viernes, 23 de marzo de 2018

Guerra Fría: Cuando F-14 y MiG-25 se vieron cara a cara

Foxbats contra Tomcats

En la década de 1980, el MiG-25 y el F-14 se encontraron en combate
Tom Cooper | War is Boring



Un MiG-25PD de la fuerza aérea soviética. Foto del Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

La fuerza aérea iraquí recibió sus primeros Foxbats - 12 interceptores MiG-25P, 12 aviones de reconocimiento MiG-25R y seis entrenadores de conversión MiG-25PU - en 1980. Sin embargo, los soviéticos entregaron variantes que cayeron por debajo de los estándares técnicos exigidos por los iraquíes, por lo que Bagdad se negó a aceptar el avión.

Moscú finalmente acordó actualizar los MiG según lo solicitado y entrenar a sus tripulaciones. Los Foxbats iraquíes volaron sus primeras incursiones en el espacio aéreo iraní en mayo de 1982. Siguieron una serie de vuelos de reconocimiento cada vez más profundos sobre Irán, lo que a su vez provocó que la fuerza aérea iraní hiciera despegar sus F-14 Tomcats en un intento de interceptarlos.

Dos de los cazas más temibles de la Guerra Fría se enfrentaron cara a cara.

Pero atrapar a un Foxbat iraquí resultó extremadamente problemático. Los oficiales iraníes que desertaron a Iraq en 1980 revelaron los planos de la red de radar de alerta temprana iraní a Bagdad. Los pilotos iraquíes de MiG-25 sabían exactamente dónde y cómo entrar en el espacio aéreo iraní sin ser observado antes de acelerar y escalar para la misión real.

Como resultado, las defensas aéreas iraníes usualmente demoraron en la detección de los Foxbats, dejando a los equipos F-14 de Irán solo de tres a cinco minutos para intentar interceptarlos. Para todos los propósitos prácticos, si ningún Tomcat estaba casi directamente enfrente del MiG-25 iraquí entrante, un compromiso exitoso estaba completamente fuera de cuestión.

Sin embargo, los iraníes gradualmente volvieron a aprender las lecciones que les enseñaron sus asesores estadounidenses en los años setenta. Sus primeros encuentros con los MiG-25 iraquíes fueron en gran parte infructuosos, con una excepción. El coronel Shahram Rostami afirmó haber derribado a un Foxbat sobre el norte del Golfo Pérsico el 16 de septiembre de 1982 y otro el 2 de diciembre de 1982.


Un F-14A de la fuerza aérea iraní. Colección Tom Cooper

Unos días más tarde, el comandante Ali-Asghar Jahanbakhsh no pudo derribar con un misil a un MiG-25 iraquí que se acerca a Teherán, pero podría haber anotado algunos golpes con su cañón M61 Vulcan. En su prisa por evadir, el piloto iraquí luego cometió un error y giró a la izquierda, hacia la frontera de la antigua Unión Soviética.

Según informes iraníes, el reclamo de septiembre de 1982 resultó en el primer derribo confirmado de un Foxbat, mientras que el MiG-25 interceptado por Jahanbakhsh se estrelló dentro de Turquía después de quedarse sin combustible. Las fuentes iraquíes actualmente disponibles niegan estas pérdidas.

Rostami continuó cazando Foxbats y fue galardonado por su persistencia en junio de 1983. Mientras estaba en una patrulla aérea de combate en la isla Khark en el Golfo Pérsico, el control terrestre le informó de un avión iraquí que se acercaba desde el norte a una altitud de 70,000 pies y una velocidad de casi Mach 2.5.

Ejecutando una serie de subidas explosivas mientras aceleraba de Mach 0.4 a Mach 1.5, Rostami ascendió a una altura de 40,000 pies. El alcance de los dos cazas de rápido movimiento disminuyó rápidamente de 150 millas a 40 millas antes de que el alero de Rostami, el teniente Mohammad Rafie, se enfrentara con el Foxbat iraquí y disparara un misil Phoenix AIM-54A.

El misil pesado tronó en lo alto y lejos en el cielo, mientras que Rostami maniobraba su Tomcat unos 20 o 30 grados a un lado. Unos segundos más tarde, Phoenix recibió un golpe directo, convirtiendo el MiG-25 en una bola de fuego gigante que envió piezas ferozmente quemadas hacia la tierra.


El 'insultador de MiG' del 24 de marzo de 1986. Este fue el F-14A pilotado por el teniente comandante. Mike Bucchi durante su pelea de perros con un MiG-25 libio. Foto de la Marina de los EE. UU. a través de R. Wayne

La investigación posterior reveló que el Foxbat en cuestión era un MiG-25R volado por el coronel Abdullah Faraj Mohammad, comandante del Escuadrón No. 84 de la fuerza aérea iraquí. El sistema de advertencia de radar de Mohammad falló en esa misión. El control terrestre le advirtió sobre el F-14 que tenía delante, pero continuó y pagó el precio máximo por este error.

Los F-14 iraníes continuaron cazando MIG-25 iraquíes hasta el final de la guerra Irán-Iraq en 1988, sin ningún otro éxito, por lo que se sabe.

Por el contrario, los aviadores de la Marina de los EE. UU. experimentaron encuentros adicionales durante las Operaciones Attain Document II y Attain Document III en marzo de 1986 frente a Libia. Tal vez el más famoso de estos tuvo lugar durante la tarde del 24 de marzo de 1986, cuando dos MiG-25PDS de la fuerza aérea libia salieron de Misurata con la orden de interceptar y derribar un par de Tomcats de la Marina de EE. UU. en patrulla al norte de la base .

Aún operando según las reglas de combate de 1981 -por las cuales a sus pilotos se les concedió permiso para disparar solo si los dispararon los libios primero- la Marina de EE. UU. controló dos F-14A de VF-33 Starfighters, dirigidos por el comandante adjunto de esa nave el Cdte. de Unidad Mike Bucchi, para interceptar.



Como tantas veces antes, los Tomcat de la Marina tomaron a los libios por sorpresa. Poco después de que los cuatro cazas se fusionaron a una altitud de 20,000 pies, ambos F-14 estaban en posiciones ventajosas detrás de sus oponentes. Con Bucchi detrás de él, uno de los Foxbats comenzó a maniobrar muy agresivamente, intentando superar al Tomcat. Sin éxito. El MiG-25 fue superado irremediablemente por el F-14A en una pelea de perros.

En el transcurso de este enfrentamiento, es probable que la T.V. que está provisto en el F-14 capturara uno de los videos más espectaculares de un MiG-25.

Cuando sus Foxbats no tuvieron éxito, los libios dispararon un misil tierra-aire SA-5 contra un par de F-14A de VF-102. A su vez, estos dos incidentes provocaron represalias en los EE. UU. en forma de Operación Prairie Fire, durante el cual los pilotos de la Marina hundieron dos buques de guerra de la armada libia y destruyeron dos veces el sitio SAM SA-5 ubicado fuera de Syrte.

Por lo que se sabe, este fue el último enfrentamiento entre F-14 Tomcats y MiG-25 Foxbats. Si bien el resultado general puede parecer escaso, con los Tomcats anotando solo un derribo definitivamente confirmado, los resultados de la mayoría de estos encuentros no dejaron dudas sobre la superioridad del F-14 sobre el poderoso avión de combate soviético.

1 comentario:

  1. Creo que es necesario hacer algunas consideraciones sobre este articulo. Como bien se dice al principio, los soviéticos no entregaban sus modelos de consumo interno para exportaciones. Otro tema, el Tomcat es un caza de defensa aérea de flota, pensado para combate cerrado y también de largo alcance. En cambio el Mig-25 era un interceptor puro, diseñado para interceptar a alta velocidad y altitud bombarderos pesados de EEUU, no era un avión optimizado para combate cerrado. Otro tema es la calidad de los pilotos, un buen avión con un piloto mediocre, termina no siendo tan bueno.

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