lunes, 15 de octubre de 2018

SGM: Cazadores nocturnos de la Luftwaffe (Parte 3)

Guerreros alemanes de la noche

/ k / Planes

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Dornier Do 217



El próximo intento de Dornier de producir un caza nocturno sería la conversión de su bombardero Do 217. Debido a la escasez de Bf 110s y Ju 88s, se tomó la decisión de experimentar con una variante de caza nocturna del Do 217E. Tomando forma como el Do 217J, el avión recibió una nueva nariz sólida con cuatro ametralladoras delanteras complementadas por cuatro cañones de 20 mm colocados en la góndola ventral. La torreta dorsal del bombardero se mantuvo, al igual que las bahías de bombas, lo que significa que el caza nocturno todavía podría llevar una carga útil de ocho bombas de 50 kg. A medida que el prototipo, convertido de un E-2, tomó forma a principios de 1942, también montaría un radar FuG 202 y una mira infrarroja Spanner-Anlage. El bajo rendimiento del sistema IR llevó a su omisión en las primeras series Do 217Js y, debido a problemas de disponibilidad, el FuG 202 no lograría ingresar a la primera serie de producción, pero en general, el prototipo tuvo un desempeño lo suficientemente bueno como para que la producción comience. Marzo de 1942.



El primer Do 217J-1 alcanzó 4. / NJG 1 poco después de que comenzara la producción. A pesar de que llevaba un armamento formidable, no era popular entre las tripulaciones. Se encontró que el Do 217J era demasiado pesado y difícil de manejar, con una tasa de ascenso pobre y características de despegue y aterrizaje insatisfactorias. Debido a la decisión de conservar gran parte del equipo de bombardeo, el Do 217J fue significativamente más pesado que el Do 217E del que se derivó. Sin embargo, la producción continuó hasta 1942. Debido a que el caza conservó su bahía de bombas, recogieron la misión nocturna de intrusos que se había detenido en 1941, interceptando y acosando a los bombarderos de la RAF cuando regresaban a casa. Sin embargo, este rol fue de corta duración y, cuando la Luftwaffe abandonó de nuevo las misiones nocturnas de intrusos, se dio la orden de detener la producción de Do 217J. Dornier mantuvo las líneas de producción, pero a fines de 1942 solo se habían construido 130 Do 217J-1.



El J-1 fue seguido por el J-2, cuyo objetivo era abordar algunas de las deficiencias del diseño. El Do 217J-2 instaló el radar FuG 202 en la nariz del caza y cruzó la bahía de bombas, mientras que el cañón MG FF / M fue reemplazado por cañones MG 151/20. Desafortunadamente, estos cambios hicieron poco para aliviar las quejas, y en mayo de 1942, Erhard Milch le ordenó a Dornier que dejara de trabajar en cazas nocturnos. Sin embargo, Dornier continuó refinando el diseño, produciendo el Do 217N. El Do 217N abordó el lento rendimiento de la serie J con motores DB 603 más potentes y, como las pruebas del Do 217J con el armamento Schrage Musik fueron prometedoras, la serie N se equipó con pistolas de tiro ascendente. Los tanques de combustible llenarían la bahía de la bomba, aunque se mantuvieron los mecanismos de lanzamiento de la bomba, y se instaló una gran cantidad de equipos avanzados de navegación, incluido el radar FuG 202.







La serie Do 217N entró en servicio en enero de 1943. La N-1 resultó tan decepcionante como la serie J anterior, con su alta resistencia a costa del bajo rendimiento, pero con la llegada de la N-2, Dornier finalmente Tenía un luchador nocturno viable. El N-2 finalmente eliminó el armamento defensivo y los mecanismos de lanzamiento de bombas del diseño, disminuyendo el peso en dos toneladas y permitiendo importantes mejoras en el rendimiento. Sin embargo, incluso con los cambios, el servicio del Do 217N fue breve. La Luftwaffe comenzó a eliminar el tipo poco después de entrar en servicio, y parece que ninguno duró más allá de mediados de 1944. A pesar de los informes desfavorables, el Do 217 es bastante útil para los cazas nocturnos. Se construyeron más de 300 Do 217 cazas nocturnos, y el avión voló con 11 Gruppen, aunque nunca lo equiparon completamente. Su alta resistencia les dio una ventaja de nicho, haciéndolos particularmente útiles cuando se desplegaron en Italia o en el Frente Oriental. Sin embargo, cuando volaron directamente en defensa del Reich, se encontró que eran menos capaces que los otros cazas nocturnos en los que servían y, aparte de un par de pilotos notables como Rudolf Schoenert, las tripulaciones tendían a preferir otros aviones.


Schrage Musik




En 1941, Oberleutnant Rudolf Schoenert de IV. / NJG 2 comenzó a experimentar con un nuevo diseño de armamento en su Do 17. En lugar de agregar cañones adicionales disparando hacia adelante, montó dos cañones de 20 mm detrás de la cabina en ángulo hacia arriba. Aunque lejos de ser un diseño convencional, ofrecía el beneficio de permitir que el caza nocturno atacara a los bombarderos británicos desde abajo, donde carecían de armamento defensivo. A pesar del escepticismo, Schoenert modificó su Do 17Z-10 a fines de 1941 para pruebas operativas. Después de varios meses de experimentación, Schoenert presentó la idea al general Kammhuber, quien autorizó la conversión de tres Do 217J-1 para ensayos adicionales. Equipadas con cuatro o seis pistolas de tiro ascendente, las máquinas realizaron innumerables pruebas hasta finales de año, lo que permitió a la Luftwaffe refinar el diseño. Instalado en un ángulo entre 60 y 75 grados, la disposición permitiría que la aeronave atacante realice maniobras modestas mientras mantiene al objetivo en la mira.



Después de que las pruebas demostraron que el arreglo era sólido, Schoenert fue puesto a cargo de II./NJG 5, donde comenzó a modificar los Bf 110 del Gruppe con el nuevo arreglo de armas, ahora conocido como Schrage Musik (Jazz Music). La conversión para el Bf 110 fue bastante simple: se montó un par de cañones MG FF / M de 20 mm en la parte trasera del compartimiento de la tripulación, que se extendía a través de los orificios cortados en la parte superior de la cubierta. El propio Schoenert llevó el sistema a los cielos, afirmando su primer asesinato con él en mayo de 1943. Mientras tanto, también se desarrollaron kits de conversión para los otros luchadores nocturnos de la Luftwaffe. En junio de 1943, se produjeron kits para el Ju 88 y el Do 217N y, en agosto, se equiparon suficientes cazas con el sistema para que finalmente haga su debut operativo. Como era de esperar, el propio Schoenert se convirtió en un experto en el sistema, y ​​registró 18 muertes desde agosto de 1943 hasta finales de año utilizando el sistema Schrage Musik.



El primer uso operacional del sistema Schrage Musik por pilotos distintos de Schoerner se produjo en agosto de 1942 cuando la RAF bombardeó Peenemunde. Aunque las tácticas de distracción evitaron que los cazas nocturnos interceptaran las dos primeras oleadas de los bombarderos, la tercera oleada fue capturada por los cazas nocturnos equipados con Schrage Musik con resultados devastadores: 40 bombarderos se perdieron. El éxito del sistema provocó más conversiones, y en 1944, un tercio de los luchadores nocturnos montaron armas Schrage Musik. Aún mejor, el acuerdo fue diseñado en la nueva variante de Ju 88, el Ju 88G, y el nuevo He 219. En general, el sistema Schrage Musik fue devastadoramente efectivo. Para el invierno de 1943-44, los cazas equipados con Schrage Musik estaban infligiendo tal daño a los bombarderos de la RAF que las pérdidas ya no eran sostenibles. Aún mejor, debido a que el perfil mantuvo a los aviones atacantes fuera de la vista de los artilleros del bombardero, el Comando de Bombarderos tardó en reconocer la amenaza, pensando que era un disparate inusualmente preciso.





Una vez que la RAF finalmente se dio cuenta de dónde venían los ataques, se hicieron varios cambios. Algunos bombarderos fueron modificados en el campo con montajes de armas ventrales improvisados, y otros recurrieron a posiciones de observadores para permitir a los artilleros dorsales vigilar a los cazas nocturnos debajo de ellos. La decisión de mezclar a los cazas nocturnos de Mosquito con los bombarderos también ayudó, ya que el lento y dócil perfil de vuelo requerido para los ataques de Schrage Musik dejó a los cazas nocturnos en una posición en la que no podían defenderse. Aun así, el Schrage Musik nunca fue contrarrestado completamente, y siguió siendo un arma efectiva hasta el final de la guerra.


La corriente del bombardero


Con la Línea Kammhuber infligiendo pérdidas cada vez mayores a los bombarderos de la RAF, se necesitaba un cambio importante en las tácticas. En las primeras etapas de la guerra, las prácticas de la RAF exigían que los bombarderos volaran individualmente, con cada bombardero navegando solo para evitar colisiones en el avión y permitirles maniobrar mejor alrededor de las defensas aéreas. Sin embargo, esto hizo que los bombarderos fueran blancos fáciles para los luchadores nocturnos de Kammhuber. El desarrollo del sistema de radionavegación GEE ofreció parte de una solución al permitir que los bombarderos volaran juntos en formaciones en la noche, pero las prácticas estándar aún significaban que las formaciones de bombarderos serían vulnerables a los cazas enemigos. A fines de 1941, los oficiales de la RAF, siguiendo las recomendaciones del estratega R. V. Jones, investigaron un nuevo concepto. Conocida como la "corriente de bombarderos", la práctica era menos una contramedida que un enfoque de fuerza bruta. La corriente de bombarderos aprovechó las limitaciones de la Línea Kammhuber, que solo podía manejar seis intercepciones por celda por hora, al concentrar los bombarderos en una sola celda y abrumar las defensas locales. Al concentrar cientos de bombarderos a lo largo de la misma corriente, los bombarderos no solo pudieron reducir las pérdidas y abrumar las defensas, sino también reducir el tiempo en que los bombarderos estuvieron sobre sus objetivos desde una ventana de cuatro horas (con los enfoques individuales más antiguos) hasta un período de 90 minutos .



The Bomber Stream debutaría en Colonia la última noche de mayo de 1942. Bajo el nombre en clave de la Operación Millennium, Bomber Command lanzaría la redada más grande que el mundo había visto. Cada uno de los aviones disponibles estaba destinado para el ataque, con aviones y tripulaciones extraídas de las unidades de entrenamiento y repuestos. Al hacerlo, Bomber Command pudo desplegar 1,047 bombarderos, más del doble de su fuerza "normal" de solo unos 400. Aunque "solo" 868 aviones estaban dirigidos a Colonia en sí, la nueva táctica fue tremendamente efectiva. Se lanzaron 1.455 toneladas de bombas sobre Colonia, dos tercios de las cuales fueron incendiarias. Cerca de 13,000 edificios fueron destruidos, matando a casi 500, hiriendo a 5,000 y desplazando a 45,000. Y por todo el daño causado, las pérdidas fueron leves: solo 43 bombarderos se perdieron, y solo cuatro fueron derribados por cazas nocturnos. Con una tasa de pérdida de menos del 4% y un daño devastador en Colonia, el Bomber Stream había demostrado su eficacia.



Después de la devastadora incursión en Colonia, Kammhuber se quedó luchando para volver a trabajar en el sistema de caza nocturno. Claramente, el sistema rígidamente estructurado no era capaz de lidiar con redadas masivas como las que los británicos habían llevado a cabo. La única solución, romper la estructura rígida y desviar a todos los cazas nocturnos disponibles a la corriente, fue en sí misma ampliar las habilidades de la Línea Kammhuber y, para implementarla, Kammhuber necesitaba una importante expansión de la red de defensa aérea. Se incorporaron sets de Wurzburg más poderosos para ampliar el tamaño de las cajas de luchadores nocturnos individuales, y las cajas se expandieron hacia atrás varias líneas de profundidad para permitir a los cazas nocturnos seguir la corriente hacia Alemania. Las nuevas tácticas funcionaron, aunque tomó tiempo para que los cambios surtan efecto. Las pérdidas volvieron lentamente a las tasas en que se encontraban antes de que se implementara el flujo de bombarderos, lo que obligó a la RAF a desarrollar nuevas soluciones.


Erhard Milch lo arruina todo

Tras el desastre que fue la redada de 1.000 bombarderos en Colonia, Kammhuber comenzó a buscar un nuevo caza nocturno dedicado para complementar sus fuerzas. La aparición del Mosquito de Havilland ese mismo mes establecería los requisitos de facto para el nuevo caza nocturno de Kammhuber. Se necesitaba una nueva máquina de alto rendimiento, capaz de transportar todo el equipo de combate nocturno para rastrear y matar a los bombarderos, a la vez que sigue siendo lo suficientemente rápido como para interceptar al Mosquito. A pesar de la constante discusión con el jefe de RLM, Erhard Milch, la necesidad de tal aeronave fue generalmente aceptada. El tema vino en la contratación. A Kammhuber le interesó mucho el diseño que Heinkel había propuesto, llegando al orden de ponerlo en producción sin consultar al RLM después de ver el avión en noviembre de 1942. Milch, quien personalmente había rechazado el diseño de Heinkel ese mismo año, había favorecido un diseño competitivo de Focke Wulf. Indignado de que Kammhuber se pusiera detrás de él, Milch fue reasignado a Luftflotte 5 en Noruega mientras intentaba cancelar el diseño ganador de Heinkel en repetidas ocasiones. Solo después de que el contendiente de Focke Wulf resultó poco práctico y el Ju 388 terminó siendo un fracaso, Milch finalmente cedió, pero cuando se permitió que la producción se reanudara, ya habían pasado dos años y el nuevo caza no podría tener un impacto significativo en la guerra. .

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