martes, 29 de diciembre de 2015

Historia militar: Las guerras afganas del Reino Unido

¿Se repetirá la historia en Afganistán? 
Dr. Huw Davies

 
Las fuerzas británicas fueron derrotadas en la Batalla de Maiwand en 1880 

La intervención militar británica en Afganistán tiene una historia accidentada, por lo que es fácil concluir que las fuerzas británicas vuelvan a fallar. Pero esta conclusión es un error y hace un flaco favor tanto a las tropas de combates y la historia misma, escribe el historiador militar Dr. Huw Davies. 

Las comparaciones generales de las tres primeras tres guerras que Gran Bretaña disputó en Afganistán y el conflicto actual, es difícil y llena de escollos y trampas. Sin embargo, si se comparan las experiencias concretas de los soldados y oficiales, hay mucho que aprender de la historia de Gran Bretaña en Afganistán. 

 
Un sobreviviente solitario británica llega en Jalalabad, en 1842 


Muchos no saben que los británicos intentaron tres veces entre 1839 y 1919 someter a Afganistán, y cada vez fallaron. 

Pero cuando se trata de la historia de la participación militar británica en Afganistán, y en el negocio difícil de buscar paralelismos entre entonces y ahora, es necesario separar lo general de lo específico. 

Las razones para las guerras en el siglo 19 eran algo diferentes e incomparables con los motivos de la guerra ahora. Si las comparaciones general de los conflictos se hacen, sin tener en cuenta las características específicas, puede ser fácil concluir que hay poca esperanza para el éxito en Afganistán. 

La primera guerra anglo-afgana estalló cuando Gran Bretaña invadió Afganistán porque temía la invasión de Rusia en Asia Central. Los británicos fueron derrotados al final y el ejército de 16.000 soldados obligados a huir de Kabul en el invierno de 1841. Sólo un hombre sobrevivió a la retirada. 

Gran Bretaña invadió Afganistán de nuevo en 1878 para gran parte las mismas razones. A pesar de la terrible derrota en Maiwand el 27 de julio de 1880, los británicos fueron un éxito sorprendente en otros lugares en el campo de batalla. 

A diferencia de hoy, los afganos demostraron la incapacidad de adaptar sus tácticas y los británicos dominaron en varias batallas. Sin embargo, los británicos no han alcanzado un acuerdo político y, como no fueron capaces de ocupar el país, optó por aislarlo, manteniendo influencia en los asuntos exteriores de Afganistán. 

 
General Frederick Roberts y trineo de su personal en Afganistán, alrededor de 1880 

La tercera guerra estalló cuando Afganistán declaró la independencia de esta protectorado cuasi-británico en 1919. Sin embargo, para Gran Bretaña, la Revolución bolchevique había reducido la amenaza de Rusia y, con el gasto militar paralizado a raíz de la Primera Guerra Mundial, el interés en Afganistán, poco a poco se desvaneció. 

Las comparaciones generales, entonces, sugieren que Gran Bretaña no tiene ni la capacidad militar, ni la voluntad política, para completar o lograr la victoria en un conflicto en Afganistán. 

Mucho ha cambiado desde 1919, sin embargo. El Ejército británico ha luchado innumerables campañas de contrainsurgencia en otra parte, las lecciones de los cuales han demostrado ser útiles ahora. Los avances tecnológicos también han permitido un análisis más rápido y más fiable de la inteligencia, un aspecto crítico de cualquier campaña de contrainsurgencia. 

La dimensión cultural 

Parece que también hay un renovado enfoque en la importancia de entender la cultura, las tradiciones y costumbres de la población afgana. Es aquí donde las experiencias específicas de los oficiales y soldados británicos en Afganistán decimonoveno siglo puede ser útil. 

 
Las tropas detrás de las fortificaciones en Kabul durante la segunda guerra afgana 

Durante la primera guerra anglo-afgana, por ejemplo, algunos oficiales británicos pasaron gran parte de su tiempo a aprender sobre la cultura de las poblaciones locales. De este modo, las soluciones políticas, económicas y sociales a los problemas de violencia fueron desenterrados. 

En 1839, el ejército británico tuvo la difícil tarea de convencer a la población afgana a aceptar el nuevo gobernante, Shah Shuja, como era de una tribu distinta a la del gobernante depuesto, Dost Mohammed. 

Shah Shuja ascensión al trono en Kabul, inevitablemente, provocó un cambio en el equilibrio de poder, y los que había disfrutado de poder político en Dost Mohammed fueron dejadas de lado y se reemplaza con sus rivales. Esto a su vez causó la privación de derechos políticos generalizada que se manifestó en la rebelión violenta. 

La reacción instintiva de los británicos, entonces como ahora, era conocer a la violencia con violencia. Pero entonces, como ahora, los comandantes rápidamente reconoció que la violencia no era necesariamente la solución. 

En cambio, la concesión de algunas de las peticiones razonables podría comprar a el apoyo de aquellos que fueron privados de sus derechos políticos. Entonces, como ahora, la dificultad para los británicos estaba en identificar y separar los que eran partidarios acérrimos de la rebelión contra la autoridad británica, desde los que simplemente sentían oprimidos y cuya lealtad se podía comprar. 

La comprensión cultural resultó fundamental para los británicos en llegar a estas conclusiones. 

Inevitablemente, entonces, como ahora, había aquellos cuya resistencia y el odio a Occidente no podía ser derrotada sin tener que recurrir a la violencia. 

 
Las armas capturadas son inspeccionados hacia el final de la segunda guerra afgana 

¿Por qué, entonces, los británicos no pudieron en Afganistán en 1841, y lo mismo sucede hoy en día? En 1841, los responsables políticos en Afganistán y la India británica no percibía esta "solución cultural" como digna de todo mérito. A pesar de los esfuerzos de una minoría de oficiales y soldados, el método preferido británica fue la violencia de represalia. 

Para la mayoría, el "acero frío y duro de la bayoneta" hacía cumplir la autoridad del Imperio Británico. En última instancia, el uso casi indiscriminado de la violencia alienado ese segmento de la población que de otra manera han apoyado a Gran Bretaña y Shah Shuja. 

La diferencia ahora es que mucha más atención se dedica a la comprensión de la cultura de Afganistán y de encontrar soluciones que no implican necesariamente una acción militar. Se están haciendo esfuerzos, con cierto éxito, para incorporar el entendimiento cultural en todas las actividades militares, de lucha por la reconstrucción. 

Pero con el resurgimiento de los talibanes, al parecer, comprometidos con una visión extremista del Islam y de dar cobijo a terroristas, también será necesario e inevitable a utilizar la fuerza militar. La conciencia de la dimensión cultural no necesariamente garantiza la victoria, pero la ignorancia de ella, la historia nos muestra, se garantiza la derrota. 



Dr. Huw Davies es profesor de Estudios de la Defensa del King's College, con sede en Londres en la Academia de Defensa del Reino Unido 

BBC Mundo

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