sábado, 17 de agosto de 2019

Guerra civil de Sri Lanka: Fuerzas y tácticas navales y terrestres (1/2)

Las fuerzas gubernamentales de Sri Lanka - Guerra Civil de Sri Lanka

Parte 1 || Parte 2
Weapons and Warfare



El área roja muestra las áreas aproximadas de Sri Lanka controladas por el LTTE y el Gobierno, a diciembre de 2005.

Introducción

La Fuerza de Defensa de Ceilán (CDF) se fundó en 1910, aunque existía una fuerza de reserva voluntaria desde 1881. La CDF quedó bajo el mando del ejército británico. Era principalmente oficinas británicas y las otras filas eran ceilonesas. Una excepción fue el Cuerpo de Fusileros de Ceilán, que estaba formado por europeos. Este cuerpo de fusileros participó en la guerra sudafricana de 1899-1902, al igual que la infantería montada de Ceilán. Durante la Gran Guerra, muchos ceiloneses de todas las razas se ofrecieron como voluntarios para unirse al ejército británico que luchaba en Francia. Las unidades ceilonesas sirvieron en Egipto y en la campaña de Gallipoli. Durante la Segunda Guerra Mundial, las unidades regulares quedaron bajo el control del Comando del Sudeste Asiático de Gran Bretaña, encabezado por Lord Louis Mountbatten. La isla fue fortificada ampliamente en previsión de una invasión japonesa. En abril de 1942, por ejemplo, los bombarderos japoneses, escoltados por los combatientes Zero, montaron un ataque sorpresa a gran escala en Colombo y en una base cercana de la Real Fuerza Aérea, noqueando a ocho huracanes. Las fuerzas coloniales de Ceylon se desplegaron ocasionalmente en tareas de guarnición exóticas en las Seychelles, y también en las islas Cocos (donde tuvo que sofocar un pequeño motín trotskista entre sus propias filas; tres soldados fueron sometidos a una corte marcial y colgados, convirtiéndolos en el único Estado Libre Asociado 'soldados ejecutados por los británicos durante la guerra). Para 1945, el CDF sumaba alrededor de 20,000.



Después de la guerra, la FCD, en un caso apoyada por los Royal Marines británicos, contrarrestó los ataques de izquierda. En cuanto a la independencia, técnicamente la fuerza colonial se disolvió, pero se reconstituyó en una nueva estructura de fuerza regular y de reserva. La fundación formal del ejército posterior a la independencia data del 9 de octubre de 1949 (ahora se celebra anualmente como día del ejército; la marina y la fuerza aérea celebran diferentes días de fundación). En contraste con la rápida movilización de 1939-1945, el CDF se redujo a aproximadamente la mitad de su tamaño anterior. Un acuerdo de defensa de 1947 ofreció a la nueva colonia protección británica en caso de que fuera atacada por un estado extranjero. Se proporcionaron asesores militares británicos y, en efecto, un brigadier británico comandó el incipiente ejército. Se enviaron jóvenes oficiales prometedores de Ceylonese a la Real Academia Militar, Sandhurst, y se capacitó a más oficiales de alto rango en el British Staff College en Camberley. Algunos oficiales fueron enviados a acompañar al Ejército Británico del Rin para el clima frío y la Guerra Fría, experiencia. El énfasis en el entrenamiento militar extranjero debía continuar como un sello distintivo de la educación de oficiales de personal en el siglo XXI, aunque Gran Bretaña debía ceder el paso a Estados Unidos, China, India y Pakistán. Del mismo modo, el ejército británico influyó durante mucho tiempo en las insignias, la estructura de rango y el espíritu de los oficiales, aunque los dictados de la guerra étnica transformaron algunas de las reglas y estándares enseñados en Sandhurst y Camberley. Irónicamente, Sri Lanka ofreció mucho más tarde instruir a los ejércitos de la OTAN en habilidades de guerra en la jungla.







Ejército

El ejército ceilandés ahora bajo un comando indígena, dirigió su primera operación importante (Operación MONTY) para detener la afluencia de inmigrantes ilegales del sur de la India introducidos de contrabando en el país. El ejército coordinó con lo que entonces era la Armada Real de Ceilán. El ejército estuvo ocupado apoyando a la policía durante la década de 1950 durante huelgas y disturbios domésticos. Los sindicatos y los partidos de izquierda estuvieron activos en muchas perturbaciones comerciales, especialmente la huelga en el puerto de Colombo en 1961, que causó una gran escasez de alimentos. En este contexto de agitación de izquierda, varios oficiales planearon el golpe de 1962. Fue aplastado solo unas horas antes de que se promulgara. El miedo a la intervención militar minó la confianza política en las fuerzas durante décadas. El resultado inmediato fue la reducción de los militares. En 1972, los tres servicios principales fueron renombrados para reflejar el estado republicano. Desde 1983, el foco principal del ejército era COIN contra las insurgencias tamiles, aunque las dos insurrecciones JVP cingalesas (1971 y finales de los 80) también exigieron amplias operaciones militares. Pocos ejércitos han tenido que luchar una serie de guerras civiles durante más de tres décadas. Los políticos gobernantes se vieron obligados a aprender a amar sus servicios armados y a bombearles hombres y dinero, solo para sobrevivir.

Al igual que muchos países en desarrollo, Sri Lanka contribuyó a las operaciones de mantenimiento de la paz de la ONU, a principios de la década de 1960 en el Congo y luego, después de 2004, una serie de misiones en Haití. El despliegue haitiano promedio fue de alrededor de 1,000 personas. En 2007, más de 100 miembros de la misión, incluidos tres oficiales, fueron acusados ​​de conducta sexual inapropiada, incluido abuso infantil (aunque este último se refería a mujeres menores de dieciocho años que pagaban por sexo). La investigación de la ONU encontró a todo el personal militar acusado de Sri Lanka culpable de los cargos, aunque en Colombo los políticos nacionalistas hablaron de una conspiración internacional, relacionada con las críticas de las ONG involucradas en la insurgencia tamil en casa. Colombo prometió una investigación oficial y un castigo rápido mientras reemplazaba al regimiento ofensor con 750 tropas del Regimiento Gemunu Hewa. En 2010-11, también se enviaron pequeños despliegues a Chad, la República Centroafricana, Sudán y el Sáhara Occidental, mientras mantenían su importante misión en Haití. En noviembre de 2010, se envió una compañía de infantería mecanizada (alrededor de 150 soldados) para unirse a las fuerzas de la ONU en el Líbano.

Estructura y tamaño

La organización del ejército se basa en el modelo del ejército británico. Y, como el ejército indio, ha mantenido en particular el sistema de régimen heredado en la independencia. El batallón de infantería, la unidad básica en operaciones de campo, típicamente incluiría cinco compañías de cuatro pelotones cada una. Los pelotones generalmente tenían tres escuadrones (secciones) de diez soldados cada uno. En 1986 se formó un nuevo regimiento de comando. El apoyo a la infantería era estándar: regimientos blindados, regimientos de artillería de campaña, además de señales y apoyo de ingeniería, etc. Además de las fuerzas de comando, eran de interés las fuerzas especiales y un regimiento de artillería de cohetes.

Las cifras oficiales y no oficiales de Sri Lanka y los ORBAT (órdenes de batalla) tienden a diferir de los datos occidentales estándar proporcionados, por ejemplo, por el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos (IISS). El IISS calculó la fuerza actual del ejército en 117,000 que comprende 78,000 regulares y 39,000 reservistas retirados del mercado. Es un gran ejército para un país pequeño (con una población de poco más de 20 millones), pero no en el contexto de una larga guerra. Sin embargo, el ejército fue mucho más grande durante los intensos combates en 2006-09. Las entrevistas con una variedad de oficiales en el rango de brigadier o más, confirmaron que la fuerza inmediata de la posguerra era de alrededor de 230,000. Muchos oficiales de alto rango insistieron en que no se debería reducir el ejército, a pesar del posible dividendo de paz de la posguerra, aunque aceptaron, a regañadientes, que el despilfarro natural reduciría sus filas. Cuando se les preguntó a los mismos oficiales su estimación aproximada del tamaño del ejército británico, todos opinaron que era mucho más grande que el de ellos. Se sorprendieron al descubrir que era poco más de 100,000 y se redujo a 80,000. Luego dejaron de quejarse de posibles reducciones en el ejército de Sri Lanka. La fortaleza de 1983 fue de aproximadamente 12,000 clientes habituales. El reclutamiento agresivo siguió al estallido de la guerra tamil.
 


La alta cifra actual de alrededor de 200,000 incluye casi 3,000 mujeres. En 1979, el Cuerpo de Mujeres del Ejército se formó como una unidad de apoyo desarmada y no combatiente. La inspiración y el entrenamiento temprano vinieron del Cuerpo Real del Ejército Británico de Mujeres. Las mujeres en el ejército británico, excepto los oficiales y capellanes médicos, dentales y veterinarios (que pertenecían al mismo cuerpo que los hombres) y las enfermeras (que eran miembros del Cuerpo de Enfermería del Ejército Real de la Reina Alexandra), estuvieron en el WRAC desde 1949 hasta 1992 Inicialmente, el equivalente de Sri Lanka era similar a su matriz británica. El alistamiento implicó un compromiso de servicio de cinco años (lo mismo que los hombres) y los reclutas no pudieron casarse en este período. Hicieron entrenamiento básico y ejercicios, pero no armas y entrenamiento de batalla. Sin embargo, a las mujeres se les pagaba al mismo nivel que a los hombres, pero generalmente se limitaban a comunicaciones, tareas administrativas y de enfermería. La larga guerra provocó la expansión del Cuerpo de Mujeres; dos mujeres alcanzaron el rango de mayor general. Para 2011, el Cuerpo de Mujeres comprendía un regimiento regular y cuatro voluntarios.

Como las fuerzas de Sri Lanka eran totalmente voluntarias, es decir, no había habido reclutamiento, todo el personal se había ofrecido como voluntario para el servicio regular o de reserva. El reclutamiento había sido debatido regularmente y desde la legislación de 1985 el gobierno ha tenido el poder legal para hacer cumplir el servicio militar nacional. Sin embargo, las presiones económicas, el patriotismo, el nacionalismo religioso y las tradiciones locales, familiares o de casta lograron llenar las filas. El reclutamiento era, en teoría, en todo el país, aunque esto no se aplicaba en las provincias del norte y el este durante la guerra (algunos tamiles, sin embargo, se unieron a las milicias progubernamentales, así como a las fuerzas regulares). Después de la guerra, se anunciaron planes para formar un "regimiento tamil" para promover la integración en el ejército. (Otra excepción fue el Cuerpo de fusileros que reclutó de un área específica).

La Fuerza de Voluntarios del Ejército de Sri Lanka (SLAVF) fue la principal reserva voluntaria del ejército. Era el nombre colectivo de las unidades de reserva, así como de la Guardia Nacional. El SLAVF estaba formado por oficiales y soldados a tiempo parcial, a quienes se les pagaba lo mismo que a las fuerzas regulares cuando estaban en servicio activo. Esto contrastaba con la Reserva del Ejército Regular, que comprendía personas que tenían una obligación de movilización durante varios años después de que su antiguo servicio a tiempo completo en el ejército regular se hubiera completado.

El comando operativo variaba según el ritmo de la guerra COIN. El Estado Mayor del Ejército se había basado en la sede del ejército. Se desplegaron tropas para proteger la capital, que sufrió una serie de ataques terroristas importantes. Las tropas para defender la capital se basaron en el acantonamiento de Panagoda, la sede de varios regimientos, así como en un importante arsenal y hospital militar. La mayoría de las tropas de infantería se desplegaron en las provincias del norte y del este durante la guerra; fueron colocados bajo seis comandos conocidos como Cuartel General de las Fuerzas de Seguridad: en Jaffna (SFHQ-J); Wanni (SFHQ-W); Este (SFHQ-E), Kilinochchi (SFHQ-KLN); Mullaitivu (SFHQ-MLT) y Sur (SFHQ-S).

Para el entrenamiento de oficiales, Sri Lanka adoptó en gran medida el modelo británico. El equivalente local de Sandhurst era la Academia Militar de Sri Lanka (SLMA) con sede en Diyatalawa, donde los jóvenes cadetes oficiales entrenaron durante noventa semanas, mucho más que sus equivalentes en el Reino Unido. Siguiendo el modelo británico (establecido en el Reino Unido en 1997), los oficiales de rango medio de los tres servicios fueron educados en el Comando de Servicios de Defensa y el Colegio del Personal. Justo en las afueras de Colombo, la Universidad de Defensa de Kotelawala se estableció en 1981, como una universidad de tres servicios para cadetes jóvenes (de dieciocho a veintidós años) para seguir un curso de tres años. La capacitación de altos funcionarios extranjeros emigró del Reino Unido a aliados más amistosos o generosos en Pakistán, China, Malasia, Estados Unidos y, más recientemente, Filipinas. Más encubierta fue la capacitación COIN recibida de los israelíes, quienes han tenido una estrecha relación de inteligencia y adquisiciones con Sri Lanka desde mediados de los años ochenta. En el período inicial, los israelíes asistieron con instrucción en FIBUA (Luchando en áreas urbanizadas).

Armas del ejército

El equipo del ejército era inicialmente un excedente británico de la Segunda Guerra Mundial, aunque algunos vehículos blindados de posguerra como los Saladins, Saracens y Hurones también se agregaron al inventario. En la década de 1970, la URSS, Yugoslavia y China habían desplazado a Gran Bretaña; El apoyo chino fue el más consistente. La contrainsurgencia moderna exigía equipos militares modernos, incluyendo ametralladoras pesadas, lanzagranadas propulsadas por cohetes, rifles sin retroceso de 106 mm y morteros de 60 mm y 81 mm, así como rifles de francotirador y equipos de visión nocturna actualizados. También se necesitaba movilidad blindada. Los viejos Saladins y Hurones y similares eran demasiado vulnerables a las armas antitanques y mucho menos a las minas. China proporcionó una variedad de vehículos blindados de transporte (APC) con seguimiento y ruedas, incluida la variante anfibia Tipo 85. De Moscú vinieron cuarenta y cinco de los APC BTR-80 para reemplazar los viejos y confiables BTR-152. Después de 1985, Sudáfrica proporcionó Buffels, que habían demostrado ser muy efectivos en las guerras forestales del apartheid, especialmente contra las minas terrestres. Sri Lanka desarrolló sus propias variantes, el Unibuffel (300 fueron fabricados localmente) y el Unicornio. La Unión Soviética proporcionó cerca de 300 vehículos de combate de infantería (variantes del BMP). Los checos enviaron alrededor de ochenta tanques de batalla medianos T-55, mientras que China equiparó el suministro de tanques (Tipo 59). El ejército también usó tanques anfibios chinos tipo 63. Sri Lanka afirmó que tenía sesenta y dos MTB (tanques de batalla principales). Gran parte del kit importado era obsoleto u obsoleto, pero fue reacondicionado y a menudo resultó útil en combate.

La artillería provenía principalmente de China, especialmente obuses de 122 mm, 130 mm y 152 mm introducidos desde mediados de la década de 1990. A partir de 2000 se desplegaron los descendientes mortales de los "Órganos de Stalin", lanzadores de cohetes de barril múltiple de 122 mm. Colombo adquirió alrededor de treinta RM-71 de Checoslovaquia y un puñado de BM-21 de Rusia. La artillería de cohetes puede no ser muy precisa, pero puede tener un efecto devastador, física y moralmente, en el extremo receptor. El ejército también estaba bien equipado con la variedad estándar de morteros, desde morteros ligeros de 60 mm hasta versiones remolcadas de 120 mm, todo por cortesía de Beijing. También utilizó un equipo de batería de radar bastante sofisticado, el AN / TPQ-36 Firefinder diseñado por los Estados Unidos al principio. Pero el sistema estadounidense era antiguo y los srilankeses tenían problemas con las piezas de repuesto. Entonces los chinos intervinieron con un mejor equipo. Cuando le pregunté al comandante del ejército, el teniente general Jagath Jayasuriya, qué consideraba su kit más útil, no dudó: ‘Artillería ubicando radares. Podríamos localizar amigos y enemigos. Eso fue lo más importante. Teníamos cinco de ellos [sistemas]. Con los sistemas de enclavamiento, tuvimos una cobertura total. Desde 2008, estaba en posición. "La mayoría de las bajas del ejército habían sido de morteros y artillería LTTE.

Un brigadier A. P. C. Napagoda, experto en artillería del ejército, resumió la campaña 2006-09 de la siguiente manera:

Desde la batalla de Marvil Aru hasta la batalla final en la laguna de Nandikadal, la brigada de artillería empleó un número suficiente de cañones medianos de campo ligero, MBRL [lanzacohetes de barril múltiple] y radares locativos ... lo que facilitó la creación de alta densidad de armas sobre cualquier dado zona.





Los srilanqueses remendaron sistemas de señales locales e importados. Quizás lo más importante fue la provisión de transmisiones en vivo desde drones no tripulados al cuartel general del ejército y cuarteles generales divisionales. Los otros medios principales de comunicación fueron la radio y CDMA (tecnología de acceso múltiple por división de código); este último permitió a los comandantes en todos los niveles una comunicación segura e interactiva "duplex" completa. Los bloqueadores de VHF y UHF se desplegaron para interrumpir las redes enemigas. El ejército también usó bloqueadores de bombas manpack fabricados localmente para anular dispositivos explosivos improvisados ​​LTTE.

Sri Lanka adquirió una amplia gama de armas de infantería. Las Beretta M9 y Glock 17 fueron pistolas de uso frecuente. Los rifles de asalto AK-47 de origen comunista eran muy comunes y, desde Occidente, Heckler y Koch G3, FN y M16 estadounidenses. Las ametralladoras también fueron variadas: desde la clásica libra esterlina británica hasta las MP5 alemanas y también las Uzis israelíes. El antiguo arma FN MAG era un caballo de batalla tradicional y confiable. Las versiones chinas del RPD ruso (Tipo 56 LMG) también estaban en evidencia. Los lanzadores de granadas llegaron de Sudáfrica y Alemania, así como el M-203 de los EE. UU. muchos de los juegos de rol (lanzacohetes portátiles) vinieron de China y los misiles antitanque se obtuvieron de Pakistán.

Tácticas del ejército

En tierra y mar, las fuerzas del gobierno libraron una guerra convencional de manera no convencional, a veces imitando y dominando las tácticas asimétricas de los insurgentes. Sobre todo, utilizaron tácticas de largo alcance de grupos pequeños por parte de fuerzas especiales para desestabilizar la retaguardia enemiga. Los regimientos de Comando se establecieron en 1980, pero las tropas más efectivas fueron las fuerzas especiales (SF) establecidas en 1985.

Las fuerzas especiales comprendían alrededor de 5.000 soldados en cinco regimientos. Se entrenaron originalmente con los israelíes, principalmente en la guerra urbana, pero pronto el SF de Sri Lanka se convirtió en uno de los mejores luchadores de la jungla del mundo. Lucharon en equipos de ocho hombres, aunque a veces se combinaban dos equipos de ocho, especialmente en una emergencia o con fines logísticos. Por ejemplo, un equipo de vigilancia podría superponerse con un equipo que establezca un caché de suministro directo (generalmente de municiones, agua y medicamentos) y luego unir fuerzas si se encuentran con elementos hostiles. El SF no usó helicópteros para inserciones, en parte debido al terreno de la jungla y en parte debido al sigilo. Entraban y a menudo penetraban hasta cuarenta o cincuenta kilómetros detrás de las líneas. La fuerza aérea se usó solo cinco veces en cajas de emergencia, generalmente por helicópteros Mi-24. El SBS o la marina tampoco trabajaron directamente con el ejército SF. El comandante de SF me dijo: "No hicimos aterrizajes por mar, la penetración terrestre era más segura para nosotros". No se consideraron los paracaidistas, sobre todo debido a la debacle del ejército indio en Jaffna.


Las patrullas de largo alcance (LRP) podrían durar hasta un mes. Actuarían como observadores de ataques aéreos y de artillería. También interrumpirían el movimiento LTTE, especialmente al apuntar a sus líderes y comunicaciones. Los SF también se usaron a la defensiva para conectar contraataques LTTE exitosos o para detener el espectacular LTTE ocasional. Por ejemplo, el 29 de septiembre de 2008, los tigres negros de élite LTTE golpearon una base de la fuerza aérea en la parte trasera de las operaciones del ejército. Dos aviones Tiger también bombardearon la base. Escuadrones de SF fueron apresurados para detener la explotación de LTTE del ataque sorpresa.

Curiosamente, las fuerzas especiales no utilizaron a los insurgentes capturados, en parte porque muchos Tigres tomaron píldoras suicidas en lugar de rendirse. Incluso cuando fueron capturados, los SF eran extremadamente reacios a aceptar a los insurgentes "convertidos". A pesar del uso generalizado y efectivo de los llamados 'terroristas convertidos' en los Selous Scouts de Rodesia, basados ​​en las técnicas británicas de 'pseudopandillas' aplicadas en Malaya y Kenia, el SF de Sri Lanka desplegó solo un puñado de antiguos Tigres de habla tamil y luego de muy mala gana y muy ocasionalmente. Según las fuentes de SF, solo había un ejemplo de un pseudo uso de su conocimiento insurgente y el idioma tamil para permitir que las tropas de SF se desconectaran de una posición en la que estaban ampliamente superadas en número.

La campaña de reclutamiento masivo del ejército, que atrajo a entre 3.000 y 5.000 hombres por mes en los últimos dos años de la guerra, permitió el ataque y la defensa en profundidad. Los servicios combinados proporcionaron dos o tres líneas de infantería para evitar la táctica LTTE anterior de flanquear o penetrar las líneas, y luego atacar desde la parte trasera. Esto implicaría un tipo de mentalidad lineal poco imaginativo. De hecho, el espíritu de las patrullas de largo alcance de SF y comandos se aplicaron en toda la infantería en el enfoque de la iniciativa de unidades pequeñas. El entrenamiento especial de operaciones de infantería (SIOT), los cursos iniciales fueron de cuarenta y cuatro días, permitió a las unidades pequeñas realizar operaciones complejas en terrenos a menudo difíciles. Los insurgentes conocían su propio territorio, por lo que el ejército buscó a los soldados de infantería que habían nacido y criado en las aldeas y que también podían tener la misma familiaridad con las selvas y la resistencia que los guerrilleros que encontraron. El enfoque de grupo pequeño desde el SF hasta la infantería ordinaria creó flexibilidad y, a menudo, dominio de área. La habilidad, no menos importante de los suboficiales, fue recompensada; También se alentó la promoción de buenos suboficiales a oficiales. El comando de la misión se veía en la mayoría de los niveles, ciertamente la mejor práctica en COIN.

Un observador cercano de la guerra, el Dr. David Kilcullen, una autoridad reconocida en COIN, comentó sobre las etapas finales:

Los Tigres decidieron enfrentar al gobierno de manera simétrica, en términos de guerra abierta. En respuesta, el ejército de Sri Lanka los destruyó con una combinación de tácticas convencionales y contraguerrilleras que negaron a los Tigres una ventaja comparativa, mientras que el ritmo de las operaciones evitó que los Tigres se reagruparan.

El enfoque básico del LTTE era combinar la guerra de guerrillas, la defensa posicional y los IED para reducir la velocidad e infligir grandes bajas por fuego indirecto: artillería y morteros. El LTTE erigió numerosas zanjas y bund que a menudo se extraían en gran medida y al azar. Los zapadores del ejército tuvieron que idear todo tipo de medios para hacer frente a estas fortificaciones, incluido el uso de improvisados ​​"torpedos" de Bangalore. También se formó un escuadrón de puentes independiente como parte del esfuerzo de ingeniería de combate. En una escala más pequeña, la infantería usó escaleras con resortes para lidiar con los bunds. Los ingenieros modificaron los tractores para compensar la falta de carreteras, especialmente durante los fuertes monzones e inundaciones. A menudo las raciones tenían que ser lanzadas al aire. El ejército mucho más grande requería un respaldo logístico masivo.

Un desafío de ingeniería se encontró instalando una malla de acero en los reservorios de Iranamadu y Udayar Kattu para proteger contra los infiltrados submarinos de tigre. El agua también fue un desafío para el Cuerpo Médico del Ejército. Cerca del ahogamiento, un tipo inesperado de bajas, se encontró cuando el LTTE lanzó el paquete alrededor del Tanque Kalmadukulam (depósito). Los médicos de primera línea tuvieron que lidiar con el 60 por ciento de las víctimas de explosiones de morteros y artillería y el 40 por ciento de las heridas de bala. También tuvieron que tratar enfermedades tropicales, especialmente la hepatitis A. Los trastornos de estrés postraumático también pasaron factura.

En resumen, la flexibilidad táctica más la superioridad numérica masiva (así como la supremacía aérea) permitieron al ejército dominar y luego abrumar a los Tigres hacia el final de la campaña.



Lancha rápida de Sri Lanka


La marina de Sri Lanka cumple 68 años

La Marina

Como corresponde a una isla en medio de rutas marítimas cruciales, la defensa naval siempre ha sido un importante problema de seguridad. En 1937 se creó la Fuerza Voluntaria Naval de Ceilán (CNVF). La Segunda Guerra Mundial significó una rápida absorción en la Royal Navy. En 1950, un pequeño núcleo de oficiales y hombres forjó la Marina Real de Ceilán, para cambiar su nombre, como con los otros servicios, cuando el país se convirtió en una república. La expansión naval inicial dependía de la compra de barcos ex británicos y canadienses. La marina sufrió quizás más que el ejército por las consecuencias de la conspiración golpista de 1962. Los barcos se vendieron y se redujo la mano de obra, al igual que el entrenamiento en el Reino Unido. Por lo tanto, la armada estaba mal preparada para la primera insurrección JVP y el comienzo de la revuelta tamil. La parada inmediata fue el regalo de inicialmente uno de los torpederos de clase Shershen más avanzados de la URSS y la compra de los cañones rápidos de clase 11 chinos de Shanghai no sofisticados para patrullas costeras y protección portuaria. Se construyeron nuevas bases principalmente para prohibir las operaciones de contrabando desde el sur de la India. La armada también desarrolló un componente terrestre para la defensa de la base, más tarde conocido como Patrulleros Navales y capaz de operaciones ofensivas. La armada también reprodujo el SBS británico: el Servicio Especial de Botes. A medida que la guerra LTTE se expandió, y los Tigres confiaron en una extensa adquisición en el extranjero, Sri Lanka desarrolló una estrategia de aguas azules capaz de hundir grandes barcos, incluso a las afueras de las aguas territoriales de Australia.

La sede naval se basó en Colombo; esto controlaba seis áreas de comando naval. Después de la guerra, parte de la defensa costera fue transferida a una Guardia Costera recién formada.

La flota de 2012 consistió en más de cincuenta combates, barcos de apoyo y embarcaciones costeras, procedentes de China, India, Israel y, más recientemente, de la construcción indígena.

El IISS calificó el tamaño de la armada como 9,000 personas, tanto activas como de reserva, pero esto parecía ser una subestimación. Probablemente la cifra más precisa fue de 48,000, de los cuales aproximadamente 15,000 se dedicaron al despliegue de tierras. Las mujeres sirvieron en roles regulares y de reserva. Inicialmente, las mujeres se limitaban a la rama médica, pero el ritmo de la guerra llevó a las mujeres a servir en todas las ramas. Una doctora alcanzó el rango de comodoro en 2007.

Las armas de la armada

La armada se jactaba de unos 150 buques, pero el núcleo consistía en unos cincuenta barcos de combate y apoyo. Además, la armada fabricó rápidamente 200 pequeñas embarcaciones de patrulla costera. La mayoría de los buques más grandes procedían de China, India e Israel, aunque los srilankeses comenzaron a construir sus propios buques más grandes. Los buques de guerra más grandes fueron cinco buques patrulleros en alta mar, con el SLNS Jayasagara construido en Sri Lanka (y comisionado en 1983). Todos los buques de aguas azules podrían operar helicópteros navales (pero la financiación insuficiente y la oposición de la fuerza aérea impidieron tal despliegue). Los patrulleros en alta mar desempeñaron un papel vital en la prohibición y finalmente hundieron los principales buques de suministro y almacenamiento de Tiger. En 2001 se adquirieron dos barcos de misiles rápidos israelíes Saar de 4 clases. Apodada la clase Nandimithra por la Armada de Sri Lanka (SLN), llevaron misiles antibuque Gabriel 11, así como una gama de armas que aumentaron la capacidad de combate convencional.

El caballo de batalla de la armada, involucrado en el combate costero regular, era la flotilla de ataque rápido. Se formó a principios de la década de 1980 con barcos israelíes de clase Dvora para contrarrestar el tráfico de armas LTTE en el estrecho de Palk entre India y Sri Lanka. Se compraron dos Dvoras en 1984 y otras cuatro en 1986. Alrededor de veinticinco metros de largo, y desplazando alrededor de cuarenta y siete toneladas, capaces de alcanzar 45 nudos y erizados con armas de fuego rápido, pudieron disuadir al lobo 'enjambrante' -tácticas tácticas de los Tigres Marinos - un elemento importante en la guerra naval asimétrica. Pequeñas embarcaciones suicidas de Sea Tiger de fibra de vidrio atacarían convoyes navales y civiles. La flotilla de ataque rápido también patrullaba los numerosos arroyos y puntos de desembarco en el territorio LTTE para perturbar los botes más pequeños que aseguraban el suministro de los barcos Tiger más grandes de aguas azules. La flotilla estaba compuesta por una variedad de tipos de naves de ataque rápido: cuatro Super Dvora israelíes más pesados ​​(Mark 11) fueron entregados en 1995-96. La armada también usó el diseño de la clase Shaldag israelí para construir su propia clase Colombo. Otras diez naves de ataque rápido se originaron en China.

En comparación con sus contrapartes en otras marinas, las naves de ataque rápido SLN estaban mucho más fuertemente armadas. Comenzaron con dos o tres ametralladoras, pero se armaron más fuertemente para contrarrestar los arsenales instalados en la nave Sea Tiger. Finalmente, la nave de ataque rápido tenía el cañón estabilizado Typhoon 25 - 30 mm como armamento principal. Estaban conectados a sistemas electroópticos de largo alcance de día y de noche, para todo clima. La reciente clase de Colombo estaba equipada con un director optrónico Elop MSIS y el Typhoon GFCS contaba con su propio sistema de control de armas. También lucían elegantes sistemas de radar de búsqueda en superficie. Además, portaban armas como el cañón Oerlikon de 20 mm, lanzagranadas automáticos y ametralladoras de uso general PKM. Esto suena demasiado armado, pero se requería una gran potencia de fuego para proteger a las tripulaciones del suicidio de los Tigres Marinos que intentaban embestirlos o explotar cerca. La nave de ataque rápido generalmente tenía dieciocho miembros de la tripulación y operaba en patrullas grupales, generalmente, pero no siempre, de noche. Los Tigres lucharon muy duro y no se retiraron; ocasionalmente la flotilla tuvo que retirarse de los enfrentamientos. Un capitán de ataque rápido dijo: ‘Las chaquetas antibalas no eran buenas, excepto por trozos de metralla; los cañones de calibre pesado [Tigre] partirían a la gente por la mitad ".

Las naves de patrulla costera eran mucho más pequeñas (catorce metros de largo). Fueron utilizados para la defensa del puerto y operaciones anfibias. Además, la clase Arrow de siete metros de largo eran lanchas rápidas fuertemente armadas fabricadas en Sri Lanka y utilizadas por el SBS y su variante, el Escuadrón de barcos de acción rápida (RABS). La SBS, formada en 2005, comprendía alrededor de 600 hombres. Aquellos que pasaron el duro entrenamiento para el SBS pero que no fueron lo suficientemente buenos para la fase de selección final podrían unirse al RABS, que contaba con alrededor de 400 hombres.

Para apoyar operaciones anfibias más grandes, el SLN tenía un buque de desembarco de tanques y otras naves de utilidad. La nave de la clase Yuhai podría transportar dos tanques y 250 tropas. También había pequeñas embarcaciones de desembarco de fabricación china. El SLN tenía varios buques auxiliares para el transporte y reposición de personal.

Durante la guerra, la armada no tenía activos aéreos dedicados ni vehículos aéreos no tripulados. Posteriormente, el brazo aéreo de la flota embrionaria basado en los patrulleros en alta mar comenzó a experimentar con HAL Chetak (la modernización india del venerable Alouette III francés) y los helicópteros HH-65 Dolphin, ampliamente utilizados por la Guardia Costera de los EE. UU. roles

La mayoría de los activos navales y las unidades SBS se basaron durante la guerra en Trincomalee, uno de los mejores y más atractivos puertos del mundo. Fue atacado constantemente durante la guerra, desde y debajo del mar, y desde cuadros que se habían infiltrado en el interior boscoso cercano. Cualquier visitante británico a la base quedaría impresionado por su herencia colonial: las calles y cruces llevan el nombre de Oxford Street y Piccadilly Circus. Los monos trepan por las terrazas de Seymour Cottage en Drummond Hill Road. Es muy ordenado, muy Royal Navy, incluidos los inteligentes camareros en el comedor / sala que sirven un gin tonic perfectamente frío en el calor pegajoso.

Tácticas marítimas

Es muy raro que las fuerzas navales de una insurgencia alcancen la paridad e incluso en ocasiones superen a la fuerza convencional del poder COIN. La guerra naval fue larga, activa e intensa: involucró el mayor tonelaje de barcos hundidos desde la guerra de las Malvinas de 1982. Para defender las 679 millas náuticas de la costa, la marina creció a casi 50,000 (incluidos 15,000 Patrulleros Navales para la seguridad terrestre) , casi del mismo tamaño que la armada india. Pero durante la mayor parte de la guerra, los Tigres Marinos demostraron ser más flexibles y destructivos, especialmente con sus tácticas de enjambre que mezclaban barcos suicidas y de ataque. Hundieron una nave de ataque rápido Dvora en agosto de 1995 y otra en marzo de 1996. Los Tigres filmaron sus victorias en el mar para sus medios de propaganda. Destruyeron otras seis clases de naves de ataque rápido. Después de que el alto el fuego terminó en 2005, los Tigres Marinos enviaron naves más grandes y más, mezclando naves suicidas entre la manada de lobos. Las tripulaciones y botes suicidas del Tigre Negro eran difíciles de detectar, con sus bajos perfiles y su velocidad de 35 a 40 nudos.
En comparación con sus contrapartes en otras marinas, las naves de ataque rápido SLN estaban mucho más fuertemente armadas. Comenzaron con dos o tres ametralladoras, pero se armaron más fuertemente para contrarrestar los arsenales instalados en la nave Sea Tiger. Finalmente, la nave de ataque rápido tenía el cañón estabilizado Typhoon 25 - 30 mm como armamento principal. Estaban conectados a sistemas electroópticos de largo alcance de día y de noche, para todo clima. La reciente clase de Colombo estaba equipada con un director optrónico Elop MSIS y el Typhoon GFCS contaba con su propio sistema de control de armas. También lucían elegantes sistemas de radar de búsqueda en superficie. Además, portaban armas como el cañón Oerlikon de 20 mm, lanzagranadas automáticos y ametralladoras de uso general PKM. Esto suena demasiado armado, pero se requería una gran potencia de fuego para proteger a las tripulaciones del suicidio de los Tigres Marinos que intentaban embestirlos o explotar cerca. La nave de ataque rápido generalmente tenía dieciocho miembros de la tripulación y operaba en patrullas grupales, generalmente, pero no siempre, de noche. Los Tigres lucharon muy duro y no se retiraron; ocasionalmente la flotilla tuvo que retirarse de los enfrentamientos. Un capitán de ataque rápido dijo: ‘Las chaquetas antibalas no eran buenas, excepto por trozos de metralla; las pistolas de calibre pesado [Tigre] partirían a la gente por la mitad ".

Las naves de patrulla costera eran mucho más pequeñas (catorce metros de largo). Fueron utilizados para la defensa del puerto y operaciones anfibias. Además, la clase Arrow de siete metros de largo eran lanchas rápidas fuertemente armadas fabricadas en Sri Lanka y utilizadas por el SBS y su variante, el Escuadrón de barcos de acción rápida (RABS). La SBS, formada en 2005, comprendía alrededor de 600 hombres. Aquellos que pasaron el duro entrenamiento para el SBS pero que no fueron lo suficientemente buenos para la fase de selección final podrían unirse al RABS, que contaba con alrededor de 400 hombres.

Para apoyar operaciones anfibias más grandes, el SLN tenía un buque de desembarco de tanques y otras naves de utilidad. La nave de la clase Yuhai podría transportar dos tanques y 250 tropas. También había pequeñas embarcaciones de desembarco de fabricación china. El SLN tenía varios buques auxiliares para el transporte y reposición de personal.

Durante la guerra, la armada no tenía activos aéreos dedicados ni vehículos aéreos no tripulados. Posteriormente, el brazo aéreo de la flota embrionaria basado en los patrulleros en alta mar comenzó a experimentar con HAL Chetak (la modernización india del venerable Alouette III francés) y los helicópteros HH-65 Dolphin, ampliamente utilizados por la Guardia Costera de los EE. UU. roles

La mayoría de los activos navales y las unidades SBS se basaron durante la guerra en Trincomalee, uno de los mejores y más atractivos puertos del mundo. Fue atacado constantemente durante la guerra, desde y debajo del mar, y desde cuadros que se habían infiltrado en el interior boscoso cercano. Cualquier visitante británico a la base quedaría impresionado por su herencia colonial: las calles y cruces llevan el nombre de Oxford Street y Piccadilly Circus. Los monos trepan por las terrazas de Seymour Cottage en Drummond Hill Road. Es muy ordenado, muy Royal Navy, incluidos los inteligentes camareros en el comedor / sala que sirven un gin tonic perfectamente frío en el calor pegajoso.

Tácticas marítimas

Es muy raro que las fuerzas navales de una insurgencia alcancen la paridad e incluso en ocasiones superen a la fuerza convencional del poder COIN. La guerra naval fue larga, activa e intensa: involucró el mayor tonelaje de barcos hundidos desde la guerra de las Malvinas de 1982. Para defender las 679 millas náuticas de la costa, la marina creció a casi 50,000 (incluidos 15,000 Patrulleros Navales para la seguridad terrestre) , casi del mismo tamaño que la armada india. Pero durante la mayor parte de la guerra, los Tigres Marinos demostraron ser más flexibles y destructivos, especialmente con sus tácticas de enjambre que mezclaban barcos suicidas y de ataque. Hundieron una nave de ataque rápido Dvora en agosto de 1995 y otra en marzo de 1996. Los Tigres filmaron sus victorias en el mar para sus medios de propaganda. Destruyeron otras seis clases de naves de ataque rápido. Después de que el alto el fuego terminó en 2005, los Tigres Marinos enviaron naves más grandes y más, mezclando naves suicidas entre la manada de lobos. Las tripulaciones y botes suicidas del Tigre Negro eran difíciles de detectar, con sus bajos perfiles y su velocidad de 35 a 40 nudos.
Justo cuando el ejército desarrolló el concepto de grupo pequeño, la marina avanzó su propia variante de bote pequeño. Intentaron "sacar a la guerrilla" de la guerrilla. La armada copió el enjambre asimétrico de los Tigres Marinos, pero a una escala mucho mayor. Cientos de pequeñas embarcaciones de patrulla costera fueron construidas con fibra de vidrio; la más pequeña era la flecha de veintitrés pies. También se construyeron grandes variantes de catorce y diecisiete metros. Los barcos más grandes tenían cañones de 23 mm de doble cañón y un lanzagranadas automático de 44 mm (este último adquirido de Singapur). La nave de ataque rápido tenía más resistencia, alcance y potencia de fuego, pero eran inestables en mares pesados ​​y a menudo necesitaban ser aumentados por las pequeñas embarcaciones para vencer a los enjambres. La patrulla costera (IPC) se basó en lugares estratégicamente importantes listos para incursiones de reacción rápida contra asaltos sorpresa de los Tigres Marinos. Aunque gran parte de los combates eran nocturnos, la marina tenía que mantener vigilancia las veinticuatro horas. Varios escuadrones podrían unirse para formar un enjambre de a veces hasta cincuenta o sesenta barcos. Haciendo eco de las tácticas de infantería en tierra, usaron una formación de punta de flecha para expandir el arco de fuego. O atacarían en tres columnas adyacentes en un solo archivo para enmascarar sus números y aumentar el elemento de sorpresa.

El SBS operaba en equipos de cuatro u ocho personas, desplegándose en botes Arrow o botes inflables de goma para inserciones encubiertas. El SBS proporcionó vigilancia vital pero también participó en misiones de huelga de tierra. La capacitación básica de SBS fue por un año, y la mayoría abandonó antes del final. Se dijo que su entrenamiento fue aumentado por los Comandos Marinos de la India, así como por las fuerzas especiales de los Estados Unidos, incluidos los SEAL. El RABS tripuló la gran cantidad de botes anti-enjambre, un papel duro y peligroso.

El rendimiento mediocre de la marina mejoró mucho después de 2006. Contribuyó inmensamente al esfuerzo de guerra del gobierno por la intercepción costera de suministros de armas a los Tigres, luego fue más allá al adoptar una estrategia extendida de aguas azules al hundir ocho barcos 'Pigeon', el LTTE almacenes flotantes. Crucialmente, también proporcionó la línea de suministro umbilical a la guarnición en Jaffna. Hacia el final de la guerra, impidió la fuga por mar del liderazgo de los tigres sobrevivientes, así como la participación en misiones humanitarias para los civiles que huían de los combates.

Las claves para la logística de LTTE eran los buques mercantes sin bandera que merodeaban a 1.600 kilómetros de la isla y luego avanzaban a unos 150 kilómetros de la costa para establecer contacto con los arrastreros de pesca LTTE, escoltados por barcos armados de Sea Tiger. La marina atacó inicialmente a la flota logística de arrastre, hundiéndose once en el primer año de renovados combates. Con la ayuda de la inteligencia india y, a veces, estadounidense, la armada buscó los barcos LTTE Pigeon. La armada desplegó sus patrulleros offshore más actualizados, el Sayura (ex armada india, re-comisionada en 2000) y Samudura (anteriormente el USS Courageous, transferido de la Guardia Costera de los Estados Unidos en 2004); Convirtió rápidamente viejos buques mercantes y buques cisterna de óxido en recipientes de reabastecimiento. La flota de largo alcance hundió el primer almacén flotante el 17 de septiembre de 2006, a 1.350 millas náuticas de Sri Lanka. Otros tres se hundieron a principios de 2007. Luego, audazmente, la armada se extendió 1.620 millas náuticas al sureste, cerca del territorio australiano de las Islas Cocos frente a la costa de Indonesia, para destruir tres barcos en septiembre de 2007 y un cuarto a principios de octubre.



El vicealmirante D. W. A. ​​S. Dissanaayake, el comandante naval, estaba sentado en su espléndida oficina en el cuartel general naval en Colombo, con una hermosa vista del mar y el faro construido por los británicos. Fue poeta y compositor en su tiempo libre. ‘No somos una gran armada, no tenemos fragatas. Improvisamos ", dijo. "Pero fuimos casi hasta aguas australianas y hundimos los últimos cuatro barcos".

Las naves Pigeon no poseían armas de gran calibre, pero se abrirían con ametralladoras, morteros y juegos de rol cuando fueran desafiados por la armada. El vicealmirante explicó cómo, después de la resistencia inicial, los marineros LTTE no ofrecieron rendirse. Se tragaron sus tabletas de cianuro o simplemente se ahogaron. En ambos lados en la guerra naval, hubo pocas historias de captura en el mar o rescate de sobrevivientes. Poco o nada se dio en combate litoral o en aguas profundas. Debido a que los buques LTTE eran naves deshonestas, los oficiales navales reclamaron el derecho de protegerse cuando fueron atacados por las palomas. La pérdida de sus suministros de armas, municiones y medicinas fue una gran derrota logística para los Tigres.

El vicealmirante era igualmente voluble sobre los logros logísticos de la marina, especialmente el suministro a Jaffna. La ciudad fue un ícono para ambos bandos en la guerra. Los Tigres lo ocuparon en 1986 y las fuerzas indias lograron ocuparlo breve y precariamente en 1987; volvió al control rebelde de 1989 a 1995. El ejército recuperó la ciudad en 1995. Posteriormente, su largo asedio fue tan simbólico para el gobierno de Colombo como lo fue Leningrado (ahora San Petersburgo) para los soviéticos en la Segunda Guerra Mundial. Tenía que celebrarse a toda costa.

La armada escoltó un crucero convertido al que llamaron Jetliner para reabastecer la ciudad. Pasaron de cinco a seis horas pasar la costa controlada por LTTE en el peligroso viaje desde Trincomalee hasta la costa noreste de Jaffna. La ruta occidental no es navegable, excepto en botes muy pequeños o aerodeslizadores. El Jetliner, fuertemente armado con ametralladoras, generalmente era escoltado por más de veinte barcos y embarcaciones, para disuadir las incursiones de Sea Tiger. Aviones Beechcraft y vehículos aéreos no tripulados rastrearon el convoy. Partió temprano en la mañana y, una vez en Jaffna, tuvo que organizar un cambio muy rápido, treinta minutos, para atravesar la costa LTTE antes del anochecer en el viaje de regreso. Más de cuarenta toneladas de carga y aproximadamente 3.000 soldados fueron transportados una o dos veces por semana. Toda la armada y, de hecho, la mayoría de los altos mandos en el cuartel general de defensa estaría en alerta hasta que el convoy se escabullera de los peligros de la artillería LTTE y el ataque marítimo. Jaffna también era abastecida por vía aérea, pero solo la armada podía proporcionar la carga pesada de suficientes hombres y equipos para mantener la ciudad en manos del gobierno.

"Si el barco se hubiera hundido, habríamos perdido la guerra", admitió el comandante de la marina.

La marina también estaba orgullosa de sus acciones durante las fases finales de la guerra. El vicealmirante insistió en que la armada no usó ninguna artillería naval para atacar a los remanentes de los LTTE en la jaula, pero sí tomó riesgos extensos de los botes suicidas de última zanja para rescatar a miles de civiles de las playas mientras intentaban huir de los escuadrones de castigo de los tigres y la envoltura del ejército de Sri Lanka.

La armada soportó fuertes combates (algunas batallas navales duraron catorce horas) y muchos reveses tempranos en barcos hundidos. El liderazgo de la marina también fue blanco de escuadrones de tigres negros. El 16 de noviembre de 1992, el jefe de la armada, el vicealmirante W. W. E. C. Fernando, fue asesinado en Colombo por un terrorista suicida en una motocicleta que se metió en el automóvil del almirante. En octubre de 2007, un camión bomba mató a una asamblea de 107 marineros fuera de servicio, uno de los ataques suicidas más mortales de la guerra. En total, la armada perdió más de mil de su personal en el conflicto. Sin embargo, finalmente logró el dominio del mar debido a su concepto de bote pequeño en la derrota de los enjambres de Sea Tiger, y la gran prohibición de los suministros de LTTE. Fue una guerra de cuatro dimensiones: una lucha terrestre, aérea, marítima y submarina. Sin embargo, la marina no desarrolló una sofisticada capacidad de guerra contra las minas. Los Tigres usaron hombres rana con minas y semisumergibles para destruir los barcos de la marina. Los Tigres estaban tratando de desarrollar una guerra submarina; varios prototipos crudos fueron capturados por el ejército en las últimas etapas de la guerra.



viernes, 16 de agosto de 2019

Biografía: San Martín en Perú

San Martin en Perú

Weapons and Warfare





En 1812, José de San Martín regresó a su tierra natal, Argentina, después de una carrera como oficial del ejército luchando en España contra la ocupación francesa. Su padre español había sido oficial de carrera en las colonias, estacionado en Yapeyu en el río Uruguay, donde nació San Martín. A su regreso de Europa, San Martín ofreció sus servicios a los diversos gobiernos de Buenos Aires y evitó la participación en la intriga política de la antigua capital virreinal. Reorganizó el ejército porteño, luego tomó el mando de las fuerzas patriotas en el interior. En 1816, él y su ejército derrotaron una invasión lealista enviada a través de los Andes desde Lima.

San Martín identificó a Lima como la clave para asegurar la independencia en América del Sur, ya que el virrey en este bastión realista había enviado expediciones militares para reprimir las rebeliones en Ecuador, Bolivia y Chile, así como en Argentina. Ni siquiera Argentina estaría segura en su recién declarada independencia mientras las fuerzas españolas permanecieran en Lima. Decidió que la forma más segura de eliminar este bastión español era a través de Chile; por lo tanto, estableció su sede en Mendoza, donde San Martín formó un ejército expedicionario compuesto por argentinos y exiliados chilenos.

La mayoría de su fuerza, especialmente los soldados de infantería, consistía en personas de color. San Martín requería esclavos de la nobleza local, dándoles su libertad a condición de que lucharan por la causa de la independencia. Finalmente, 1.500 esclavos entraron en su ejército. Bajo su mando, los negros, mulatos y mestizos formaron una fuerza de combate disciplinada y no se involucraron en el tipo de saqueo que caracterizó a otras unidades militares de la época. "Los mejores soldados de infantería que tenemos son los negros y los mulatos", dijo uno de los oficiales del personal de San Martín. "Muchos de ellos se convirtieron en buenos oficiales no comisionados" (Lynch 2009, 88). Los patriotas chilenos exiliados liderados por Bernardo O'Higgins contribuyeron con otro elemento importante a esta fuerza expedicionaria.

El general San Martín ejecutó una gran hazaña militar al conducir con seguridad a sus 5,000 soldados a través de las montañas de los Andes. Engañó a los realistas en cuanto a su ruta y reunió tres columnas de sus tropas a tiempo para derrotar a una fuerza española dividida (encabezada por el general Marco del Pont, hermano del comerciante español exiliado de Buenos Aires) en Chacabuco en febrero de 1817. Sus tropas entonces Liberó la capital chilena de santiago. Siguieron dos batallas más, y San Martín derrotó decisivamente a las fuerzas españolas restantes en Maipú en abril. Con Chile liberado y ahora gobernado con firmeza pero sin crueldad por O’Higgins, San Martin estableció la estrategia para el próximo movimiento continental. Contrató a un almirante británico, Lord Cochrane, para organizar una marina patriota para la expedición. San Martín formó un nuevo ejército, ahora formado por chilenos, argentinos y patriotas peruanos, pero no tenía un líder peruano de la talla de O'Higgins en Chile. Nuevamente, los esclavos se alistaron en su ejército y fueron sometidos a una disciplina militar a cambio de su eventual libertad. Chile impuso impuestos especiales para apoyar al nuevo ejército patriota, al igual que los ciudadanos de Mendoza habían apoyado la liberación de Chile. En 1820, 23 barcos con un ejército patriota de 4,500 soldados zarparon hacia Lima.

Sin embargo, la campaña en Perú no se desarrolló de acuerdo con el plan. San Martín desembarcó de sus tropas en Pisco, a 125 millas al sur de Lima, y ​​envió a la flota para bloquear el puerto del Callao. Su columna patriota luego marchó hacia el norte, dando vueltas alrededor de la capital virreinal de Lima y estableciendo una sede en Huacho. La presencia de San Martín provocó actividades guerrilleras en la sierra, pero la aristocracia criolla de Lima, en la que el general argentino había confiado para alguna demostración de apoyo, no hizo nada. En lugar de enfrentar a San Martín en la batalla, las fuerzas españolas procedieron a negociar. Finalmente, en 1821, evacuaron Lima y se mudaron a las tierras altas cuando San Martín entró en Lima. Los criollos parecían estar contentos, pero también estaban consternados de que los bandidos y bandidos, muchos de ellos negros libres y esclavos fugitivos que habían viajado fuera de la capital tan peligrosos, se unieran ahora a las tropas patriotas de San Martín.

Las dos Chinas

Las dos Chinas

Weapons and Warfare




El colapso del régimen de Guomindang y la huida de Jiang a Taiwán no pusieron fin a la guerra civil de China. Mao proclamó la República Popular (PRC) en Beijing, pero Jiang todavía insistió en que su régimen era el gobierno legítimo de la República de China (ROC). Ambas partes se negaron a ver a Taiwán como un estado separado. Para la República Popular China, Taiwan es simplemente una provincia rebelde, sobre la cual reclama soberanía. Para la República de China, todo el continente estaba formado por provincias rebeldes.

La política estadounidense podría haber favorecido una partición de China, como sucedió en Alemania y Corea. Pero esto era tan repelente para Jiang como para Mao. Jiang parece haber creído genuinamente que el régimen de Mao resultaría demasiado incompetente y brutal para sobrevivir por mucho tiempo. El caos del Gran Salto Adelante en 1958 y la Revolución Cultural de 1966 sugieren que esta visión no era del todo fantasía. Pero de manera más realista, siempre existió la esperanza de que los EE. UU. puedan derrotar al PRC y reinstalar su régimen. Para Mao, que era mucho más nacionalista de lo que la mayoría de los estadounidenses creían, la existencia de un régimen separado en Taiwan era intolerable. También existía el peligro de que Estados Unidos atacara a la República Popular China desde Taiwan. Quería invadir la isla y completar la reunificación de China.

La situación era por lo tanto inestable. Se requirieron otros poderes para elegir cuál reconocer como el gobierno legítimo. Además, dado el peligro de una lucha renovada, ¿qué tan comprometido se atreve a que la URSS y los EE. UU. Gran Bretaña siempre había sido pragmática en tales cuestiones: los comunistas gobernaban China y, por lo tanto, eran el gobierno. El único interés de Gran Bretaña era Hong Kong, y el PRC encontró que el status quo era útil. Gran Bretaña reconoció a la República Popular China casi de inmediato. América no pudo hacer esto. Los estadounidenses habían sostenido durante mucho tiempo puntos de vista poco realistas sobre China, y Truman fue ampliamente criticado por "perder" a China. Además, ante la insistencia estadounidense, a China se le otorgó un puesto permanente en el Consejo de Seguridad de la ONU. No querían que el PRC heredara ese asiento. Continuaron reconociendo a la República de China, pero dudaron en contraer compromisos de seguridad que pudieran permitir que Jiang los arrastre a una guerra en China.


La pandilla de los cuatro en su juicio en 1981

Las actitudes de los Estados Unidos cambiaron a través de la Guerra de Corea. Todavía seguro de que el mundo comunista era monolítico; vieron esto como parte de una estrategia soviética global. Los Estados Unidos decidieron que sus intereses no permitirían una toma comunista de Taiwán. Podría llevar a la dominación comunista del Pacífico occidental y, en última instancia, a todo el océano. Otros estados, por temor a verse envueltos en una guerra importante, se negaron a extender la seguridad colectiva a Taiwán a través de SEATO (Organización del Tratado del Sudeste Asiático). Por lo tanto, América alcanzó un acuerdo de seguridad bilateral con Jiang en diciembre de 1954.

Este fue un paso arriesgado. Mao había planeado invadir Taiwán, pero sus recursos habían sido desviados a Corea. Con esa guerra terminada pudo regresar a Taiwán. El problema inmediato fue que el Guomindang se había aferrado a una serie de islas fuera del continente. Incluían las islas Taschen, Matsu y Quemoy, estas últimas a menos de tres kilómetros del continente. No tenían valor militar, pero Jiang se negó a abandonarlos. Mao se sintió profundamente ofendido por la exclusión de la República Popular China del Consejo de Seguridad y las negociaciones de seguridad entre Taiwán y Estados Unidos. Ordenó el bombardeo de Quemoy en marzo de 1954, que de repente se convirtió en un bombardeo masivo en septiembre.

Eisenhower se dio cuenta de que estas islas no valían nada, pero se encontraba en un dilema. No deseaba ir a la guerra, pero el lobby de la República de China pedía una acción fuerte. También la pérdida de estas islas se reflejaría mal en los Estados Unidos como partidario de Taiwán, lo que podría socavar otras alianzas de Estados Unidos. Podría sugerir que Estados Unidos no pudo detener el avance del comunismo en Asia. Los aliados europeos de Eisenhower, sin embargo, no tenían la intención de librar una guerra por un tema tan trivial. Todavía concluyó apresuradamente el acuerdo de seguridad con Taiwán e insinuó que Estados Unidos estaba preparado para usar armas nucleares tácticas para defender las islas. La República Popular China se burlaba de estos pasos, pero junto con la presión soviética para evitar el aumento de las tensiones, tuvieron su efecto. Los bombardeos se extinguieron. Pero no antes de que la República Popular China irrumpiera en la isla Yijiangshan. Esto convenció a Estados Unidos de que los Taschens eran insostenibles y obligaron a Jiang a evacuarlos.

Después de esto, para Estados Unidos permitir la pérdida de Matsu y Quemoy sería una humillación demasiado grande. Además, como Jiang los había atiborrado de sus mejores tropas, su pérdida podría llevar a la pérdida de Taiwán. Cuando Mao renovó el bombardeo en 1958, Eisenhower sintió que no tenía más remedio que ofrecer el apoyo de Estados Unidos. Su renovado discurso sobre armas nucleares tácticas conmocionó a sus aliados. Nuevamente las tensiones se calmaron. A Jiang se le exigió que hiciera una declaración que rechazara el uso de la fuerza para recuperar el continente. Mao respondió bombardeando a Quemoy solo en días alternos. Esto le dio a la crisis una calidad surrealista y una difícil de tomar demasiado en serio.

Como resultado de estas crisis, Estados Unidos hizo un compromiso integral con Taiwán. América se enojó ante la vacilación europea sobre Taiwán. Pero la República Popular China también estaba enojada por la timidez de la URSS, que consideraba a las islas un problema ridículo sobre el cual arriesgarse a la guerra. Esto supondría una presión mucho mayor para las alianzas soviéticas que para las estadounidenses.


La revolución cultural

En septiembre de 1949, Mao Zedong proclamó la República Popular China (PRC). Había unido a China, restaurado un gobierno central efectivo y lo liberó de la dominación extranjera. El Partido Comunista Chino (PCCh) que dirigió era efectivo y temido, pero también respetado en general. Su estatura personal era masiva. Se alzaba sobre sus asociados y tenía un "culto a la personalidad", presentándolo como un semidiós. Pero no estaba necesariamente satisfecho. No había ganado el poder por sí mismo, sino para transformar fundamentalmente a China. Sintió que tenía motivos para preocuparse de que estuviera fallando en esto.
Sintiendo que su régimen estaba seguro, en 1957 lanzó el movimiento de las "cien flores": prometía inmunidad a quienes ofrecían críticas constructivas de su estado. En lugar de las pequeñas quejas que esperaba, los intelectuales cuestionaron los fundamentos del comunismo. Sorprendido por la escala de la oposición, Mao concluyó que su revolución no era segura, después de todo. Él arremetió brutalmente a los críticos. Pero lo peor era seguir. Con la ruptura de la amistad de la República Popular China con la URSS, Mao decidió que China debía correr hacia el socialismo, la industrialización y la modernización, para que su revolución no fracasara. En 1958 lanzó el "Gran salto adelante". La idea fue la modernización instantánea a través de la movilización de masas. Se completó la colectivización agrícola y se ordenó a las comunidades campesinas que produjeran grandes cantidades de acero en los hornos caseros. El resultado fue catastrófico. Millones murieron en la hambruna resultante. El prestigio del PCCh se vio gravemente socavado.

Mao no pudo aceptar que el fracaso se debió a que su enfoque era una fantasía poco realista. La culpa, concluyó, estaba en el PCCh y su fracaso en cambiar realmente a China. El PCCh debe haber perdido contacto con el proletariado y el campesinado. Se había permitido a demasiados reclutas unirse al PCCh sin repudiar completamente sus actitudes burguesas. Habían buscado los privilegios de rango, se habían vuelto autoritarios y se habían sentido superiores. De hecho, Mao creía que el PCCh estaba en peligro de las mismas fallas que percibió en el Partido Comunista Soviético. Estaba dejando de ser revolucionario. Sus logros serían erosionados silenciosamente después de su muerte.

La única solución que Mao pudo ver fue lanzar una nueva revolución. Esta revolución no sería liderada por el Partido, sino dirigida contra los elementos burgueses dentro de él y dentro del sistema de gobierno. Sintiendo que los jóvenes eran verdaderamente revolucionarios, pretendía movilizarlos para este fin. El primer llamado a una nueva revolución se produjo en junio de 1966, cuando aparecieron carteles que criticaban a los académicos de la Universidad de Beijing. Los estudiantes, y pronto los escolares, fueron instados a desafiar la autoridad. Los Guardias Rojos pronto emergieron para ser la vanguardia de la nueva revolución de Mao. Se les instó a denunciar a académicos, escritores, incluso en las artes, que podrían estar vendiendo ideas burguesas. La denuncia pronto se convirtió en castigo. Algunas de las figuras más famosas de China fueron humilladas, encarceladas, torturadas e incluso asesinadas. Cuando las autoridades intentaron restablecer la disciplina, ellos mismos fueron denunciados como contrarrevolucionarios.

El PCCh intentó defenderse tomando el control del movimiento. Los Guardias Rojos pronto se dividieron en facciones hostiles: "conservadores", a menudo hijos de miembros del Partido y aquellos con intereses en el orden existente, y "radicales", generalmente de orígenes no privilegiados. Ambos afirmaron estar persiguiendo la Revolución Cultural en nombre de Mao. Un elemento de la guerra civil se introdujo en la crisis. En agosto de 1967, las facciones estaban luchando batallas campales en muchas áreas. Claramente, Mao quería que los radicales tomaran el poder y pusieran de nuevo en marcha su revolución. Pero dada su juventud, apenas eran adecuados para tal papel. También el creciente caos estaba alienando a los chinos. Había peligro de que la República Popular China colapsara.

Con el Partido y el Estado paralizados, el único instituto capaz de proporcionar estabilidad era el Ejército Popular de Liberación (EPL). Las tropas debían desplegarse para proteger los servicios esenciales y las industrias de la destrucción. Mao quería que apoyaran a los radicales. Pero, en general, los comandantes del EPL eran hostiles a los radicales, a menudo armaban y apoyaban a los conservadores. Los enfrentamientos entre el EPL y los guardias rojos radicales se extendieron por toda China. La violencia en Sichuan fue especialmente grave, pero en muchos lugares los disturbios civiles dejaron cientos de miles de muertos y heridos. Sin embargo, después de haber hecho tanto daño, Mao no podía darse el lujo de soltar a los Guardias Rojos contra el EPL. Desde septiembre de 1967, el EPL restableció gradualmente una apariencia de orden en la República Popular China, por ejemplo, desarmando facciones de combate en Guangxi y Shanxi. Millones de guardias rojos, sus educaciones reducidas y sin ninguna habilidad, fueron enviados al campo para ser trabajadores. Esto no acabó con la Revolución Cultural. Se inició una caza de brujas para enemigos de clase que recordaba las purgas de Stalin. Aunque sin el caos anterior, destruyó millones de vidas mediante denuncias, confesiones forzadas y castigos brutales.

La Revolución Cultural solo terminó realmente con la derrota de la "Banda de los Cuatro" en la lucha por el poder después de la muerte de Mao en 1976. Para entonces China y el PCCh estaban desesperadamente cansados ​​de ello. En sus esfuerzos por revitalizar el espíritu revolucionario de China, Mao, de hecho, destruyó lo que quedaba de ella. Su propia imagen estaba muy empañada. El PCCh quedó dividido y debilitado y había perdido el respeto de los chinos. A partir de entonces, el gobierno comunista en China fue soportado en lugar de apoyado

jueves, 15 de agosto de 2019

Australia: ¿Por qué debió retener la flota de F-111?

¿Por qué Australia debería retener su flota de F-111?

Australia Air Power



Con mucho, el mejor ejemplo reciente de incompetencia y falta de honradez burocrática en el Departamento de Defensa de Australia es la decisión completamente arbitraria de retirar prematuramente la flota F-111 de Australia, que representó más del 50 por ciento de la capacidad de ataque de Australia (Imagen © 2009 C. Kopp).

El F-111 era, hasta hace poco, la columna vertebral de la RAAF que ofrecía con toda su fuerza más del 50% de la capacidad de ataque en la flota de cazas existente. A fines de 2003, la burocracia de la Defensa en Canberra convenció exitosamente al Ministro de Defensa de que el F-111 sería demasiado costoso para operar en 2010, y obtuvo la aprobación del Gobierno Federal para retirar la aeronave en la escala de tiempo de 2010, luego de intentos anteriores fallidos de efectuar una jubilación. en 2006.

La decisión de retirar el F-111 no ha sido ni popular ni ampliamente aceptada según sea necesario en la comunidad de expertos. Construido a fines de la década de 1960, el F-111 es un contemporáneo de los bombarderos B-52H y B-1B de los EE. UU., Ambos de los cuales la Fuerza Aérea de los EE. UU. Pretende operar más allá de 2030. Ninguno de los argumentos presentados por la Defensa en el Parlamento Federal Justificaron que la jubilación anticipada del F-111 se defendió con éxito en el debate público, ya que ninguno fue veraz.

El plan para la jubilación anticipada del F-111 ha dado lugar a un vigoroso debate público en la prensa y el sistema de comités parlamentarios. Este sitio web publicará una selección de artículos relevantes, presentaciones y documentos.




En 1968, la USAF desplegó 6 aeronaves F-111A (Det 1, 428th Tactical Fighter Squadron) a Takhli AFB, Tailandia, para realizar una evaluación operativa contra objetivos en el norte de Vietnam. Originalmente con el nombre en clave Harvest Reaper, este despliegue fue posteriormente renombrado a Combat Lancer. El F-111A estaba bajo un poco de nube, ya que el modelo de prueba estática se había fracturado antes de lo esperado y el gobierno australiano estaba muy nervioso por la adquisición inminente del F-111C. Lo que no se conoce ampliamente, ni siquiera se comprende en Australia hasta el día de hoy, es que la guerra aérea sobre Vietnam del Norte se realizó principalmente desde bases en el NE de Tailandia y no desde Vietnam del Sur. También participaron aviones de la USN, así como las fuerzas B-52 de Guam y U-Tapao, esta última también en Tailandia. El RAAF solicitó la participación y se le otorgó la condición de observador. Alrededor de media docena de oficiales de la RAAF completaron destacamentos de 42 días a Takhli, generalmente en pares, llegando y saliendo de Vietnam del Sur a través de nuestro servicio de rutina C-130. En Takhli, nos trataron extremadamente bien en la 428 y se nos dio acceso a todos los datos. A lo largo del período, el escuadrón perdió dos aviones, recuperó ambas tripulaciones y se realizaron modificaciones en la caja de transporte del ala sospechosa. Se volaron rigurosas misiones de entrenamiento y se reanudaron las operaciones de la aeronave (Imagen y texto de la leyenda © 2011 Roy Collinson).
(c) 2006, Carlo Kopp



F-111C A8-129 en camuflaje heredado y actual.





AGM-142E Popeye Stand Off Weapon en F-111C (Imagen © 2007 C. Kopp).



Módulo de enlace de datos AN / ASW-55 en F-111C (Imagen © 2007 C. Kopp).




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El F-111F fue la variante más capaz de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Este ejemplo está equipado con cuatro bombas guiadas por láser GBU-10 y con su dispositivo electro-óptico AVQ-26 Pave Tack desplegado. El F-111 jugó un papel fundamental en la destrucción de las fuerzas de Saddam en 1991, y se distinguió durante la campaña del Linebacker II y los ataques al cañón de El Dorado. Alrededor de 70 F-111Fs, una gran fracción con la nueva aviónica Pacer Strike, están ahora suspendidos en AMARC (foto de la Fuerza Aérea de EE. UU.).


El F-111F estaba equipado para transportar la bomba de deslizamiento guiada electroópticamente GBU-15, y más tarde el arma autónoma AGM-130 - el avión RAAF estaba armado con el israelí Rafael AGM-142 SOW (Jim Rotramel vía F- 111.net).

El avión FB-111A del Comando Aéreo Estratégico de los Estados Unidos transportó misiles de supresión de defensa AGM-69 SRAM con armamento nuclear en la bahía de armas interna, con la que se construyeron todos los F-111. El F-111 de Australia ha desempeñado un papel importante como plataforma de prueba para eliminar una amplia gama de nuevas municiones transportadas internamente que se están desarrollando para el F-22A y más tarde JSF (foto de la Fuerza Aérea de los EE. UU.).



La Fuerza Aérea de los Estados Unidos prematuramente suspendió su Fuerza de Ataque Electrónico de 40 Grumman / GD EF-111A Ravens en 1999, después de un acalorado debate público. La capacidad perdida ahora se está reconstituyendo utilizando estructuras de aviones B-52H aún más antiguas, equipadas con cápsulas de bloqueo externas, a diferencia de la variante interna compacta del ALQ-99 que llevan los Cuervos. Las funciones relacionadas con la penetración de la defensa tradicional realizadas por aviones de ataque electrónico se están ampliando cada vez más para abarcar comunicaciones y perturbación de redes (foto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos)


El F-111 es un avión de alto rendimiento inusualmente versátil, y se ha utilizado como un caza de ataque, un bloqueador de soporte y también un vehículo de prueba para transportar un radar de largo alcance SAR / GMTI en entornos de alta amenaza. Con más de 200 estructuras aéreas disponibles en AMARC, las aeronaves tienen el potencial de que las actualizaciones permanezcan en servicio a partir de 2020 y cumplan con una gama de funciones mucho más amplia de la que se usa actualmente.

Noticias de defensa sudamericanas y europeas

miércoles, 14 de agosto de 2019

Frente Oriental: Las posiciones fortificadas del Wehrmacht

Orden del Führer No. 11

Weapons and Warfare




“Feste Plätze” Posen 1945





Mapa que muestra la ubicación de los originalmente 29 "Feste Plätze" (lugares fortificados), que fueron introducidos por Adolf Hitler en marzo de 1944 para estabilizar el Frente Oriental. La línea original de "feste Plätze" en el lejano oeste de Ucrania fue abandonada después de casi ninguna resistencia, cuando el Ejército Rojo se abrió camino y corrió por las estribaciones de las montañas de los Cárpatos a finales de marzo. Solo la guarnición en Ternopol luchó duramente, hasta que fue aplastada el 14 de abril. Otros "festejas Plätze" se declararon más tarde, contribuyendo notablemente al desastre durante BAGRATION en Bielorrusia en julio-agosto de 1944. Aún más se anunciaron a lo largo de la línea extendida y amarga de la retirada. Fuera de la Unión Soviética occidental regresó a los Balcanes, a Europa Central y a la propia Alemania.

El 8 de marzo, en la orden número 11 del Führer, ya había proclamado una nueva estrategia, la de los festen Plätze (lugares fortificados). El objetivo de Festen Plätze, junto con el Muro Atlántico, fue proporcionar finalmente el baluarte defensivo contra el cual los ataques enemigos se destruirían. Según la directiva de Hitler, los "lugares fortificados" debían establecerse en pueblos o ciudades clave que controlan el suministro y las comunicaciones de los ferrocarriles y carreteras. Al retenerlos, dejarse rodear, y luego "mantener presionada la mayor cantidad posible de fuerzas enemigas", los alemanes podrían interrumpir teóricamente y eventualmente detener el impulso del avance enemigo. Hitler asumió que tomar o contener estas fortalezas costaría al enemigo más fuerzas de las necesarias para su defensa, una consideración crucial ante la escasez de mano de obra alemana crítica. En la concepción, estos "lugares fortificados" debían ser una especie de "rompeolas", haciendo al enemigo lo que Hitler pensaba que Stalin había hecho a la Wehrmacht en 1941 y 1942. Jodl, en una conferencia a los Gauleiters el 7 de noviembre de 1943. , se apropió de Clausewitz para proporcionar la justificación conceptual de esta estrategia defensiva: "Todo ataque que no conduzca a un armisticio o paz, debe necesariamente terminar en defensa". estrategia: "El Estado Mayor más perfecto con los puntos de vista y los principios más correctos no representa en sí mismo el liderazgo perfecto de un Ejército, si falta el alma de un gran General". Aunque Goebbels entendió el problema con un concepto tan defensivo: "[ Contiene solo elementos negativos. Una fortaleza puede ser asediada, y es solo una cuestión de tiempo cuando cae ”, resultado en gran parte del reconocimiento de que Alemania había sido forzada a la defensiva y no tenía recursos suficientes para defender todas las áreas amenazadas.



Para el Führer, una estrategia de "espera" parecía tener algún sentido, al menos en el papel, no la última vez que perseguía una idea que parecía prometedora en teoría pero que carecía de comprensión contextual, especialmente porque los alemanes habían perdido su ventaja en Movilidad y en el aire. En pocas palabras, en vista de su limitada mano de obra y recursos, la idea era enfrentar al enemigo con defensas preparadas, obligarlo a derrochar sus fuerzas y, por lo tanto, reducir su avance. Ya en 1938, Hitler había declarado que el propósito de una fortaleza era mantener la fuerza de combate general, y no necesariamente preservar la de la guarnición de la fortaleza. El problema era que los alemanes no podían ofrecer ningún punto estratégico clave de tal importancia que atrajera a los soviéticos y forzara un enfrentamiento sangriento, como en Stalingrado. Dado que la mayoría de los "lugares fortificados" designados nunca fueron particularmente formidables o amenazantes, los soviéticos siempre tuvieron la opción de simplemente pasarlos por alto y reducir los bolsillos en un momento posterior. Sin embargo, las fuerzas alemanas atrapadas allí se perdieron para futuras operaciones defensivas, lo que agravó aún más el desequilibrio de la fuerza. En la nueva era de la mecanización, especialmente en los amplios espacios abiertos del este, la celebración de uniones de transporte clave había perdido parte de su valor anterior, ya que la mayoría simplemente se podía pasar por alto sin poner en peligro seriamente el flujo de suministros. La suposición de que estas fiestas Plätze atarían a un gran número de tropas soviéticas rara vez resultó ser cierta; incluso cuando obligaron al enemigo a atacarlos, usualmente emplearon tropas de seguimiento de segunda clase mientras las unidades de primera línea continuaban. Cualquier beneficio de mantener las fortalezas tendía a ser superado por la pérdida de las unidades que las defendían.

Aún así, probablemente se ha hecho demasiado de estos "lugares fortificados" como la razón clave por la cual Alemania no pudo mantener a raya al Ejército Rojo. A principios de 1944, la estrategia se aplicó principalmente en cuatro casos en Ucrania: Vitebsk, Cherkassy, ​​Kovel y Kamenets-Podolsky, donde algunas fuerzas enemigas habían sido atadas y no se produjo un gran desastre.




La fuerza atrapada en Tarnopol era mucho más pequeña que la de Cherkassy-Korsun, ilustra claramente la dirección del pensamiento de Hitler. El 8 de marzo, en la Orden Führer Nº 11, declaró una nueva política de festen Plätze (lugares fortificados), cuyo objetivo era negar a las ciudades y cruces clave del enemigo, amarrar sus fuerzas y reducir el impulso de su ofensiva. , pero que en realidad se limitan a preordenar los cercos. Al igual que en Kovel, el 10 de marzo, Tarnopol fue declarada una "festen Platz que se celebraría al último hombre", aunque no tenía fortificaciones ni aeródromos, por no mencionar las tropas y suministros insuficientes para defenderse de un ataque soviético agresivo. Aunque la ciudad no estuvo rodeada hasta el veintitrés, los alemanes hicieron pocos preparativos para su suministro. No fue hasta el vigésimo quinto que se organizó un ataque de socorro para llevar un convoy de suministros a la ciudad sitiada, e incluso esto rápidamente degeneró en una farsa. A pesar del hecho de que los camiones de suministro nunca llegaron de Lvov y que aproximadamente cuarenta y seiscientos hombres dentro de la ciudad no habían recibido permiso para estallar, el grupo de batalla, sin embargo, recibió la orden de lanzar su ataque. Se encontró con carreteras muy minadas, feroces defensas antitanques, ataques de flanco desde tanques soviéticos y asaltos aéreos que obligaron a los alemanes a abandonar el intento. Como Tarnopol no tenía un aeródromo, la Luftwaffe intentó suministrar el bolsillo con gotas de aire, con el resultado de que la mayoría de los suministros cayeron en manos del enemigo. El siguiente intento de alivio no se realizó hasta el 11 de abril, cuando el Noveno SS Panzer partió en medio de una lluvia intensa y un lodo profundo. Hitler al principio se negó a permitir que los hombres asediados escaparan, luego cedió al día siguiente. Para estas fechas, sin embargo, el Kessel se había reducido a unos pocos miles de metros, con los defensores alemanes luchando desesperadamente de una habitación a otra bajo el fuego masivo de artillería soviética. Aunque las tropas restantes, unos mil quinientos, intentaron una ruptura el quince, ya era demasiado tarde: solo cincuenta y cinco hombres pudieron salir con éxito del bolsillo.

Al final, estas resultaron ser meramente derrotas tácticas, ya que, irónicamente, Hitler permitió retiros estratégicos. En vista de la crítica de este concepto, es bueno recordar que se aplicó con gran efecto en Monte Cassino, donde la topografía italiana y la naturaleza de los pueblos italianos, con sus gruesos muros de piedra y calles laberínticas, ayudaron enormemente al defensor en deteniendo el avance aliado. Una política similar de festen Plätze también sería exitosa cuando se usara en los puertos de Bretaña y Canal después de la ruptura de Normandía. Al negar a los Aliados los puertos que necesitaban desesperadamente por razones logísticas, agravó las dificultades de suministro y contribuyó a la ralentización de su avance de otoño.

Cualquier estrategia, por supuesto, requiere tanto un concepto coherente como los recursos para llevarlo a cabo. La idea de Hitler para romper el oleaje tenía una lógica, pero fracasó por falta de los medios para hacerla exitosa. La única alternativa, una defensa móvil táctica, sufría de un problema similar. Dado que la Wehrmacht ya no tenía la fuerza para las operaciones principales o los contraataques, así fue como se planteó la idea, se podrían formar grupos de combate armados que maximicen la movilidad restante para combatir los ataques soviéticos, y luego retirarse en el último momento a posiciones defensivas. Aprovechando la potencia de fuego que ofrecen las armas nuevas, como la ametralladora MG 42, el arma antitanque Panzerfaust y el asalto de asalto StG-44 Sturmgewehr, así como las panteras y los tigres, que ahora superan sus problemas iniciales, en combinación con las formidables armas de asalto y los destructores de tanques, el enemigo podría ser hostigado y desgastado. Si bien fue lo suficientemente exitoso como para disuadir a los soviéticos de intentar ofensivas ambiciosas, al menos hasta el verano de 1944, este esquema no era mucho más factible que su alternativa, a saber, la política de alto de Hitler. Dada la superioridad aérea, de movilidad y de fuego del enemigo, simplemente dejó expuestas a las fuerzas alemanas vulnerables a una presión implacable. El verdadero dilema de Alemania era su debilidad fundamental: cualquier estrategia defensiva en el este era problemática, ya que los soviéticos podían optar por lanzar ataques en cualquier lugar que quisieran. Aunque la "doctrina de alto" de Hitler podía ofrecer poco más que retrasar lo inevitable, probablemente no era peor que la noción de maniobra de Manstein, que no había podido entregar el tiempo necesario para permitir a Alemania reunir recursos para un esfuerzo decisivo en el oeste. o las victorias desde las cuales negociar una paz separada. En cualquier caso, la decisión clave sobre el futuro de la guerra vendría en el oeste; Si la invasión aliada tuvo éxito, Alemania no tenía más cartas que jugar.

India colonial: Las alturas de Dargai (1897) (1/2)

Las alturas de Dargai, 20 de octubre de 1897 

Parte I
Weapons and Warfare





Durante un siglo, las montañas enmarañadas de la frontera noroeste de India proporcionaron a los ejércitos británicos e indios una escuela para soldados, una escuela dura e implacable en la que los errores cuestan vidas y, sobre todo, una escuela en la que la única ciertamente fue la inesperado. Entre las tribus fronterizas destacaban los afridi, de los cuales se decía que el robo, el asesinato, la traición y las disputas de sangre implacables eran el aliento de la vida. Lo mismo, en diversos grados, podría haberse dicho de todas las tribus a lo largo de la frontera, los Wazir, Mahsuds, Orakzai, Mohmands y Yusufzai. Maestros de la emboscada y la guerra de guerrillas, lucharon constantemente entre sí y regularmente contra los británicos, que podían proporcionar mucho deporte peligroso cuando no había nada más apremiante para ocupar sus mentes. A veces, un incidente grave requeriría el envío de una expedición punitiva que lucharía para abrirse camino en el territorio tribal y destruir las aldeas ofensivas. A su debido tiempo, después de que hubieran tenido suficiente de pelear, los miembros de la tribu le harían saber que estaban dispuestos a someterse. Se celebraría una "jirga" o consejo, al que asistirían los jefes tribales y los oficiales militares y políticos británicos. Se impondría una multa, las tropas se irían y todos permanecerían en silencio por un tiempo. Luego, dentro de unos años, todo el proceso se repetiría. Sin embargo, tales eventos tendían a ser de carácter local y era inusual que grandes áreas de la Frontera se vieran afectadas simultáneamente.

Sin embargo, las tribus fronterizas tenían otro lado de su carácter. La hospitalidad, por ejemplo, fue considerada como una confianza sagrada. Entrelazados, reaccionarían honestamente si se trataran de la misma manera. Podría tomar años ganar su confianza, pero una vez ganada podría resultar en una amistad para toda la vida. Muchos se alistaron en los regimientos del Ejército de la India y, habiendo cumplido su tiempo con lealtad, volverían a casa con sus pensiones y una impresión más suave del Raj británico. Contra esto, las tribus eran para un hombre devoto de musulmanes a quien el asesinato de infieles cristianos e hindúes era totalmente impersonal y, desde luego, no importaba la búsqueda de conciencia.



A principios de 1897, mientras los que estaban en casa se preparaban para celebrar el Jubileo de Diamante de la Reina Victoria, la Frontera estaba tranquila, aunque el término era relativo y parecía probable que siguiera siéndolo. En julio, sin embargo, estalló repentinamente en revuelta a lo largo de toda su extensión, presentando a las autoridades el desafío más formidable que jamás habían enfrentado, o que probablemente enfrentarían nuevamente.

Solo había una causa capaz de unir a las tribus normalmente entre sí, y era el fundamentalismo islámico militante. El clero fanático estaba trabajando, especialmente el mulá de Haddah entre los mohmands, el mulá Powindah en Waziristán, el mulá Sayid Akhbar en la región de Khyber, y especialmente el mulá Sadulá de Swat, conocido por los británicos como el Fakir Loco. Con ojos ardientes de fervor, Sadullah viajó de aldea en aldea predicando 'jihad' (guerra santa) contra el infiel, acompañado por un niño de trece años que, según él, era el último heredero sobreviviente de los Grandes Moghuls y que pronto ascendería al trono. De sus antepasados ​​en Delhi. La situación se vio agravada por Abdur Rahman, rey de Afganistán, quien recientemente había publicado un tratado elogiando el concepto de jihad y, disgustado con los resultados de una reciente demarcación en la frontera, instó a los mulás a expulsar a los infieles de su tierra, aunque no tenía Intención de tomar el campo él mismo. Quizás estos factores por sí solos no hubieran sido suficientes para provocar un ascenso general, sino que también estaban presentes en la Frontera los agentes del Sultán Abdul Hamid II de Turquía, determinados a causar problemas a los británicos en venganza por un humillante desaire diplomático que había recibido en sus manos La línea tomada por estos agentes fue para insinuar que Gran Bretaña se había visto seriamente debilitada por su disputa con el Sultán, y dado que la verdad de esto no sería suficiente, las mentiras harían lo mismo. El Canal de Suez y Adén estaban ahora en manos turcas, afirmaron, de modo que mientras que los refuerzos del Reino Unido normalmente tardarían tres semanas en llegar a la India, ahora tardarían seis meses; y, siendo ese el caso, la jihad terminaría mucho antes de que pudieran llegar. Al ser personas sencillas con un conocimiento limitado de la geografía y sin medios para verificar la verdad, los miembros de la tribu aceptaron lo que se les dijo y se les alentó mucho.

El fusil que realmente detonó la explosión había estado en funcionamiento desde el año anterior cuando un empleado del gobierno, un hindú, fue asesinado en el norte de Waziristán. Como el culpable nunca fue llevado ante la justicia, se impuso una multa de 2,000 rupias en el área. Un pueblo, Maizar, se negó a pagar su parte y, el 10 de mayo de 1897, el agente político, el Sr. Gee, llegó para resolver la disputa, acompañado por una escolta militar de unos 300 hombres. A las tropas se les ofreció hospitalidad para tranquilizarlos y darles una falsa sensación de seguridad, luego fueron atacados por más de 1.000 miembros de la tribu. Después de que los tres oficiales británicos hubieran recibido heridas mortales, los oficiales indios se hicieron cargo y se embarcaron en una difícil lucha contra el retiro de la aldea, enviando a varios soldados de caballería a convocar refuerzos. Estos llegaron a la fuerza durante la noche, habiendo cubierto nueve millas en 90 minutos, y le permitieron interrumpir el contacto. Las pérdidas entre los soldados indios ascendieron a 23 oficiales y hombres muertos, y un gran número de heridos; Se estimó que alrededor de 100 de sus atacantes fueron asesinados.

Durante las semanas que siguieron a la creciente propagación como un incendio forestal a lo largo de la frontera, las guarniciones de puestos fortificados tuvieron que luchar desesperadamente por sus vidas contra un enemigo que, inflamado de fervor religioso, lanzó repetidos ataques sin importar las pérdidas. A finales de agosto el desastre golpeó. Los fuertes que custodiaban el paso de Khyber estaban sujetos por una unidad local elevada e irregular conocida como los fusiles de Khyber, dirigida enteramente por Afridis. Criados después de la Segunda Guerra Afgana, habían prestado un buen servicio en el pasado, pero se vieron seriamente perturbados por la propaganda de los mullahs. El 23 de agosto los rebeldes se cerraron alrededor de los fuertes. Que en Ali Musjid simplemente se abandonó, mientras que la guarnición en Fort Maude ofreció solo una resistencia simbólica antes de volver a caer en una columna de alivio de Fort Jamrud. Al día siguiente fue el turno de Landi Kotal, que resistió con éxito durante 24 horas antes de que elementos traicioneros abrieran las puertas; algunos de la guarnición se unieron a los rebeldes, a algunos se les permitió irse después de entregar sus armas, pero otros, permaneciendo fieles a su sal, lograron abrirse paso hasta Jamrud. El control del paso, la ruta de comunicación vital entre India y Afganistán, no se recuperó hasta diciembre. Tal fue la furia del asalto tribal que aquellos que ocupaban los puestos más pequeños tenían pocas o ninguna posibilidad de supervivencia.

El 12 de septiembre, la estación de heliógrafos en Saragarhi, a medio camino entre los fuertes Gulistan y Lockhart, cubriendo la importante cresta de Samaná al sur del Khyber y mantenida por los 36s Sikhs, fue atacada con una fuerza abrumadora. La guarnición, compuesta por veinte hombres bajo el mando de Havildar Ishan Singh, rechazó dos ataques frenéticos durante la mañana, esparciendo las rocas circundantes con cuerpos. Sin embargo, algunos de los Afridis, aprovechando un área de terreno muerto, comenzaron a arrancar la pared de ladrillo hasta que parte de ella se derrumbó, creando una brecha. Los sikhs huyeron de sus posiciones de fuego para repeler el asalto renovado, pero eran muy pocos en número y en feroces combates fueron obligados a regresar a su cuartel, donde lucharon hasta el último hombre. Un sepoy, que se atrincheraba en la sala de guardia, derribó o disparó a veinte de sus asaltantes antes de perecer en las llamas del edificio en llamas; otro, uno de los señaladores del correo, permaneció en contacto heliógrafo con Fort Lockhart hasta el final. Jubilantes, los Afridis se reunieron para unirse a sus compañeros que habían invertido en Fort Gulistan esa mañana. Sostenido en una fuerza mucho mayor, esto demostró ser una tuerca más difícil de romper y, a pesar de las bajas, aún se mantenía tres días después cuando los miembros de la tribu, desollados por el fuego de una columna de socorro que avanzaba desde Fort Lockhart, abandonaron el asedio y se dispersaron en el colinas Gracias a los 36th Sikhs, las fortalezas de Samana Ridge permanecieron en manos británicas y, en reconocimiento del hecho, al regimiento se le otorgó el único honor de batalla "Samana".




Acciones tan desesperadas como éstas marcaron el punto culminante del ascenso, aunque pasaron meses de feroces combates antes de que la Frontera se pacificara. El gobierno de la India había sido sorprendido por la escala y la ferocidad de la revuelta, pero reaccionó enviando fuertes columnas punitivas a Malakand y contra los Wazir, Mohmands, Afridis y Orakzais. Las consideraciones sobre el espacio inhiben la descripción incluso de las acciones más importantes, excepto una, que luchó por el 1er Gordon Highlanders en Dargai, que ha pasado a las leyendas de la guerra fronteriza.

Un informe de inspección general contemporáneo describe al batallón como "particularmente bueno". Los oficiales como cuerpo son un conjunto excepcionalmente agradable; los oficiales de la policía y los suboficiales parecen ser muy eficientes, y los privados tienen un físico admirable ". Como toda buena unidad, los Gordon reflejaron la personalidad de su oficial al mando, el Teniente Coronel HH Mathias, cuya cabeza de bala, mandíbula resuelta, bigote erizado. y los ojos azules nivelados indicaban un luchador instintivo y sensato. En muchos sentidos, Mathias era un comandante muy adelantado a su tiempo, prestando atención no solo a los aspectos más obvios de su profesión, sino también a la condición física de sus hombres y su moral. En 1896, el batallón ganó la Copa de la Reina por disparar y se consideró que tenía los mejores señaladores de cualquier regimiento británico en la India. Los ejercicios de campo se llevaban a cabo regularmente, una característica avanzada era la instrucción de los suboficiales en el bosquejo militar, en aquellos días un elemento esencial en el reconocimiento, que generalmente se enseñaba solo a los oficiales. Mathias mantuvo a sus hombres en forma con un programa de atletismo, carreras de montaña y fútbol, ​​y se realizaron concursos entre empresas y contra unidades vecinas. También hubo fiestas de conciertos del regimiento y otras actividades para combatir el aburrimiento de la vida en el acantonamiento. La impresión que se da es que el 1er Gordon Highlanders era un batallón altamente entrenado y eficiente, totalmente a gusto consigo mismo y muy bien considerado; También fue un batallón experimentado que participó en la Expedición Chitral de 1895.

En abril de 1897, los Gordon, con sede en Rawalpindi en el lado de Punjab del límite de la Provincia de la Frontera del Noroeste, se trasladaron a su estación de clima cálido en las colinas de Murree, esperando permanecer allí durante todo el verano. Sin embargo, a principios de agosto, en respuesta al rápido deterioro de la situación en la Frontera, regresó a Rawalpindi, desde donde se envió de inmediato a Jamrud. Aquí formaba parte de una fuerza que impedía que los rebeldes avanzaran a lo largo del Khyber.

Para octubre, las contramedidas británicas habían empezado a surtir efecto. Sin embargo, se apreció que las tribus no se someterían hasta que la guerra fuera llevada a su propio territorio y se decidiera avanzar profundamente en la región de Tirah. En esta área se estimó que, juntos, los Afridis y los Orakzais podrían desplegar entre 40 y 50,000 hombres y, por esta razón, la Fuerza de Campo de Tirah, comandada por el Teniente General Sir William Lockhart, fue la expedición punitiva más grande jamás reunida en la Frontera. Consistía en dos divisiones (la primera bajo el mayor general W. P. Symons y la segunda bajo el mayor general A. G. Yeatman-Biggs), dos columnas flanqueantes, una fuerte línea de elementos de comunicación y una brigada de reserva. En total, participaron 11,892 soldados británicos y 22,614 indios, acompañados por casi 20,000 seguidores que realizaron tareas de baja categoría pero esenciales; también había 8,000 caballos, 1,440 ponis para los enfermos y heridos, más de 18,000 mulas y una enorme cantidad de camellos, carretas y ponis de equipaje. El plan de Lockhart era concentrarse en Kohat y entrar a Tirah desde el sur cruzando la Cordillera de Samaná en un paso al oeste de Fort Gulistan. Luego forzaría dos pases más que lo llevarían a su objetivo final, el Tirah Maidan, un amplio valle fértil en el que las tribus circundantes se apoyaban para la subsistencia, pocas veces, si es que alguna vez, los europeos lo visitaban.

Junto con el 1er Regimiento de Dorsetshire, el 15 ° Sikhs y el 1º / 2º Gurkhas, los Gordon constituían la 3ª Brigada del General de Brigada F. J. Kempster, que formaba parte de la 2ª División. La Fuerza de Campo de Tirah abandonó Kohat el 7 de octubre, y su ruta lo llevó más allá de las ruinas ahora desiertas de la estación de señales Saragarhi. Para el 15 de octubre, marchando por etapas fáciles, había llegado a Shinawari, pero más allá de este punto, el progreso a través de la cresta Samana se vio bloqueado por una fuerza sustancial de miembros de la tribu que sostenían el pueblo de Dargai, ubicado en la cima de un ramal elevado que dominaba el único camino. . La cresta estaba llena de sangars, mientras que las rocas contenían numerosas fisuras que proporcionaban pozos de fusil natural. Inmediatamente debajo del poblado se encontraban precipiciosos acantilados, rotos aquí y allá por senderos de cabras, y debajo de éstos había un espacio abierto con una pendiente abrupta de varios cientos de metros de ancho, formando un glacis que podía ser barrido por el fuego desde arriba. Un atacante que lograra cruzar esto encontraría su progreso ascendente restringido a los caminos de las cabras o se canalizaría hacia la aldea, donde podría ser atrapado con facilidad. La naturaleza, por lo tanto, había dotado a Dargai de mejores defensas que muchas fortalezas construidas con ese propósito.
Lockhart tenía solo la 2ª División en la mano, la 1ª División todavía estaba en marcha a unas dieciséis millas menos que Shinawari. No obstante, decidió que el primero se llevaría a Dargai de inmediato, y la operación se confió al teniente general Sir Power Palmer, normalmente responsable de las líneas de comunicación de la fuerza, ya que Yeatman-Biggs estaba enfermo. El plan de Palmer era que la Cuarta Brigada del Brigadier R. Westmacott realizara un ataque frontal en el pueblo, cubierto por dos baterías de montaña, mientras que la Tercera Brigada de Kempster hizo un gran desvío hacia el oeste, amenazando el flanco derecho y la retaguardia de los defensores.

Las tropas partieron durante las primeras horas del 18 de octubre. La ruta de la brigada de Kempster, que acompañó a Palmer, lo llevó a un curso de agua seco que tenía su origen cerca de la cumbre occidental del espolón. Cuanto más subían, más ásperas se hacían, más estrecho era el lecho del arroyo, más grandes eran las rocas y más pronunciada era la pendiente. Después de haber recorrido cinco millas, los Gurkhas, a la cabeza, parecían moscas caminando por una pared. Se había llegado a un punto en el que las mulas no podían hacer frente a la marcha precipitada y Palmer decidió devolver sus armas y el hospital de campaña, escoltado por los Dorsets y parte de los 15th Sikhs. Los Gordon, que venían por detrás, tuvieron que detenerse y dejarlos pasar. A partir de las 09:00 en adelante, el ruido constante de las pistolas indicó que las baterías de la montaña estaban involucradas en su bombardeo preliminar de Dargai.

Aproximadamente a las 11:00, se estableció contacto con la brigada de Westmacott, que avanzaba de forma lenta pero constante, a menudo en un solo archivo, por la ruta directa hacia la aldea. Al mediodía, los Gordon, después de una dura lucha de dos horas, se habían unido a Ist / 2nd Gurkhas y 15th Sikhs en las laderas sobre la fuente del curso de agua, atrayendo esporádicos incendios de largo alcance. La coordinación entre las dos brigadas había sido excelente, ya que los batallones de Westmacott estaban ahora en posición de lanzar su asalto. Bajo una lluvia de fuego desde arriba, el 2º Rey del Reino Unido y los 1er y 3er Gurkhas cruzaron la ladera abierta y subieron las huellas de las cabras hasta la aldea. Los miembros de la tribu abandonaron apresuradamente sus posiciones y huyeron, aceleraron en su camino por unas cuantas voleas de largo alcance de los hombres de Kempster. La captura de Dargai había sido una operación modelo, que costó a los Borderers solo seis bajas y los Gurkhas trece. Indudablemente, la resistencia del enemigo habría sido mucho más rígida si la brigada de Kempster no hubiera amenazado con su retaguardia, siempre un área sensible en la guerra tribal.

A media tarde, ambas brigadas se habían concentrado en Dargai. Por las razones que se citan a continuación, Palmer decidió abandonar la posición, a pesar del hecho de que dos grandes grupos de miembros de la tribu, uno de los cuales se estima que eran más de 4.000, podían verse convergiendo en el estímulo de sus campos en el valle de Khanki. La brigada de Westmacott, menos dos compañías de Borderers, salieron primero. Entre las 16:00 y las 17:00, con el sol cayendo hacia el horizonte occidental, la brigada de Kempster se dispuso a seguir, cubierta inicialmente por los 15 Sikhs. Ellos, a su vez, estaban cubiertos por los Gordon y las dos compañías Borderer cuando se retiraron y pasaron. A estas alturas, los miembros de la tribu, habiendo vuelto a ocupar los sangares a lo largo de la cresta, estaban dirigiendo un fuego cada vez más pesado a los que se encontraban en la pendiente abierta debajo de los acantilados, convirtiendo a los oficiales en su objetivo especial. El comandante Jennings Bramly fue asesinado y el teniente Peras resultó herido; Al teniente joven le sacaron el casco; y el teniente Dalrymple Hay, sintiendo que la sangre le corría por la mejilla, descubrió que había sido rozado por una bala.

Cuando llegó el momento, el Coronel Mathias liberó a los Borderers y luego ordenó a tres de sus propias cinco compañías que regresaran a nuevas posiciones de fuego desde las cuales podrían apoyar el retiro de las dos restantes. Uno de los últimos logró desengancharse, al igual que la mitad de la compañía del capitán F. W. Kerr, cuando un cuerpo del enemigo se cubrió a unos 30 metros de distancia, disparó una andanada irregular y cargó contra el pequeño grupo que quedaba. Seis de ellos cayeron casi en el punto de la bayoneta, cuatro de ellos cayeron ante el soldado W. Rennie, y el resto se hizo cuando fueron contratados por la compañía del capitán Miller Wallnutt desde su nueva posición de fuego. Mientras esto ocurría, el teniente Young, el cirujano, capitán Gerrard y el sargento de color Craib salieron y rescataron a un hombre herido que estaba en peligro inmediato de ser asesinado.

La oscuridad puso fin a la lucha. Además de las víctimas mencionadas anteriormente, los Gordon sufrieron la muerte de otro hombre y siete heridos. Tanto los muertos como los heridos fueron llevados por el sendero de dos millas hasta la carretera, en el que se formó el batallón y marcharon las seis millas de regreso al campamento en Shinawari.
Las razones dadas por Palmer para abandonar a Dargai incluyen las siguientes:

1. La Segunda División no era lo suficientemente fuerte como para mantener la posición, custodiar el campamento de Shinawari y mantener las comunicaciones entre los dos.

2. No hubo suministro de agua entre Dargai y Shinawari, y no hubo suministro de leña en Dargai.

3. La continua ocupación de Dargai habría revelado el eje de avance propuesto en el territorio tribal, lo cual no era deseable.

4. La 1ra División todavía estaba a un día de camino por debajo de Shinawari.

El lector podría estar de acuerdo en que algunos de estos se ven extremadamente delgados, mientras que otros pueden considerarse como excelentes razones para no haber montado la operación en primer lugar. Así las cosas, los Orakzais podrían afirmar haber rechazado un intento británico de capturar la posición, y en esta etapa de la revuelta, la mera sugerencia de una victoria tribal era lo último que se buscaba. Sin embargo, durante la mayor parte del día siguiente, Lockhart, adormecido en una falsa sensación de seguridad con la llegada de la 1ª División, se negó a aceptar la realidad de la situación, expresando la opinión de que la labor continua de mejora en la carretera, protegida como lo fue por fuertes partidos de cobertura, en sí mismo disuadiría al enemigo de volver a ocupar a Dargai. Sin embargo, cuando se le informó esa tarde que Dargai Heights estaba ahora en manos de unos 12,000 Afridi y Orakzai, reaccionó a una velocidad encomiable. Como conocía el terreno, la 2ª División, reforzada por elementos de la 1ª División, volvería a despejar el espolón. Esta vez, no habría ninguna sutileza de maniobra contra el flanco y la retaguardia del enemigo; lo que pretendía era un ataque frontal directo con fuerza, apoyado por el fuego de la artillería divisional, complementado con una batería adicional. En este punto, las personalidades comenzaron a influir en los sucesos posteriores. Lockhart detestaba a Westmacott y decidió que Kempster, a quien simplemente no le gustaba, realizaría el asalto, bajo el control de Yeatman-Biggs, quien había regresado a sus funciones.

Cuando las tropas, informadas sobre la operación, salieron del campamento a las 4:30 del 20 de octubre, su opinión murmurada de los generales estaba madura, por decir lo menos. Sin duda Kempster, a quien detestaban, recibió la mayor parte de la culpa, lo que en este caso fue un poco injusto ya que las decisiones no habían sido suyas.

Para las 10:00, las armas estaban golpeando la cima, que los Gordon también pusieron bajo fuego de rifle de largo alcance. El enemigo, seguro en sus sangares y hendiduras rocosas, se vio poco afectado por esto; además, habían reforzado sus defensas y, desde un punto, también pudieron dirigir un fuego cruzado a través de la importante pendiente abierta debajo del acantilado. Así, cuando los Gurkhas 1º / 2º se levantaron para atacar, toda la cumbre estalló en una salvaje tormenta de fuego. Bajo el impacto de miles de balas, la superficie polvorienta de la pendiente se convirtió en una nube de polvo en la que parecía que nada podía vivir. Se podía ver a los gurkas caer y sus bajas esparcían el suelo. A pesar de esto, tres compañías alcanzaron la cobertura de una plataforma rocosa aproximadamente a mitad de camino, pero un progreso adicional fue imposible. Peor aún, cada intento de sus compañeros por alcanzarlos resultó en más hombres derribados. Jubilantes, los miembros de la tribu comenzaron a agitar sus banderas, tocando tambores y gritando desafiantes.

Kempster ordenó al primer Dorsets que hiciera el intento. Unos pocos lograron correr a través de las fatales 150 yardas hasta la seguridad de la cornisa, pero en general el batallón se detuvo en seco. Fue entonces el turno del 2º Regimiento de Derbyshire, 2 pero no les fue mejor. Como cada ataque falló, el frenesí de los miembros de la tribu alcanzó niveles más altos de júbilo.