miércoles, 16 de mayo de 2018

USA: El imperio de la puta nada


¿Un imperio de la nada en absoluto?

El ejército de EE. UU. nos lleva a través de las puertas del infierno

Tom Engelhardt | War is Boring



Este ensayo es la introducción al nuevo libro de Tom Engelhardt, A Nation Unmade by War, un libro de distribución publicado por Haymarket Books.

Mientras daba los toques finales a mi nuevo libro, el Costs of War Project del Instituto Watson de Brown University publicó una estimación del dinero de los contribuyentes que se destinará a la guerra contra el terrorismo de Estados Unidos desde el 12 de septiembre de 2001 hasta el año fiscal 2018. cifra: unos $ 5,6 billones frescos que incluyen los costos futuros de cuidar a nuestros veteranos de guerra. En promedio, eso es al menos $ 23,386 por contribuyente.

Tenga en cuenta que tales cifras, por muy llamativas que sean, son solo el costo en dólares de nuestras guerras. Por ejemplo, no incluyen los costos psíquicos para los estadounidenses mutilados de una forma u otra en esos conflictos sin fin. No incluyen los costos de la infraestructura de este país, que se ha derrumbado mientras los dólares de los contribuyentes fluyen copiosamente y de manera notable -en estos años, casi de manera única- bipartidista en lo que todavía se llama ridículamente "seguridad nacional".

Eso no es, por supuesto, lo que nos haría a la mayoría de nosotros más seguros, pero lo que los haría -los habitantes del estado de seguridad nacional- más seguros en Washington y en otros lugares. Estamos hablando del Pentágono, el Departamento de Seguridad Nacional, el complejo nuclear de los EE. UU. Y el resto de ese estado dentro de un estado, incluidas sus muchas agencias de inteligencia y las corporaciones guerreras que, hasta ahora, se han fusionado con ese estructura interconectada vasta y muy rentable.

En realidad, los costos de las guerras de Estados Unidos, que aún se extienden en la época de Trump, son incalculables. Basta con mirar las fotos de las ciudades de Ramadi o Mosul en Irak, Raqqa o Aleppo en Siria, Sirte en Libia o Marawi en el sur de Filipinas, todas en ruinas a raíz de los conflictos que Washington inició en los años posteriores al 11 de septiembre , y tratar de ponerles precio. Esas vistas de kilómetros y kilómetros de escombros, a menudo sin un edificio todavía intacto, deberían dejar sin aliento a nadie. Es posible que algunas de esas ciudades nunca se reconstruyan por completo.

¿Y cómo podría incluso comenzar a poner un valor de dólares y centavos en los costos humanos más grandes de esas guerras: los cientos de miles de muertos? ¿Las decenas de millones de personas desplazadas en sus propios países o enviadas como refugiados que huyen a través de cualquier frontera a la vista? ¿Cómo podría usted factorizar la forma en que esas masas de pueblos desarraigados del Gran Medio Oriente y África están perturbando a otras partes del planeta?

Su presencia, o más exactamente un miedo cada vez mayor a la misma, ha ayudado, por ejemplo, a alimentar un conjunto cada vez mayor de movimientos "populistas" de derecha que amenazan con desgarrar a Europa. ¿Y quién podría olvidar el papel que esos refugiados, o al menos las versiones de fantasía de ellos, jugaron en el lanzamiento completo y exitoso de Donald Trump para la presidencia? ¿Cuál, al final, podría ser el costo de eso?

Los interminables conflictos del siglo XXI en Estados Unidos se desencadenaron por la decisión de George W. Bush y sus altos funcionarios de definir instantáneamente su respuesta a los ataques al Pentágono y el World Trade Center por un pequeño grupo de jihadistas como una "guerra", luego proclamarlo nada menos que una "Guerra Global contra el Terror" y finalmente invadir y ocupar primero Afganistán y luego Iraq, con sueños de dominar el Gran Medio Oriente - y finalmente el planeta - como ningún otro poder imperial lo había hecho alguna vez.

Sus fantasías geopolíticas exageradas y su sensación de que el ejército de los Estados Unidos era una fuerza capaz de lograr cualquier cosa que quisieran que hiciera lanzó un proceso que costaría nuestro mundo en formas que nadie jamás podrá calcular.

¿Quién, por ejemplo, podría comenzar a poner precio al futuro de los niños cuyas vidas, después de esas decisiones, se retorcerían y se encogerían de maneras tan aterradoras incluso para imaginarse? ¿Quién podría describir lo que significa que tantos millones de jóvenes de este planeta se vean privados de hogares, padres, educación, de cualquier cosa, de hecho, que se aproxime al tipo de estabilidad que podría conducir a un futuro digno de ser imaginado?

Aunque pocos lo recordarán, nunca he olvidado la advertencia de 2002 emitida por Amr Moussa, entonces jefe de la Liga Árabe. Una invasión a Iraq, predecía que en septiembre "abriría las puertas del infierno". Dos años más tarde, tras la invasión real y la ocupación estadounidense de ese país, modificó ligeramente su comentario. "Las puertas del infierno", dijo, "están abiertas en Iraq".

Su evaluación ha demostrado ser insoportablemente profética, y no solo aplicable a Iraq. Catorce años después de esa invasión, todos deberíamos estar ahora en una especie de luto por un mundo que nunca existirá. No fueron solo los militares de EE. UU. Los que, en la primavera de 2003, pasaron por esas puertas al infierno. A nuestra manera, todos lo hicimos. De lo contrario, Trump no se hubiera convertido en presidente.

No pretendo ser un experto en el infierno. No tengo idea exactamente en qué círculo estamos ahora, pero sé una cosa: estamos allí.



Un aviador de la Fuerza Aérea de los EE. UU. en el norte de Iraq. Fuerza Aerea

La infraestructura de un estado guarnición

Si pudiera devolver a mis padres de entre los muertos en este momento, sé que este país en su estado actual les dejaría boquiabiertos. Ellos no lo reconocerían. Si tuviera que decirles, por ejemplo, que solo tres hombres -Bill Gates, Jeff Bezos y Warren Buffett- ahora poseen tanta riqueza como la mitad inferior de la población de los EE. UU., De 160 millones de estadounidenses, nunca me creerían.

Cómo, por ejemplo, podría comenzar a explicarles la forma en que, en estos años, el dinero fluía hacia arriba en los bolsillos de los inmensamente ricos y luego hacia abajo en lo que se convirtió en elecciones de un por ciento que finalmente encapsularían a un multimillonario y su familia en la Casa Blanca?

¿Cómo podría explicarles que, aunque los principales demócratas y republicanos del Congreso no podían decir con la suficiente frecuencia que este país era excepcionalmente mayor que cualquiera que haya existido alguna vez, ninguno de ellos pudo encontrar los fondos -unos $ 5,6 billones para empezar- necesarios para nuestras carreteras? , presas, puentes, túneles y otra infraestructura crucial? Esto en un planeta donde lo que a las noticias les gusta llamar "clima extremo" es cada vez más causando estragos en la misma infraestructura.

Mis padres no habrían pensado que tales cosas fueran posibles. No en América Y de alguna manera tendría que explicarles que habían regresado a una nación que, aunque pocos estadounidenses se dan cuenta, ha sido cada vez más destruida por la guerra, por los conflictos que la guerra de Washington contra el terrorismo desencadenó y que ahora se han transformado en las guerras de tantos y, en el proceso, nos han cambiado.

Tales conflictos en las fronteras globales tienden a volver a casa de maneras que pueden ser difíciles de rastrear o precisar. Después de todo, a diferencia de esas ciudades en el Gran Medio Oriente, las nuestras todavía no están en ruinas, aunque algunas de ellas pueden estar yendo en esa dirección, incluso a cámara lenta. Este país está, al menos teóricamente, aún cerca de la altura de su poder imperial, siendo aún la nación más rica del planeta.

Y sin embargo, debería ser lo suficientemente claro a estas alturas que hemos paralizado no solo a otras naciones sino a nosotros mismos en formas que sospecho, aunque he intentado durante estos años absorberlas y registrarlas lo mejor que pude, aún apenas podemos ver o agarrar.

En mi nuevo libro, Una nación deshecha por la guerra, la atención se centra en un país cada vez más inestable y transformado por la propagación de guerras a las que la mayoría de sus ciudadanos estaban, en el mejor de los casos, a medio prestar atención. Ciertamente, la elección de Trump fue una señal de cómo una sensación estadounidense de decadencia ya había llegado a su punto de partida en la era del ascenso del estado de seguridad nacional y poco más.

Aunque no es algo que se diga normalmente aquí, en mi opinión, Trump debería considerarse parte de los costos de esas guerras. Sin las invasiones de Afganistán e Irak y lo que siguió, dudo que hubiera sido imaginable como algo más que el anfitrión de un reality show de TV o el dueño de una serie de casinos fallidos. Ni la versión del estado de guarnición de Washington que ahora ocupa puede ser concebible, ni los generales de nuestras guerras desastrosas con las que se ha rodeado, ni el crecimiento de un estado de vigilancia que habría dejado tambaleante a George Orwell.


Tropas del ejército de EE. UU. Disparan contra combatientes del Estado Islámico en Iraq. Foto del ejército

Los ingredientes de una máquina de retroceso

Le tomó a Trump, darle crédito donde es debido, para hacernos comenzar a comprender que estábamos viviendo en un mundo diferente y devolvedor. Y nada de esto hubiera sido imaginable si, después del 11 de septiembre, Bush, Dick Cheney & Co. no sintiera el impulso de lanzar las guerras que nos llevaron a través de esas puertas del infierno. Sus altísimos sueños geopolíticos de dominación global demostraron ser pesadillas de primer orden.

Imaginaron un planeta diferente a cualquier otro en el medio milenio anterior de la historia imperial, en el que un solo poder básicamente dominaría todo hasta el final de los tiempos. Imaginaron, es decir, el tipo de mundo que, en Hollywood, se había asociado solo con los personajes más malvados del mal.

Y aquí estaba el resultado de su extralimitación conceptual: nunca, podría argumentarse, tiene una gran potencia todavía en su primo imperial que se ha demostrado tan incapaz de aplicar su poder militar y político de una manera que pueda avanzar en sus objetivos. Es un hecho extraño de este siglo que el ejército de los EE. UU. Se haya desplegado en vastas franjas del planeta y de alguna manera, una y otra vez, se ha visto superado por fuerzas enemigas decepcionantes e incapaz de producir ningún resultado que no sea la destrucción y la fragmentación.

Y todo esto ocurrió en el momento en que el planeta más necesitaba un nuevo tipo de tricotado, en el momento en que el futuro de la humanidad estaba en juego de maneras inimaginables anteriormente, gracias a su uso aún en aumento de combustibles fósiles.

Al final, el último imperio puede llegar a ser un imperio de nada en absoluto: una sombría posibilidad que ha sido un foco de TomDispatch, el sitio web que he dirigido desde noviembre de 2002. Por supuesto, cuando escribes piezas cada dos semanas durante años, sería sorprendente que no te repitieras. La verdadera repetitividad, sin embargo, no estaba en TomDispatch. Fue en Washington. Lo único que nuestros líderes y generales parecen capaces de hacer, comenzando desde el día después de los ataques del 11 de septiembre, es más o menos lo mismo con los mismos pésimos resultados, una y otra vez.

El ejército de EE. UU. Y la seguridad nacional afirman que esas guerras envalentonadas se han convertido, en efecto -y con una inclinación ante el difunto Chalmers Johnson- en una asombrosamente bien financiada máquina de retroceso. En todos estos años, mientras tres administraciones persiguieron la guerra contra el terrorismo, los conflictos de Estados Unidos en tierras lejanas fueron en gran parte ideas tardías para sus ciudadanos.

A pesar de las mayores manifestaciones en la historia destinadas a detener una guerra antes de que comenzara, una vez que se produjo la invasión de Iraq, las protestas se extinguieron y, desde entonces, los estadounidenses generalmente han ignorado las guerras de su país, incluso cuando comenzó el retroceso. Algún día, no tendrán más remedio que prestar atención.

1 comentario:

  1. A ver si aparece el imbécil quejándose que le puse puta a la nada...

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