jueves, 21 de junio de 2018

Cómo USA va rodeando a China para alentar una guerra

Ciñiendo para la confrontación

El provocativo cerco del Pentágono a China


Michael Klare | War is Boring


En la parte superior: el buque de transporte anfibio desplegado hacia adelante USS Green Bay, frente, el buque de asalto anfibio USS Wasp desplegado hacia adelante y el buque de transporte anfibio JS Shimokita de la clase de Osumi Maritime Self Force Force juntos como parte de una formación coordinada. Foto de la Marina de EE. UU. Por Mass Communication Specialist 3rd Class Taylor King.

El 30 de mayo de 2018, el Secretario de Defensa James Mattis anunció un cambio trascendental en la política estratégica global estadounidense. A partir de ahora, decretó, el Comando del Pacífico de los Estados Unidos. que supervisa todas las fuerzas militares de EE. UU. en Asia, se llamará Comando Indo-Pacífico.

El cambio de nombre, explicó Mattis, refleja "la creciente conectividad entre los océanos Índico y Pacífico", así como la determinación de Washington de seguir siendo el poder dominante en ambos.

¿Qué? ¿No has oído hablar de esto en ningún lado? E incluso ahora, no estás exactamente impresionado, ¿verdad? Bueno, tal cambio de nombre puede no parecer mucho, pero algún día puedes mirar hacia atrás y darte cuenta de que no podría haber sido más consecuente u ominoso. Piense en ello como una señal de que el ejército de los EE. UU. Ya está preparando el escenario para una eventual confrontación con China.

Si, hasta ahora, no hubieras leído acerca de la decisión de Mattis en ninguna parte, no estoy sorprendido ya que los medios prácticamente no le prestaron atención, menos ciertamente de lo que se hubiera otorgado al tweet menos significativo que Donald Trump haya enviado.

La cobertura que recibió trató el cambio de nombre como un gesto "simbólico", una estratagema del Pentágono para alentar a la India a unirse a Japón, Australia y otros aliados de EE. UU. En el sistema de alianzas de América del Pacífico. "En Symbolic Nod to India, el nombre del US Pacific Command Changes Name" fue el titular de una historia de Reuters sobre el tema y, en la medida en que se prestó atención, fue típico.

Que los analistas militares de los medios no hayan notado nada más que simbolismo en el deep-sixing de PACOM no debería sorprender, dada toda la atención prestada a otros desarrollos internacionales importantes: la pirotecnia de la cumbre coreana en Singapur, los insultos intercambiados en y después de la reunión del G7 en Canadá, o la siniestra tormenta de reunión sobre Irán.

Añádase a esto la poca comprensión que muchos periodistas tienen de la naturaleza del pensamiento estratégico militar de los EE. UU. Aún así, el mismo Mattis no ha sido tímido sobre la importancia geopolítica de vincular los océanos Índico y Pacífico en dicha planificación. De hecho, representa un cambio fundamental en el pensamiento militar de los EE. UU. Con consecuencias potencialmente trascendentales.

Considere el telón de fondo para el cambio de nombre: en los últimos meses, Estados Unidos ha intensificado sus patrullas navales en aguas adyacentes a las islas ocupadas por China en el Mar Meridional de China, al igual que China, lo que plantea la posibilidad de futuros enfrentamientos entre los buques de guerra de la región. dos países. Tales movimientos han sido acompañados por un lenguaje cada vez más amenazante del Departamento de Defensa, que indica una intención de no hacer nada menos que involucrar a China militarmente si continúa la acumulación de ese país en la región.

"Cuando se trata de introducir lo que han hecho en el Mar del Sur de China, hay consecuencias", declaró Mattis en el Diálogo Estratégico de Shangri La en Singapur el 2 de junio de 2018.

Como una indicación preliminar de lo que quiso decir con esto, Mattis rápidamente desvinculó a los chinos del mayor ejercicio naval multinacional del mundo, el Borde del Pacífico, realizado anualmente bajo los auspicios de los Estados Unidos. "Pero esa es una consecuencia relativamente pequeña", agregó siniestramente, "y creo que hay consecuencias mucho mayores en el futuro".

Con eso en mente, pronto anunció que el Pentágono planea llevar a cabo "un ritmo constante" de las operaciones navales en las aguas que colindan con las islas ocupadas por China, lo que debería elevar el calor entre los dos países y crear las condiciones para un error de cálculo, un error, o incluso un accidente en el mar que podría llevar a cosas mucho peores.

Además de sus planes para aumentar las tensiones navales en los mares adyacentes a China, el Pentágono ha estado trabajando para fortalecer sus lazos militares con Estados amigables con Estados Unidos en el perímetro de China, todo claramente parte de un impulso a largo plazo para la Guerra Fría. "Contener" el poder chino en Asia. El 8 de junio de 2018, por ejemplo, el Departamento de Defensa lanzó Malabar 2018, un ejercicio naval conjunto del Océano Pacífico que involucró a fuerzas de India, Japón y los Estados Unidos.

Incorporar una vez la India neutral en el sistema de alianzas "chino" anti-chino de Estados Unidos de esta y otras maneras se ha convertido, de hecho, en una de las principales metas del siglo XXI del Pentágono, lo que representa una nueva y significativa amenaza para China.

Durante décadas, el principal objetivo de la estrategia estadounidense en Asia había sido reforzar a los principales aliados del Pacífico, Japón, Corea del Sur, Taiwán y Filipinas, al tiempo que contenía el poder chino en aguas adyacentes, incluidos los mares de China oriental y meridional. Sin embargo, en los últimos tiempos, China ha tratado de extender su influencia al sudeste de Asia y la región del Océano Índico, en parte elogiando su increíblemente ambiciosa iniciativa de comercio e infraestructura "Un cinturón, una ruta" para el continente euroasiático y África.

Ese vasto proyecto se entiende claramente como un vehículo único de cooperación y una forma de vincular gran parte de Eurasia en un futuro sistema económico y energético centrado en China. Amenazados por las visiones de un futuro así, los estrategas estadounidenses se han movido cada vez más decisivamente para limitar el alcance chino en esas mismas áreas.

Ese es, entonces, el contexto de la repentina campaña concertada de los estrategas militares estadounidenses para unir los océanos Índico y Pacífico y rodear a China con sistemas de alianza pro-estadounidenses y anti-chinos. El cambio de nombre del 30 de mayo es un reconocimiento formal de una estrategia de cerco que, a la larga, no podría ser más peligrosa.


Arriba: un avión F-35B Lightning II se encuentra en la cubierta de vuelo a bordo del buque de asalto anfibio USS Wasp. Foto de la Marina de los Estados Unidos por Mass Communication Specialist 1st Class Daniel Barker

Ciñiendo la guerra con China


Para comprender las ramificaciones de tales movimientos, algunos antecedentes sobre el antiguo PACOM podrían ser útiles. Originalmente conocido como el Comando del Lejano Oriente, PACOM se estableció en 1947 y tiene su sede en las bases de los EE. UU. cerca de Honolulu, Hawai, desde entonces. Como está constituido ahora, su "área de responsabilidad" abarca una extensión alucinante. Todo el este, sur y sudeste de Asia, así como Australia, Nueva Zelanda y las aguas de los océanos Índico y Pacífico - en otras palabras, un área que cubre aproximadamente el 50 por ciento de la superficie de la Tierra e incorpora más de la mitad de la población mundial .

Aunque el Pentágono divide todo el planeta como una tarta gigante en un conjunto de "comandos unificados", ninguno de ellos es más grande que el recientemente expansivo y recién nombrado Comando Indo-Pacífico, con sus 375,000 efectivos militares y civiles.

Antes de que el Océano Índico fuera incorporado explícitamente en su redil, PACOM se enfocó principalmente en mantener el control del Pacífico occidental, especialmente en aguas alrededor de una serie de islas amigas y estados de la península como Japón, Corea del Sur y Filipinas. Su estructura de fuerza se ha compuesto en gran parte de escuadrones navales y aéreos, junto con una gran presencia del Cuerpo de Marines en la isla japonesa de Okinawa.

Su unidad de combate más poderosa es la Flota del Pacífico de los EE. UU., Como el área que ahora cubre, la más grande del mundo. Está formado por las flotas 3ª y 7ª, que juntas tienen aproximadamente 200 barcos y submarinos, cerca de 1,200 aviones y más de 130,000 marineros, pilotos, infantes de marina y civiles.

En el día a día, hasta hace poco, la mayor preocupación que enfrentaba el comando era la posibilidad de un conflicto con Corea del Norte con armas nucleares. Durante el final del otoño de 2017 y el invierno de 2018, PACOM participó en una serie continua de ejercicios diseñados para evaluar la capacidad de sus fuerzas para vencer las defensas de Corea del Norte y destruir sus principales recursos militares, incluidas las instalaciones nucleares y de misiles.

Indudablemente, estos fueron destinados, sobre todo, como una advertencia al líder norcoreano, Kim Jong Un, sobre lo que podía esperar si continuaba en el camino de interminables pruebas de misiles provocativos y nucleares. Parece que, al menos por el momento, Trump ha suspendido tales simulacros como resultado de su reunión cumbre con Kim.

Dejando a un lado a Corea del Norte, la principal preocupación de los comandantes de PACOM ha sido durante mucho tiempo la potencia en ascenso de China y cómo contenerla. Esto fue evidente en la ceremonia del 30 de mayo en Hawai en la que Mattis anunció un cambio de nombre expansivo y presidió una ceremonia de cambio de mando, en la que el comandante saliente, el almirante Harry Harris Jr., fue reemplazado por el almirante Phil Davidson. Dada la naturaleza naval-céntrica de su misión, el comando casi invariablemente está encabezado por un almirante.

Aunque evitó cualquier mención directa de China en sus palabras de apertura, Mattis no dejó indicios de que el nuevo nombre del comando fuera un desafío y un llamado para la futura movilización de la oposición regional en un vasto tramo del planeta a los sueños y deseos de China. Otras naciones acogen con beneplácito el apoyo de los EE. UU., insistió, ya que prefieren un ambiente de "comercio libre, justo y recíproco que no esté sujeto a la economía predatoria o la amenaza de coacción de ninguna nación, ya que el Indopacífico tiene muchos cinturones y muchos caminos". podría confundir el significado de eso.

El almirante saliente Harris estaba aún más embotado. Aunque "Corea del Norte sigue siendo nuestra amenaza más inmediata", declaró, "China sigue siendo nuestro mayor desafío a largo plazo". Luego, ofreció una advertencia: sin los esfuerzos intensificados de los EE. UU. y sus aliados para restringir a Beijing, "China lo hará". realizar su sueño de hegemonía en Asia ".

Sí, admitió, todavía era posible cooperar con los chinos en cuestiones limitadas, pero debemos "estar preparados para enfrentarlos cuando sea necesario". El 18 de mayo de 2018, Harris fue nombrado por el presidente Trump como el futuro embajador de los EE. UU. en Corea del Sur, que colocará a un ex militar en la embajada de los Estados Unidos en Seúl.

El sucesor de Harris Davidson parece, en todo caso, aún más decidido a poner a China frente a la agenda del comando. Durante su audiencia de confirmación ante el Comité de Servicios Armados del Senado el 17 de abril de 2018, destacó repetidamente la amenaza que representaban las actividades militares chinas en el Mar del Sur de China y prometió resistirlas vigorosamente.

"Una vez que [las islas del Mar del Sur de China estén] ocupadas, China podrá extender su influencia a miles de millas al sur y proyectar su poder hacia el interior de Oceanía", advirtió. "El ELP [Ejército de Liberación Popular] podrá usar estas bases para desafiar la presencia de los EE. UU. en la región, y cualquier fuerza desplegada en las islas superaría fácilmente a las fuerzas militares de cualquier otro reclamante del Mar Meridional de China. En resumen, China ahora es capaz de controlar el Mar del Sur de China en todos los escenarios, salvo la guerra con los Estados Unidos ".

¿Es eso, entonces, lo que Davidson ve en nuestro futuro? Guerra con China en esas aguas? Su testimonio dejó en claro que su principal objetivo como jefe del Comando Indo-Pacífico será nada menos que entrenar y equipar a las fuerzas bajo su mando para tal guerra futura, mientras recluta a los ejércitos de tantos aliados como sea posible en el Pentágono. campaña para rodear ese país.

"Para evitar una situación en la que China tiene más probabilidades de ganar un conflicto", afirmó en su versión de Pentagonese, "debemos aprovechar las capacidades de alta gama de manera oportuna, preservar nuestra red de aliados y socios, y continuar reclutando y entrenar a los mejores soldados, marineros, aviadores, marines y guardacostas en el mundo ".

La primera prioridad de Davidson es adquirir armamento avanzado e integrarlo en la estructura de la fuerza del comando, asegurando que los combatientes estadounidenses siempre disfrutarán de una ventaja tecnológica sobre sus contrapartes chinas en cualquier confrontación futura. Casi tan importante, él, al igual que sus predecesores, busca reforzar los lazos militares de Estados Unidos con otros miembros del club de contener China.

Aquí es donde entra la India. Al igual que los Estados Unidos, su liderazgo está profundamente preocupado por la creciente presencia de China en la región del Océano Índico, incluida la apertura de una futura base portuaria / naval en Gwadar, Pakistán, y otra potencial en la isla de Sri Lanka, ambos en el Océano Índico. Como era de esperar, dado los enfrentamientos periódicos entre las fuerzas chinas e indias a lo largo de sus fronteras conjuntas del Himalaya y el despliegue permanente de buques de guerra chinos en el Océano Índico, el primer ministro de la India, Narendra Modi, se mostró cada vez más dispuesto a unirse a Washington en Alcance geopolítico de China

"Una asociación estratégica perdurable con India se ajusta a las metas y objetivos de los EE. UU. En el Indo-Pacífico", dijo Davidson en su reciente testimonio ante el Congreso. Una vez instalado como comandante, continuó: "Mantendré el impulso positivo y la trayectoria de nuestra creciente asociación estratégica". Su objetivo particular: "aumentar la cooperación en seguridad marítima".

Y así llegamos al Comando Indo-Pacífico y un futuro ensombrecido por el potencial de una gran guerra de poder.


El destructor de misiles guiados de la clase Arleigh Burke USS Mustin realiza un reabastecimiento en el mar con el petrolero de reabastecimiento de la flota Henry J. Kaiser USNS Walter S. Diehl en la región del Indo-Pacífico. Foto de la Marina de EE. UU. Por Mass Communication Specialist 2nd Class William McCann

La vista desde Beijing

La forma en que el cambio de nombre en PACOM fue cubierto en los Estados Unidos, usted pensaría que reflejaba, a lo sumo, un deseo benigno de mayores conexiones económicas entre las regiones de la India y el Océano Pacífico, también, quizás, como un guiño a la creciente relación de Estados Unidos con India.

En ninguna parte había indicios de que lo que podría estar detrás de ello fuera un nuevo enfoque hostil y potencialmente amenazante para China, o que pudiera ser percibido de esa manera en Pekín. Pero no puede haber ninguna duda de que los chinos ven tales movimientos, incluidas las recientes operaciones navales provocativas en las disputadas Islas Paracel del Mar del Sur de China, como peligros significativos.

Cuando, a fines de mayo de 2018, el Pentágono envió dos buques de guerra (el USS Higgins, un destructor y el USS Antietam, un crucero) a las aguas cercanas a una de esas islas recientemente fortificadas, los chinos respondieron enviando algunos de sus propios buques de guerra mientras emitían una declaración que condena a las provocativas patrullas navales estadounidenses.

La acción estadounidense, dijo un portavoz militar chino, "violó seriamente la soberanía de China [y] socavó la confianza mutua estratégica". Descrita por el Pentágono como "operación de libertad de navegación", estas patrullas aumentarán a petición de Mattis.

Por supuesto, los chinos apenas son inocentes en las crecientes tensiones en la región. Continuaron militarizando las islas del Mar del Sur de China cuya propiedad está en disputa, a pesar de la promesa que el presidente chino, Xi Jinping, le hizo a Pres. Barack Obama en 2015 no lo hizo. Algunas de esas islas en los archipiélagos de Spratly y Paracel también son reivindicadas por Vietnam, Filipinas y otros países de la zona y han sido objeto de intensas y, a menudo amargas, desavenencias entre ellos acerca de dónde reside realmente la propiedad legítima.

Pekín simplemente ha reclamado la soberanía sobre todos ellos y se niega a comprometerse con el tema. Fortalecerlos -que los comandantes militares estadounidenses ven como una amenaza militar latente para las fuerzas estadounidenses en la región- Pekín ha provocado una reacción estadounidense particularmente feroz, aunque obviamente se trata de aguas relativamente cercanas a China, pero a muchos miles de millas del territorio continental de Estados Unidos. .

Desde Beijing, la perspectiva estratégica articulada por Mattis, así como Harris y Davidson, se ve claramente, y no sin razón, como una amenaza y como evidencia del plan maestro de Washington de rodear a China, confinarla e impedir que logre el logro regional. la dominación que sus líderes creen es su deber como la gran potencia en ascenso en el planeta.

Para los líderes chinos, cambiar el nombre de PACOM al Comando Indo-Pacífico solo será otra señal de la determinación de Washington de extender su presencia militar sin precedentes hacia el oeste desde el Pacífico alrededor del sudeste asiático hacia el Océano Índico y restringir aún más el logro de lo que ve El destino legítimo de China.

Sin embargo, los líderes chinos terminan respondiendo a tales movimientos estratégicos, una cosa es cierta. No los verán con indiferencia. Por el contrario, como las grandes potencias desafiadas siempre han hecho, indudablemente buscarán formas de contrarrestar la estrategia de contención de Estados Unidos por todos los medios que tengan a mano.

Es posible que inicialmente no sean abiertamente militares o incluso obvios, pero a la larga serán vigorosos y persistentes. Incluirán esfuerzos para competir con Washington en la búsqueda de aliados asiáticos, como se vio en el ferviente cortejo de Pres. Rodrigo Duterte de Filipinas - y para asegurar nuevos arreglos de base en el extranjero, posiblemente con el pretexto, como en Pakistán y Sri Lanka, de establecer terminales de embarque comerciales.

Todo esto solo agregará nuevas tensiones a una relación que ya provoca ansiedad con los Estados Unidos. Como cada vez más buques de guerra de ambos países patrullan la región, la probabilidad de que ocurran accidentes, se cometerán errores y los enfrentamientos militares futuros solo podrán aumentar.

Con la posibilidad de que la guerra con Corea del Norte se desvanezca tras la reciente cumbre de Singapur, una cosa está garantizada. El nuevo Comando Indo-Pacífico de EE. UU. se dedicará cada vez más fervientemente a lo que ya es su principal prioridad: prepararse para un conflicto con China. Sus comandantes insisten en que no buscan esa guerra, y creen que sus preparativos, al demostrar la fortaleza y resolución de Estados Unidos, impedirán que los chinos desafíen la supremacía estadounidense.

Eso, sin embargo, es una fantasía. En realidad, una estrategia que exige un "ritmo constante" de las operaciones navales destinadas a intimidar a China en aguas cercanas a ese país creará cada vez más posibilidades, aunque involuntarias, de desencadenar la misma conflagración que, al menos teóricamente, está diseñada para evitar .

En este momento, una guerra sino-estadounidense suena como la trama de una novela distópica a medio hacer. Lamentablemente, dada la dirección en que se dirigen ambos países, y sus ejércitos, en un futuro relativamente próximo, podría convertirse en una cruda realidad.

1 comentario:

  1. EEUU debería pensar muy bien lo que hace con los chinos, ya que no son Siria a la que atacan impunemente, o Yemen, o alguno de los lugares donde han hecho desastres. Los chinos son una potencia militar nuclear, como también tiene el ejercito terrestre más numeroso del planeta en la actualidad. Ya en Corea, cuando estaban muy retrasados tecnológicamente, los pusieron en caja a las potencias occidentales; hoy en día la diferencia armamentística ya no es tan abrumadora. Además, hay que preguntarse cuál sería la reacción de Rusia si EEUU ataca a los chinos. Es todo un tema, en el que hay que andarse con pies de seda. Un error en el Mar del Sur de China puede traer consecuencias planetarias.

    ResponderEliminar