lunes, 26 de enero de 2015

USA: West Point- Élite, nepotismo e ineficiencia

Hay que abolir West Point - y las otras academias de servicio, también

Por Scott Beauchamp - The Washington Post


Guardiamarinas de la Academia Naval y cadetes de West Point no tomar mejores oficiales que sus contrapartes del ROTC. (Ricky Carioti / The Washington Post)

La mayoría de los estadounidenses están familiarizados con el prestigio que rodea a las academias de servicio militar de los Estados Unidos. Varios nombres y frases, pronunciadas como encantamientos solemnes, dan fe de su estado sacrosanto: el Point, la Long Gray Line, Annapolis, cadetes. Sus egresados constituyen un quién es quién de la grandeza americana, incluyendo Ulysses Grant, Jimmy Carter, el novelista James Salter y el escritor de ciencia ficción Robert Heinlein, por nombrar unos pocos. El general Douglas MacArthur, en un discurso de 1962 en West Point, tipificaba la veneración cuando le dijo a los cadetes que eran "la levadura que une a toda la estructura de nuestro sistema nacional de defensa."

Las academias de servicio - la Academia Militar de Estados Unidos para el Ejército (West Point), la Academia Naval de Estados Unidos, la Academia de la Fuerza Aérea de Estados Unidos y de la Academia de la Guardia Costera de Estados Unidos - prometen de educar y moldear a los futuros oficiales encargados de liderar a los miembros alistados de las Fuerzas Armadas.

Pero no son los árbitros consagradas de calidad prometidos por sus mitos. Sus tradiciones enmascaran a un grupo que consistentemente succiona dinero del gobierno mostrando un claro bajo desempeño. Son centros de nepotismo que convierten a los estudiantes por debajo del promedio en los oficiales promedio. Son indulgencias que los contribuyentes, quienes los financian, ya no pueden permitirse el lujo. Han sobrevivido a su uso, y es el momento de cerrarlas.

El argumento más convincente y obvio es el financiero. Es que oficialmente cuesta alrededor de $ 205,000 producir un graduado de West Point, aunque un estudio de la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno de 2003 puso la etiqueta de precio en más de $ 300,000; los oficiales de las academias de la Fuerza Aérea y la Armada cuestan unos $ 322,000 y $ 275,000, respectivamente. De acuerdo con al menos una medición, es cerca de cuatro veces más de lo que cuesta producir un oficial a través del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva, que entrena a los futuros oficiales mientras asisten a las universidades civiles.

Una de las razones para el gasto es que la asistencia a las academias es gratuito para los cadetes. De hecho, ya que son técnicamente miembros de las fuerzas armadas, a los estudiantes se les paga por ir a la escuela. Como Bruce Fleming, herético profesor en la Academia Naval, escribió para la revista Salon, reciben "una garantía de un boleto de oro a la vida patrocinado por el gobierno: la universidad en la costa de los contribuyentes sin deudas estudiantiles, el salario más alto de cualquier conjunto de los graduados, y empleo garantizado y. . . beneficios para la salud de al menos cinco años, con frecuencia mucho más allá".

Quizás arriesgar su vida en méritos de servicios patrióticos tratamiento pródigo. Durante mi servicio en el Ejército, no tener que preocuparme de la vivienda o atención médica sin duda me permitió concentrarme en mis deberes como soldado. Pero los graduados de las academias, a quienes se les cubren todos los gastos posibles por cuatro años, representan sólo el 20 por ciento de los funcionarios que prestan servicios en las fuerzas armadas. El resto son del ROTC y de la Escuela de Candidatos a Oficiales, que es para los graduados universitarios y personal de tropa que quieren comisión de un oficial. ¿Son aquellos otros oficiales menos merecedores de un "boleto de oro"?

No, porque no son simplemente más numerosos - sino también son igualmente (o más) eficaces como oficiales. No hay evidencia muestra que los oficiales que asistieron a colegios civiles, o cualquiera de las Universidades Superiores Militares de Estados Unidos como Citadel, sean líderes menores que sus colegas de servicio que se recibieron en la academia. Tom Ricks, periodista de defensa ganador del premio Pulitzer, lo resumió: "Después de cubrir el ejército estadounidense durante casi dos décadas, he concluido que los egresados de las academias de servicio no se destacan en comparación con otros agentes." Después de todo, tal vez el líder del Ejército más preeminente en los últimos tiempos, Colin Powell, es un producto del ROTC, no de West Point.

Esta paridad en habilidad ha sido poco a poco se expresa en un creciente número de promociones para los oficiales de ROTC en los últimos decenios. Hace treinta años, la mayoría de los generales del Ejército de tres estrellas se habían graduado de West Point. A partir de 1997 (el último año del que hay datos disponibles), sólo un tercio lo había sido. Un estudio de los ascensos de oficiales navales con datos de 2003 concluyó que, en promedio, no hubo diferencias reales en las tasas de promoción entre los oficiales de la Academia Naval y oficiales del ROTC. Por supuesto, estos argumentos de las estadísticas no pueden ser definitivos, pero sin duda indican que los oficiales de ROTC son capaces de competir con sus pares. Casi la mitad de los jefes de personal que atiende a más de la última década por alto las academias militares.

En estos días, también, un poco de ahorro se haría daño. El avión de combate F-35, el despilfarro más caro en la historia de las armas, viene con seis años de retraso, ya ha costado a los contribuyentes casi $ 400 mil millones y sigue sin funcionar; en el último presupuesto, el Congreso asignó $ 120 millones para tanques M1 Abrams del Ejército dice que no quiere o no necesita; el Daily Beast se refirió recientemente el presupuesto 2016 un regalo de Navidad para los contratistas militares. Según el  Project on Government Oversight, que incluye miles de millones de dólares en gastos que el Pentágono no solicitó.

El ex secretario de Defensa Robert Gates, que encarna el consenso bipartidista, dijo en la Cumbre Federal de Innovación del verano pasado que "lo que más se necesita de todo son los líderes que están dispuestos a desafiar el pensamiento convencional, romper vajilla, dejar de hacer lo que no funciona bien o todos, y fijar un nuevo rumbo. "Bueno, aquí está nuestra oportunidad.

Algunos argumentos a favor de las academias militares citan el riguroso proceso de selección. Pero realmente no tenemos idea de cómo la élite de sus estudiantes está conformada. La admisión requiere una nominación de un miembro del Congreso, el vicepresidente, un secretario de la rama militar correspondiente u otros funcionarios de alto nivel. Estas nominaciones se reparten en un proceso con las directrices vagas y criterios no específicos, por lo que el clientelismo político inevitable. Las academias admiten reclutas de acuerdo con el Título 10, Código de Estados Unidos, Sección 6954 - que, para la orientación, se limita a decir cuántos cadetes pueden ser admitidos, que pueden nominar ellos y dónde pueden provenir. De acuerdo con una investigación realizada por US Today, el nepotismo a menudo gobierna las nominaciones, y muchos van a familias bien conectadas o donantes de renombre.

Fleming se ha quejado en numerosos medios de comunicación acerca de la baja calidad de los estudiantes que enseña en la Academia Naval, y dice tres solicitudes bajo la Ley de Libertad de Información sobre el proceso de admisión no le han dado mayor información acerca de entender por qué algunos estudiantes son admitidos sobre los demás .

Gore Vidal (nacido en West Point y conectado a la institución por herencia) representa a las academias de servicio como criaderos repugnantes de una clase de élite militar permanente de "golpeadores anillo", como escribió en el New York Review of Books en 1973. Eso es exactamente por qué la gente ha estado tratando de cerrar las academias por lo menos desde 1830, cuando héroe popular y Tennessee congresista Davy Crockett trató de aprobar una ley de abolición de West Point. Otro intento se hizo en 1863, cuando el senador BF Wade (R-Ohio), dijo en defensa del proyecto de ley, "Yo no creo que se pueden encontrar, en toda la faz de la Tierra. . . una institución que haya dado como resultado tantos pero tantos hombres ingratos falsos como los emanados desde esta institución".

Como un soldado de infantería del ejército alistado, serví bajo jefes de pelotón que asistieron tanto West Point y al ROTC. Todos eran competentes y profesionales. Pero los mejores eran graduados de la Universidad de California en Santa Bárbara. Lo que lo hizo singulares fue su valentía y su ingenio. Estaba dispuesto, en pequeñas cosas, a desviarse de un procedimiento operativo estándar cuando la situación lo requería. También se conectaban con los chicos alistados de una manera extraordinaria.

Las academias de servicio son instituciones con raíces profundas, pero la valentía y el ingenio son eminentemente más americanos que cualquier escuela en particular. Nuestro país merece más oficiales como mi jefe de pelotón, y podemos tenerlos sin la carga financiera y social de las academias militares.

Scott, Beauchamp es un veterano y un escritor que vive en Portland, Maine. Él contribuye a la Baffler, el Atlántico y Al Jazeera, entre otras publicaciones.

2 comentarios:

  1. Anónimo16:20:00

    Clasismo? Pues si el autor viese la lista de apellidos que se repiten, siglo tras siglo, en la oficialidad española. No sé qué pensaría...

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  2. Anónimo18:52:00

    Por si les parece extraño mi comentario anterior, y sin querer ser pesado, ahí les dejo un enlace. Atención, por favor, a la fecha que se celebra y al último párrafo del artículo. http://www.lavozdegalicia.es/hemeroteca/2004/02/28/2463376.shtml

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