viernes, 11 de julio de 2014

Artillería naval: US Navy va por municiones GPS para sus 127mm

AGS, Volcano, Excalibur y el futuro de fuego naval 
por James Dunnigan - Strategy Page



La Marina de Guerra de EE.UU., después de haber completado las pruebas de sus nuevos AGS 155mm (Advanced Gun System) en 2013 ahora le ha pedido a las empresas de defensa que proporcionen municiones guiadas por GPS similares para sus cañones navales de 127mm (5 pulgadas). La marina de guerra dejó en claro que no había dinero para más desarrollos, pero dado el número de sistemas de municiones guiadas GPS disponibles que hay para los cañones de 155mm (en su mayoría de la artillería del ejército) y para los morteros de 120 mm, probablemente alguien tiene algo para los cañones de la marina de guerra de 127 mm que se pueden comprar fuera de la plataforma y de inmediato ser puesto en uso. Esto haría naval que los disparos contra objetivos en tierra mucho más eficaz y aprovechar mejor el suministro de munición limitada cada barco transporta. Incluso el costo de estos proyectiles inteligentes (más de $ 50,000 cada uno) no disminuye las ventajas.

Los AGS de 155 mm sólo se utilizan en el destructor nuevo DDG 1000 ("Zumwalt") y sólo tres de ellos están en construcción y cada uno tiene sólo dos de 155 mm AGS. Puede pasar décadas antes de que la armada puede permitirse el lujo de desarrollar y comprar un nuevo buque de guerra de superficie que puede manejar el arma de 155 mm más grandes y pesados​​. Sólo unos DDG 1000 se están construyendo, porque los costos crecieron demasiado alto para la marina de pagar más. Así que para la próxima década más o menos toda la marina de guerra pueden darse el lujo es algunas mejoras en sus 62 destructores de la clase Burke, cada uno armado con un cañón de 127 mm. La compra de municiones guiadas GPS para los cañones de 127 mm existentes sobre estos destructores serían una actualización más asequible.

Los AGS utilizaron la munición guiada por GPS LRLAP (Long Range Land Attack Projectile), durante las pruebas pegó en tierra a blancos distantes a 83 kilómetros. Fue sólo en 2011 que LRLAP, después de seis años de desarrollo, tuvo su primer disparo de prueba con éxito. El AGS fue diseñado para disparando municiones guiadas por GPS de hasta 190 kilómetros. Ese sistema de guía por GPS permite a los proyectiles tierra dentro pegar dentro de un círculo de 50 metros (155 pies) en ese alcance extremo. Las municiones AGS llevan 11 kg (24 libras) de explosivos. El AGS utiliza un barril de agua refrigerada, para que se pueda disparar a diez tiros por minuto durante períodos prolongados. Cada AGS en el DDG 1000 lleva 335 cartuchos de municiones, que se carga y se disparan automáticamente. La munición AGS originalmente iba a entrar en servicio en 2015. Eso ahora se ha retrasado a 2018.

Los AGS consiguieron una munición en la que un proyecto anterior, que terminó en 2005, después de doce años de esfuerzo y dos mil millones de dólares, para desarrollar una munición guiado por GPS para el cañón naval de 127mm. Este sistema ERGM (munición guiada de alcance extendido) nunca funcionó de forma fiable y no era mucho mejor cuando se utiliza en grandes AGS de 155 mm. El LRLAP fue diseñado para el diseño AGS único y no era transferible al cañón mayor de 127mm.

Así que la armada fue a buscar otra solución. Tomando nota del éxito del 155mm Excalibur, la marina terminó usando un poco de esa tecnología para sus AGS. La Armada quería usar AGS en nuevos diseños de buques de guerra, a fin de conseguir una mayor eficacia de la limitada cantidad de munición de un buque puede transportar. La precisión es la clave. Un proyectil de artillería "tonto" (sin guía) aterrizará con 75 metros (o más, dependiendo de la variedad) del punto de mira, mientras que el láser guiado Copperhead (un diseño de 155 mm ejército antiguo que era demasiado caro) aterrizaría en un metro o dos. Las municiones guiadas por GPS aterrizarán dentro de 3 a 25 metros del punto de mira.

El Ejército de los EE.UU. tiene una munición parecida de 155mm, el Excalibur, que entró en servicio en 2007. Excalibur tiene un alcance máximo de 50 kilómetros y aterrizará dentro de 20 metros (62 pies) de circunferencia. En la práctica, Excalibur aterrizará dentro de unos pocos metros de donde se dirige. Cada proyectil Excalibur lleva 9 kg (20 libras) de explosivos. La munición AGS tiene un mayor alcance, ya que es disparado desde un cañón más largo usando una carga propulsora más potente. Las municiones AGS también son capaces de la misma precisión que Excalibur, pero depende de la calidad de la señal GPS en la zona. El fabricante del Excalibur desarrolló una versión de 127 mm y este es el que la Armada está dispuesta a probar. Hay varios otros diseños similares para 127mm cañones navales y la marina está dispuesta a mirar a esos también.

El Excalibur ha demostrado ser muy popular entre las tropas del ejército, pero con tantas otras armas guiadas (especialmente los cohete guiados de GPS de 227mm), no muchos se utilizan. En Afganistán 5-10 municiones Excalibur fueron disparados a la semana durante los períodos pico. Por esta razón, AGS no puede ser utilizado en gran medida para apoyar a las tropas en tierra. La adición de un sistema de guía terminal a la munición AGS sería adecuado atacar a otros barcos. Algunos oficiales de la Marina han instado a la adopción de cohetes MLRS de 227mm del ejército, pero hay demasiado apoyo por AGS para que eso suceda, al menos no todavía. Por su parte, Italia ha puesto en servicio una munición de 127mm guiada por GPS  (Volcano), que tiene un rango de 100 kilómetros y funciona. Los 127mm/64 italianos un poco más largo que los modelos de EE.UU. 127mm/54, pero eso no haría reducir el alcance de la munición Volcano asistido por cohete por mucho. El 64 significa que el barril es 64 veces el diámetro del cañón o 8,2 metros (o 25 pies) de largo. El barril 127/54 es de 6,8 metros (21 pies). Si bien hay una resistencia a la compra de armas extranjeras para barcos estadounidenses se han producido varias excepciones en las últimas décadas y el Volcano podría ser otro. El AGS es realmente demasiado grande y hambriento de poder como para caber en destructores y cruceros estadounidenses existentes.




La tecnología Excalibur podría ser adaptado para su uso en la el cañón de 127 mm que la mayoría de destructores americanos llevan, como podría una tecnología incluso más barato (y menos exacta) que utiliza una boquilla más grande (el dispositivo que se atornilla en la parte frontal de la carcasa para manejar la detonación) que contiene el receptor GPS y algunas aletas móviles para guiar la munición. Este enfoque es menos precisa esta Excalibur sigue siendo el principal candidato, porque el fabricante ha desarrollado una versión de la munición guiada por láser, así como orientación de GPS. El esfuerzo de la munición marina guiada ha quemado tanto dinero en efectivo, y han fracasado tantas veces, que los crecientes recortes presupuestarios significan si no pueden comprar algo fuera de la plataforma el esfuerzo de ser detenido, por ahora. O al menos hasta que los chinos revelen que están trabajando en una munición similar para sus buques de guerra.

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