miércoles, 15 de febrero de 2017

Ases: Hans-Ulrich Rudel, cazatanques

Hans-Ulrich Rudel - El piloto destructor de tanques que voló más de 2.000 misiones y destruyó a más de 500 tanques

 Russell Hughes - WHO




Hans-Ulrich Rudel fue derribado 30 veces durante sus 2.530 misiones. Destruyó un acorazado, un crucero, un destructor, 70 barcos de desembarco, 800 vehículos, 150 puestos de armas, 519 tanques y nueve aviones. Su historia es simplemente increíble.

Como tantos soldados exitosos durante la Segunda Guerra Mundial, Rudel mostró una gran aptitud para la aventura, el riesgo y la audacia desde una edad temprana. Su primer pinchazo con lesión se produjo cuando tenía sólo ocho años de edad cuando saltó de un techo con un paraguas abierto en un intento de volar. Le ganó una pierna rota, pero eso era pequeño alevines en comparación con lo que vendría más adelante.

Rudel inicialmente llegó a la prominencia dentro del Sturzkampfgeschwader 2 (StG.2), volando Stuka bombarderos de buceo en blackout inducir inmersiones ya velocidades que otros hombres nunca considerarían - pero cuando se unió a la fuerza sus comandantes pensaron que no encajaba El escuadrón de hombres.

Como hijo de un ministro luterano, Rudel no tomó parte en muchas de las actividades que la vida giraba alrededor para los hombres de lucha. "Él no fuma, bebe sólo leche, no tiene historias que contar sobre las mujeres y pasa todo su tiempo libre practicando deportes. Senior Officer Cadet Rudel es un pájaro extraño ", escribió uno de sus instructores.

Y para un hombre que pasó la mayor parte de la primera mitad de la guerra sentado en el asiento trasero de un avión de reconocimiento, o no volar en absoluto, los números que Rudel acumuló son realmente asombrosos.

No voló ninguna misión de combate a lo largo de la batalla de Gran Bretaña o los conflictos bálticos y cretense, y sólo consiguió su primer sabor de vida en el asiento delantero cuando fue llamado a luchar durante la Operación Barbarossa contra la Unión Soviética.


Junkers Ju 87 "Stuka" bombardero de buceo con armas antitanques de 3,7 cm bajo las alas. El avión, Hans-Ulrich Rudel, se está iniciando con una manivela. Bundesarchiv, Bild 101I-655-5976-04 / Grosse / CC-BY-SA 3.0

Su primer compromiso fue contra los rusos, que eran muy conscientes de que el enemigo venía y no serían intimidados por el sonido lagrimal del bombardero de buceo. Para añadir aún más combustible al fuego, Rudel se encargó de poner fin al reinado del terror soviético Dreadnought Marat sobre las fuerzas alemanas que atacaron Leningrado. Había estado lanzando proyectiles de 18 millas sobre las posiciones del Eje que rodeaban la ciudad, y Rudel formaba parte de la fuerza enviada para detenerla.

En sólo un mes, Rudel había volado 100 misiones y había probado su valor como uno de los mejores pilotos en StG. 2. Para este soldado, golpear el objetivo y asegurarse de que la munición no se vaya a perder fue de fundamental importancia. Debido a esto, desarrolló una tendencia a bucear demasiado bajo y volar demasiado cerca del suelo para asegurarse de que el blanco correcto fue alcanzado.

"En general me sumerjo a un nivel demasiado bajo, para estar seguro de golpear el objetivo y no desperdiciar municiones", escribió Rudel en sus memorias. Su capitán estuvo de acuerdo, diciendo: "Este loco tendrá una vida corta."

El Marat estaba sentado en el Golfo de Finlandia, y los Stukas fueron enviados para derribar a la bestia que había estado enviando el infierno y el fuego a las fuerzas alemanas arriesgando la vida y los miembros de la Operación Barbarroja. La enorme bomba de 1.000 libras lanzada por el capitán Ernst-Siegfried Steen no logró su marca, pero la verdadera forma de la que llevaba Rudel fue un éxito y explotó en la cubierta de popa.



El acorazado soviético Marat, 1939. Wikipedia / Public Domain

Y entonces, en septiembre de 1941, un avión de reconocimiento descubrió al gigante que se estaba reparando en el puerto de Kronstadt, que fue fortificado por un número deslumbrante de cañones: más de 1.000 a bordo de barcos y en tierra en total. Pero eso no le molestaba a Rudel, que rara vez se preocupaba por esa información trivial. Se dirigió hacia su objetivo con una nueva bomba de perforación de 2.000 libras y con la firme determinación de un hombre en su elemento.

El disparo de los cañones antiaéreos fue tan intenso que la formación de Stuka se rompió, y Rudel se dejó caer Steen todo el camino hacia la nave gigante. Rudel voló tan cerca del Marat que pudo distinguir a los soldados en la cubierta, y su bomba penetró en la cubierta y explotó en una tienda de municiones, soplando completamente el arco de la nave. Sería el primero de muchos éxitos importantes para el piloto audaz y brillante.

Pero no fue hasta 1943 cuando Rudel fue invitado a unirse a una nueva unidad de tanque en la Luftwaffe. En este punto, el piloto había volado 1.000 misiones y experimentado todos los horrores de la guerra en la congelada Unión Soviética, mientras el ejército y las fuerzas soviéticas luchaban su guerra a través del salvaje e inhumano conflicto alrededor de las principales ciudades de Joseph Stalin.

El comando alemán había encontrado una nueva forma de aniquilar completamente los tanques enemigos. En vez de intentar lanzar bombas sobre sus cabezas, encajaron los barriles de Stuka con cañones de tungsteno de 37 mm, que eran efectivos desde 150 yardas. Esta nueva arma sería conocida como la Panzerknacker, y fue absolutamente mortal en las manos de Rudel.

A pesar del hecho de que el veterano fue derribado por las defensas antiaéreas en el primer vuelo de prueba, realizó la carne picada de los tanques rusos durante la gran Batalla de Kursk en 1943.

Cuando la armadura de Alemania y la Unión Soviética rompieron los bits unos de otros desde un punto cercano, Rudel rodó detrás de las líneas enemigas y se acercó a sus tanques desde atrás, destruyendo cuatro en su primer ataque y reclamando 12 muertes al final de la primera día. A veces volaba tan bajo que los restos de sus muertes marcaban marcas en su avión y el calor de las llamas quemaba el fuselaje.


Tanque Soviético IS-2 y Tropas. Fuente: Wikipedia / Public Domain

Fue nombrado comandante de ala y formó un feroz escuadrón de caza de tanques, y en noviembre de 1943 había volado más de 1.500 misiones y sacado 100 tanques. Su artillero de asiento trasero, un hombre llamado Sargento Erwin Hentschel, se convirtió en uno de los más exitosos en toda la fuerza aérea.

A pesar de sufrir terribles lesiones después de ser derribado y atrapado detrás de las líneas enemigas, Rudel nunca dejaría de hacer lo que era mejor, y en 1944 había volado 2.000 misiones y destruido 300 tanques. Fue derribado sobre Letonia, fue herido en el aterrizaje accidental pero fue inmediatamente de nuevo en el aire otra vez.

En febrero de 1945 la guerra estaba casi terminada, pero Rudel estaba lejos de terminar. Ahora tenía más de 450 muertes y se llevó al cielo con la pierna en un yeso. Después de aniquilar 13 tanques tratando de cruzar el río Oder, Rudel estaba a punto de desmayarse debido al dolor en su pierna - en este punto su artillero Ernst Gadermann tuvo que hablar a su piloto a través de otro aterrizaje forzado.

Rudel se despertó con la pierna derecha amputada, y cuando terminó la guerra ordenó a su grupo que se estrellara en un aeródromo controlado por los Estados Unidos para evitar el avance de las fuerzas soviéticas.

Después de ser derribado más de 30 veces, y sobrevivir a cinco heridas, Rudel no pudo cambiar el rumbo de la batalla contra las fuerzas aliadas. A pesar de haber recibido numerosos premios, muchos personalmente dados por Adolf Hitler, Rudel finalmente encontró un enemigo que no podía matar, superar o superar. Su propio Fuhrer.

Rudel murió en 1982, de 66 años, y se casó tres veces - de la que tuvo tres hijos.

No hay comentarios.:

Publicar un comentario