martes, 17 de septiembre de 2019

Ataque de enjambre de drones a instalaciones petroleras sauditas

Dos importantes instalaciones petroleras sauditas fueron golpeadas por un ataque con aviones no tripulados y Estados Unidos culpa a Irán





Los ataques con aviones no tripulados prendieron fuego a una planta de Saudi Aramco en Abqaiq, Arabia Saudita, la madrugada del sábado. La ubicación era una de las dos instalaciones de Saudi Aramco atacadas, y la facción rebelde Houthi de Yemen se ha atribuido la responsabilidad de los ataques. Credit Credit Hamad I Mohammed / Reuters

Por Ben Hubbard, Palko Karasz y Stanley Reed ||  New York Times



Los ataques con aviones no tripulados reclamados por los rebeldes hutíes de Yemen golpearon el sábado dos instalaciones petroleras clave dentro de Arabia Saudita, dañando instalaciones que procesan la gran mayoría de la producción de crudo del país y aumentando el riesgo de una interrupción en los suministros mundiales de petróleo.

Los ataques aumentaron de inmediato las tensiones en el Golfo Pérsico en medio de un enfrentamiento entre Estados Unidos e Irán, incluso cuando las preguntas clave permanecieron sin respuesta: desde dónde se lanzaron los drones y cómo los Houthis lograron atacar instalaciones en las profundidades del territorio saudí, a unas 500 millas de Suelo yemení.

El secretario de Estado Mike Pompeo acusó a Irán de estar detrás de lo que llamó "un ataque sin precedentes contra el suministro de energía mundial" y afirmó que "no había evidencia de que los ataques vinieran de Yemen". Sin embargo, no especificó un sitio de lanzamiento alternativo, y los mismos saudíes se abstuvieron de señalar con el dedo directamente a Irán.

El presidente Trump condenó el ataque en una llamada telefónica con el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, y ofreció apoyo para la "autodefensa de Arabia Saudita", dijo la Casa Blanca en un comunicado, y agregó que Estados Unidos "sigue comprometido a garantizar que los mercados mundiales de petróleo sean estables". y bien abastecido ".
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Los hutíes dijeron que habían lanzado los ataques aéreos con 10 drones, lo que equivaldría a su ataque más audaz contra Arabia Saudita desde que el reino intervino en la guerra de Yemen hace más de cuatro años. La campaña de bombardeos liderada por Arabia Saudita ha devastado al país empobrecido y exacerbado la peor crisis humanitaria del mundo.

Los hutíes son parte de una red regional de grupos militantes alineados y respaldados por Irán, el rival regional de Arabia Saudita. Funcionarios estadounidenses y sauditas sospechan que Irán ha enviado técnicos a Yemen para entrenar a los hutíes en tecnología de drones y misiles.

Investigadores de las Naciones Unidas han escrito que los Houthis han adquirido drones avanzados que podrían tener un alcance de hasta 930 millas. Eso deja abierta la posibilidad de que los drones utilizados el sábado hayan volado desde territorio controlado por los hutíes en Yemen. Pero también pueden haber sido lanzados desde otro país, como Irak, o desde el interior de Arabia Saudita.


Una imagen fija de un video obtenido de las redes sociales que muestra una nube de humo en una instalación de Aramco en Abqaiq, Arabia Saudita, uno de los dos centros de procesamiento de petróleo atropellados por aviones no tripulados el sábado. No estaba claro qué tan dañadas estaban las instalaciones, pero tales ataques tienen el potencial de interrumpir los suministros mundiales de petróleo. Creditvia Reuters

El Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán ha estado entrenando a sus representantes de la milicia en la región, desde el Líbano hasta Yemen, en una guerra más sofisticada usando drones, según dos personas en Irán que conocen los programas.

En Yemen, por ejemplo, después de que los misiles Houthi dirigidos a Arabia Saudita fueron interceptados, Irán se movió para entrenar a los Houthis en tecnología de drones, llevando grupos a Irán para dominar el montaje, la gestión y la reparación de drones, dijeron personas familiarizadas con los programas.

Los hutíes han atacado la infraestructura saudita antes, principalmente con misiles balísticos menos precisos.

Las instalaciones petroleras seleccionadas pueden procesar 8,45 millones de barriles de petróleo crudo por día entre ellas, la mayor parte de la producción en Arabia Saudita, el mayor exportador de petróleo del mundo. Saudi Aramco, el gigante petrolero estatal, dijo que la producción de 5,7 millones de barriles por día, más de la mitad de la producción diaria total de la nación, fue suspendida.

No estaba claro de inmediato cuán gravemente se dañaron las instalaciones, pero cerrarlas durante más de unos días afectaría el suministro mundial de petróleo. Los analistas que siguen de cerca a la industria petrolera saudita dijeron que estaban escuchando que el impacto no sería severo, tal vez solo una interrupción de unos días, que los saudíes podrían cubrir.

"Los precios del crudo aún subirán un poco, pero aparentemente la economía mundial esquivó una bala", dijo Robert McNally, presidente de Rapidan Energy Group, una firma de investigación de mercado con sede en Washington.

El Departamento de Energía dijo que, de ser necesario, Estados Unidos estaba listo para usar sus reservas estratégicas de petróleo para compensar cualquier interrupción en el suministro.

Los ataques no solo expusieron una vulnerabilidad saudita en la guerra contra los houthis, sino que también demostraron lo relativamente barato que se ha vuelto para organizar ataques de tan alto perfil. La construcción de los drones puede haber costado $ 15,000 o menos, dijo Wim Zwijnenburg, investigador principal de drones en PAX, una organización de paz holandesa.
Instalaciones petroleras sauditas atacadas


Por el New York Times

Los ataques ilustran cómo las tácticas de David y Goliat con drones baratos están agregando una nueva capa de volatilidad al Medio Oriente. Tales ataques no solo dañan la infraestructura económica vital, sino que también pueden aumentar los costos de seguridad, perturbar los mercados y propagar el miedo.

Si bien los hutíes no tienen recursos financieros significativos, los drones les dan una manera de dañar a Arabia Saudita, que fue el tercer mayor gastador mundial en equipos militares en 2018, invirtiendo un estimado de $ 67.6 mil millones.

"Esto les ha dado a los sauditas un desafío que no pueden enfrentar, sin importar cuáles sean sus capacidades financieras, militares o de inteligencia", dijo Farea Al-Muslimi, cofundadora del Centro de Estudios Estratégicos de Sanaa, que se centra en Yemen.

Los ataques impactaron más profundamente en territorio saudí que la mayoría de los ataques Houthi anteriores y provocaron incendios cuyo humo se podía ver desde el espacio.

La guerra en Yemen comenzó en 2014, cuando los rebeldes Houthi tomaron el control de la capital y la mayor parte del noroeste de Yemen, enviando al gobierno al exilio. Una coalición de naciones árabes liderada por Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, con cierto apoyo de los Estados Unidos, comenzó a bombardear Yemen en 2015, con la esperanza de hacer retroceder a los hutíes y restaurar el gobierno.

En cambio, la guerra se ha estancado y los hutíes han desarrollado formas cada vez más sofisticadas de devolver el golpe a Arabia Saudita, especialmente con los drones. Las primeras indicaciones de que los hutíes usaban drones surgieron el año pasado, y sus capacidades han mejorado desde entonces.

Zwijnenburg, el investigador, dijo que los drones les dieron una ventaja a los Houthis porque eran baratos de producir, difíciles de detectar y derribar, y podían causar daños y perturbaciones enormemente desproporcionadas a su costo. Si bien no se conocen las capacidades exactas de los Houthis, se han desarrollado con el tiempo.

La alianza de los hutíes con Irán también plantea la posibilidad de que sus éxitos se puedan compartir con otros grupos militantes alineados con Irán en Irak, Siria y Líbano, agregó.

El ataque en una de las instalaciones petroleras, en Abqaiq, fue particularmente preocupante porque procesa crudo de varios campos petroleros clave de Arabia Saudita, dijo Helima Croft, analista de RBC Capital Markets, un banco de inversión.

"Esta es la carga madre para un ataque a la infraestructura saudita", dijo. "Siempre nos ha preocupado un ataque contra Abqaiq".

Amy Myers Jaffe, analista de energía de Medio Oriente en el Consejo de Relaciones Exteriores, dijo que el atacante estaba "bien informado, eligiendo el lugar máximo para el impacto y el daño".

Rapidan Energy Group llamó a Abqaiq, con mucho, la instalación petrolera más importante del mundo.

"Un ataque exitoso contra Abqaiq es lo peor en lo que piensan los planificadores de seguridad energética", porque el equipo especializado allí sería difícil de reemplazar rápidamente, dijo McNally, presidente de Rapidan y ex asesor de energía de la Casa Blanca bajo el presidente George W. Bush. .

La firma estimó que los sauditas tienen 188 millones de barriles de petróleo a la mano, o lo suficiente como para cubrir una interrupción de cinco millones de barriles por día durante 37 días. El Sr. McNally predijo que los comerciantes de petróleo rápidamente "comenzarían a hacer los cálculos", lo que podría enviar los precios al alza.

Pompeo ha dirigido la campaña de "máxima presión" de la administración Trump contra Irán, tratando de aislar al gobierno dirigido por clérigos de Teherán con una serie de sanciones que han azotado su economía.

Al mismo tiempo, Trump dijo que está abierto a reunirse con el presidente de Irán, Hassan Rouhani, potencialmente al margen de la Asamblea General de las Naciones Unidas este mes, como un primer paso para alcanzar un nuevo acuerdo nuclear que también detendría su programa de misiles balísticos y apoyo a grupos extremistas.

Rouhani repitió esta semana que no negociará hasta que Estados Unidos alivie sus sanciones.


Una imagen sin fecha de la instalación petrolera Saudi Aramco Abqaiq en el este de Arabia Saudita. CreditSaudi Aramco

El Sr. McNally dijo que es probable que estos ataques "pongan en hielo" hablar de aliviar las sanciones contra Irán, y las consecuencias dependerán de cuán estrechamente se pueda vincular Teherán con ellos.

"Olvídate de aliviar las sanciones", dijo. "Estamos hablando de un paso adelante en los riesgos geopolíticos".

Si bien no hubo informes de víctimas, los ataques atacaron el núcleo de la economía saudita. Llegaron justo cuando Aramco aceleró los planes para lo que podría ser la mayor oferta pública inicial de acciones del mundo, un evento seguido de cerca por los inversores globales.

El Ministerio del Interior saudí informó sobre incendios en los dos centros de procesamiento, en Abqaiq y también en Khurais, antes del amanecer del sábado, y luego dijo que habían sido atacados con drones. El ministerio dijo que ambos incendios habían sido "controlados y contenidos", informó la red de noticias de propiedad saudita Al Arabiya sin más detalles.

Un portavoz houthi, bergantín. El general Yahya Sare, dijo que las fuerzas del grupo "llevaron a cabo una operación ofensiva masiva de 10 drones dirigidos a las refinerías de Abqaiq y Khurais". No dijo específicamente que lanzaron los drones desde Yemen.

El conflicto en Yemen ha matado a miles de civiles, muchos de ellos en ataques aéreos sauditas con armas de fabricación estadounidense. También ha creado una enorme crisis humanitaria con millones en riesgo de morir de hambre y millones de personas sin hogar.

En un informe presentado al Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en Ginebra la semana pasada, un panel de expertos dijo que ambas partes en el conflicto estaban cometiendo horribles abusos contra los derechos humanos, incluidos asesinatos arbitrarios, violaciones y torturas, con impunidad. Las atrocidades subrayaron el fracaso colectivo de la comunidad internacional, dijo el panel.

Después de un período de relativa calma, luego de un alto el fuego negociado a fines del año pasado, las tensiones han aumentado en los últimos meses. Las fuerzas hutíes atacaron los oleoductos sauditas y otras infraestructuras petroleras en mayo, deteniendo temporalmente el flujo de petróleo crudo, y en junio atacaron un aeropuerto en Arabia Saudita, hiriendo a decenas de personas.

En julio, en un golpe importante a la coalición liderada por Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, que habían estado proporcionando armas, dinero y, sobre todo, tropas de tierra en Yemen, anunciaron una retirada rápida de un conflicto que se había vuelto demasiado costoso. La medida dejó a diplomáticos y analistas preguntándose si Arabia Saudita continuaría la guerra por su cuenta.

Aunque la administración Trump ha sido un defensor de los esfuerzos de Arabia Saudita para disuadir a Irán y sus aliados en la región, la oposición del Congreso a la venta de armas y el despliegue de tropas adicionales en Arabia Saudita ha limitado el alcance del apoyo de los Estados Unidos.

1 comentario:

  1. Me llama la atenciòn, tanto gasto de los saudies en defensa y no pueden defender un punto clave para su economia de un ataque de drones...

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