miércoles, 24 de febrero de 2016

Guerra de Vietnam: La heroica contraemboscada australiana de Long Tan

Batalla de Long Tan: 1500 guerrilleros de Vietcong y soldados del EVN emboscaron a 108 australianos y perdieron

War History Online


Óleo de Bruce Fletcher en un cuadro llamado "Long Tan Action"


Durante la guerra de Vietnam, 108 soldados australianos se enfrentaron a unos 1.500 a 2.500 fuerzas vietnamitas cerca de la localidad de Long Tan. Cuando la batalla había terminado, los australianos perdieron 18 hombres, mientras que otro 24 resultaron heridos. Los vietnamitas, sin embargo, puede haber sufrido más de 500 bajas.
A pesar de que los australianos ganaron ante las circunstancias, sin embargo, su gobierno era bastante tacaños sobre la entrega de premios.
En 1965, Australia ya tenía una presencia en Vietnam, pero bajo control de Estados Unidos. El 1er Regimiento Real Australiano (RAR) había servido como el 3er Batallón de la 173ª brigada aerotransportada estadounidense, que creó tensiones. Queriendo un mayor control, Australia envía a través de un Grupo de Trabajo el 14 de junio de 1966. Estos se unieron con el 1er RAR después de haber visto la acción en Malaya.


El RAR llegando al aeropuerto Tan Son Nhat en 1966

Un punto importante de discusión fue que los australianos no estaban acostumbrados a la guerra de desgaste que los estadounidenses preferían. La creencia de que las tácticas guerrilleras que habían dominado en las selvas de Malasia serían más eficientes, establecieron la base en la provincia de Phuc Tuy porque era un conocido bastión Viet Cong.
Phuc Tuy también tenía un puerto que les permita enviar tropas dentro y fuera. Y después de un reconocimiento de la zona, se decidió que el terreno sería ideal para los veteranos de la Campaña de Malasia.
El sitio que eligieron fue en Nui Dat, una colina que dominaba el centro de la provincia. Su ubicación asegurado que si el VC quería llegar al resto de la población, lo primero que tendrían que pasar a través de la posición de Australia.


La base australiana en Nui Dat en la Provincia Phuc Tuy

A cargo del Grupo de Trabajo era de brigada David Jackson. Para asegurar su posición y asegurar que conocían al amigo del enemigo, Jackson impuso una zona de exclusión de 4.000 metros alrededor de la base de la línea llamada alfa.
Esto significó la expulsión de todos los locales dentro de la zona de manera que si lo hicieran encuentra algún vietnamita, ellos sabrían que estaban tratando con el VC. Y para asegurarse de que los residentes se quedaron fuera, todos los pueblos dentro de la zona de exclusión fueron destruidos.
Para agosto de 1966, la base era apenas tres meses de edad y todavía no del todo preparado. Sabiendo esto y con la esperanza de desalojar esta base enemiga muy bien situada a VC atacado.


Brigadier Oliver David Jackson

Los australianos habían recogido las transmisiones de radio de VC, pero los barridos de los alrededores encontrado nada. Justo antes de la medianoche del 16 de agosto de Nui Dat fue atacada por fuego de morteros y cañones sin retroceso. Los australianos respondieron con el fuego de la batería. El fuego continuó hasta la mañana siguiente y luego se detuvo.
El lugar donde se había despedido de VC fue descubierto por una barrida de tres empresas. Aunque abandonada, encontraron ropa y manchas de sangre, lo que demuestra que su fuego de respuesta había alcanzado algunos objetivos.



Los australianos, ahora se sienten seguros en su nueva base, voló en una banda de rock en Nui Dat el 18 de agosto a las 11:15 horas del mismo día, la Compañía D salió de la base hacia la plantación de caucho en Long Tan unos 2.500 metros, alcanzando que alrededor de la 1 pm a aliviar la Compañía B. Después de comer juntos, la compañía B regresó a la base, mientras que un pequeño destacamento de la Compañía D abandonó el campamento para patrullar la zona.


Un soldado australiano barrer una plantación de banano en la provincia de Phuc Tuy, tomada en 1966 antes de la Batalla de Long Tan

Se debe entender que el VC son diferentes del Ejército de Vietnam del Norte. Los primeros eran una fuerza guerrillera basada en Vietnam del Sur, que simpatizaban con la causa comunista, muchos de los cuales llevaba la ropa de color negro tradicional de los agricultores. El EVN, sin embargo, eran soldados profesionales vietnamitas del Norte que vestían uniformes de color verde.


A la izquierda están los actores con uniformes del EVN. A la derecha es una representación de un guerrillero del VC en negro.

Alrededor de las 15:40, el desprendimiento se encontró con un grupo de seis a ocho hombres vestidos con uniformes verdes vietnamitas. No vieron los australianos hasta sargento de pelotón Bob Buick disparó, alcanzando a uno. El resto sabiamente dispersa.
Aunque el encuentro se informó a la base, los australianos no se dieron cuenta de inmediato lo que se enfrentaban. Estaban ya no es sólo enfrentan la CV 275. ° Regimiento y del Batallón Provincial móvil D445 del VC, que ahora estaban en contra de al menos un batallón del EVN (a partir de 2015, el gobierno vietnamita sigue siendo reservado sobre los detalles).


 Soldados del VC del Batallón D445

Poco después de reanudar el avance, a las 16:08 del pelotón fue objeto de pequeñas armas de fuego y granadas propulsadas por cohetes desde un flanco después de dibujar delante de los otros pelotones y se aisló. Inmovilizado, que pidió el apoyo de artillería como la lluvia del monzón comenzó, lo que reduce la visibilidad. Comenzando como una batalla encuentro, los intensos combates sobrevino mientras que los batallones del 275a regimiento de avance Vietcong intentaron cercar y destruir a los australianos. Después de menos de 20 minutos a más de un tercio de los 11° Pelotón se había convertido en víctimas, mientras que el comandante del pelotón murió poco después.
Su base respondió en gran medida a bombardear las posiciones de capital de riesgo, pero el apoyo aéreo estaba fuera de la cuestión. Tampoco los que están en Nui Dat quieren hacer un llamamiento a los estadounidenses. Ellos todavía no habían entendido que la VC y NVA estaban empezando a flanquear D Company desde diferentes lados, ya que hizo su camino hacia la base.


El 10° Pelotón se movió hacia arriba a la izquierda en apoyo, pero fue rechazado. Con la Compañía D frente a una fuerza mucho mayor, 12° Pelotón trató de empujar hacia arriba a la derecha a las 17:15. Luchando contra un ataque a su derecho antes de empujar hacia adelante otros 110 km que han sufrido el incremento de víctimas después de enfrentarse con varios grupos que circula por su flanco occidental para formar una línea de corte antes de un asalto frontal.

La apertura de una ruta al 11° Pelotón pero incapaz de avanzar más, echaron humo para marcar su ubicación. Casi sin munición, a las 18:00 dos UH-1B Iroquois desde la escuadrilla número 9 de la RAAF llegó sobrecarga para reabastecer a la Compañía D. Mientras tanto, los supervivientes de 11° Pelotón retiraron al 12° Pelotón durante un período de calma, sufriendo más pérdidas. Estando fuertemente comprometidos, ambos pelotones luego se trasladó de nuevo a la posición de la empresa cubierta por la artillería.


Bell UH-1D Iroquois del Ejército de EE.UU. 

Para las 18:10hs la Compañía D  había reformado, pero todavía estaba en peligro de ser invadido. Una Compañía, 6 RAR fue despachado en 3 vehículos blindados de transporte de tropa M113, de la 1ra escuadrilla de APC para reforzarlos. Mientras tanto, la sede de la Compañía B y un pelotón fueron todavía volver a la base, y también se les ordenó a ayudar. Dejando Nui Dat a las 17:55, los transportistas se movieron al este, cruzando un arroyo hinchada antes de elementos del Batallón D445 que intentan flanquear a la Compañía D y asalto por la parte posterior encuentro. El Vietcong fueron tomados por sorpresa como la caballería chocó contra su flanco y con la oscuridad cayendo rompieron mientras que la Compañía B entró en la posición a las 19:00hs.

Al llegar a un punto crucial, la fuerza de socorro cambió el curso de la batalla. El Viet Cong había estado concentrando para otro asalto que probablemente habría destruido a la Compañía D, sin embargo, la potencia de fuego y movilidad de la armadura rompió su voluntad, obligándolos a retirarse. Seguir más allá de la Compañía D de la fuerza de socorro agredido el Viet Cong, antes de regresar a la posición de la empresa a las 19:10.

La artillería había sido casi constante a lo largo y resultó fundamental para asegurar la supervivencia de la Compañía D. Para las 19:15hs el fuego había cesado y los australianos esperado para otro ataque. Sin embargo, después de que no ocurriera ningún contraataque se disponían a retirarse 800 metros al oeste. Con los muertos y heridos cargado en los portadores de la Compañía D despegó a las 22:45hs, mientras que la B y de la compañía partieron a pie. a continuación, una zona de aterrizaje fue establecido por la caballería con la evacuación de las víctimas, finalmente, terminó después de la medianoche. La formación de una posición defensiva lista para rechazar un ataque esperado permanecieron durante toda la noche, soportando el frío y la lluvia pesada.


Los miembros de la Artillería Real de Nueva Zelanda (RNZA) disparando una obús M2A2

Los australianos vuelve con fuerza al día siguiente, barriendo la zona y la localización de un gran número de Viet Cong muerto. Aunque inicialmente creyendo que habían sufrido una derrota importante, ya que la magnitud de las pérdidas del Vietcong fueron revelados se hizo evidente que habían ganado una victoria significativa. Dos heridos Viet Cong murieron después de que se mudaron a involucrar a los australianos, mientras que otros tres fueron capturados. Los cuerpos de los desaparecidos desde el 11° Pelotón también se localizaron. Dos hombres habían sobrevivido a pesar de sus heridas, después de haber pasado la noche en estrecha proximidad con el Vietcong cuando intentaban evacuar a sus propias bajas.

Debido a la probable presencia de una fuerza considerable cerca de los australianos se mantuvo cauteloso, ya que buscaron el Viet Cong. Durante los próximos dos días que siguieron para limpiar el campo de batalla, dejando al descubierto más muerto mientras lo hacían. Sin embargo, con 1 ATF que carecen de los recursos para ejercer la fuerza de extracción, la operación terminó el 21 de agosto. En gran medida superados en número, pero apoyado por un fuerte fuego de artillería, la Compañía D mantuvo a raya a un asalto de regimiento antes de que una fuerza de apoyo de caballería e infantería abrieron paso a través y obligó al Viet Cong a retirarse.

Dieciocho australianos murieron y 24 resultaron heridos, mientras que el Viet Cong perdió al menos 245 muertos que se encontraron durante los días que siguieron. Una victoria decisiva de Australia, Long Tan resultó un revés local importante para el Viet Cong, indefinidamente previniendo un movimiento inminente contra Nui Dat y establecer el dominio del grupo de trabajo sobre la provincia.

Aunque hubo otros encuentros a gran escala en los últimos años, la 1 ATF no fue desafiado fundamentalmente nuevo.


El Memorial australiano en Long Tan

Por desgracia, Australia utilizó el sistema de honores Imperial, lo que limita el número de medallas que podría dar a conocer. Esta política dio lugar a los veteranos que reciben sólo elogios, o nada en absoluto. Este problema se resolvió finalmente en 2008, un proceso que continuó hasta 2011, cuando 6 RAR recibió una Unit Citation for Gallantry.

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