martes, 21 de febrero de 2017

Comandos en serio: El asalto a la Casa Azul surcoreana (1968)



La incursión a la Casa Azul - el fallido asalto de comandos de Corea del Norte en el corazón de Seúl
Por
MilitaryHistoryNow.com
ROK Drop


En 1968, un equipo de 31 comandantes de élite de Corea del Norte se infiltraron en el sur. Su objetivo: el presidente de la República de Corea. Foto cortesía de la Agencia Central Coreana de Noticias.

"Los hombres elegidos para la tarea tenían fama de estar entre los mejores que el régimen totalitario tenía que ofrecer. Todos habían sido rigurosamente entrenados para sobrevivir en un país hostil ".

Cuatro hermanos surcoreanos recibieron más de lo que esperaban mientras buscaban leña en una fría tarde de enero de 1968. Cuando los hermanos adolescentes se dedicaron a buscar en una ladera boscosa a unos 50 km al norte de Seúl, tropezaron accidentalmente con el campamento oculto de un pelotón de comandos de Corea del Norte.

Los centinelas que vigilaban el perímetro del sitio rápidamente cayeron sobre los desventurados visitantes y los llevaron a punta de pistola a su comandante.

Para el oficial a cargo del equipo de 31 hombres, estos invitados súbitos e inesperados amenazaron con minar la misión secreta del grupo, una que había sido planeada durante dos años completos por órdenes personales de nada menos que por el dictador comunista Kim Il-Sung.

Unidad 124

Conocido como la Unidad 124, el equipo elegido a mano se había deslizado a través de la zona desmilitarizada (DMZ) que separaba a las dos Coreas tres días antes, sin pasar por los centinelas del Ejército de los Estados Unidos a lo largo del camino.
Presidente Park Chung-hee
Una vez dentro del territorio enemigo, los infiltrados atravesaron el frígido río Imjin y se deslizaron sigilosamente por las escarpadas montañas hacia la capital surcoreana Seúl. El objetivo del grupo era asaltar la casa presidencial residencia del poder ejecutivo, conocida como la Casa Azul, y asesinar al presidente Park Chung-hee.

Infiltración

El equipo del comando decidió infiltrarse a través del 2do sector de la división de infantería cerca de la ciudad de Yeoncheon porque se creyó que infiltrando a través del sector de los EEUU de la DMZ y entonces asesinarían con éxito Park Chung-hee que el ejército coreano culparía los EEUU para el asesinato. Esto a su vez provocaría tensiones entre los dos aliados de los agentes comunistas de Corea del Norte para explotar. Cada uno de los equipos de Corea del Norte fue capaz de romper con éxito la valla DMZ y las minas terrestres sin ser detectado.

Esto es lo que el único comando para sobrevivir al ataque tenía que decir acerca de la operación inicial de infiltración:

A las 04:00 el 18 de enero de 1968, 31 comandos cruzaron la frontera. (La cerca cortada de la frontera se conserva hasta el día de hoy). Llevaban uniformes surcoreanos y fueron entrenados en acentos de Seúl. "¡Ésta es la base de la lucha de guerrillas!" Ellos retiraron minas a medida que avanzaban. Se detuvieron ante un puesto de observación surcoreano: Las mujeres entraron: "¡No estaban muy alertas!" Cubiertos de sábanas blancas, los asesinos cruzaron el congelado río Imjin. [Kim Shin-jo]

Después de cruzar con éxito la DMZ los seis equipos diferentes se reagruparon y comenzaron sus esperados cuatro días de marcha hacia el sur hacia Seúl. Durante los primeros dos días, el equipo de comando pudo marchar con éxito hacia el sur sin ser detectado. Su misión de infiltración había ido tan bien que incluso acamparon una noche a pocos kilómetros de la principal instalación militar estadounidense en el corredor occidental, el campamento Howze.


Comandos norcoreanos

Los hombres elegidos para la tarea tenían fama de estar entre los mejores que el régimen totalitario tenía que ofrecer. Todos habían sido rigurosamente entrenados para sobrevivir en un país hostil. Todos eran maestros del combate con armas pequeñas y cuchillos, así como sus manos desnudas. Y todos eran fanáticamente leales al "Gran Líder". Un veterano de la Unidad 124 recordaba cómo, como parte de su entrenamiento, se esperaba que los nuevos reclutas hicieran millas sobre terrenos accidentados en temperaturas bajo cero mientras que acarreaban 60 libras (30 kilos) de equipo. Para endurecerlos más, a los miembros se les hacía a veces dormir encima de cadáveres. "Nos hizo destemplados", recordó.


El palacio presidencial de Corea del Sur, conocido como la Casa Azul, fue el escenario de una desesperada batalla de armas el 21 de enero de 1968.

Errores fatales

Sorprendentemente, en lugar de deshacerse sin piedad de sus cuatro huéspedes indeseables, el oficial a cargo de la Unidad 124 llegó a una decisión desconcertante: los prisioneros serían persuadidos de las virtudes del comunismo y puestos en libertad. Los hermanos fueron sometidos a una conferencia ad hoc de adoctrinamiento de campo, después de lo cual los cuatro se proclamaron hábilmente convertidos a la ideología de sus captores. Una vez liberados, los hermanos se dirigieron inmediatamente a la estación de policía más cercana para informar sobre el extraño encuentro.

Las fuerzas de Corea del Sur y de los Estados Unidos inmediatamente se pusieron en alerta y dentro de las horas del incidente, las tropas del ejército y las unidades de la policía se desplegaron por toda la región en busca de los invasores.

Batalla de la Casa Azul

Durante dos días, los hombres de la Unidad 124 evadieron a todos los perseguidores y continuaron hacia su objetivo. En la noche del 21 de enero llegaron a las afueras de la capital. Después de ponerse los uniformes del ejército surcoreano, el pelotón entró en los terrenos del palacio presidencial. Posando como un detalle de seguridad, los infiltrados pasaron a través de una serie de puestos de seguridad, pero cuando se acercaron a menos de 100 metros del objetivo, un centinela de alerta los desafió. Sin aviso, los invasores abrieron fuego.

Pero un jeep que llevaba el jefe de la comisaría de policía de Jongno, Choi Kyu-sik, estaba subiendo por la carretera. Choi gritó a los comandos de Corea del Norte: "¡Identifíquense! ¿Qué hay dentro de tus abrigos? Él estaba sacando un arma para detenerlos cuando dos autobuses de la ciudad se acercaron y se detuvieron. Confundiendo los autobuses de los vehículos que llevaban refuerzos policiales o militares, los comandos de Corea del Norte dispararon a Choi en el pecho, lanzaron granadas de mano en los autobuses y se dispersaron en todas direcciones. [Chosun Ilbo]


Los guardias del palacio y los policías devolvieron la fusilada y en cuestión de minutos, la Unidad 124 fue diezmada. Superados en número, desarmados, y habiendo perdido la iniciativa, los comandos se dispersaron y se hicieron para la seguridad del norte. Las tropas del gobierno persiguieron a los incursores que huían a través de las calles de Seúl. Siguió una dura batalla de disparos. Antes de que terminara la noche, 92 surcoreanos se habían convertido en víctimas del tiroteo, entre ellos casi dos docenas de civiles que estaban en un autobús que pasaba por la línea de fuego. Por su parte, la Unidad 124 sufrió graves pérdidas. La mayoría de sus miembros fueron muertos en los primeros minutos del asalto o en el tiroteo que siguió. Al menos una captura fue evadida matándose con una granada de mano.


El comandante de Corea del Norte Kim Shin-Jo en el momento de su captura en 1968.


Secuelas

Con la capital finalmente asegurada, las unidades del ejército de Corea del Sur y Estados Unidos se precipitaron en las montañas al norte de la ciudad para cortar la ruta de escape de los invasores restantes. Durante las próximas 72 horas, los restos de la unidad 124 fueron cazados y matados uno por uno. Cuatro soldados norteamericanos también murieron en los enfrentamientos. Al final, 29 de los 31 hombres del equipo de comando estaban muertos; Un sobreviviente logró deslizarse de nuevo a través de la frontera mientras que el otro fue hecho prisionero.


Los cadáveres de los comandantes norcoreanos muertos fotografiados el 25 de enero de 1968.

El Blue House Raid o incursión a la Casa Azul marcó un punto bajo en un período de ya malas relaciones entre las dos Coreas. Sin embargo, el ataque mortal sería eclipsado por otra crisis, que tuvo lugar pocos días después: el incidente USS Pueblo.

El único miembro de la Unidad 124 que fue llevado vivo era un comandante de 27 años llamado Kim Shin-Jo. Después de meses de brutales interrogatorios, el joven soldado comunista fue favorecido por algunos de sus captores. Pronto desertó al sur y en 1970 se le ofreció plena ciudadanía. Hoy trabaja como pastor de la iglesia en Seúl. Tiene 72 años.

"Traté de matar al presidente. Yo era el enemigo ", dijo a CNN en una entrevista de 2010. "Pero el pueblo surcoreano me mostró simpatía y perdón. Me conmoví."

Venganza

Sin embargo, el presidente de Corea del Sur no sentía tal buena voluntad para el régimen en Pyongyang después del atentado contra su vida. Poco después del ataque, ordenó a sus fuerzas armadas tomar represalias en especie. En consecuencia, la Agencia Central de Inteligencia de Corea (KCIA) organizó su propio escuadrón de asesinato para llevar a cabo un ataque contra el líder comunista Kim Il Sung. El equipo, que al igual que el norte de la Unidad 124 también estaba compuesto por 31 miembros, fue bautizado como Unidad 684. extrañamente, los reclutas no eran la élite militar. En su lugar, los planificadores de misiones recorrieron las cárceles de la nación para que los delincuentes endurecidos llevaran a cabo la audaz incursión. Los condenados firmaron a la arriesgada misión a cambio de indultos. Todos fueron sometidos a rigurosos entrenamientos en una isla deshabitada frente a la costa oeste de Corea del Sur, tan rigurosos de hecho, que siete de los voluntarios perecieron durante los preparativos. Todo sería para nada.

Silmido fue un éxito de taquilla en Corea del Sur.
Los comandos de los condenados de Seúl jamás verían acción en Corea del Norte. Su misión fue depurada en medio de un período de mejora de las relaciones entre Seúl y Pyongyang. Pero ese no era el final de la historia. En agosto de 1971, la Unidad 684 se amotinó, asesinó a sus manipuladores y escapó de su campo de entrenamiento en la isla. Después de dirigirse a Seúl, las dos docenas de fugitivos secuestraron un autobús civil, pero fueron interceptados por unidades del ejército surcoreano dentro de la capital. Todos menos cuatro del grupo murieron en el tiroteo subsiguiente. Los supervivientes fueron juzgados por tribunales militares y sentenciados a muerte en 1972. Posteriormente, el gobierno de Seúl cubrió toda la debacle, pero los detalles surgieron en los años noventa. De hecho, la historia de la Unidad 684 se convirtió en el tema de una exitosa película de 2003 titulada Silmido (el nombre de la isla donde el grupo fue entrenado). Las familias de los miembros del equipo eventualmente demandaron al estado por una compensación. En 2010, los tribunales ordenaron a Seúl que pagara casi $ 300 millones en daños a los familiares de los miembros de la unidad.


Postdata

Curiosamente, hay pruebas de que Seúl pudo haber capturado más que Kim Shin-jo. El siguiente artículo de Joong Ang Ilbo afirma que hubo de hecho 33 comandos enviados para matar al Presidente Park, pero la inteligencia de Corea del Norte pudo convertir a dos de ellos en agentes dobles para espiar a Corea del Norte:

Corea del Norte envió dos espías más para asesinar al presidente surcoreano, Park Chung Hee, el 21 de enero de 1968, según reveló un desertor norcoreano en una entrevista con el domingo de JoongAng publicada ayer.
Fueron capturados vivos y devueltos al Norte como agentes dobles, dijo el desertor de 57 años, quien se entrenó en los años 70 en la misma unidad militar especial de Corea del Norte que los comandos enviados al sur. Pasó por el alias Hong Eun-taek.
El gobierno dice públicamente que 31 comandantes norcoreanos intentaron atacar a la Casa Azul en uno de los intentos más audaces de Corea del Norte de asesinar a un líder surcoreano, y todos fueron asesinados durante la incursión, a excepción de uno, Kim Shin-jo.
"El registro que dejó en la unidad donde serví dijo que 33 personas fueron enviadas al Sur y dos de ellas escaparon [al Norte]", dijo Hong.
Hong sirvió en el octavo batallón de la Unidad 711 de Corea del Norte en la década de 1970, que fue el sucesor de la unidad de 124 que envió los comandos a la redada de la Casa Azul.
Identificó a los dos comandos nortecoreanos que regresaron al norte como Lim Tae-yong y Wu Myong-hun. Hong dijo que Lim era el jefe del octavo batallón cuando estaba sirviendo allí.
Dijo que los dos agentes dobles fueron promovidos a generales de dos estrellas o tres estrellas después de su regreso al norte.
Pero fueron ejecutados en 1998 cuando se reveló su espionaje para el Sur.
Hong dijo que había un rumor generalizado en el ejército norcoreano de que eran agentes dobles justo antes de sus ejecuciones.
Hong afirmó que otro comando también fue capturado vivo, de rango más alto que Lim y Wu. El Sur trató de persuadir a los tres a volver al Norte como agentes dobles, y se resistieron.
El comando de mayor rango fue decapitado con un implemento agrícola frente a Lim y Wu, y aterrorizados, firmaron el plan y prometieron lealtad al Sur, dijo Hong.
Fueron devueltos al norte y le ordenaron avanzar lo más alto posible en el ejército, dijo Hong.
Uno de los comandos norcoreanos muertos durante la incursión fue encontrado sin su cabeza. Kim Shin-jo, que se cree que fue el único sobreviviente, se vio obligado a identificar los cuerpos de sus colegas después del allanamiento.
El 26 de enero de 1968 el artículo de JoongAng Ilbo que informa sobre el incidente citó a Kim diciendo, "No sé [quién es]".
Kim Shin-jo se convirtió en ciudadano surcoreano en 1970 y se convirtió en pastor cristiano en 1997.
El desertor que usa el alias Hong Eun-taek desertó al sur en 2001. [Joong Ang Ilbo]




Conclusión

El raid sobre la Casa Azul es posiblemente la provocación más increíble entre Corea del Norte y Corea del Sur desde la división de la península. El plan fue tan atrevido que parecía cierto de fracasar, sin embargo, estos comandos llegaron a sólo 800 yardas de completar su misión a pesar de que las autoridades estaban completamente alertadas buscándolos. La incursión de la Casa Azul puede haber sido frustrada, pero la capacidad de los comandos de infiltrarse tan fácilmente en la DMZ y eludir la detección demostró carecer de debilidades en el plan de seguridad y entrenamiento de las tropas estadounidenses y coreanas.

Por muy malas que fueran estas debilidades, no todas las secuelas de la incursión a la Casa Azul fueron malas. La misión de los comandantes fue frustrada por ciudadanos leales que reportaron sus movimientos y un policía alerta que pagó con su vida por descubrir los comandos. Esto demostró a Park que más que sólo los militares eran leales a su gobierno, sino que los ciudadanos de Corea del Sur también lo eran. Este incidente mostró claramente que una verdadera identidad surcoreana separada de los norcoreanos se había formado durante el gobierno de Park en la década de 1960. Sin embargo, antes de que los líderes militares de Estados Unidos y de Corea del Sur pudieran incluso contemplar los aspectos negativos y positivos de la incursión de la Casa Azul, otra crisis saldría dos días más tarde; La captura del USS Pueblo.

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