lunes, 25 de mayo de 2015

Veteranos: Una mirada descarnada al resultado de la guerra


 Spc del Ejército. Jerral Hancock se sienta para un retrato con su hijo Julio. Se cree que Hancock estuvo atrapado bajo los escombros de su tanque del ejército durante media hora antes de ser rescatado.

No es rudo: Estos retratos de veteranos heridos están destinados a ser mirados
Elizabeth Blair - NPR
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El transporte del sargento Robert Henline fue alcanzado por una bomba en Irak. Él fue el único sobreviviente.

Es de mala educación mirar. Pero cuando se trata de soldados heridos gravemente, tal vez no miramos lo suficiente; o tal vez preferimos no ver a los veteranos heridos en lo absoluto. Ese es el mensaje que recibe de series Unknown Soldier del fotógrafo David Jay. Jay pasó tres años tomando retratos de los veteranos que regresan de las guerras en Irak y Afganistán, pero antes de eso - por casi 20 años - fue un fotógrafo de moda. Sus elegantes, ingeniosas imágenes aparecieron en revistas como Vogue y Cosmopolitan. Él dice: "Las cosas de la moda son bellas y sexys -. Y completamente falsas"


En 2011, Nicholas Vogt, un primer teniente, fue gravemente herido por una bomba mientras estaba de patrulla a pie en Afganistán. Él dice: "Lo único que quiero transmitir es la siguiente:.. La pérdida de extremidades es como perder a un buen amigo Deseamos aún podíamos estar con ellos, pero no estaba [predicho] 'en las cartas' Entonces nos levantamos, recordar los buenos tiempos, y gracias a Dios por todo lo que nos queda ".

La verdad se convirtió en el foco de la obra de Jay por primera vez hace unos 10 años, cuando comenzó The SCAR Project, una serie de retratos de mujeres, desnudas desde la cintura para arriba, con las cicatrices de la mastectomía. En todo el tiempo que estaba tomando esas fotos, que también estaba tratando de comprender las noticias procedentes de Irak y Afganistán. "Oímos hablar de 'este número de hombres fueron muertos" y "esto muchos resultaron heridos'", dice Jay, "y creemos que de ellos - tal vez que recibió un disparo - o realmente no imaginamos lo que estos hombres heridos parecen. "


Spc. Robert Bernier sufrió quemaduras en el 60 por ciento de su cuerpo después de que fue golpeado por la artillería entrante. Él aparece aquí con su hija Layla.

Así que Jay visitó el Centro Nacional Médico Militar Walter Reed, y uno de los primeros soldados heridos que conoció fue el Cap. Nicholas Vogt. En 2011, un artefacto explosivo detonó bajo los pies de Vogt en Afganistán, casi lo mata. Sus piernas tuvieron que ser amputadas. "Nunca había visto algo así", dice Jay. "Al parecer, él terminó en la cintura."

"Yo quería asegurarme de que había acción, que había movimiento. Porque yo no quería verme a mí mismo como alguien que simplemente está esperando la jubilación médica y va a estar parado para el resto de mi vida."
- Nicholas Vogt
Preguntó a Vogt si estaría dispuesto a ser fotografiado. "Y Nicholas fue muy amable y dijo: 'Escucha, yo entiendo lo que estás haciendo, pero no creo que puedo tomar parte en eso, sin duda [No] en este momento." "Un año más tarde, Jay estaba de vuelta en Walter Reed y de toda la sala se oyó a alguien gritar, "¡Che, fotógrafo!" Esta vez, Vogt quería participar. Había estado trabajando duro en su recuperación y ver resultados. Estaba nadando mucho y él tenía una novia (una enfermera en el Walter Reed, que ahora es su novia). Vogt dio permiso Jay tomar su foto, pero tenía algunos parámetros: "Yo quería asegurarme de que había acción, que había movimiento", dice Vogt. "Porque yo no quería verme a mí mismo como alguien que simplemente está esperando la jubilación médica y va a estar parado para el resto de mi vida."


El sargento. Shilo Harris fue severamente quemada el 19 de febrero de 2007, por una bomba estimado en 700 libras. Sólo Harris y su conductor sobrevivieron a la explosión.

David Jay lo permitió. En su retrato de Vogt, que capta esa sensación de saltar en una piscina y sintiendo su cuerpo desciende hasta el fondo. Brazos de Vogt se estiran y sus ojos están fuertemente cerrados. Por debajo de su traje de baño negro, no hay nada.


Spc. Marissa Strock tenía 20 años cuando su vehículo fue alcanzado por un artefacto explosivo improvisado.

Vogt no sabe cómo otras personas reaccionan al retrato, pero está contento de que lo hizo. "Sólo sé que me sentí cumplí después", dice. "Sentí que me representa como una persona. Sí, yo estaba feliz con el resultado."

Otros retratos en serie Unknown Soldier de Jay son más gráficas. Por ejemplo. el Spc. del Ejército Jerral Hancock: En su cumpleaños número 21, el tanque que conducía en Irak fue alcanzado por una bomba en el camino. La explosión envió metralla en su columna vertebral, que lo paralizó.

Las fotografías de Jay sobre Hancock lo muestran con su pequeño hijo - en uno de sus ojos están fijos en los demás y en otro están mirando a la cámara. En tanto, el veterano es el torso desnudo, mostrando sus tatuajes y la piel destrozada y el hueso donde le amputaron el brazo izquierdo.


Sgto. Joel Tavera, ahora de 26 años, resultó gravemente quemado y ciego, y perdió una pierna en Irak a la edad de 20. Más de 90 cirugías después, tiene esto que decir acerca de su viaje hasta el momento:. "Las apariencias son engañosas ... Lo que parece un vaso medio vacío es en realidad de tres cuartos de su capacidad "

Luego está el sargento. Joel Tavera: cuando un cohete cayó en su Humvee en Irak, recibió quemaduras de tercer grado en dos terceras partes de su cuerpo, incluyendo la casi totalidad de su rostro.


El 8 de junio de 2013, el Mayor. Matt Smith recibió un disparo, junto con otras cinco personas, por un miembro del Ejército Nacional Afgano. La bala le cortó la arteria femoral resultando en la amputación de su pierna.

Jay cree que estas heridas pertenecen a todos nosotros: '. No lo mire No lo mire fijamente Eso es grosero.". "Se puede imaginar cuántas veces cada uno de estos hombres y mujeres han oído a un padre diciéndole a su hijo, Aprovecho estas fotos para que podamos mirar, podemos ver lo que no se supone que debemos ver y tenemos que verlos porque los creamos "..

Jay cree ver es un paso más hacia la comprensión.

La Biblioteca del Congreso ha adquirido las imágenes de su colección Unknown Soldier, como parte de su documentación visual de las guerras en Irak y Afganistán.


El 13 de diciembre del 2012, mientras que en una patrulla a pie en Afganistán, el primer teniente Jason Park fue alcanzado por una bomba en el camino. La explosión se llevó sus piernas y parte de su mano.

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