió y un sólido muro de armadura se extendió desde Gubkin hasta Yelets. Kleist Group se mudó de inmediato para capturar Voronezh, pero esa ciudad no debía ser tomada por el golpe de Estado. Era una capital regional con medio millón de ciudadanos, la mayoría de los cuales trabajaban en sus gigantes fábricas de armas. Como en el caso de Mtsensk, Stavka ordenó que Voronezh fuera retenido a toda costa, con la intención de que Mtsensk fuera el norte y Voronezh la mandíbula meridional de una pinza soviética. Esas dos mandíbulas se reforzarían enormemente y, cuando el Ejército Rojo abriera su ofensiva, atraparían al Grupo del Ejército Panzer y lo destruirían.

Hoepner lucha para alcanzar la brecha de Guderian

El Grupo Panzer 4 de Hoepner había estado tan involucrado en las operaciones de cerco en Smolensk y en los continuos combates alrededor de Vyasma que solo podía retirar a los Regimientos Panzer individuales de la línea de batalla. Actuando de acuerdo con las órdenes de Kesselring, estos marcharon hacia el sur para ponerse en contacto con Guderian, que ahora se dirige a Yelets.

En el sector de Mtsensk, Vietinghoff agrupó a su XXXXVI Cuerpo Panzer en apoyo del Segundo Ejército de Infantería que luchaba desesperadamente contra el 50º Ejército Rojo fuertemente reforzado. Stalin había ordenado esa formación soviética para mantener a Mtsensk y Tula y formar la pinza norte de la contraofensiva planificada de Stavka. Cuando el XXXX Cuerpo de Stumme llegó a Vietinghoff, entregó la tarea de apoyar al Segundo Ejército y atacó hacia el este a través del río Neruts, pasó al sur de Khomotovo y se detuvo en Krasnaya Zara, donde posicionó a su Cuerpo en el flanco izquierdo de Guderian. Detenidos por las batallas de Vyasma y ralentizados por el lodo, ni el XXXX Stumme ni el LVII Panzer Corps de Kuntzen se habían puesto en contacto con Vietinghoff la noche del 14 de octubre, pero esa misma noche, al oeste de Gaderian Gap, los primeros elementos de ambos cuerpos llegaron a su áreas de concentración y fueron golpeados rápidamente por la primera fuerte lluvia de otoño.

"Esa noche llovió", escribió el teniente coronel Brentwald del personal del Cuerpo de Panzer LVII. “Hemos tenido algo de lluvia desde principios de septiembre, pero esto no fue como nada que hayamos experimentado antes. Este fue un monzón que duró toda la noche y durante todo el día siguiente sin soltar ... El lodo que produjo fue hasta las rodillas ... el suelo empapó la lluvia como una esponja. Una fuerza primitiva de la naturaleza y no el poder del enemigo ruso nos mantiene firmes ... "

Durante todo el 15 de octubre, aunque XXXX y LVII Corps se mantuvieron firmes en el barro, XXXXVI Corps todavía se movía sobre un terreno que aún no se había agitado. Vietinghoff giró hacia Yefremov, donde su avance golpeó y dispersó a los Ejércitos Rojo 21º y 38º, ambos reforzados por batallones de trabajadores armados con cócteles Molotov y otros dispositivos antitanques primitivos.

Hoth alcanza la brecha de Guderian

Al igual que el Grupo Hoepner, el Grupo 3 de Hoth se separó poco a poco de la operación Vyasma, luego se concentró y comenzó a marchar hacia el sur, rumbo a "Guderian's Gap". Su paso, ya lento por campos de batalla destrozados y rutas de suministro del Centro del Grupo de Ejércitos, se retrasó aún más. al aferrarse al lodo mientras luchaba por alcanzar el contacto con los otros Grupos Panzer.

"Gracias a Dios por los bosques rusos", comentó el Capitán Panzer Wolfgang Hentschel. “Los troncos de sus árboles son el material con el que los Pioneros construyen caminos de pana a través del barro. Es sobre esos caminos resbaladizos, ondulados y de madera que nuestros vehículos se deslizan hacia adelante. El ritmo de nuestro avance, y recuerden que esto es sin ninguna oposición enemiga en absoluto, se ha hundido a menos de 20 km por día, donde una vez habían sido 240. Todos rezamos por el clima cálido y seco ".

Durante la segunda semana de octubre, el terreno se secó lo suficiente y Hoth condujo a su Grupo hacia adelante a toda velocidad. Las disposiciones de Kesselring para el avance del Grupo del Ejército Panzer a Gorki habían sido redundantes durante mucho tiempo, pero una reorganización llevó a los Grupos Panzer 2 y 3 hombro con hombro formando la ola de asalto con 4 y 1 preparándose para alinear las paredes salientes orientales y occidentales, respectivamente.

En la noche del 14 de octubre, el Grupo Hoth se puso en contacto con los demás y se detuvo en el cruce de los ríos Sosna y Don con el Grupo Hoepner en un flanco y Guderian en el otro. "Nuestros pioneros trabajaron toda la noche uniendo esos ríos", dijo Hentschel, "para que el avance pueda seguir adelante".

Panzer Army Group conduce en Gorki

Temprano en la mañana del 16 de octubre, Kesselring estableció su cuartel general de campo en Yelets y coordinó el gran movimiento giratorio que pondría a los Grupos Panzer en línea listos para avanzar hacia Gorki, a unos 650 km de distancia. WOTAN estaba retrasado y le preocupaba, porque el retraso de cada día servía al propósito del enemigo. Cuando sus subordinados exigían tiempo para descansar a sus hombres y dar servicio a sus vehículos, solo podía darles tres días. La tercera fase de WOTAN tuvo que abrir el 18 de octubre. La Inteligencia Militar había indicado que los soviéticos estaban a punto de realizar una retirada importante y que el Grupo del Ejército Panzer tenía que estar listo para explotar cualquier debilidad mostrada por el Ejército Rojo durante esa retirada.

En su vuelo a Yelets, el mariscal de campo había visto debajo de él pequeñas burbujas de vehículos blindados que aún se mantenían firmes en el barro producido por la lluvia de los días anteriores. Los panzers encarcelados fueron una advertencia terrible de lo que podría suceder, lo que en realidad sucedería cuando la nieve cayera temprano el 18 cubriendo el campo de batalla a una profundidad de 10 cm. Durante la tarde, un deshielo despejó la nieve, pero produjo barro, lo que provocó un aplazamiento de la Etapa 3. Durante la noche, las temperaturas cayeron endureciendo el suelo y elevando el espíritu de las tropas panzer que sabían que pronto podrían volver a moverse. Trabajando a la luz de los focos, las cuadrillas destrozaron los terrones de barro que obstruían las vías, de modo que a las 0200 horas las columnas de armadura, con los faros encendidos, retumbaban en el suelo helado.



La serie de batallas que condujeron a Gorki crearon un período de lucha amarga, de ataque implacable y defensa desesperada; un tiempo en el que el lodo retuvo las formaciones panzer hasta que las heladas las liberaron. Las semanas en que las velas de humo de color sable que se elevaban en el aire quieto del otoño marcaban las piras de los tanques en llamas. En esencia, el curso de las operaciones desde el 18 de octubre hasta finales de mes se caracterizó por el hecho de que los soviéticos estaban confinados a las ciudades a lo largo de los muros sobresalientes desde los que montaban ataques furiosos contra las formaciones panzer que se extendían por el campo abierto y destruían tal oposición como se conocieron. En su avance desde Yefremov a través de Dankov hasta Skopin, el Grupo Panzer 1 fue atacado con tanta fuerza por las fuerzas rojas que atacaron Novmoskovsk, que Guderian se vio obligado a separar al XXIV Cuerpo de Geyr para apoyar a Kleist hasta que un Cuerpo de infantería llegara al área. Una acción similar se libró en Riazán contra una ofensiva aún más fuerte, apoyada por las tropas del Frente de Moscú, que cambió las líneas internas desde el flanco oeste hacia el este. Panzer Group 1 tuvo la suerte de contar con la ayuda de la naturaleza en el sector de Riazán. El río Ramova no era una sola corriente, sino una masa de riachuelos que atraviesan los pantanos, una barrera perfecta contra la armadura soviética que ataca desde el oeste y desde el noroeste. Kleist solo necesitaba patrullar a su lado del río y concentró la mayor parte de su fuerza en el terreno elevado entre Ramova y Raga, este último río formando el límite entre los Grupos Panzer 1 y 2.

Guiadas por aviones de reconocimiento y apoyadas por Stukas, las formaciones panzer de cada Grupo se enfrentaron a cualquier crisis que surgiera en el flanco de un vecino. Un análisis de las tácticas de los tanques rusos resalta la diferencia entre los equipos altamente capacitados y antes de la guerra del Ejército Rojo y sus hombres entrenados más recientemente. Un informe posterior a la batalla declaró:

El segundo ataque del enemigo (en el flanco derecho) hizo un buen uso del suelo, saliendo del valle poco profundo del río y proyectado por las colinas bajas en el lado este del camino. Esta ola de máquinas se metió entre la artillería de la 3a División Panzer, que se estaba preparando para avanzar. Los cinturones de minas y lanzallamas colocados apresuradamente hicieron retroceder a los T 26 ... El tercer ataque fue montado de manera incompetente y todo un batallón de tanques se movió en el horizonte a través de una cresta. Nuestras armas antitanque recogieron las máquinas y destruyeron toda la unidad ...

El manejo de Kesselring de su Grupo de Ejércitos fue magistral y separó fríamente las unidades para reforzar un sector amenazado o creó grupos de batalla para fortalecer un ataque panzer. Su energía y presencia fueron una inspiración para sus hombres.

El Grupo Guderian, pasando por alto las ciudades y aplastando a la oposición, se movió tan rápido que el 27 de octubre, Kesselring se vio obligado a detenerlo en Murom hasta que Hoth y Hoepner hubieran alcanzado el nivel. Las ciudades de Kylebaki y Vyksa cayeron ante el Grupo 3 de Panzer al día siguiente y Hoth separó su Cuerpo Panzer LVI para ayudar a tomar el centro estratégico de carreteras y ferrocarriles de Arzhamas contra la defensa fanática de un Ejército de Choque especialmente creado para contenerlo. Con la caída de Arzhamas el 29, se rompieron las formaciones soviéticas que se oponían al Grupo Panzer 4. Mientras huían, Hoepner envió sus batallones de vehículos blindados para patrullar la orilla oeste del Volga, mientras que las Divisiones Panzer 2 y 10 se adelantaron para perseguir al enemigo y ganar terreno. Las señales inalámbricas informaron a Hoepner que Bogorodsk había sido tomado, luego que la vanguardia había capturado a Kstovo y más tarde ese día había avanzado hacia el Volga. Pero Hoepner necesitaba desesperadamente refuerzos de infantería y Kesselring envió oleadas de ju-52, cada uno con una sección de fusil. En cinco horas, dos batallones de la División 258 habían volado. Las Divisiones Panzer 5ª y 11ª del Cuerpo XXXXVI se movieron rápidamente para apoyar al Cuerpo XXXX de Stumme, mientras que el Cuerpo LVII continuó con la tarea poco glamorosa pero vital de fortalecer las paredes salientes. Para el 2 de noviembre, el Grupo de Ejércitos Panzer estaba listo para comenzar el avance final hacia Gorki. El Grupo 1, a la izquierda, había alcanzado el sector Andreyevo y Guderian avanzaba hacia Gorki apoyado por el Grupo 3 de Hoth. Mientras tanto, el Grupo 4 de Hoepner cruzó el Volga contra la resistencia fanática y los contraataques masivos de todas las armas, y luego estableció cabezas de puente en la orilla este del río.

Los días 4 y 5 de noviembre, una gran flota aérea, bajo el control directo de Kesselring, lanzó oleadas de incursiones sobre Gorki. Stukas bombardeó puntos fuertes rusos y emplazamientos de armas, hasta que no hubo fuego de las baterías antiaéreas soviéticas para disuadir a los escuadrones Heinkel que cruzaron el cielo bombardeando Gorki y la ciudad vecina de Dzerzinsk a voluntad. La impotencia de la Fuerza Aérea Roja se explica en un informe de la Luftwaffe que cubre el período desde la apertura de WOTAN: “Las operaciones aéreas soviéticas se realizaron inicialmente a gran escala, pero las grandes pérdidas redujeron estos ataques a cuatro o incluso menos aviones Stormovik en cualquiera tiempo ... [fueron] incursiones molestas que tuvieron poco efecto ... "El número total de aviones enemigos destruidos durante el período fue de 2700, pero el informe no indica los tipos de aviones:" ... los soviéticos podían producir aviones en abundancia pero no pilotos suficientemente bien entrenados para desafiar a nuestros aviadores ... "

La resistencia a las patrullas de infantería de la 29 División que ingresó a ambas ciudades al día siguiente fue débil y pronto fue derrotada. La oposición en el flanco oriental había sido aplastada y cuando el Grupo Kleist aseguró Andreyevo, al sureste de Vladimir, el sector occidental también se mantuvo firme. Un cordón alemán, con ambos flancos asegurados, se extendía al sur de la carretera Gorki-Vladimir-Moscú.

El 6 de noviembre, la sede del Grupo del Ejército Panzer ordenó una postura defensiva para el día siguiente en anticipación de los ataques masivos rusos que marcarían el aniversario de la Revolución. Esos asaltos llegaron los días 7 y 8, empleando masas de infantería, tanques y caballería apoyados por bombardeos de artillería de intensidad hasta ahora desconocida. Aunque esos ataques fueron furiosos, las tropas alemanas los rechazaron en todas partes y sabían que estaban ganando: como dijo un comandante alemán: "Gracias al cielo por la previsibilidad de Ivan. Ataca el mismo sector a intervalos precisos. Una vez que sus asaltos más recientes se hayan eliminado, sabemos que las cosas estarán tranquilas hasta que haya transcurrido el intervalo establecido. Cuando llegue ese nuevo ataque, estamos listos para ello. Sus tácticas son casi rutinarias. Un bombardeo preliminar muy largo que termina abruptamente. Luego, una breve pausa y el bombardeo se reanuda durante cinco minutos. Bajo su cubierta, sus tanques ruedan hacia adelante y cuando se acercan, nuestra línea de panzer se balancea y finge huir en pánico. Los Rojos persiguen a los vehículos "que huyen" y son empalados en nuestra línea antitanque ... Nunca falla ... "

Pero esos días habían sido de crisis profunda, lo que provocó que se enviara una señal a todas las unidades el día 9 para mantener la postura defensiva durante los siguientes dos días. Siempre que sea posible, se dedicaría tiempo al mantenimiento del vehículo para que cuando se abriera el ataque contra Moscú, todos los posibles panzer fueran un "corredor".

Causas de preocupación

El 1 de noviembre, los ejércitos de campo informaron a OKH que las pérdidas por bajas y enfermedades no se estaban reparando. Estadísticamente, cada división de infantería alemana había perdido el equivalente de un regimiento completo y esa escala de pérdidas también se reflejó en las fuerzas de los vehículos blindados de combate. Cuando WOTAN abrió, solo Panzer Group 4 había estado en el establecimiento completo con los Grupos 1 y 3 al 70% y Panzer Group 2 con solo el 50%. Para OKH, la pregunta preocupante era si el Grupo de Ejércitos de Kesselring estaría tan agotado que sería demasiado débil para cumplir su misión. El mismo día, un memorando de Ejércitos Extranjeros (Este) informó a Hitler que el Ejército Rojo en Occidente tenía 200 Divisiones de Infantería de primera línea, 35 Divisiones de Caballería y 40 Brigadas de Tanques, con otras 63 Divisiones en Finlandia, el Cáucaso y el Lejano Oriente . Ese memorándum advirtió que "... los líderes rusos están comenzando a coordinar todas las armas con mucha habilidad en sus operaciones ..." La advertencia fue clara: WOTAN debería cancelarse. Hitler ignoró esa advertencia. La operación continuaría.

La primera semana de noviembre fue destacada para las fuerzas de infantería y panzer alrededor de Mtsensk y Voronezh por una serie de importantes ofensivas del Ejército Rojo. En Vorónezh, como en Moscú, se celebró un desfile militar para celebrar la Revolución. El mariscal Timoshenko dio el saludo, y las divisiones siberianas que marcharon junto a él en Voronezh fueron, como lo habían hecho también en Moscú, directamente hacia la línea.

El resumen de la Sección de Inteligencia del 12 de noviembre informó: “Las tropas siberianas que se encontraron por primera vez (el 7 de noviembre) mantuvieron sus ataques hasta ayer por la mañana. Estos ataques fueron realizados con valentía pero mal dirigidos. Los prisioneros declararon que habían estado marchando durante seis semanas ... Todavía hay 36 Divisiones en el Lejano Oriente preparándose para moverse hacia el oeste ... "

La Suprema Stavka había conmemorado el aniversario de la Revolución lanzando grandes ofensivas. Aquellos en Mtsensk y Voronezh, hechos para cerrar la "brecha de Guderian", fueron los principales. Las divisiones enteras de las tropas del NKVD (KGB) se concentraron en ambas áreas y entraron en acción con tal ímpetu que sus ataques iniciales obligaron a la infantería alemana a retirarse. Pero Stavka había cometido dos errores. En primer lugar, una concentración tan grande de hombres en el estrecho apéndice de Mtsensk restringió las formaciones blindadas, y en segundo lugar, aunque en Voronezh había espacio para maniobrar, la guarnición estaba equipada con tanques ligeros, sin armas, T-26. La lucha en ambos lugares fue amarga y ambas partes sabían que su resultado dependería de cuál de ellos se rompió primero. Fueron los soviéticos, bombardeados desde el aire, golpeados por la artillería y enfrentados al fuego de los soldados alemanes que luchaban por sus vidas, cuya moral se rompió. Aunque el NKVD todavía avanzó hacia el fuego de ametralladoras tan inquebrantablemente como los siberianos o los cadetes de las academias militares de Voronezh, las tropas alemanas pronto sintieron que el espíritu del enemigo había desaparecido. El general Lothar Rendulic, al mando de la 52.a división de infantería, escribió: "Stava reconoció ... que la calidad ofensiva estándar del soldado de infantería ruso era pobre y que necesitaba el apoyo de artillería y armaduras abrumadoras". erosionado, y sin esos contrafuertes, la infantería soviética se desanimó y fue asesinada. Esta paradoja (luchas fanáticas iniciales seguidas de un colapso total y repentino) fue una característica encontrada durante las etapas posteriores de WOTAN. El fracaso del NKVD y los siberianos para aplastar a los alemanes afectó la moral de las unidades ordinarias del Ejército Rojo encontradas por el Grupo del Ejército Panzer.

La presencia de los siberianos en el campo de batalla fue contrarrestada, políticamente. Los mensajes entre Berlín y Tokio fueron seguidos por editoriales beligerantes y antisoviéticos en periódicos japoneses semioficiales. Estos alarmaron al Kremlin, que detuvo abruptamente el flujo de divisiones siberianas hacia el oeste, ya que podrían ser necesarios para luchar en Manchuria. La oleada de refuerzos de las regiones centrales de la Unión Soviética también se desaceleró a medida que los avances del Grupo de Ejércitos Panzer y los ataques aéreos de la Luftwaffe cortaron las líneas ferroviarias obligando a la Infantería Roja a emprender marchas de pie al frente de batalla.



El avance hacia el oeste para capturar Moscú

El 11 de noviembre, Sovinformbureau anunció: "La batalla por Moscú se ha reanudado con ataques ... del grupo fascista del ejército von Bock ... A pesar de las fuertes nevadas, olas de tropas [enemigas] hicieron un asalto tras otro ..." El mismo día, OKH también informó que Maloarchangelsk había sido capturado sin resistencia y que las formaciones alemanas estaban a 7 km de Aleksin. Llegó a la conclusión de que "los débiles ataques enemigos indican que la resistencia del Ejército Rojo está comenzando a desmoronarse ..." Una agencia de noticias suiza escribió que el suelo endurecido por las heladas había liberado a los panzers del agarre del lodo.

Simultáneamente con la apertura de la ofensiva del Centro del Grupo de Ejércitos contra Moscú, los elementos principales del Grupo del Ejército Panzer que pasaron dos días reagrupándose y reponiéndose, comenzaron su viaje hacia el oeste. Hoepner creó un fuerte grupo de batalla a partir de unidades que se alinean en el muro oriental del saliente y lo envió para ganar el área entre Kstovo y Balaxna. El grupo de batalla Schirmer no solo amplió las cabezas de puente en la orilla este del Volga, sino que también cortó la línea principal de ferrocarril este-oeste.

Mientras los Grupos Panzer 2 y 3 completaron su reagrupación, el Grupo Panzer 1, escalonado a lo largo del muro occidental del saliente, se defendió tenazmente contra los asaltos fanáticos del Ejército Rojo. Los destacamentos pioneros que trabajaban a la máxima velocidad repararon la línea de ferrocarril entre Michurinsk y Murom para que las divisiones de infantería pudieran ser "levantadas" en tren para liberar las formaciones panzer para tareas más activas; y un Cuerpo del Grupo Panzer de Kleist inmediatamente atacó y se apoderó de Krasni Mayek para proteger el flanco sur del Grupo del Ejército Panzer.

El 11 de noviembre, bajo un cielo cada vez más bajo, el Grupo 2 de Panzer a la derecha de la autopista de Moscú y el Grupo 3 de Panzer a la izquierda, se movieron desde Gorokovyets para abrir la fase final de WOTAN. El número de "corredores" con cada grupo se había hundido considerablemente en los enfrentamientos amargos, pero los talleres de campo habían reparado vehículos dañados y habían canibalizado a aquellos demasiado destrozados para repararlos. Las primeras oleadas del Grupo 2 de Panzer eliminaron 200 máquinas y el Grupo 3 casi 240. Durante los dos días de inactividad, los relés de los aviones de transporte solo trajeron proyectiles y combustible. Con tanques de gasolina llenos hasta el borde y cubiertos por una andanada, los dos Grupos avanzaron lado a lado hacia el oeste hacia Moscú. Al mediodía, la penumbra de noviembre desapareció para ser reemplazada por cielos azules despejados. Los Stukas que habían sido castigados volvieron a entrar en la batalla, despegando de campos de aviación avanzados fuera de Murom, Kylebaki y Vyksa. La oposición al avance alemán, ligera para empezar, creció a pesar de las incursiones de los bombarderos de buceo, y las fuerzas combinadas del XXIV y XXXXVII Cuerpo Panzer pudieron avanzar lentamente en el lado norte de la carretera. Los dos Cuerpos del Grupo 1 de Panzer progresaron mejor a lo largo del flanco sur rebotando a través de los pantanos endurecidos por las heladas severas.

La entrada en el diario de guerra del Grupo 4 de Panzer del 13 de noviembre registra que la 2da División Panzer (XXXX Cuerpo) fue atacada al sur de Kstovo por lo que se estimó que era una División de Caballería entera. Los asaltos de los jinetes para atravesar el frente del Grupo fueron aplastados con una pérdida casi total, pero esa serie de cargos había desconcertado a muchos soldados alemanes que vieron con horror a los caballos heridos galopando por el campo de batalla gritando de dolor. La metralla había destripado a otros que arrastraban sus entrañas a través de la nieve dejando franjas de sangre en la superficie blanca.

Panzer Group 1 informó una oposición mínima el 16 de noviembre, no los asaltos furiosos de Vladimir y Sudogda que se habían anticipado. El Cuerpo de derecha del 1er Grupo, amalgamado con el Cuerpo de izquierda del Grupo 3 de Panzer, atacó y ganó terreno rápidamente. Los soldados de primera línea se dieron cuenta de que la débil oposición con la que se encontraban indicaba que el Ejército Rojo estaba prácticamente derrotado. Uno de estos soldados, el sargento Strauch, dijo: "Noviembre fue muy frío. Los primeros números de la ropa de invierno nos ayudaron a mantenernos abrigados, pero el hecho de que Ivan parecía estar rompiendo era más cálido. Encontramos los cuerpos de varios de sus comisarios, todos disparados a quemarropa. Si la Parte no los está ejecutando, entonces el rango y el archivo son ... "

Los batallones de reconocimiento de los Grupos 2 y 3 que se acercaban a Vladimir se encontraron con los fenómenos de grandes cuerpos organizados de tropas del Ejército Rojo de pie, alineados en las carreteras, esperando rendirse. El oficial al mando de un grupo le dijo al general Geyr von Schweppenburg, que viajaba con el destacamento de reconocimiento, que la revolución había estallado en Moscú, el gobierno había sido derrocado y sus líderes fueron fusilados. Los soldados de Von Bock ya estaban en los suburbios internos de la capital. Una ráfaga de mensajes de señal confirmó la historia. El general Vlassov, un ex comunista dedicado, cuyo vigésimo ejército hasta ahora había defendido firmemente los enfoques noroccidentales de Moscú, lideraba una junta militar que había demandado por los términos de paz.

“Nuestro batallón y otros dos fueron ordenados desde los vehículos blindados de transporte de personal y hacia los trenes de pasajeros. Oficiales rusos, muchos con escarapelas zaristas, nos escoltaron ... Después de varias horas llegamos a la estación oeste de Moscú y marchamos hacia el centro de la ciudad. Unidades del Grupo de Ejércitos de Bock ya estaban allí y en la Plaza Roja un destacamento de las SS estaba explotando la tumba de Lenin. Al anochecer, los reflectores en masa encendieron el bastón de la bandera sobre el Kremlin y, profundamente conmovidos, vimos el estándar de guerra alemán volando a la cabeza del mástil ...

La guerra en Rusia había terminado. Ahora habría un período de limpieza, política, social y económica. La población tuvo que ser alimentada, el Ejército Rojo se desmovilizó y Rusia se incorporó al Nuevo Orden del Reich. Hitler triunfó. Su plan de batalla, la Operación WOTAN, había ganado la Guerra en el Frente Oriental.


La realidad

De hecho, los alemanes lo dejaron demasiado tarde para ir a Moscú. El clima se cerró sobre ellos, su apoyo logístico fue inadecuado y los rusos tuvieron tiempo para reforzar Moscú, detener a los alemanes y devolverlos. Nunca más los alemanes intentarían capturar Moscú.

Bibliografía

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lunes, 1 de junio de 2020

1GG: Operación Praying Mantis (1/4)

Primera guerra del Golfo: Operación Praying Mantis

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W&W



En el Golfo Pérsico, una vista del cuarto de puerto de la fragata de misiles guiados USS STARK (FFG-31) que aparece en el puerto después de ser golpeado por dos misiles Exocet iraquíes en 30 segundos. 37 marineros son muertos.



El golfo Pérsico

18 de abril de 1988

La Guerra Fría fue un período de putativa paz mundial salpicada de innumerables guerras pequeñas, y algunas que no fueron tan pequeñas. Desde Berlín hasta Cuba, desde Corea hasta Vietnam, las dos superpotencias concentraron gran parte de su energía nacional, y su tesoro nacional, en un esfuerzo por obtener una ventaja sobre el otro, o al menos para evitar que el otro obtuviera una ventaja. Las armas se volvieron cada vez más sofisticadas y terribles a medida que ambas partes desarrollaron capacidad nuclear, así como motores de cohetes cada vez más grandes para aumentar el "peso de lanzamiento" de la ojiva en un cálculo espeluznante de disuasión mutua.





Los portaaviones estadounidenses duplicaron su tamaño, de 45,000 toneladas a 96,000 toneladas, y los aviones que transportaban eran aviones supersónicos capaces de transportar cargas nucleares. Los submarinos también se hicieron más grandes, mucho más silenciosos y mucho, mucho más mortales. El advenimiento de la propulsión nuclear hizo posible una mayor capacidad de navegación marítima para los enormes nuevos transportistas de la nación y especialmente para sus submarinos de misiles balísticos, llamados boomers, que le dieron a la Marina un papel en la disuasión estratégica. En la década de 1960, se suponía que una "tríada" de bombarderos de la Fuerza Aérea, misiles terrestres en silos y misiles Polaris alojados en submarinos de propulsión nuclear proporcionaría un elemento de disuasión tan convincente que los soviéticos temerían embarcarse en el programa de conquista mundial que La mayoría de los estadounidenses creía que era su objetivo final.

Sin embargo, de todos estos cambios tecnológicos, el que marcó el hito más dramático en el carácter de la guerra naval fue la revolución en la integración electrónica, la comunicación y la capacidad de misiles desarrollada hacia fines del siglo XX, incluso cuando la Unión Soviética se derrumbaba. Que una revolución en la guerra había tenido lugar por primera vez se hizo evidente para el público estadounidense durante la Guerra del Golfo de 1991 cuando observó con asombro y admiración cómo las municiones estadounidenses equipadas con cámaras de televisión atacaban objetivos iraquíes con asombrosa precisión. Si la investigación posterior demostró que no todos los ataques fueron tan precisos como se anunció inicialmente, sin embargo, estaba muy lejos de las bombas guiadas por gravedad de la Segunda Guerra Mundial. Además, la infraestructura electrónica integrada que hizo posible la entrega de estas armas también marcó una revolución. Si bien un aviador naval de la Segunda Guerra Mundial podría asentir en reconocimiento a un portaaviones de propulsión nuclear, incluso mientras se preguntaba por su tamaño y se preguntaba por su planta de propulsión, se habría quedado estupefacto por su primer vistazo al centro de información de combate en un AEGIS- crucero de misiles guiados equipado: una habitación oscura, con aire acondicionado, llena de bancos de computadoras que conectan el aire, la superficie e incluso los activos satelitales en una red mundial en tiempo real.

Durante gran parte de la Guerra Fría, los campos de batalla importantes fueron en Europa (Berlín), Asia (Corea y Vietnam) e incluso América Latina (Cuba), pero hacia fines del siglo XX, el Medio Oriente surgió como una región de especial preocupación. para los Estados Unidos y para la marina de los EE. UU. Aunque el antiguo imperio de Persia cambió oficialmente su nombre a Irán en 1935, el cuerpo de agua que marcaba su límite occidental retuvo su antigua designación, y fue en el Golfo Pérsico donde la Armada estadounidense de la posguerra fría hizo su debut público.

El Golfo Pérsico tiene aproximadamente el doble del tamaño del Lago Erie, y lava las costas de ocho países: Irán, Irak, Kuwait, Arabia Saudita, Bahrein, Qatar, Omán y los Emiratos Árabes Unidos. Eso, y el hecho de que es la pieza central de una región que posee el 80 por ciento de las reservas probadas de petróleo del mundo, la convirtió en una de las vías fluviales más transitadas del mundo en la década de 1980. Todos los días, decenas de petroleros que transportaban millones de barriles de petróleo transitaban a lo largo del Golfo para pasar al Mar Arábigo a través del estrecho Estrecho de Ormuz, en dirección a América, Europa y especialmente a Japón, que en la década de 1980 obtuvo casi dos tercios de Su petróleo del Golfo Pérsico.
El 18 de abril de 1988, en los últimos días del crepúsculo de la Guerra Fría, la Marina de los EE. UU. Vislumbró la nueva plantilla de guerra naval y la aparente disposición de Estados Unidos para actuar como policía mundial, cuando libró la mayor batalla naval desde La Segunda Guerra Mundial en lo que se conocía oficialmente como Operación Mantis Religiosa.

En la noche del 17 de mayo de 1987, el USS Stark, una fragata de clase Oliver Hazard Perry, navegaba en lo que era casi el centro geográfico del Golfo Pérsico, a noventa millas al noreste de Bahrein. Golpeando a tres nudos, la misión de Stark fue vaga en el mejor de los casos. Si bien se suponía que demostraría interés y preocupación estadounidenses en una parte del mundo que suministraba gran parte del petróleo del mundo, también estaba navegando por una zona de guerra. Durante más de seis años, desde que Irak había invadido Irán en un intento de expandir su propia costa pequeña a expensas de su vecino, Irán e Irak habían estado involucrados en una guerra viciosa que no mostró signos de finalización. En 1987, la guerra se había convertido en un punto muerto sangriento y se había extendido a las aguas del Golfo, donde los aviones de combate iraquíes atacaron el envío que se dirigía a los puertos iraníes, y los botes armados iraníes atacaron embarcaciones que comerciaban con Irak. Aunque hasta el momento no se había atacado a ningún buque estadounidense, ambos bandos estaban atacando los buques de varios países neutrales. Justo esa semana, Estados Unidos se había comprometido a comenzar a proteger a los petroleros de Kuwait, pero a partir del 17 de mayo aún no había comenzado las patrullas activas, y el papel de Stark era esencialmente mostrar la bandera.

El Stark era un barco relativamente nuevo, construido menos de cinco años antes como parte de un programa para desarrollar un "buque de guerra de bajo costo y sin lujos". Con solo 3.600 toneladas, no era más grande que los cruceros ABC que habían anunciado la "Nueva Marina" en 1883 y considerablemente más pequeño que el Olympia de Dewey. En teoría, un gran número de tales buques le daría a los Estados Unidos una mayor presencia mundial que menos buques de guerra más grandes (y por lo tanto más caros). Debido a la preocupación estadounidense con los submarinos soviéticos, la misión principal de Stark era la guerra antisubmarina (ASW). Tenía una pequeña plataforma de aterrizaje y dos soportes para helicópteros en popa, y su batería principal consistía en un solo arma de fuego rápido de setenta y seis milímetros (tres pulgadas) en el medio. También tenía la capacidad de disparar lo que la Armada llamó su misil estándar (SM-1), que podía apuntar a objetivos de superficie o aéreos y que tenía un alcance de unas treinta millas. La mayor parte del resto de la superestructura del Stark estaba cubierta por una serie de antenas de comunicaciones y receptores de radar: búsqueda aérea, búsqueda en superficie y sistemas de control de incendios. De conformidad con su misión ASW, también tenía un sistema de sonar moderno para detectar y perseguir submarinos soviéticos.

Las fragatas de la clase Perry tuvieron numerosos críticos, que los llamaron burlonamente "naves Kmart", señalando que solo tenían una hélice, lo que los hizo más lentos y menos maniobrables que los buques de guerra de doble tornillo más grandes. También eran de piel relativamente delgada, con solo cinco octavos de pulgada de aleación de aluminio entre los espacios habitables y el mar, y a diferencia del Monitor de Ericsson, casi no tenían armadura. Cuando operan más allá del rango de cobertura aérea amigable, pueden ser vulnerables al ataque aéreo. Sin embargo, no estaban indefensos. El Stark podría disparar nubes de confeti de plástico aluminizado, conocido como paja, para confundir el radar de los misiles entrantes. Y encima de la percha del helicóptero en la popa había un artilugio de aspecto extraño: una cúpula de radar con forma de colmena gigante con un paquete de seis cañones sobresaliendo. Era un sistema de armas de cerca de Phalanx (el acrónimo era CIWS, pero todos lo decían "C-WIZ"): una pistola Gatling automática y apuntada a sí misma capaz de arrojar una pared virtual de rondas de uranio empobrecido de veinte milímetros en la tasa de tres mil por minuto. Aunque útil solo a corto alcance, su propósito era derribar misiles entrantes.
Pocos minutos después de las 8:00 p.m. el 17 de mayo, el teniente Basil Moncrief, que tenía el deber de oficial de acción táctica (TAO) en el centro de información de combate de Stark (CIC), recibió un informe de un avión del sistema de control y advertencia aerotransportado (AWACS), esencialmente una estación de radar volador - que un caza iraquí F-1 Mirage había salido del Aeropuerto Militar Shaibah en el sur de Irak y estaba "pies mojados" sobre el Golfo, volando hacia el sur hacia la posición de Stark. Por sí solo, el informe no activó ninguna alarma. Desde el estallido de la guerra Irán-Irak seis años antes, había habido mucho tráfico aéreo sobre el Golfo, la mayoría iraquí. Casi rutinariamente, los combatientes iraquíes y los aviones de ataque volaron hacia el sur por el centro del Golfo, que los estadounidenses habían comenzado a llamar "Mirage Alley", y luego giraron hacia el este hacia la costa de Irán para lanzar sus misiles en dirección general a Irán, o en el envío. que se dirigía a Irán, antes de volver a casa. Justo esa mañana, un avión iraquí había disparado misiles contra un buque tanque chipriota en un puerto iraní. Por sí mismo, por lo tanto, la información de que un avión Mirage iraquí volaba hacia el sur por el Golfo no era notable.

El radar de búsqueda aérea del Stark tomó el avión iraquí a doscientas millas; se mantenía en el lado occidental del golfo, lejos del espacio aéreo iraní, y se acercaba a la fragata estadounidense. Aproximadamente a las 9:00 el capitán de Stark, un oficial de carrera de cuarenta y cuatro años, de pelo rubio llamado Glenn Brindel, le pidió a Moncrief una actualización. El avión estaba entonces a unos setenta millas y aún se cerraba. El suboficial que manejaba el sistema de radar preguntó si debía generar un mensaje de advertencia estándar, pero Moncrief dudó. "No", dijo. "Espere." Durante los últimos meses, el Stark había experimentado una serie de sobrevuelos, y sospechaba que esto era simplemente uno más. Cinco minutos después, con el avión iraquí a menos de cincuenta millas de distancia, giró bruscamente hacia el Stark. Moncrief alertó a Brindel, quien ordenó a Moncrief que enviara un mensaje sobre la frecuencia internacional de socorro aéreo exigiendo identificación: "Avión desconocido, este es el buque de guerra de la Armada de los Estados Unidos en su 078 durante doce millas. Solicito que te identifiques.

Incluso cuando este mensaje llegó a las ondas aéreas, el piloto iraquí disparó un misil aire-superficie Exocet AM39. Lanzado a dos mil pies, el misil cayó rápidamente al nivel del mar y luego comenzó a correr hacia el Stark, a solo ocho pies sobre la superficie, a quinientas millas por hora. En cuestión de segundos, el piloto iraquí disparó un segundo misil, luego giró bruscamente hacia el norte y se dirigió a casa. El radar SPS-49 en el Stark no detectó la separación del Exocet del Mirage. Si lo hubiera hecho, Brindel podría haber ordenado el despliegue de los sistemas chaff o CIWS. El primer aviso de la proximidad del desastre no vino de los sofisticados sensores, sino de un puesto de observación en el puente, que vio el Exocet cuando estaba a solo una milla de distancia, lo que le dio al barco una advertencia de aproximadamente cuatro segundos. Un grito desde el puesto de observación llevó a Brindel a ordenar el Stark difícil de estribor para desenmascarar el sistema CIWS a popa.

Demasiado tarde. A las 9:09 el primer misil se estrelló contra el babor de Stark justo debajo del puente. La ojiva no detonó, pero abrió un agujero de diez por quince pies en el costado del barco, luego se desintegró en cien piezas, la mayor de las cuales atravesó los cuartos de la tripulación, la barbería del barco y la oficina de correos y se alojó. contra el lado de estribor. El segundo misil golpeó treinta segundos después, y su ojiva explotó, encendiendo incendios que se extendieron casi instantáneamente a través de las habitaciones de la tripulación. Siete hombres fueron arrojados al mar por el impacto. Descansando en los cuartos de la tripulación cerca del primer impacto del misil, el suboficial Michael O'Keefe fue arrojado de su litera a la cubierta. Poniéndose de pie, corrió hacia la escotilla principal y la abrió solo para encontrarse con una bola de fuego gigante. "Fue entonces cuando supe que estábamos en problemas", dijo más tarde.

Brindel ordenó una contrainundación en el lado de estribor para evitar volcar y mantener el enorme agujero en el lado de babor del barco por encima de la línea de flotación. Los equipos de control de daños se desempeñaron heroicamente, combatiendo los incendios durante toda la noche, y luego se unieron equipos de los destructores de misiles guiados USS Wad-dell y USS Conyngham. Los fuegos estaban tan calientes (mil ochocientos grados) que derritieron la aleación de aluminio de la superestructura del barco; el agua rociada sobre los fuegos se convirtió en vapor sobrecalentado que escaldaba a los bomberos. La escasez de botes de oxígeno, que permitió a los bomberos respirar en medio del humo pesado, también retrasó los esfuerzos de lucha contra incendios de la tripulación. Durante varias horas fue problemático si podían mantener el barco a flote. No fue sino hasta la tarde del día siguiente que fue evidente que el Stark sobreviviría. El incendio en el centro de información de combate no se extinguió hasta las 5:00 p.m., diecinueve horas después del ataque. Asistido por un remolcador de rescate, el Stark entró cojeando en Bahrein con treinta y siete muertos a bordo.



De acuerdo con las tradiciones del mar, Brindel perdió su trabajo. Una investigación de la Marina concluyó que "no había logrado proporcionar un liderazgo orientado al combate", y se vio obligado a renunciar. Muchos, tanto dentro como fuera de la Marina, reconocieron que las reglas de compromiso (ROE) bajo las cuales Brindel tenía que operar habían limitado severamente sus opciones. Esas reglas lo autorizaban a defenderse "cada vez que se produce una intención hostil o un acto hostil". Pero la "intención hostil" es imposible de conocer, y debido a la falla del radar SPS-49 de la nave, no era evidente que hubiera ocurrido un "acto hostil" hasta cuatro segundos antes de que el misil golpeara, cuando el puesto de observación delantero gritó una advertencia. . Los críticos de Brindel sugirieron que debería haber puesto la paja y los sistemas CIWS en modo automático, o al menos desafió al luchador que se acercaba antes de lo que lo hizo. Sus defensores insistieron en que si hubiera derribado el Mirage antes de que lanzara los misiles, habría sido cobrado por ser demasiado rápido en el gatillo. Cualesquiera que sean los méritos de cualquiera de los argumentos, es la despiadada ley del mar que un capitán acepta la responsabilidad por el fracaso o el éxito de su barco, y Brindel no fue la excepción. El teniente Moncrief también se vio obligado a renunciar.

Los iraquíes explicaron el incidente como una cuestión de identidad equivocada y error del piloto, lo cual es casi seguro, porque Iraq no tenía nada que ganar al alienar a Estados Unidos, que apoyaba su guerra contra Irán. Si algunos estadounidenses dudaron de la sinceridad de la disculpa de Irak, la administración Reagan la aceptó porque quería mantener su postura pro iraquí. El desastre provocó preguntas agudas del Congreso y la prensa. El Senado votó de noventa y uno a cinco para retrasar la implementación del compromiso estadounidense de escoltar a los petroleros kuwaitíes en el Golfo hasta que la administración Reagan aclare su política. En una rara crítica a su propio partido, el senador republicano Robert Dole de Kansas declaró sin rodeos: "Necesitamos repensar exactamente lo que estamos haciendo en el Golfo Pérsico". Más específicamente, el New York Times editorializó que “la Administración. . . no tenía nada que hacer que los barcos navegaran en peligro sin haberlo pensado ". Y Newsweek intervino con un artículo titulado "Una política cuestionable", que preguntaba: "¿Cuáles son los objetivos de la administración en el golfo?"

Era una pregunta importante, y durante los siguientes catorce meses provocó una reevaluación de la política exterior y de defensa estadounidense. En el centro del debate se consideró la disposición o disposición de los Estados Unidos a aceptar el papel del personal de mantenimiento de la paz internacional en el Golfo Pérsico, o en cualquier otro lugar, para el caso. Estados Unidos había desempeñado el papel de pacificador antes (el presidente Truman se había referido a la Guerra de Corea como una "acción policial"). Pero para algunos, los intereses estadounidenses en el Golfo Pérsico no estaban claros, y muchos temían que el país se probara el uniforme de policía global. Además, estas consideraciones tuvieron lugar en un momento en que los primeros rumores de un terremoto en el equilibrio global de poder se estaban haciendo evidentes. Dentro de media docena de años, la Unión Soviética, rival de Estados Unidos durante cuarenta años, comenzaría a desmoronarse, dejando a Estados Unidos como la única superpotencia que queda en la tierra. El colapso de la Unión Soviética y la voluntad de los Estados Unidos de asumir las responsabilidades de lo que equivalía a una fuerza de policía marítima marcó un cambio no solo en la política estadounidense sino también en el papel de Estados Unidos en el mundo. Era, como declaró un marinero estadounidense en el Golfo Pérsico, "un juego de pelota completamente nuevo".
El Golfo Pérsico se convirtió en el foco de esta reevaluación de la política debido a dos problemas que, aunque técnicamente no estaban relacionados, se enredaron y atrajeron a los Estados Unidos a la región con toda la fuerza centrípeta de un remolino. Uno era la rivalidad de la Guerra Fría de Estados Unidos con la Unión Soviética, y el otro era el petróleo.

La necesidad de petróleo, la leche materna de la industria moderna, había llevado a Japón a arriesgar su imperio en una guerra con los Estados Unidos en 1941. Sin embargo, en los Estados Unidos, la disponibilidad de petróleo nunca había sido una preocupación particular. A lo largo de la Segunda Guerra Mundial y en los primeros años de la Guerra Fría, Estados Unidos tenía un montón de petróleo para su propio uso e incluso continuó exportándolo al extranjero, vendiéndolo en el extranjero tan rápido como podía ser bombeado desde los vastos campos petroleros de Spindletop en Texas. Pero en el invierno de 1947–48, la creciente economía de posguerra, y el aumento resultante en el uso doméstico del petróleo, condujeron por primera vez a la escasez en el país. La escasez fue lo suficientemente grave como para que por un tiempo pareciera que Estados Unidos podría quedarse sin combustible para calefacción justo cuando se acercaba el invierno. Los periódicos recordaron la huelga de carbón de 1902, cuando Theodore Roosevelt había amenazado con nacionalizar las minas para evitar que las familias se congelaran hasta la muerte. en sus casas En 1948 Truman era menos draconiano. Llamó a la conservación y ordenó que los termostatos en las oficinas del gobierno se establecieran de nuevo a sesenta y ocho grados (como lo harían Nixon y Carter durante los sustos de energía posteriores), pero también liberó un millón de barriles de reservas estratégicas de petróleo de la Marina de los EE. UU. Para uso doméstico. utilizar. Por primera vez, tanto la Marina de los Estados Unidos como la estadounidense se enfrentaron a la realidad de su dependencia del petróleo.

Ese año también marcó un punto de inflexión en la relación emergente entre la Marina de los EE. UU. y los países que bordean el Golfo Pérsico, rico en petróleo. Incluso antes de la crisis de combustible de 1948, la Armada había comenzado a comprar petróleo de la región del Golfo simplemente porque allí era más barato. El petróleo costaba alrededor de $ 1.48 por barril en los Estados Unidos, pero en el Golfo Pérsico se podía obtener por $ 1.05 por barril de la Arab-American Oil Company (ARAMCO). La crisis de 1948 aumentó la dependencia de la Marina de los EE. UU. Del petróleo del Golfo Pérsico, y los planificadores de la Marina comenzaron a ver la región como importante para los intereses estadounidenses. En consecuencia, establecieron la Fuerza de Tarea 126 (Fuerzas Navales de EE. UU., Golfo Pérsico), que inicialmente consistía solo en petroleros de la Armada. Con el tiempo, esta fuerza se incrementó y pasó a llamarse Fuerza del Medio Oriente, y finalmente se convirtió en parte del Comando Central (CENTCOM) en 1983.



De inmediato quedó claro que operar en el Golfo Pérsico planteaba problemas especiales para la Marina de los EE. UU., tanto política como operativamente. Políticamente, la ausencia de bases navales estadounidenses en la región requirió que Estados Unidos desarrollara relaciones con estados que limitaban con el Golfo. Eventualmente, los Estados Unidos negociaron derechos de base con el pequeño jeque de Bahrein, asumiendo el control de la antigua base británica en Jufair, e intentaron repetidamente obtener derechos similares en Arabia Saudita, aunque los saudíes demostraron ser socios reacios en el mejor de los casos.

Operacionalmente, hubo dos problemas. El primero fue el clima. Cuando Estados Unidos envió su primer grupo de trabajo al Golfo en el verano de 1948, los oficiales y la tripulación no estaban preparados para el calor implacable. Con temperaturas diurnas superiores a los 120 grados, hacía demasiado calor para comer en la galera, y los marineros tomaron sus bandejas en la parte superior para sentarse en las mesas en la cola de milano, donde al menos había un poco de brisa; era imposible ducharse, ya que el agua en las tuberías estaba literalmente hirviendo; e incluso dormir era difícil porque la temperatura nocturna en los espacios de atraque a veces superaba los 115 grados.

El otro problema operativo era la peculiar geografía del Golfo Pérsico. Es tan angosto, y grandes partes de él, especialmente en el lado este, son tan poco profundas, que canaliza todo el tráfico de barcos de tiro profundo en un canal bastante estrecho. De hecho, la geografía de la región del Golfo obligó a la flota de "aguas azules" de la Armada a ajustarse a los requisitos y limitaciones de la guerra litoral. El Golfo era (y es) un lugar particularmente insatisfactorio para que operen los portaaviones. Por lo tanto, para proporcionar cobertura aérea a las unidades de superficie de la Marina de los EE. UU. que operan en el Golfo, los transportistas estadounidenses se estacionaron al sur del Estrecho de Ormuz, en el Golfo de Omán, un lugar que los marineros llamaron inmediatamente "Estación Camel".

Además del petróleo, el otro factor en la ecuación estratégica estadounidense a principios de la Guerra Fría fue la constante, incluso obsesiva, preocupación estadounidense por la Unión Soviética. La política general de contención de EE. UU., que requería que Estados Unidos confrontara las ambiciones soviéticas en todo el mundo, ciertamente incluía a Medio Oriente, especialmente porque la política volátil de esa región y las reservas probadas de petróleo lo hacían vulnerable y deseable. Después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos buscó reforzar la estabilidad de la región del Golfo cultivando relaciones cercanas con Arabia Saudita y respaldando a Mohammed Reza Pahlavi, el sha de Irán, en lo que equivalió a un golpe de estado para derrocar al nacionalista de Irán (y virulentamente anti -British) primer ministro Mohammed Mossadegh. A principios de la década de 1970, a raíz de la retirada estadounidense de Vietnam y la retirada británica de mantener una presencia militar "al este de Suez", el presidente Richard Nixon buscó formalizar las relaciones de Estados Unidos con Arabia Saudita e Irán, a las que se refirió como " los pilares gemelos ”de la estabilidad en la región del Golfo.

Si bien el interés estadounidense en el Golfo Pérsico se basaba firmemente en la rivalidad de la Guerra Fría, otros problemas se filtraban bajo la superficie. Los árabes habían resentido durante mucho tiempo el fuerte apoyo de Estados Unidos a Israel, y durante la década de 1970 la ira por lo que algunos árabes vieron como el imperialismo cultural estadounidense contribuyó a un renacimiento del fundamentalismo islámico. El descontento fue particularmente grande en Irán porque, a pesar de que a menudo demostró resistencia a los consejos estadounidenses, el shah fue percibido como un títere estadounidense. Además, derrochó alrededor de un tercio del presupuesto total de su país para comprar armamento moderno que estaba mucho más allá de cualquier evaluación realista de las necesidades de defensa de Irán. A principios de 1979, el país explotó de ira, y el sha y su esposa se vieron obligados a huir. El gobierno colapsó, y lo que finalmente llenó el vacío fue un régimen basado en la ley religiosa islámica y dominado por el ayatolá chiíta Ruhollah Khomeini. Para los Estados Unidos, el evento decisivo en esta crisis fue la confiscación de la embajada estadounidense en Teherán por parte de estudiantes partidarios del nuevo régimen. Durante más de un año, unos cincuenta y dos estadounidenses, incluidos ocho marines, fueron retenidos como rehenes en Teherán. Las imágenes televisadas de rehenes estadounidenses con los ojos vendados y sus captores alegres y arrepentidos enfurecieron al público estadounidense.

El presidente Jimmy Carter usó un discurso del Estado de la Unión para advertir a la Unión Soviética (que envió tropas a Afganistán ese mismo año) que no tratara de aprovechar el caos en Irán. "Un intento de cualquier fuerza externa de obtener el control de la región del Golfo Pérsico", advirtió, "será considerado como un asalto a los intereses vitales de los Estados Unidos". Esta declaración, etiquetada rápidamente como la Doctrina Carter, marcó un resurgimiento del compromiso estadounidense con la participación internacional que había disminuido significativamente a raíz de la infeliz experiencia de la nación en Vietnam. Más significativamente, era una política que, bajo los sucesores de Carter, contribuiría en gran medida a establecer a los Estados Unidos como una especie de policía regional.

Para Iraq, la revolución de 1979 en Irán fue tanto una mala noticia como una buena noticia. Irak era un estado secular con una mayoría musulmana chiíta, pero su gobierno estaba dominado por musulmanes sunitas. Por lo tanto, la elevación de un ayatolá chiíta en Teherán fue motivo de gran preocupación, especialmente si alentó a los chiítas iraquíes a mirar a Teherán en lugar de a Bagdad en busca de liderazgo e inspiración. Por otro lado, la revolución separó a Irán de su rico y poderoso patrón estadounidense y debilitó drásticamente sus fuerzas militares, que estaban en ruinas después de ser purgadas de aquellos que no eran leales al nuevo régimen. En tales circunstancias, el nuevo presidente de Irak, Saddam Hussein, creía que veía una oportunidad.

Desde su creación como mandato británico después de la Primera Guerra Mundial, la deficiencia geográfica más importante de Irak fue que, excepto por un pequeño punto de apoyo en el extremo norte del Golfo Pérsico, estaba prácticamente sin litoral. Los ríos Tigris y Éufrates se fusionaron para desembocar en el Golfo en lo que se llamó el Shatt al-Arab (el río Árabe), pero Irak tenía soberanía solo sobre la orilla occidental de ese río, ya que el límite entre Irán e Irak corría por el centro de El canal del barco. Durante años, Iraq no había ocultado su ambición de obtener una costa real, y con el colapso del sha y el surgimiento del ayatolá Jomeini, Saddam Hussein creía que había llegado su momento. En septiembre de 1980, con Estados Unidos en medio de la histeria anti-iraní debido a la actual crisis de rehenes, lanzó una invasión terrestre de Irán.

En lugar de la fácil victoria que casi todos esperaban, el ejército iraquí se encontró con una resistencia fanática. La guerra duró durante el otoño y el invierno, y luego en el caluroso verano del Golfo. Y aún así continuó: en un segundo año, luego en un tercero y un cuarto. A mediados de la década de 1980 se había convertido en una de las guerras más sangrientas del siglo XX, con cientos de miles de muertos y sin fin a la vista. Desesperados por lograr un gran avance, ambas partes adoptaron tácticas irregulares. Los clérigos que gobernaron Irán instaron a sus soldados mal abastecidos a llevar a cabo ataques de oleadas humanas que, aunque costosos, sin embargo les ganaron algunas victorias tácticas. Por su parte, además de ordenar ataques con misiles Scud contra Teherán, Saddam Hussein autorizó el uso de gas venenoso en el campo de batalla y en el hogar, donde su régimen fue amenazado por un levantamiento kurdo.

Irak comenzó la guerra naval en el Golfo Pérsico apenas dos semanas después de la lucha cuando, el 7 de octubre de 1980, declaró las aguas frente a Irán como una "zona de guerra prohibida" y anunció que cualquier barco dentro de esa zona estaba sujeto a la destrucción, no solo Buques iraníes pero aquellos de cualquier nacionalidad que visitaron un puerto iraní. Esto fue similar a la declaración de la Alemania Imperial de una "zona de guerra" alrededor de las Islas Británicas en 1914, pero mientras Alemania había dependido de los submarinos para hacer cumplir su declaración, Irak confió en el avión. A medida que la guerra comenzó a volverse contra Iraq, los ataques aéreos iraquíes contra el transporte marítimo del Golfo aumentaron y se centraron particularmente en los buques tanque para privar a Irán del dinero que necesitaba para continuar la guerra. El objetivo era asustar a los envíos neutrales lejos de los puertos iraníes, y durante 1982, los combatientes iraquíes Mirage llevaron a cabo veintiún ataques contra petroleros, la mayoría de ellos neutrales, en el Golfo Pérsico.

Irán respondió con la declaración de que "no permitiría a ningún barco mercante transportar carga a los puertos iraquíes". Hubo una amenaza obvia en el anuncio de que "el gobierno iraní no se hará responsable de los buques que no presten atención a este aviso" .16 Pero a pesar de esa amenaza, los iraníes no hicieron ningún esfuerzo por interferir con el tráfico marítimo en el Golfo durante Los primeros tres años de la guerra. En parte, esto se debió a que tenía las manos ocupadas para defenderse del ejército iraquí y en parte porque habría sido un desperdicio de recursos ya que Irak exportó la mayor parte de su petróleo por vía terrestre y, por lo tanto, era menos dependiente del tráfico de petroleros.

Pero en 1984, un año durante el cual los aviones iraquíes realizaron cincuenta y tres ataques contra petroleros neutrales en el Golfo, Irán finalmente tomó represalias. Había quedado claro que, además de utilizar el oleoducto hacia Siria y Turquía, Irak también dependía de los petroleros de Arabia Saudita y Kuwait para exportar su petróleo. Más importante aún, ambos países actuaron como conductos para abastecer a Irak con materiales de guerra del extranjero. Los sauditas aceptaron envíos de tanques, artillería y otros materiales de guerra en su puerto de Jidda en el Mar Rojo, luego enviaron el material en camión a través de Kuwait a Irak. Si no eran aliados iraquíes, ninguno de los dos países era realmente "neutral". Ese año, por lo tanto, Irán comenzó a atacar a los petroleros de Arabia Saudita y especialmente a Kuwait usando pequeños botes de ataque de alta velocidad armados con ametralladoras y lanzagranadas propulsadas por cohetes, una amenaza particularmente de baja tecnología en una guerra cada vez más tecnológica.

domingo, 31 de mayo de 2020

Vehículos blindados: Orugas vs Ruedas

Vehículos de orugas vs a ruedas

W&W



Típico vehículo de orugas fuertemente armado (ruso T-90). Tenga en cuenta la alta distancia al suelo y las pistas de protección de la armadura.

Los AFV se pueden mover con orugas o con ruedas. Ambos sistemas ofrecen varias ventajas y desventajas. Las ruedas ofrecen mayor velocidad y alcance con menor peso y costo operativo. Tracks ofrece un rendimiento superior en todo el país y un círculo de giro más ajustado. Ambos sistemas son propensos a sufrir daños cuando son atacados por energía cinética o balas explosivas, con neumáticos triturados y pistas arrojadas. Este artículo revisa la historia del desarrollo y el empleo de ambas ruedas y pistas en AFV.

AFV a orugas

Las experiencias durante la Segunda Guerra Mundial sugirieron a la mayoría de las naciones que, si bien los sistemas con ruedas eran adecuados para las funciones de transporte (es decir, jeeps y camiones de suministros), las operaciones de combate en tierra requerían las capacidades de movilidad ofrecidas por los sistemas de seguimiento. La presión sobre el suelo relativamente baja que resulta del uso de una pista continua y amplia los hace muy adecuados para operaciones en condiciones fuera de la carretera, como arena, barro y terreno irregular. Los sistemas de seguimiento también pueden soportar un vehículo significativamente más pesado que las ruedas, lo que los convierte en la opción lógica para los tanques de batalla principales y los vehículos de combate de infantería pesados.

Después de la guerra, la mayoría de las naciones eligieron seleccionar el uso de pistas para el desarrollo de AFV. Los vehículos de combate pesados ​​como tanques, artillería autopropulsada y vehículos de combate de infantería fueron diseñados principalmente como sistemas de seguimiento. Las ruedas se reservaron para funciones logísticas (es decir, camiones de transporte) y algunas aplicaciones especializadas que enfatizaban la velocidad sobre la movilidad entre países, como los vehículos de reconocimiento para su uso en áreas altamente pobladas. A continuación se presenta un resumen de las ventajas de los vehículos de combate rastreados.

Puede acomodar diseños de vehículos blindados pesados, con muchos MBT modernos que pesan más de 70 toneladas. Las tecnologías de ruedas actuales limitan el peso total del vehículo a aproximadamente 35 toneladas y, por lo tanto, no son adecuadas para sistemas pesados ​​como MBT y artillería autopropulsada.
  • Al soportar vehículos con mayor peso se pueden montar sistemas de armamento más pesados ​​y sistemas de armadura, ofreciendo mayor potencia de fuego y mayores niveles de protección.
  • Las pistas ofrecen una plataforma de tiro estable en comparación con los vehículos con ruedas cuando se emplean armas pesadas. La construcción totalmente metálica de los sistemas de orugas ofrece menos "rebote" o "balanceo" en comparación con los neumáticos de goma grandes.
  • Produzca una presión sobre el suelo más baja que la mayoría de los vehículos con ruedas, mejorando el rendimiento en terrenos exigentes como el barro y la arena. Los vehículos con orugas promedio solo producen aproximadamente la mitad de la presión sobre el suelo de un vehículo con ruedas de peso equivalente.
  • Ofrece una movilidad táctica general superior, es decir, la capacidad de responder rápida y decisivamente en una situación de combate activo con fuerzas hostiles. Esto incluye una buena movilidad todoterreno y la "agilidad" del vehículo. La agilidad se refiere a aspectos tales como la velocidad, la aceleración, el giro y la capacidad de alterar el rumbo rápidamente, lo que a menudo es crítico al realizar maniobras evasivas.


Vehículo típico con ruedas ligeras (LAV II del USMC ). Observe la hélice en la parte trasera (vehículo anfibio) y el peso ligero de la integración de la rueda.

AFV con ruedas

Mientras que la mayoría de las naciones después de la Segunda Guerra Mundial se centraron en el desarrollo de vehículos blindados rastreados. Los soviéticos continuaron desarrollando una amplia gama de vehículos con orugas y ruedas, aprovechando las ventajas que ofrecen las plataformas con ruedas para muchas aplicaciones en el campo de batalla. Los vehículos con ruedas ofrecían la oportunidad de una movilidad rápida, proporcionando una ventaja estratégica crítica. Aunque no es adecuado para vehículos de combate pesado como MBT, las ruedas demostraron ser adecuadas para IFV y APC. Aunque generalmente no funcionan de manera equivalente a los vehículos rastreados en situaciones de combate reales o en terreno accidentado, los vehículos con ruedas pueden moverse rápidamente por el campo de batalla.

La capacidad de los vehículos con ruedas para moverse rápidamente por un teatro de combate proporciona una ventaja estratégica decisiva. Esta flexibilidad permite la reasignación de potencia de fuego más rápidamente de lo que puede responder un oponente sin vehículos con ruedas. De esta manera, el uso de vehículos con ruedas aporta al campo de batalla moderno la misma ventaja que ofrece la caballería ligera en guerras pasadas. Las fuerzas que se mueven rápidamente se pueden usar de manera efectiva para proporcionar cobertura de flanco y ataques de flanco, para perseguir a un enemigo que huye, para interrumpir los esfuerzos de un oponente para consolidar fuerzas, para reforzar rápidamente las posibles infracciones en las líneas defensivas y para aprovechar la iniciativa respondiendo rápidamente a las oportunidades presentado en los puntos débiles del enemigo (donde los vehículos rastreados pueden verse como el equivalente de la caballería pesada, que se utiliza para aplastar directamente al oponente en enfrentamientos cara a cara).

A medida que las ventajas significativas ofrecidas por los vehículos con ruedas soviéticos se hicieron evidentes, Estados Unidos también decidió invertir en capacidades de combate con ruedas. El momento clave llegó cuando las fuerzas rusas pudieron responder al colapso de Yugoslavia mucho más rápido que las fuerzas de la OTAN. Aunque las fuerzas de la OTAN estaban ubicadas más cerca de Yugoslavia que las fuerzas rusas, los rusos pudieron ocupar ubicaciones estratégicas clave en todo el país días antes de la llegada de las unidades de la OTAN. Donde cada vehículo de la OTAN tenía que cargarse y descargarse en vagones para su transporte, los ágiles vehículos de ruedas rusos simplemente conducían a gran velocidad por Europa utilizando los sistemas de carreteras existentes.

Este ejemplo hizo que la posición estratégica superior ofrecida a Rusia como resultado del uso de vehículos con ruedas fuera dolorosamente obvia para los comandantes de la OTAN. En consecuencia, el Jefe de Estado Mayor del Ejército de los EE. UU., Eric K. Shinseki, impulsó el requisito de vehículos con ruedas en el inventario de los EE. UU. Sus esfuerzos finalmente resultaron en la introducción de la Familia Stryker de Vehículos de Combate al Ejército de los EE. UU. Estos vehículos rápidos y livianos, utilizados en conjunto con los activos de transporte aéreo, brindan al Ejército de EE. UU. La capacidad sin precedentes de responder a nivel de brigada a una situación militar en cualquier parte del mundo en un período de 96 horas.

Finalmente, los países han llegado a reconocer que los vehículos de combate con ruedas ofrecen ventajas únicas y que una fuerza "mixta" que consta de vehículos con orugas y ruedas proporciona a las formaciones militares la máxima flexibilidad estratégica y movilidad en el campo de batalla moderno. A continuación se presenta un resumen de las ventajas que ofrecen los vehículos de combate con ruedas.
  • Los vehículos con ruedas usan mucho menos combustible que los vehículos con orugas cuando conducen en carreteras, y esta ventaja disminuye con la rugosidad del terreno sobre el que conduce el vehículo. La tasa de consumo de otros fluidos de vehículos como el aceite también se reduce. Por lo tanto, los vehículos pueden viajar más lejos sin tener que detenerse para repostar. En consecuencia, el tren logístico (es decir, camiones que transportan combustible y repuestos para apoyar las operaciones) se reduce. El aprovisionamiento logístico es un costo importante para los ejércitos modernos, establece en gran medida el ritmo al que las fuerzas pueden avanzar a lo largo de un frente y es una gran responsabilidad, ya que los camiones desarmados que transportan materiales al frente son vulnerables a los ataques. Por lo tanto, los activos de combate valiosos deben ser despojados de la línea del frente y asignados para protegerlos.
  • Requisitos de mantenimiento significativamente reducidos en comparación con los vehículos de orugas. Los sistemas con ruedas no ven las altas cargas que ocurren en los sistemas de orugas, lo que reduce el tiempo de inactividad de mantenimiento, la frecuencia de las reparaciones y la necesidad de almacenar un gran suministro de piezas de repuesto. Por lo tanto, una mayor proporción de una flota está disponible en cualquier momento para realizar tareas de combate. Además, para una cantidad determinada de financiación, se pueden mantener y mantener más vehículos en campo. Los costos de mantenimiento son un importante impulsor de las restricciones presupuestarias militares generales.
  • Los vehículos con ruedas son mucho más rápidos que los vehículos con orugas y pueden recorrer distancias prolongadas utilizando los sistemas de carreteras existentes sin interrupción. Por ejemplo, un vehículo 8 × 8 puede conducir a 60 mph en una carretera durante muchos cientos de millas sin detenerse. Los vehículos con orugas no son adecuados para viajar largas distancias. El desgaste del sistema de orugas es demasiado alto y los vehículos comienzan a sufrir averías en el camino. Los motores se sobrecalientan y los vehículos deben detenerse periódicamente para enfriarse.
  • Los vehículos con ruedas ofrecen una "movilidad operativa" superior, que es la capacidad de una fuerza militar para responder rápidamente a una crisis en el campo de batalla (es decir, una brecha en las líneas defensivas) u oportunidad (es decir, una brecha en las líneas enemigas).
  • Los vehículos con ruedas en realidad proporcionan un mejor sistema de montaje para armas más ligeras, como el cañón automático de 25 mm y los sistemas de lanzamiento ATGM debido a la estabilización inherente que ofrecen los neumáticos de goma. Esto mejora el rendimiento de estas armas, lo que tiene un impacto mínimo en la precisión del objetivo al disparar mientras estás en movimiento.
  • Aunque el círculo de giro de los vehículos con ruedas es más grande que el de los vehículos con orugas, los vehículos con ruedas ofrecen una mayor agilidad general y responden mucho mejor a la conducción que los vehículos con orugas. Los vehículos con ruedas son generalmente más rápidos, aceleran más rápidamente y pueden tejer y zigzaguear mejor que los vehículos rastreados, todos críticos para tomar maniobras evasivas para evitar ser atacados o impactados por las fuerzas enemigas. Para ejemplificar esto, considere qué tan rápido puede responder a eventos imprevistos en la carretera al conducir su automóvil en comparación con operar una excavadora.
  • Los ocupantes de un vehículo con ruedas no sufren fatiga tan rápido como los de los vehículos con orugas. La fuerte vibración de los vehículos rastreados hace que sus tripulaciones pierdan el enfoque y las tropas transportadas sufran dolores corporales a un ritmo mucho más rápido que los ocupantes de un vehículo amortiguado. Los pasajeros de muchos vehículos modernos con ruedas cuentan con el mismo nivel de comodidad que podría ser típico de un autobús o camioneta.
  • Los vehículos con ruedas generalmente tienen una capacidad de supervivencia superior contra los ataques mineros. Con una mayor distancia al suelo para acomodar el sistema de suspensión, esta distancia resulta crítica para reducir la fuerza de la onda expansiva. Las geometrías de casco más complejas también se pueden integrar en este reclamo de mayor espacio disponible debajo del vehículo, mitigando aún más los efectos de explosión. Un vehículo de 6 × 6 u 8 × 8 sigue siendo a menudo digno de carretera después de una huelga de mina. Con solo una estación de rueda deshabilitada, los vehículos a menudo pueden salir de situaciones peligrosas y en muchos casos han demostrado que pueden continuar con la misión. Los vehículos rastreados, por el contrario, están completamente inmovilizados por un solo pasador de la pista que es cortado por una explosión, lo que resulta en que arrojen una pista con cualquier intento de movimiento. Estos vehículos hacen que sus tripulaciones sean vulnerables a los ataques de seguimiento posteriores y, a menudo, son abandonados por el enemigo para buscar o incluso volver a desplegarse. Esta situación se encontró comúnmente durante las operaciones en Irak, con ISIS tomando posesión de muchos vehículos rastreados con daños marginales.
  • Los vehículos con ruedas son mucho más silenciosos que los vehículos con orugas. Esto los hace más adecuados para tareas de reconocimiento, permitiendo que el vehículo se acerque a las fuerzas enemigas sin ser detectado.
  • El bajo peso de las instalaciones de sistemas con ruedas que producen un vehículo anfibio, lo que permite el cruce de ríos y el lanzamiento de vehículos por el agua desde embarcaciones navales.

sábado, 30 de mayo de 2020

Georgias del Sur: Bautismo de fuego del arma submarina argentina

Bautismo de Fuego del Comando de la Fuerza de Submarinos

Poder Naval Argentino




Luego de cumplir con éxito de la misión asignada en la Operación Rosario que concluyo con la recuperación de las Isla Malvinas, el Submarino (S-21) ARA Santa Fe regresó a su apostadero habitual, la Base Naval de la Mar del Plata, y prontamente, se le asignó una nueva misión para lo que es repostado de combustible y víveres, en la que trasportará una fracción de infantes del Comando de la Infantería de Marina hacia las Islas Georgias del Sur, con su armamento completo. El S-21 zarpa el 9 de abril de 1982. La navegación fue muy complicada ya un feroz temporal azotó al buque generándole daños en la vela

El 24 de abril cerca de media noche ingresa a la Caleta Vago y desembarca a los infantes de marina y sus pertrechos.

El 25 de abril a las 5:30, y ante la confirmación de la presencia de buques de guerra enemigos en la zona, zarpa de Grytviken buscando aguas profundas. A poco tiempo de iniciada la navegación el ARA Santa Fe es sorprendido en superficie por un helicóptero Westland Wessex HAS.3 "Humprey" (XP142 perteneciente al destructor clase County HMS Amtrim –D18-) que aparece por popa y llega a lanzarle dos cargas de profundidad MK-11 por babor. Las explosiones levantan la proa del submarino y provocan un corte de energía y comunicaciones. Ante esta situación el Santa Fe busca regresar a la caleta defendiéndose de los helicópteros con fuego de fusil y ametralladora practica desde la vela, dejando tras de sí una cortina de humo y aceite.

Poco tiempo después hace su aparición un Westland Lynx HAS.2 (XP725 de la fragata Tipo 22 HMS Brilliant –F90-) que efectúan lanzamiento de torpedos MK-46 sin acertar el blanco. Un tercer helicóptero, en este caso el Westland Wasp HAS.1 (XP429 de la fragata Tipo 12 HSM Plymouth –F126-) aparece en escena disparando un misil AS-12 que siguió una trayectoria errática sin dañar al submarino argentino. A la cacería se suma luego un Westland Wasp HAS.1 (XS527 del buque polar HMS Endurance –A171-) que dispara un misil AS-12 que impacta en la vela sin explosionar y la atraviesa de lado a lado, debido al material del que estaba compuesta la misma (GPR – Glass Reinforced Plastic, plástico reforzado con fibra de vidrio). Es por esta acción que elCabo Camarero Alberto Macías, que estaba en la vela amunicionando la ametralladora pierde su pierna derecha. Un tercer Westland Wasp HAS.1 (XS539 embarcado en el buque polar HMS Endurance) participa también del ataque aunque como apoyo de su compañero de escuadrilla. En síntesis, el veterano Santa Fe, resulta atacado con cargas de profundidad, torpedos, misiles y fuego de ametralladora disparados desde 5 (cinco) helicópteros británicos que operan con la fuerza naval inglesa destacada en Grytviken, para rescatar las Geogias del Sur.

A pesar del furioso ataque al que es sometido el venerable Santa Fe, la tripulación logra llegar al muelle de Grytviken a las 7:30 bajo la cobertura de fuego de los infantes de marina apostados en tierra. El capitán ordena abandonar la nave y tomar posiciones junto a los defensores.
Ante la abrumadora disparidad de fuerzas, las tropas argentinas y los submarinistas se rinden a las 16:00, minutos después de arriar el pabellón nacional en formación de honor.

El 26 de abril los ingleses deciden trasladar al ARA Santa Fe, escorado y hundido de popa, al muelle de la antigua factoría ballenera, a unos 400 metros de donde estaba amarrado, para liberar el muelle principal de Grytviken. Para ello piden la colaboración del CC Bicain y de seis de sus hombres que son custodiados de cerca por infantes de marina británicos. Durante la maniobra, desafortunadamente un infante de marina británico dispara contra el Suboficial Primero Félix Artuso hiriéndolo de muerte, al interpretar el movimiento de abrir unas válvulas de lastre para corregir la escora y lograr mayor estabilidad, como un intento de sabotaje para provocar el hundimiento de la nave.

El submarino de todas formas llega a su nueva posición de amarre. Un pelotón de ingenieros británicos sube a la nave para comprobar los daños causados: el eje de babor había sido cortado, el motor de la misma banda había saltado de su bancada por el efecto de las ondas expansivas de las cargas de profundidad, la vela se hallaba con varios rumbos por efecto de los misiles y presentaba numerosas roturas en los conductos de aceite, fuel oil y aire. Al poco tiempo se hunde, apoyándose en el fondo a 20 metros de profundidad y escorado hacia babor, dejando ver sólo su maltrecha vela.

Fuente: Carlos Alberto Damelio - TRIPULANTES DE LOS SUBMARINOS ARGENTINOS e Histarmar


Submarino ARA Santa Fe navegando en el Atlántico Sur


Luego del ataque de helicóptero el ARA Santa Fe regresa al muelle de Grytviken


El Submarino busca refugio en la costa


HMS Brilliant, HMS Coventry y HMS Glasgow a toda maquina rumbo a las Georgias


El helicóptero Wessex del HMSAntrim despega buscando al submarino ARA Santa Fe


El Submarino ARA Santa Fe ya logró ingresar a Gritviken y los ingleses ya preparaban el helidesembarco


Terminados los combates, los ingleses inspeccionan la nave


El Comandante del HMS Brilliant, Capitán John Coward, junto al Comandante del ARA Santa Fe


Suboficial Enfermero Submarinista Arnaldo Funes y Cabo Segundo Alberto Macías, herido en el combate.