martes, 14 de agosto de 2018

Guerra Fría: USA quería evitar una guerra nuclear en Oriente Medio

En la década de 1980, el Pentágono estaba desesperado por evitar la destrucción del Medio Oriente

América planea usar pequeñas bombas nucleares para neutralizar una invasión soviética

Edward Chang | War is Boring




En una sección apartada de MacDill Air Force Base, cuatro millas al sur de Tampa, Florida, se encuentra un edificio que alguna vez fue utilizado como centro de comando de bombarderos estratégicos ubicados en las instalaciones durante las primeras décadas de la Guerra Fría. También es donde, el 1 de marzo de 1980, el teniente general del Cuerpo de Marines, Paul X. Kelley, se puso de pie en la sede de la Fuerza de Tarea Conjunta de Despliegue Rápido (Rapid Deployment Joint Task Force o RDJTF).

Menos de dos meses antes, el Pres. Jimmy Carter había comprometido a los Estados Unidos a una de las políticas exteriores más consecuentes de la historia. Durante el discurso del Estado de la Unión el 23 de enero, el presidente anunció al mundo lo que se conoció como la "doctrina Carter".

"Dejemos que nuestra posición sea absolutamente clara", dijo Carter. "Un intento de cualquier fuerza exterior de obtener el control de la región del Golfo Pérsico será considerado como un ataque a los intereses vitales de los Estados Unidos de América, y tal asalto será repelido por cualquier medio necesario, incluida la fuerza militar".

El discurso se produjo en medio de crisis concurrentes. El 4 de noviembre del año anterior, los revolucionarios iraníes allanaron la embajada de los Estados Unidos en Teherán y tenían rehenes. Luego, en Navidad, la Unión Soviética invadió Afganistán para apuntalar a su incipiente gobierno comunista.

Yendo más atrás en el tiempo, la Guerra de Yom Kippur de 1973 y la crisis energética inducida por el embargo que siguió dejaron muy claro que el petróleo del que el mundo dependía no era seguro y que Estados Unidos debía prestar más atención al Medio Oriente / Persa Región del Golfo.

El RDJTF fue un producto de estas preocupaciones. En 1977, un concepto para crear una fuerza de ataque móvil para responder rápidamente a las crisis ganó tracción dentro de la administración Carter. Una idea impulsora detrás de la fuerza era no tener que recurrir a las fuerzas desplegadas hacia adelante en Europa y el noreste de Asia.

Sin embargo, no existía un sentido de urgencia para implementar el concepto hasta la toma de la embajada estadounidense y la intervención soviética en Afganistán. Desde ese punto en adelante, el RDJTF pasó del concepto a la realidad.

La doctrina Carter insufló vida a la RDJTF, se asignaron fuerzas y la sede se levantó, todo en un período de meses. Aunque su título oficial sugería una misión global, RDJTF finalmente asumió una orientación de Medio Oriente debido a los eventos en la región.


Arriba: tropas rusas en Kabul en 1986. Arriba: F-14 de la fuerza aérea iraní en la década de 1980. Fotos a través de Wikipedia

Kelley y su equipo comienzan a correr desde el primer día. Con el otrora aliado, Irán, ahora bajo el control de los revolucionarios islámicos y los soviéticos que se han movido al lado, el suministro mundial de petróleo parecía estar en riesgo. Pero, como la mayoría de los eventos durante la Guerra Fría, las tensiones de las superpotencias fueron la principal preocupación.

David Crist describió lo que más le preocupaba a la RDJTF en los primeros días en su libro de 2012 The Twilight War.

El personal de Kelley comenzó rápidamente a planificar la Tercera Guerra Mundial en Irán. Vieron dos posibles planes de invasión rusa. Una sería una incursión rápida diseñada para apoderarse del Azerbaiyán iraní, ya sea para apoyar un golpe comunista en Teherán o para evitar que la Revolución Islámica se propague a la propia población musulmana de Moscú. La segunda y más seria amenaza involucraba una invasión a gran escala de Irán por quince a 24 divisiones, con el objetivo de apoderarse rápidamente de los campos petrolíferos de Khuzestan en el sudoeste de Irán, así como del punto de estrangulamiento vital, el Estrecho de Hormuz, para cortar el flujo de petróleo hacia el oeste.

El personal de la RDJTF conjeturó además que si el Ejército Rojo tenía éxito, Moscú podría usar a Irán como un trampolín para nuevos delitos en la región, incluida la toma de los campos petroleros saudíes, quizás todo el país, y el Estrecho de Hormuz, principalmente utilizando tropas aerotransportadas. Finalmente, los soviéticos estarían a las puertas de Turquía y amenazarían el frente sur de la OTAN en caso de guerra en Europa.

Si tal escenario se desarrolla, Kelley y el personal de la RDJTF planean invadir Irán para prevenir o neutralizar el ataque soviético. Las fuerzas estadounidenses se desplegarán en países como Arabia Saudí, Bahrein y Omán para construir y proteger los yacimientos petrolíferos del Golfo Pérsico. Los marines, apoyados por la fuerza aérea basada en portaaviones, capturarían la ciudad costera de Bandar Abbas y protegerían el Estrecho de Hormuz, así como también se apoderarían de la isla Kharg, que era la puerta de entrada para la exportación del petróleo de Irán.

El plan asumió, sin embargo, que los Estados Unidos tendrían suficiente advertencia de una invasión soviética y la capacidad de desplegar cantidades sustanciales de fuerza en la región en poco tiempo. Las estimaciones de notificación anticipada variaron de una a tres semanas, dependiendo del tamaño de la operación.

Desafortunadamente, este no fue el tiempo suficiente para desplegar la fuerza necesaria para ejecutar el plan de guerra detallado anteriormente. Tomaría hasta un mes para que los poderosos como las fuerzas armadas y mecanizadas lleguen a números significativos. Desde el comienzo, el RDJTF parecía ser "muy poco, demasiado tarde".

Esto dejó a los Estados Unidos con una opción final, desesperada: armas nucleares. La idea no era nada nuevo. Estados Unidos había considerado anteriormente usar armas nucleares en el Medio Oriente en caso de una invasión soviética. Si se hiciera imposible impedir que el Ejército Rojo llegara al Golfo Pérsico, los EE. UU. Estaban dispuestos a utilizar armas nucleares tácticas para detener la ofensiva soviética.

Subsecretario de Defensa de Política Robert Komer desarrolló tres escenarios para emplear armas nucleares contra los soviéticos en Irán. Crist proporciona una visión general de ellos en su libro.

Las primeras dos opciones usaron armas nucleares solo dentro de Irán, con el objetivo de bloquear las fuerzas soviéticas mediante la destrucción de los pasos de montaña en la frontera iraní-soviética y las montañas Zagros, que impedirían los movimientos de Moscú hacia el sur, hacia el Golfo.

Si las tropas soviéticas ya estuvieran en Irán, los bombarderos estadounidenses golpearían a las unidades escalonadas de la retaguardia soviética que ingresen a Irán, mientras que las armas nucleares de artillería táctica del Ejército de Estados Unidos devastarían las fuerzas de tierra de primera línea que atacan a las fuerzas estadounidenses. La tercera opción expandió los ataques nucleares estadounidenses a bases y sitios de misiles nucleares en la Unión Soviética del sur, golpeando la sede central soviética, las bases logísticas y las fuerzas convencionales.

El evidente inconveniente de esta estrategia fue que se trató de un primer uso de armas nucleares por parte de los Estados Unidos. Por inconcebible que fuera, se había decidido a nivel político / estratégico que no había ningún planeta en el que la ocupación soviética de los campos petrolíferos del Medio Oriente y el Golfo se considerara aceptable. Aún así, el bombardeo de las tropas soviéticas o el territorio era un paso demasiado lejos.


Buques de guerra de la Marina de los EE. UU. En el Golfo Pérsico durante la Operación Tormenta del Desierto. Foto de la Marina

Por lo tanto, Komer prefería la primera opción, que se implementaría utilizando la Munición Especial de Demolición Atómica.

Inicialmente desarrollados en la década de 1960 para su uso en Europa Central tras una invasión del Pacto de Varsovia, los SADM eran "armas nucleares para mochilas" que eran lo suficientemente ligeras como para ser manejadas por equipos de dos hombres de tropas especialmente entrenadas. El equipo se lanzaría en paracaídas detrás de las líneas enemigas, plantaría el dispositivo en un objetivo de alto valor, configuraría la cabeza explosiva y el temporizador, y luego escaparía.

Los SADM debían emplearse de la misma manera en Irán, excepto que se usarían en pasos de montaña, túneles y carreteras para provocar derrumbes y avalanchas que impedirían a las fuerzas soviéticas avanzar más en la República Islámica, deteniendo una invasión antes de que ganara mucho terreno

En el mejor de los casos, no se producirían bajas soviéticas, lo que limitaría el riesgo de una guerra nuclear progresiva. Aunque poco podría evitar que los soviéticos destruyan ciudades y puertos clave de Irán para evitar que Estados Unidos invada y ocupe el país, esto se consideró un pequeño precio a pagar a cambio de detener una ofensiva soviética.

Sin embargo, al igual que muchos temores de la Guerra Fría, los planes para detener a los soviéticos de tomar el control del Golfo Pérsico, estaban enraizados en la fantasía. Incluso si los soviéticos pudieran reunir una fuerza lo suficientemente grande como para una invasión, la posibilidad de sostener las líneas de suministro a través de cientos de kilómetros de terreno implacable, sin mencionar un país hostil, era dudosa.

Dadas las dificultades que el ejército soviético encontró durante su larga guerra en Afganistán en un terreno algo similar, había pocas pruebas para sugerir que era capaz de una operación más grande, más complicada y de mayor intensidad.

Aunque Moscú sin duda buscó aumentar su influencia en el Golfo Pérsico, como prueba de su intento de proteger a los petroleros kuwaitíes más adelante en la década, una conquista militar, al menos en retrospectiva, era poco probable, especialmente teniendo en cuenta la agitación económica y política en Moscú en al mismo tiempo. Aún así, los temores de EE. UU. No estaban completamente desvinculados. Los soviéticos, después de todo, habían practicado recientemente la invasión de Irán, aunque la práctica apenas se traduce en capacidades del mundo real.

Pero lo más curioso es la aparente falta de consideración por la perspectiva iraní. A pesar de todo lo que había ocurrido en los años previos al establecimiento de la RDJTF, la planificación de los EE. UU. Para el Golfo Pérsico estaba centrada en la Guerra Fría, situada en el contexto de la confrontación de superpotencias en lugar de un conflicto regional.

Irán fue visto básicamente como una parcela desolada para ser disputada por los titanes del mundo. Al principio, se prestó poca atención a cómo los iraníes reaccionarían ante la colisión de los Estados Unidos y los soviéticos en su territorio.

El cambio viene de cerca, especialmente para instituciones tan conservadoras como los militares, pero eventualmente llegaron. Se consideró que un enfrentamiento Este-Oeste en toda regla era menos probable y eventos como la invasión iraquí de Irán y los numerosos altercados con Libia obligaron a los militares a poner mayor énfasis en librar algo antes de la Tercera Guerra Mundial.

En 1983, RDJTF hizo la transición al Comando Central, un comando combatiente dedicado a las operaciones militares de los EE. UU. En Oriente Medio y la región del Golfo Pérsico. Las próximas ediciones de los planes de la Guerra del Golfo ponían mayor énfasis en la perspectiva de Teherán, así como en la lucha real contra Irán, a diferencia de los soviéticos o de algún poder externo.

Cuando el general H. Norman Schwarzkopf tomó el mando de CENTCOM, desestimó lo que se conocía como la "Doctrina de Zagros", quitó importancia a la amenaza soviética para la región y, en su lugar, se preparó para lo que consideraba la verdadera amenaza de la región: Iraq .

A nivel político, el escenario también estaba preparado para las tormentas que se avecinaban en el horizonte. Es posible que la administración Carter nunca haya considerado seriamente el uso de armas nucleares en Irán, pero estableció y reforzó la política de garantizar el libre flujo de petróleo desde el Golfo Pérsico, para incluir evitar que Irán cierre el estrecho de Ormuz.

Fue esta misma política, la doctrina Carter, que la administración Reagan aprovechó en su decisión de intervenir en 1987 en respuesta a los crecientes ataques a la marina mercante durante la Guerra Irán-Iraq. La administración Bush convocó la inspiración de Carter una vez más en agosto de 1990, cuando desplegó la fuerza militar en el Golfo en respuesta a la invasión de Kuwait por Irak.

Esta respuesta, Operation Desert Shield, se convirtió en Tormenta del Desierto en enero de 1991 y dio como resultado la liberación de Kuwait, y fue el origen de un conflicto militar que persiste hasta el día de hoy.

Una invasión soviética de Irán, aunque era inverosímil e improbable, fue una buena ficción. Fue un elemento clave de la trama en la novela de 1986 de Tom Clancy Red Storm Rising, así como el trabajo de Harold Coyle en 1988, Sword Point. Todos los interesados ​​probablemente estén de acuerdo en que fue una buena cosa que permaneciera en el ámbito de la ficción y la planificación.

2 comentarios:

  1. Hola Esteban

    Respecto al artículo te comento que me sorprendió la foto de los dos F-14 Iraníes ya que el que está más abajo tiene adosado un misil Hawk en lugar de los Phoenix que si muestra el ejemplar de más arriba.

    Interesante historia de como los Iraníes no solamente copiaron los misiles tierra/aire Hawk sino que también los modificaron para ser utilizados como misil aire/aire de alcance medio.

    Es de destacar esta foto ya que hay pocas imágenes de estos misiles utilizados por los F-14

    Saludos

    Javier desde Buenos Aires

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    1. Las fotos vienen de la nota original. Refieren al período de la Guerra Fría donde la Unión Soviética jugaba a espiar a Irán y por eso USA proveyó de F-14 a los persas. Saludos

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