viernes, 22 de junio de 2018

Entreguerra: Las guerras aéreas en el Lejano Oriente

 
Ki-27s japoneses se enfrentan a I-15s soviéticos sobre los cielos de Nomonhan 

Preludio a la guerra

Ciel de Gloire


Las operaciones de las fuerzas aéreas japonesas en Manchuria y China constituyeron una experiencia de combate de gran valor, que se aprovecharon del Pacífico y el Lejano Oriente desde 1941. Los norteamericanos, los holandeses y los británicos, que evaluaron esta superioridad de Japón, pagaron caro por su falta de previsión.



La proyección del Japón imperial, directamente del universo medieval de samurai y shogun, en el espacio industrial y tecnológico del siglo XX fue un acontecimiento extraordinario. Los japoneses entendieron que podían competir con los logros técnicos de Europa y los Estados Unidos solo adoptando los métodos de ocidennal. A mediados de la década de 1930, la flota japonesa (Kaigun) era la tercera más grande del mundo y tenía los mejores portaaviones en servicio. El ejército japonés (Rikugun) era numeroso, organizado en divisiones, en el oeste, y especialmente bien armado. No había una fuerza aérea autónoma como tal. Las unidades aéreas básicas eran el Batallón Aéreo del Ejército (Hikodaitai) y el Grupo Aéreo Naval (Kokutai), cada uno controlado por su propio servicio. Entre estos servicios había una hostilidad continua y casi ninguna cooperación. Las dos aviaciones que se organizaron antes de la Primera Guerra Mundial en los modelos francés y británico, su avión tenía el mismo origen. Pero en la década de 1920, las compañías japonesas como Mitsubishi, Nakajima, Yokosuka, Kawasaki y otros comenzaron a producir aviones y motores. El hecho de que estos aviones y motores se inspiraran en gran medida en modelos occidentales llevó a la creencia de que los japoneses solo podían hacer buenas copias. La realidad era diferente. En gran medida, los constructores japoneses demostraron ser innovadores talentosos.


Mitsubishi Ki-1 del 2do Hikoshudan

La casta militar japonesa, que en muchos aspectos se parecía a los junkers de la Alemania imperial en el siglo diecinueve, ejerció una influencia considerable sobre el gobierno, mientras que respetaba religiosamente a la persona del Emperador. Ambicioso y agresivo, sus objetivos políticos lo enfrentaban regularmente contra sucesivos líderes civiles. El imperio estaba creciendo, los conflictos con China y Rusia le permitían a Japón ganar un punto de apoyo en sus territorios. La mayor parte de Sakhalin se le cedió, mientras que Formosa (T'ai-wan) pasó bajo su control en 1895; Corea fue anexada en 1910, y después del armisticio de 1918, grandes áreas del Pacífico, incluyendo las Marianas (excepto Guam), las Islas Marshall y las Islas Caroline, fueron puestos bajo Mandato japonés.

Japón solo tenía una debilidad. Su industria, totalmente dependiente en el exterior para su suministro de petróleo crudo, debía importar una gran parte de sus materias primas: mineral de hierro, bauxita, estaño, caucho. Además, la población del imperio, que excedía los cien millones, también necesitaba alimentos importados y, en primer lugar, arroz. Por lo tanto, al igual que el Reino Unido, Japón era una nación altamente desarrollada y altamente industrializada dependiente del comercio exterior, y como resultado tenía una inmensa armada mercante y una poderosa flota de guerra.

Guerra en China y Manchuria

Los servicios aéreos del ejército y la marina japoneses hicieron su primera experiencia de combate en 1931, y participaron en una sucesión de incidentes y escaramuzas que conducirían a la guerra con China en 1937. El sabotaje de un ferrocarril cerca de Mukden, Manchuria, el 18 de septiembre de 1931, sirvió de pretexto para la invasión japonesa. Caminando desde Port Arthur, cruzando la península de Laoting, las tropas japonesas capturaron todo el territorio manchú en cinco semanas y establecieron un gobierno títere chino a la cabeza del estado, renombrado como Manchukuo. Las fuerzas terrestres fueron apoyadas por los cazas Nieuport 29 y Salmson 2 Chutai del 6º Hikosentai en Pyongyang, Corea. Unidades del 4 al 7 de Hikosentai (equipados con tipos Mitsubishi 2MB1 97 y Kawasaki KDA-2 tipo 88) fueron enviados a Japón refuerzo para formar el núcleo de Hikotai Kanto-Gun (cuerpo aéreo del ejército región de Kanto). No había resistencia en el aire, por lo que las unidades se dedicaban exclusivamente a bombardeos y operaciones de reconocimiento táctico. La aviación militar china estaba de hecho en un estado de debilidad y desorganización que no podía actuar con eficacia.Si la conquista de Manchuria siguió siendo el área reservada de la aviación del ejército, las formaciones de la aviación naval entraron en acción por primera vez durante el ataque a Shanghai el 28 de enero de 1932, cuando el tipo Kawanishi E5K1 90 basados ​​en el Notoro se lanzaron en las posiciones chinas. La fuerza naval de superficie pronto se dio cuenta del portaaviones Kaga Hosho y, a partir de los cuales pesaba el l Kokusentai con sus cazas Nakajima AH1N1 Tipo 3 y el ataque con aviones del Mitsubishi 2MT1-4 Tipo 13. Estas unidades efectuaron misiones de apoyo que su hizo posible enfrentar a los cazas chinos por primera vez. Sobre el terreno, el ejército chino XIX luchó tenazmente hasta el punto de que no fue hasta que el refuerzo de las tropas japonesas que Shanghai cayó finalmente, el 4 de marzo de 1932. Se firmó un armisticio, Chiang Kai-shek comprometían a poner fin el boicot comercial que estaba en la raíz del enfrentamiento. Los siguientes cinco años estuvieron marcados por las reformas de Chang Kai-tchek. Las fuerzas armadas fueron aumentadas, las industrias desarrolladas y los "señores de la guerra" se criaron. La larga guerra civil entre los nacionalistas de Chang Kaishek y los comunistas de Mao Tse-tung fue interrumpida en diciembre de 1936 como resultado de un acuerdo laborioso. La renovada estabilidad y el creciente poder de China despertaron la ansiedad de los líderes japoneses, que trataron de sentar las bases de un imperio económico centrado en su archipiélago y llamaron a convertirse en la mayor área de riqueza y prosperidad de Asia. Este. Chang y la República de China se interponían en su camino, era necesario eliminarlos. El pretexto para lanzar una guerra general fue proporcionado por una escaramuza en el puente Marco Polo en Beijing el 7 de julio de 1937.

Guerra en los cielos chinos




A mediados de 1937, el ejército japonés contaba con unos 300,000 asiduos, reforzado por 150,000 soldados manchúes y mongoles bajo la supervisión japonesa. En Japón, había dos millones de reservistas bien entrenados. Las fuerzas terrestres fueron reforzados por una poderosa flota de guerra, no menos poderosa marina mercante y la aviación notablemente eficaz agrupar cuarenta y nueve Chutai Ejército (500 aviones) y veintinueve (más de 400 dispositivos terrestres o Buntai vehículo). La fuerza aérea de Manchuria envió seis Chutai del 12, 15 y 16 Hikosentai en el área de Beijing. De Formosa, Japón y Corea llegaron veintitrés Chutai como refuerzo. El equipo utilizado (240 en total) fueron Kawasaki Ki-10 Tipo 95 (cazas) Kawasaki Ki-3 93 (bombarbiers luz) Mitsubishi Ki-1 de tipo 93 (bombarderos pesados) y Nakajima Ki-4 Tipo 94 (avión de reconocimiento). Los líderes del ejército japonés organizaron dos ofensivas conjuntas, uno dirigido al sur de Beijing a Soochow, y el otro hacia el noroeste de Shanghai a Nanjing, la sede del gobierno de Chang Kai-Chek. Son las 8 de agosto de, 1937 tuvo lugar el desembarco en Shanghai, con el apoyo de la flota de aviones y III (264) soportado por el Hosho, la Ryujo y Kaga. Desde bases en Kyushu y Taiwán, flotas de la aviación naval y Kisarazu Kanoya, bombarderos equipados Mitsubishi Tipo 96 G3M1, redadas effectuèrent a gran escala sobre Nanjing Yangtze, Soochow, Han-k'ou, Anqing y Nanchang, China Central.

A pesar de su superioridad en el aire, los japoneses enfrentaron dificultades en el terreno. Shanghai no cayó hasta el 8 de noviembre de 1937; Nanking fue tomada el 13 de diciembre, pero en el norte, una severa resistencia china detuvo el avance japonés sobre el río Amarillo. En 1938 de enero de los japoneses, que había reanudado la ofensiva en Soochow, fueron aplastados a Taierchwang por las fuerzas del general Li Tsung-yen, perdiendo un total de cerca de veinte mil hombres. Una vez reagrupados, las tropas japonesas tomaron Soutcheou en mayo, pero tuvieron que dejar de perseguir su ofensiva cuando los chinos desbordaron el río Amarillo. En el sur, el impulso hacia Han-k'ou condujo a la caída de la ciudad el 25 de octubre de 1938. aterrizajes anfibios en el puerto de Hongay, al noreste de Hong Kong, permitió a los japoneses para apoderarse de Cantón, octubre. La división aérea constituida temporalmente por el ejército japonés en China incluía el 1. °, 3. ° y 7. ° Hikodan bajo el mando del teniente general Eijii Ebashi. Cada brigada estaba dividida en varios grupos y escuadrones. Entre los empleados electrodomésticos, cazas Nakajima Ki-27b de tipo 97, el Mitsubishi Ki-15 Tipo 97 (reconocimiento), el bombardero ligero Mitsubishi Ki-30 Tipo 98 y el bimotor Mitsubishi Ki-21 Modelo 97, un bombardero pesado que acababa entrar al servicio, representa un progreso definido. Pero las pérdidas continuaron aumentando. De hecho, la pequeña fuerza aérea china, que se benefició de la asistencia efectiva de asesores Claire L. Chennault, estaba equipado con cazas soviéticos Polikarpov I-15, I-153 e I-16 y bombarderos Tupolev SB 2 (más una variedad de modelos franceses y americanos).

Incapaz de vencer a China sobre el campo de batalla, Japón estableció un bloqueo económico, garantizando el control de un número de puertos como Foochow y la inversión de la isla de Hai-nan, frente a la costa al sur. Las rutas de suministro de Chang Kai-shek se limita así a la línea de ferrocarril Haiphong (Indochina francesa) - Nanking, la pequeña carretera, parte de Yangon, y pasaron Lashio (Birmania montaña), y finalmente a la Burma Road, que atravesaba la provincia de Yunnan hasta Koven-ming. En ese momento, la sede de Chang estaba en Chong-k'ing, en las montañas del noreste de China.



El incidente de Nomonhan 

Sin embargo, las relaciones con la Unión Soviética se deterioraron después de la ocupación de la ciudad fortificada de Changkoufeng en la frontera soviético-manchú en 1938. Este fue un incidente aislado en el valle de Khalka en el sur. En Nomonhan, un tema polémico de la frontera entre la Unión Soviética y Manchukuo, fue lo que desencadenó una guerra no declarada entre las fuerzas japonesas locales y el primero grupo de ejércitos soviéticos del general Zhukov, y los enfrentamientos violentos entre el aire de las dos aviaciones El segundo Hikoshudan inmediatamente envió cuatro Chutai desde Ki 27 y Ki-30 a Hailar en el área de Nomonhan. Los soviéticos respondieron enviando grandes fuerzas aéreas bajo el mando del general Smushkevich en Sappabaiz usualmente del tipo I-15bis, I-16 e I-153s.. La batalla aérea se extendió rápidamente por la meseta, y la primera gran batalla tuvo lugar el 27 de mayo. En el momento del acuerdo de alto el fuego soviético-japonés del 16 de septiembre de 1939,


Polikarpov I-153 soviético participante del incidente de Nomohan

Preparándose para la guerra en el Sur

El éxito en Europa por Alemania en Francia, los Países Bajos y el Reino Unido en mayo-junio de 1940 arrojó una luz completamente nueva en el proyecto japonés para crear una "esfera de co-prosperidad" centrada en el archipiélago japonés . Las tropas imperiales desembarcaron en Haiphong a fines de junio, y los franceses no tuvieron más opción que inclinarse. Churchill se vio obligado a aceptar el cierre de la carretera de Birmania, a petición de Japón, y el 29 de agosto de 1940, Francia aceptó el establecimiento de bases aéreas japonesas en la región de Hanoi (al norte de Indochina), desde donde se pueden lanzar ataques en Tchong-k'ing. Quedó claro, con la firma del Pacto Tripartito el 27 de septiembre, que Japón había elegido ponerse del lado de los enemigos de Inglaterra, una política confirmada por el pacto de no agresión que firmó con la Unión Soviética sobre 13 abril de 1941. los japoneses quería colocar debajo de sus partes yugo del sudeste asiático (Malasia, Borneo, Java y las Filipinas) por una simple razón: sin petróleo crudo, no hay minerales, ni arroz, Japón nunca podría soportar una guerra contra China mientras defiende, al mismo tiempo, sus fronteras contra las incursiones soviéticas (el archipiélago importó el 90% de su petróleo de los Estados Unidos y las Indias Orientales Holandesas). Las medidas restrictivas ya se habían reducido las reservas estratégicas de cincuenta y un millones de barriles en 1939 a cuarenta millones en 1941, el presidente Franklin D. Roosevelt dio el golpe de gracia mediante la congelación de los activos japoneses en los EE.UU., en represalia en contra de la instalación de bases aéreas aéreas y navales en el sur de Indochina, desde donde los bombarderos podrían amenazar el bastión británico de Singapur. Así, el Emperador y el Estado Mayor General se prepararon para un conflicto, que consideraron inevitable, en el sudeste de Asia: un conflicto con los estadounidenses, los británicos y los holandeses.

En sus preparativos para la guerra, el ejército y la marina japoneses (bajo el mando del almirante Isoroku Yamamoto) previeron una campaña de tres fases. Al principio, la guerra debía comenzar con seis operaciones simultáneas:
  • Un ataque aéreo masivo en Pearl Harbor para paralizar la Flota del Pacífico de los Estados Unidos;
  • La ocupación de Siam, con el objetivo de establecer bases aéreas allí;
  • Desembarcos en Singora, Siam meridional y Kota Bahru, en el norte de Malasia, para prepararse para Singapur;
  • Ataques aéreos contra Luzón (Filipinas), para diezmar la fuerza aérea estadounidense del Lejano Oriente como preludio de la invasión de Luzón y Mindanao;
  • La eliminación de Hong Kong; Por último,
  • La ocupación de Guam y Wake Island, para cortar las comunicaciones estadounidenses.

En una segunda fase, las operaciones se llevarían a cabo
  • El archipiélago de Bismarck (Nueva Bretaña y Nueva Irlanda), con la instalación de una importante base aérea y naval en Rabaul;
  • Malasia sería conquistada, y Singapur pronto ocupó; entonces los japoneses aprovecharían
  • Aeródromos en el sur de Birmania; Por último,
  • Una gran ofensiva se lanzaría al sur, en dos frentes, hacia Java, a través de Borneo y las Célebes.

La tercera fase involucraría
  • La captura de Java por asaltos simultáneos desde el este y el oeste,
  • La ocupación total de Birmania, así como
  • La instalación de bases en Sumatra y en las Islas Andamán y Nicobar, conduce al Océano Índico.

Todas las acciones planeadas tomarían de cincuenta a cien días, el ataque se lanzaría el 8 de diciembre de 1941. El plan fue aprobado oficialmente el 5 de noviembre. Esta fue probablemente la empresa más ambiciosa, audaz y más grande jamás considerada en la historia militar. Para diciembre de 1941, los Aliados tenían una fuerza aérea de 1284 aviones en el Hemisferio Oriental, muchos de los cuales estaban en proceso de ser abrumados:
  • 385 aeronaves de la Armada de los EE. UU. Y de la Marina de los EE. UU. Tenían su base en Hawai y la Flota
  • 24 en Midway y Wake Island,
  • 180 en las Filipinas.
  • La RAF tenía 330 aviones en el Lejano Oriente, la mayoría con base en Malasia y Birmania, a los que se agregaron
  • 165 aviones de la Real Fuerza Aérea Australiana dispersos en Australia, Malasia, Ambon, Rabaul y las Indias Orientales.
  • El Cuerpo Aéreo del Ejército de las Indias Holandesas Reales alineó 200 aviones, incluyendo Curtiss Hawk 75A-7s, Brewster B-339Ds (Buffalo) y bombarderos Martin 139W-H2.

Tendrían que lidiar con fuerzas tomadas de
  • 2,951 aviones de primera línea del ejército y la marina japoneses.


El poder japonés

El personal asignado por el ejército de las operaciones en el sudeste de Asia se acercan a 750 aviones: 550 aviones tercera Hikoshudan (basado en Saigón, en previsión de la invasión de Siam y Malasia) y 175 de la quinta Hikoshudan ( en Formosa, por la invasión de Luzón). La tercera consistió Hikoshudan tercera Hikodan (27a, 59a, 70a y 90, Hikosentai), el séptimo Hikodan (12º, 60º, 64º y 98º Hikosentai), el 12 Hikodan (1PT e Hikosentai), y los días 15, 21 y 83º Dokuritsu Hikotai. El nuevo Nakajima Ki-43 (tipo de combate 1 ejército) había fortalecido la larga Ki27b, mientras que los nuevos modelos de entrar en servicio, como Kawanishi Ki-48 y Mitsubishi Ki-46. China siguió siendo el l Hikodan, con 50 aviones, Manchuria y Sajalín segundo Hikoshudan, con 450 aviones, y, finalmente, en el propio archipiélago en l Hikoshudan, con 50 cazas Ki-27b de la 4ª, 5ª y 13ª Sentai . Había 1200 aparatos de reemplazo y entrenamiento.

La flota japonesa era para asegurar el dominio de los mares durante las operaciones, mientras que su propia aviación interviene Hawai, la isla Wake, en el bombardeo de Luzón y Davao cobertura aérea del sector y en la lucha acción preventiva contra las unidades de la Royal Navy con sede en Singapur. El buque insignia de la Aviación Naval fue el, Koku-Kantai, vicealmirante Nagumo Chuichi, con portaaviones Kaga y Akagi (primera Kokusentai), Soryu e Hiryu (segunda Kokusentai), el Ryujo y el más nuevo y Zuikaku Shokaku (5º Kokusentai). Para la operación en Hawai, solamente l, 2 y 5 Kokusentai fueron a tomar medidas con los cazas Mitsubishi A6M2 (Tipo 21 azul marino), bombarderos en picado Aichi D3A1 (Tipo 99 Navy) y Nakajima B5N2 (Tipo 97 de la Armada), bombarderos de torpedos basados ​​en portaaviones: 414 aviones.

El 3 ° Kokusentai, con los portaaviones Hosho y Zuiho, se unió a la 11. ° flota. Con la excepción de las unidades de la flota de aire 24a instalados en tierra dependía de la 11-Koku Kantai, vicealmirante Nishizo Tsukuhara. Las flotas 21 y 23 de la aviación naval se encuentran en Formosa, listo para intervenir en Luzón, mientras estaba en los campos de aviación cerca de Saigón, listo para el ataque de la flota británica, la flotilla 22 contra el Almirante Sadaichi Matsanuga con 96 bombardero Mitsubishi G3M2 y desprendimiento bombardero Mitsubishi G4M1. La Aviación terrestre (de G3M2, G4M1, A6M2 y algunos aviones de reconocimiento Mitsubishi C5M2) era alrededor de 600 aviones: 300 para 21 y 23 flotillas, 150 a 22, y 150 para el día 24, basado en Marshall. El 4º Kokusentai tenía 50 aviones en las islas Palau y en pequeños portaaviones. Aichi E13A1 hidroaviones de reconocimiento, así como E8N2 Nakajima y Kawanishi E7K2 fueron asignados a diferentes flotas.

En general, el equipo de aviación del ejército y aeronaval japonesa era buena, incluso en el caso excepcional del caza Mitsubishi A6M2 Zero y el Ki-46. Los pilotos y tripulaciones habían ido más allá de la experiencia del fuego en diez años de luchas y guerras; muchos de ellos registraron un promedio de seiscientas a ochocientas horas de combate y todos eran de alto nivel. El Hurricane en el Pacífico y el Lejano Oriente fue un buen ejemplo del uso de la aviación como arma ofensiva.

Mientras tanto, el personal japonés superior forjó planes que iban a permitir a Japón para conquistar en pocos meses, gran parte del Pacífico y para establecer una "esfera de co-prosperidad". La primera fase de este plan fue la aniquilación de la flota estadounidense con base en Pearl Harbor.

1 comentario:

  1. Muy interesante, pero la traducción es tan mala, que no he podido acabar el artículo.

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