martes, 27 de mayo de 2014

Independencia de Israel: Cuatros Me-109 detienen al ejército egipcio

Cómo cuatro pilotos de caza israelíes detuvieron una invasión árabe masiva en 1948

Corey Adwar - Business Insider



Soldados inspeccionan uno de los nuevos aviones de combate de la Fuerza Aérea israelí comprados a Checoslovaquia en 1948.

El nuevo libro de Steven Pressfield "The Lion's Gate: On the Front Lines of the Six Day War" contiene un relato que trata de la misión por primera vez de la Fuerza Aérea de Israel en 1948, en el que cuatro aviones lograron ante esas circunstancias detener a un ejército masivo de Egipto en sus huellas.

Cuando Israel se convirtió en una nación independiente el 14 de mayo de 1948, los ejércitos de cuatro vecinos árabes - Egipto, Siria, Líbano, e Irak - de inmediato invadieron el nuevo país para evitar su creación.

Los israelíes estaban desesperados por defenderse, pero carecían de muchas armas modernas y no tenía aviones para proteger a las tropas, Pressfield escribió. Mientras tanto, las naciones occidentales, incluyendo los EE.UU. y Gran Bretaña estaban aplicando la prohibición de envíos de armas a Israel.

Basando su libro en decenas de entrevistas con varios individuos que experimentaron primeras guerras de Israel, Pressfield escribió los capítulos desde la perspectiva de los veteranos que sobrevivieron el combate, que cuenta la historia en sus voces.


Lou Lenart (Fuerza Aérea Israelí - Fuerzas de Defensa de Israel)

Al conocer que una masiva invasión árabe era inminente, el norteamericano Lou Lenart ayudó a reclutar a veteranos de guerra extranjeros como él para volar para Israel. Checoslovaquia era uno de los únicos países que estén dispuestos a vender aviones a Israel, porque era un país del bloque soviético desesperada por dólares estadounidenses.
Apenas dos días antes de las naciones árabes invadieron, Lenart y un puñado de reclutas se apresuraron a Checoslovaquia para entrenar en la versión de un avión de combate alemán Messerschmitt 109 de ese país - irónicamente, el tipo volado por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Lenart, que había servido como piloto de combate de los Marines de EE.UU. contra los japoneses, no se sorprendió con la aeronave Checa:

Este avión fue el peor pedazo de mierda que he volado. Ni siquiera era un avión. Fue elaborado por los checos a partir de piezas que no coincidían dejadas por los nazis. El fuselaje era la de un Me-109, pero la hélice y el motor salieron de un bombardero Heinkel. No se puede hacer un avión de esa manera. Pero fue todo lo que pudimos conseguir, así que nos lo tomamos.

La primera vez Lenart despegó en el avión, que casi se estrelló en el mar. Comparó el motor del avión a un motor de tractor de granja dentro de un Lamborghini. Incluso se temía que la mala sincronización de las ametralladoras le haría disparar sobre su propia hélice.


Ezer Weizman, uno de los cuatro pilotos que detuvieron los egipcios, se muestra aquí en 1948 con su avión.

A medida que los pilotos entrenados apresuradamente en Checoslovaquia, los países árabes comenzaron su invasión con tanques y aviones, ganando terreno rápidamente. Pressfield escribió esto en la voz de Lenart:
Cada noche llegaban boletines desde Israel. La Legión árabe con tanques y artillería estaba atacando cerca de Jerusalén. Las fuerzas sirias habían cruzado el [río]Jordán. El ejército egipcio, con Spitfires, tanques y artillería, estaba avanzando hasta la carretera de la costa hacia Tel Aviv. Había un kibbutz [asentamiento comunal] en la frontera llamado Yad Mordejai. Tres batallones egipcios estaban atacando a una fuerza de 140. Incluso las mujeres del kibutz lucharon en las trincheras, disparando [rifles] Enfields de la Primera Guerra Mundial. Ellos resistieron durante cinco días antes de que los egipcios irrumpieron en el lugar y lo tomaron.

Por si fuera poco, dos de los seis aviones que Israel compró fueron destruidos en un accidente en el camino hacia el Medio Oriente. Por el momento los cuatro aviones restantes estaban listos para su primera misión, las fuerzas árabes estaban a punto de capturar a dos de las ciudades más grandes de Israel, Jerusalén y Tel Aviv, Pressfield escribió.


Otro de los cuatro pilotos, Modi Alon, que se muestra en el centro con gafas de sol junto al primer ministro de Israel, David Ben- Gurion en 1948.

Superados en número las tropas israelíes lograron destruir una sección de un puente de 17 millas de Tel Aviv, momentáneamente deteniendo a un masivo ejército de Egipto de la captura de la ciudad. En la primera misión de la nueva Fuerza Aérea de Israel el 29 de mayo de 1948, Lenart y otros tres pilotos - Modi Alon, Ezer Weizman, y Eddie Cohen - despegaron en un esfuerzo desesperado para bombardear y ametrallar a los egipcios antes de que pudieran reparar el puente.

"No se ha hecho la luz de este momento", escribió Pressfield en la voz de Lenart. "Detrás de nosotros está Israel, el pueblo judío que cuelgan de un hilo. Delante de nosotros es el enemigo, avanzando a destruir todo lo que amamos".

Los cuatro pilotos solos enfrentaban a 6.000 tropas egipcias - que constaban de siete batallones de infantería, seiscientos vehículos y armas antiaéreas formidables, según Pressfield. Lenart, el único piloto con experiencia de combate en un avión de combate, dirigió la misión.

Aquí es increíble relato de Pressfield de lo Lenart experimentó siguiente, escrito en la perspectiva de Lenart:

Atacamos. El mal funcionamiento de las armas; los lanzamientos de bombas resisten. Miro a la derecha y la izquierda y no veo a nadie. El fuego antiaéreo es feroz. Seis mil egipcios están poniendo todo lo que tienen. Eddie Cohen, un maravilloso, valiente piloto de Sudáfrica, debe haberse metido demasiado en él. Su avión no vuelve. Me las arreglo para poner una bomba de 70 kilogramos en una concentración de camiones y soldados en la plaza del pueblo de Ishdud. Modi y Ezer hacen lo que pueden. Es un desastre. Nos devolvemos el fuego, después de haber infligido un daño mínimo.
Pero la sorpresa para los egipcios es abrumadora. ¡Ser atacados desde el aire por cuatro Messerschmitt 109s con la estrella de David en el lado!

El audaz ataque dejó a las fuerzas egipcias atónitas y vulnerables. Esa noche, las tropas de tierra judías se aprovecharon de la situación atacando el flanco de los egipcios. Pressfield continúa la cuenta desde la perspectiva de Lenart:

Los egipcios son arrojados en desorden. La inteligencia israelí interceptó este despacho del comandante de la brigada de El Cairo: "Fuimos fuertemente atacados por aviones enemigos y nos están dispersando."
El Ejército egipcio se desvió hacia el este, para enlazar con otras fuerzas árabes sitiando Jerusalén.
Tel Aviv se salvó, y también la nación.
Algún tiempo después, tuve la oportunidad de hablar con varios oficiales egipcios que estaban allí ese día. Ellos dijeron que los soldados de la columna estaban seguros de que estos cuatro aviones, nuestros pedazo de mierda Messerschmitts, eran sólo la punta de la lanza, que los judíos tenían cientos más, a punto de atacar y destruir a todos.

Hoy en día los israelíes llaman el puente donde se produjo el ataque "Ad Halom", es decir "Hasta aquí" en hebreo, según el Jerusalem Post.

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