domingo, 25 de agosto de 2019

Golfo Pérsico: La Guerra de Dhofar (1/2)

Oman (y Dhofar) entre 1952-1979 

Por Tom Cooper con Stefan Kuhn ||  ACIG
Parte I || Parte II




El país desértico de Omán fue escenario de enfrentamientos poco conocidos con Arabia Saudita, en la década de 1950, así como uno de los pocos insurgencias del siglo XX que se concluyó a satisfacción del gobierno local. Este artículo detallado incluye detalles exclusivos sobre la participación y las experiencias de los pilotos británicos e iraníes en la Guerra Dhofar. 

Desde la prehistoria, el sultán de Omán ha sido conocido por los miembros de la tribu ferozmente independientes de la región como el "Señor de las Montañas Verdes". Para cualquier visitante extranjero de este país que se extienda a lo largo de 1.600 km de la costa sur de la Península Arábiga, desde Ras Dharbat Ali (en la frontera yemení) hasta el Sheikdom de Ras al-Khaimah (dentro del Golfo Pérsico), esto puede ser bastante separando el apodo. Luego, los colores predominantes en este país árido, con características clave que consisten en picos irregulares y desiertos, son de color marrón ceniza, gris lunar y blanco. Sin embargo, en la zona alta alrededor de Jebel Akdhar, las colinas son verdes y hubo (y todavía hay) un cultivo considerable.

Físicamente, Omán se compone de tres áreas: la llanura costera, a unos 16 km de profundidad en el área cercana a Suwaiq pero no existente cerca de Mascate (donde las colinas descienden directamente al mar); un rango extendido de colinas, que alcanza la mayor altura de 2.745 m en la región de Jebel Akdhar; y una meseta a una altura promedio de 300 m sobre el nivel del mar, donde casi no hay vegetación.

La mayor parte de Omán estuvo completamente inexplorada hasta después de la Segunda Guerra Mundial, e incluso los gráficos de pilotaje táctico de principios de la década de 1970 todavía estaban salpicados con comentarios como "datos de relieve incompletos" o "elevación máxima que se cree que es ...". Las temperaturas alcanzan los 57 ° C C en verano y la mayor parte del país apenas recibe lluvia: las alas térmicas transportan arena fina de hasta 6.000 m. El sur, sin embargo, recibe algo de monzón del este: cuando esto sucede, la humedad puede alcanzar puntos de saturación, ¡con nubes sólidas desde 90 m hacia arriba! A veces, durante la temporada de los monzones, se está produciendo una mezcla interesante de tales circunstancias, cuando el agua de mar y la lluvia pueden borrar completamente la vista. La escasa visibilidad que prevalece durante la mayor parte del año, agravada por un terreno sin rasgos distintivos o por la complejidad de las cadenas montañosas y de colinas, crea enormes problemas para cualquier tipo de navegación.

Claramente, bajo tales circunstancias, no se pudieron desarrollar civilizaciones significativas en esta área, y no hubo desarrollos significativos para la historia de la humanidad hasta hace relativamente poco. Sin embargo, en el siglo XVIII, los británicos, que reconocían la posición estratégica de la nación del desierto posicionada en la entrada al Estrecho de Hormuz y, por lo tanto, en el Golfo Pérsico, establecieron buenos contactos con el Sultanato de Omán. Desde entonces, las tropas británicas apoyaron al gobierno local al sofocar una serie de levantamientos o

Omán ha comenzado relativamente recientemente a producir mayores cantidades de petróleo. Pero, el aceite de Omán es muy buscado, es tan delgado y sin azufre que puede verterse directamente en los tanques de combustible de los vehículos diesel. A principios del siglo XX, Gran Bretaña buscó proteger sus intereses en las rutas marítimas y petroleras a través de una sucesión de tratados.

Peleas con Saudíes

Los primeros conflictos en Omán después de 1945 fueron causados ​​principalmente por las disputas sauditas de la frontera, especialmente en la encrucijada clave de Buraimi Oasis.

Cuando se consideró que el área tenía reservas potenciales de petróleo, el 31 de agosto de 1952, un partido de Arabia Saudita de unos 80 se estableció en la aldea de Hamasa. El gobierno británico protestó de inmediato y hubo una reacción rápida por parte de los militares británicos. Mientras se enviaba una fuerza de Levas de Omán Trucial (TOL) a la aldea, se desplegaron a Sharjah tres vampiros FB.Mk.5s del Escuadrón No.6, con el apoyo de algunos transportes de Valetta. Después de que estos aviones hicieron varios pases bajos sobre los saudíes, cayendo folletos en el proceso y algunas negociaciones con Ryad, la situación se resolvió, por el momento.

Sin embargo, Arabia Saudita no estaba satisfecha y, a medida que avanzaban las negociaciones, en 1953 los británicos impusieron un bloqueo a la inversión saudí, mientras que la RAF devolvió a los vampiros Sharjah. Como la pista local pronto se arruinó a través del flujo de chorro, fueron reemplazados por cuatro Meteor FR.Mk.9s del No.208 Squadron y, desde abril de 1953, por dos Lancaster GR.Mk.3s de Malta y Habbaniyah, en Irak. Finalmente, los compromisos de la OTAN para los Lancasters obligaron a los británicos a reemplazarlos con transportes Valetta más pequeños.
Los británicos tuvieron mucho cuidado de hacer conocer la presencia de sus aviones de reconocimiento, sin embargo, también estaban interesados ​​en evitar un conflicto abierto con Arabia Saudita, ya que el interés estadounidense en ese país era demasiado grande como para arriesgar una guerra. En el momento en que los saudíes en realidad no tenían un ejército serio, pero la Compañía Aeronáutica Árabe-Americana (ARAMCO), que estaba controlando la producción de petróleo en Arabia Saudita, tenía un brazo aéreo propio formado por C-46 Transports y B-26 Invader bombarderos medianos. . Los pilotos altamente experimentados de estos aviones eran todos veteranos de la Segunda Guerra Mundial y sabían cómo defenderse. Además, los estadounidenses firmaron un contrato que les aseguró el uso del aeródromo en Dhahran durante cinco años a partir de 1951. Este contrato se prorrogó por otros cinco años en 1956. Por lo tanto, estaba claro que un conflicto abierto con Arabia Saudita también significaría una guerra con Estados Unidos, y esto estaba fuera de discusión.

En enero de 1955, los británicos se dieron cuenta de que los aviones de Arabia Saudita operaban en la región norteña de Dhofar, en Omán. Valettas, con base en Aden, pasó cuatro meses patrullando el área, pero nunca se encontró con ningún otro avión. Sin embargo, en septiembre de 1955, los transportes de Arabia Saudita fueron capturados mientras se insertaban agentes en la región. Con la ayuda de los transportes británicos Valetta, Anson y Pembroke, los británicos insertaron otra unidad TOL en la región. Los agentes de Arabia Saudita fueron capturados y expulsados ​​rápidamente a Bahrein: la operación terminó el 27 de octubre de 1955.

Guerra de ARAMCO

Sin embargo, los saudíes no debían ser detenidos. Ellos cortejaron al Imam Ghalib ibn-Ali, con base en Nizwa, porque aceptó la autoridad del (Omani) Sultan Said ibn-Taimur. Esta vez, el sultán de Omán decidió reaccionar y, el 15 de diciembre de 1955, un grupo de trabajo de la Fuerza de campo de TOL y Muskat y Omán (MOFF) fue trasladado en avión por los transportes de la Valetta del vuelo número 1417 de la RAF para ocupar Nizwa. El hermano de Imam, Talib, quien apoyó los reclamos de Arabia Saudita, luego escapó a Arabia Saudita, donde, obviamente con la ayuda de ARAMCO, formó el Ejército de Liberación de Omán (OLA).

Durante los siguientes dos años, los británicos patrullaron regularmente el área en disputa, pero no ocurrió nada significativo hasta junio de 1957, cuando Talib condujo a OLA a un ataque en Mascate. En solo un mes, la OLA ocupó la mayor parte del área. Ante la posibilidad de perder la mayor parte del centro de Omán, el sultán Said solicitó ayuda a Gran Bretaña y el gobierno de Londres ordenó una intervención. Esta vez, la RAF implementó Venom FB.Mk.4s de No.6 Sqn y No.249 Sqn en Sharjah. Desde el 24 de julio en adelante, los bombarderos lanzaron ataques contra fuertes del desierto en varios lugares, incluidos Nizwa, Tanuf y Firq. La situación de la OLA pronto fue bastante preocupante: todo movimiento de la luz del día fue objeto de ataques aéreos y pronto se detuvo. Para el 30 de julio, los Venoms fueron reforzados por Meteor FR.Mk.9s de No.208 Sqn, y Canberra PR.Mk.7s de No.38 Squadron, y los ataques aéreos incluso se intensificaron. Finalmente, una semana después, el 7 de agosto, las fuerzas terrestres se trasladaron al área, ocupando Firq y luego Nizwa. Esto obligó a la OLA a retirarse a la árida región de Jebel Akhdar, desde donde no pudo operar de manera ofensiva. En consecuencia, los británicos decidieron enviar a sus tropas a casa.

Naturalmente, los rebeldes recuperaron rápidamente la iniciativa y la RAF y las Fuerzas de Omán tuvieron que destruirlos en una nueva guerra. La RAF se centró principalmente en controlar las fronteras con Arabia Saudita para mantener el contrabando de armas a los rebeldes. Sin embargo, cuando sea necesario, la RAF volaría misiones de apoyo aéreo cercano (CAS) para las tropas en tierra.

Este conflicto duró varios años más. En 1959 hubo un aumento de la actividad de los miembros de la RAF Shackelton, y finalmente los británicos decidieron destruir la rebelión. El portaaviones de la Royal Navy HMS Bulwark se desplegó en el área y, en julio, se lanzó una ofensiva aérea de un día de duración contra OLA, con Sea Hawk y Sea Venom, Hunters y bombarderos que volaban en unas 77 incursiones de combate. Luego, los británicos desplegaron los escuadrones A y D de 22 regimientos SAS y algunos rastreadores kenianos, y en la noche del 26 al 27 de enero de 1959 lanzaron un asalto en la meseta de Jebel Akhdar. La resistencia se rompió en solo tres días después de que todas las aldeas clave de la zona, incluidos Saiq, Habib y Sharayah, fueron capturadas y la rebelión fue aplastada.

La RAF y el SAS se retiraron de Omán a mediados de febrero de 1959, incluso si los británicos realmente decidieron no retirarse por completo esta vez. Por el contrario, un contingente limitado del Ejército quedó en el país, y el Sultán Said se vio obligado a establecer también una fuerza aérea propia, que asumiría el papel de "vigilancia aérea" del país.

Días de Old Flying Club

El proceso de establecimiento del Sultán de la Fuerza Aérea de Omán (SOAF) se inició en realidad en 1958, y culminó en marzo de 1959, cuando este servicio se fundó oficialmente.

El primer avión que lució la insignia nacional omaní de “kunjas” cruzadas (dagas) y espadas fue un par de monoplanos de la aviación escocesa CC.Mk.1 STOL, transferidos del No.78 Escuadrón de la RAF, luego con base en Khormaksar, en lo que fue entonces Aden (hoy sur de Yemen). Pronto se unieron a ellos tres Hunting Provost T.Mk.52s, armados con ametralladoras Browning, capaces de transportar dos bombas de 120 kg y seis cohetes no guiados. Dos Provosts adicionales, un tercer Pioneer y, un año después, cuatro Castores DHC-2 formaron el inventario SOAF durante varios años siguientes. La base principal de SOAF se estableció en Bait-al-Falaj, cerca de Muscat, la capital. Los pilotos y el personal técnico eran todos británicos; el primer CO SOAF fue Wg.Cdr. B. Atkison, y todos los pilotos fueron secundados por la RAF o (más tarde) por el ejército británico. Airwork Ltd. llevó a cabo el mantenimiento y la asistencia técnica contratados por Airwork Ltd. Era necesaria una participación tan amplia de los británicos, ya que pocos omaníes habían disfrutado de una buena educación, por lo que muy pocos eran candidatos para cualquier tipo de profesión técnica.

Las condiciones bajo las cuales los británicos tuvieron que trabajar fueron terribles: durante el verano de Omán, las temperaturas aumentaron hasta 42 ° C en la sombra, y se registraron temperaturas en la cabina de hasta 84.5 ° C. Las especificaciones del fabricante para aeronaves, aceites y lubricantes tuvieron que ser modificadas, y el acolchado en todas las superficies metálicas de las aeronaves era esencial para evitar quemaduras graves como resultado de tocar inadvertidamente las pieles metálicas expuestas al sol.

Inicialmente, los Beaver eran el avión más importante de lo que fue por parte de un personal británico llamado "Fuerza Aérea de Atkinson" durante "los viejos días del club de vuelo", como a veces se llamaba el período temprano de la SOAF. Omán en ese momento no tenía red de carreteras: con un creciente malestar tribal, había una necesidad urgente de transporte de tropas y apoyo logístico para los puestos de avanzada del Ejército y la Policía, muchos de los cuales tenían pistas de aterrizaje rudimentarias de arena, grava, roca triturada y polvo tendidos cerca. (La mayoría de las veces no más, pero 300 m). Los pilotos volaban de un puesto de avanzada a otro, según se requería, con frecuencia realizando su propio servicio y reabastecimiento de combustible, durmiendo debajo de la aeronave y navegando.


Problemas en Dhofar

En 1965, se formó el Frente de Liberación Dhofar (DLF) en la provincia más al sur de Omán, en oposición al gobierno de Sultan bin Taimur. Dhofar tenía una población de solo unos 40.000 en ese momento (de un total de 750.000 omaníes), y el movimiento revolucionario recibió un apoyo considerable de los lugareños afectados por sus malas condiciones de vida: el país todavía vivía en el siglo XIV. . Inicialmente, los insurgentes DLF frustrados fueron apoyados por Arabia Saudita, Egipto e Irak, pero con el tiempo se estableció una fuerte influencia chino-comunista, e incluso los miembros de las tribus dispuestas a cesar la lucha se desanimaron firmemente a hacerlo.

El 9 de junio de 1965, el DLF inició operaciones contra los puestos de avanzada de la Policía y el Ejército locales y rápidamente obtuvo el control de todos, excepto las zonas costeras de Dhofar. Incluso la base de la RAF en Salalah fue amenazada y tuvo que ser fortificada. Las tropas de Omán tuvieron problemas considerables durante las operaciones en zonas montañosas dentadas y los Provosts del SOAF no brindaron el apoyo adecuado. La situación empeoró en 1967, cuando los británicos abandonaron Adén, y el DLF estableció varias bases dentro de lo que se convirtió en el sur de Yemen. Los yemeníes del sur pronto brindaron un gran apoyo a los rebeldes Dhofari, que en el mismo año se organizaron en el "Frente Popular para la Liberación del Golfo Arábigo ocupado" (PFLOAG).

Strikemasters de Omán

Los británicos que trabajaban con la SOAF estaban lo suficientemente preocupados por tales desarrollos, que convencieron al sultán de seguir el ejemplo de Arabia Saudita y, en mayo de 1967, hicieron un pedido inicial de cuatro entrenadores BAC 167 Strikemaster Mk.82 y aviones ligeros de apoyo táctico. En abril de 1968, antes de que se entregara el primero de estos aviones, comenzó la planificación para establecer todo un Escuadrón de Ataque dentro de la SOAF, y esta orden se incrementó a 12 como consecuencia.


Strikemaster T.Mk.82 de la SOAF visto con artillería completa y listo para la próxima misión, en la BAM Salalah, en 1972.

El 7 de agosto, los insurgentes lanzaron su primera operación significativa, atacando la base británica en Salalah, antigua capital de Dhofar, a unos 110 kilómetros de la frontera sur de Yemen, con morteros, que dañaron a un Provost en el proceso. Las afirmaciones árabes sobre el éxito de esta operación fueron un poco más entusiastas: según la radio Bagdad, 49 soldados británicos murieron y uno de los "Hunters de la RAF derribado". Seguramente, en 1969, el PFLOAG avanzó hacia la costa y capturó la ciudad de Rakhyut. Debido a que las defensas aéreas de los rebeldes demostraron ser cada vez más peligrosas, la SOAF se vio obligada a trasladar el centro de operaciones a Salalah, incluso si los cuarteles generales permanecían en Mascate, unos 970 kilómetros al norte. También se desplegó un mayor número de tropas británicas en Omán, incluido un escuadrón SAS, cuya primera operación fue ahuyentar a los voluntarios iraquíes que se habían infiltrado en la península de Musandam. Para su apoyo en 1968, el primero de varios transportes Douglas C-47 restaurados fue adquirido en el Reino Unido.

A pesar de los crecientes problemas, y del hecho de que para cuando PFLOAG controlaba toda la provincia de Dhofar, el sultán de Omán todavía dudaba en aumentar el gasto de defensa, aunque los problemas y los ingresos derivados de las exportaciones de petróleo estaban creciendo. Los británicos sabían que perderían su posición en Omán, si no pudieran revertir la situación militar: el 23 de julio de 1970 se organizó un golpe y el Príncipe Qaboos ibn-Said llegó al poder. Una nueva era para Omán estaba a punto de comenzar.


La SOAF adquirió tres DHC Caribous, uno de los cuales sufrió daños irreparables en un aterrizaje brusco poco después de entrar en servicio. Este fue el primer ejemplo proporcionado a Omán en 1970. (Colección Tom Cooper)


El SAS comenzó a entrenar a las tropas omaníes. Simultáneamente, una campaña para mejorar el nivel de vida y una mayor equidad social dentro de la sociedad local compró a muchos de los rebeldes. Mientras tanto, se ordenaron nuevos aviones adicionales en el Reino Unido para SOAF: los Short Skyvan 3Ms y DHC-4 Caribous reemplazaron a los viejos y cansados ​​C-47; la orden para los Strikemasters se incrementó a 24 ejemplos. También se estableció un componente de helicóptero cuando se adquirieron un total de cuatro Agusta-Bell AB.206, ocho AB.205 y dos AB.212, así como cinco Bell 214 de Italia y EE. UU., Respectivamente. Inicialmente, estos fueron utilizados principalmente por la policía, pero más tarde algunos de ellos entraron en servicio con el SOAF que los desplegó en apoyo del Ejército de Omán, para entonces principalmente equipados con armas compradas a través de Arabia Saudita. Finalmente, la Aviación del Ejército Imperial Iraní (IIAF) también puso dos escuadrones de Bell 205 junto con tripulaciones a disposición de Omán.


Uno de los primeros lotes de Bell 214As de la IIAA desplegados en Omán, vistos en reparación, en 1972. (Colección Tom Cooper)


En un intento por recuperar y asegurar áreas al este de Salalah y detener el flujo de armas y suministros desde Yemen, las tropas británicas lanzaron una ofensiva, el 21 de febrero de 1971. El SAS, apoyado por Strikemasters, liberó a la ciudad de Sudh. En octubre siguió la Operación "Jaguar", en la que se establecieron bases fortificadas adicionales en Jibjat y Medinat. El SAS británico se destacó en los combates, pero fue la Fuerza Aérea de Omán, la que consiguió la victoria con el espléndido servicio de sus Skyvans, Strikemasters y helicópteros. Los Skyvans brindaron apoyo a pequeños puestos de avanzada que de otro modo habrían estado totalmente aislados. Esto fue posible gracias a las excelentes capacidades de campo corto y aproximado del tipo. Los helicópteros AB.204 se utilizaron (como en Vietnam) para transportar tropas, suministros y evacuar a los heridos. Por ejemplo, se desplegó un regimiento del ejército omaní en la ciudad de Sarfait: una vez allí, fueron rodeados y completamente aislados de su línea de suministro, pero los helicópteros y los Skyvans mantuvieron a las tropas abastecidas hasta que se levantó el asedio.

El siguiente problema fue el disparo de artillería desde el sur de Yemen. Esto hizo que el despliegue de Skyvans y helicópteros en pistas de aterrizaje a lo largo de la frontera fuera problemático y arriesgado, y tuvo que ser respondido por ataques de la SOAF: Strikemasters bombardearon y dispararon objetivos en Hauf, Jaadib y Habarut. El gobierno de Yemen del Sur se apresuró a protestar por los ataques, alegando que los aviones británicos habían atacado objetivos hasta Sokotra.


El verdadero caballo de batalla del SOAF a fines de los años sesenta y principios de los setenta fue el Skyvan 3M. Operados por personal británico en las que probablemente eran las condiciones más duras del mundo, ¡los Skyvans omaníes volaron hasta 2.200 horas al mes! Excepto por el rol de apoyo militar, se convirtieron en la parte principal de una campaña de "corazones y mentes", que requirió no solo simplicidad y solidez, sino también una excelente capacidad de servicio en las condiciones más extremas. (Colección de Tom Cooper)

Batalla de Mirabat

El PFLOAG permaneció inactivo al inicio de la ofensiva del gobierno, con sus combatientes bien provistos y ocultos. Sin embargo, cuando los ataques aéreos empezaron a afectar a sus depósitos de suministros, prepararon una operación importante. Aprovechando la temporada del monzón, unos 250 combatientes atacaron la ciudad de Mirbat en la noche del 18 al 19 de julio de 1972. Apoyados por ametralladoras pesadas, morteros, rifles sin retroceso de 75 mm y el sistema de cohetes antitanques Carl Gustav, los rebeldes se acercaron a su objetivo, pero Observado por una patrulla de la policía local y perdió el elemento sorpresa. Las tropas y oficiales de policía de Omán y Gran Bretaña organizaron tres puntos de resistencia en la ciudad. Estos eran la Casa BATT (Equipo de entrenamiento del ejército británico), con ocho operadores de SAS, la base de 30 Askars (para fuerza militar del norte de Omán), y la estación de policía con un obús vintage de WWII-25pdr. Durante las primeras horas de la batalla, esta pieza de 25pdr fue el arma más poderosa, pero como el ataque inicial de los insurgentes falló y la lucha continuó por la mañana, también se solicitó apoyo aéreo. Los soldados del SAS reconocieron la importancia de esta pistola y un soldado corrió hacia el recinto policial para ayudar a manejar el arma. Otros soldados del SAS atacaron al enemigo con ametralladoras de 50 galones y de propósito general desde el techo de su base, así como un mortero ligero en el patio trasero.

Los rebeldes también reconocieron la importancia del arma grande y concentraron sus esfuerzos en la estación de policía, ignorando el preciso fuego de flanco dirigido hacia ellos desde el puesto de avanzada de SAS. En la culminación de la lucha por la estación de policía, tres tropas de SAS adicionales se lanzaron a tirar para asegurar el arma de 25pdr. Por la mañana mataron a dos operadores de SAS, pero mientras tanto, el resto del equipo pudo convocar ataques aéreos. Los insurgentes no esperaban ninguna amenaza aérea debido a las nubes bajas. Sin embargo, los pilotos británicos asignados a SOAF eran de un calibre completamente diferente al de los aviadores de Yemen del Sur: desafiando el clima, volaron por debajo de las nubes para golpear a las tropas rebeldes. Las repetidas misiones de apoyo aéreo cercano finalmente detuvieron el ataque rebelde, mientras que los ataques contra sus depósitos de suministros y las posiciones de armas pesadas neutralizaron su capacidad para continuar la batalla. Además, el SOAF aprovechó la oportunidad para volar en 23 operadores SAS adicionales a Mirabat. Después de sufrir pérdidas devastadoras, los insurgentes se retiraron: nunca más tuvieron que organizar una operación de este tamaño.

Para 1972, la composición del SOAF era la siguiente (nota: el SOAF en ese momento era comandado por el Juez Presidente PJ Hirst, en comisión de servicio de la RAF, pero el comando general de Sultan de las Fuerzas Armadas de Omán tenía al Brigal John. , que también controlaba los seis batallones del Ejército, lo que estaba allí de la Armada y todos los servicios de apoyo):

- Escuadrón de Ataque: 12 BAC 167 Strikemaster Mk.82s, con base en Bait-al-Falaj / Muscat (más tarde se trasladó a Azaiba, al oeste de Muscat)
- Escuadrón de helicópteros: ocho AB.205, cuatro AB.206, con sede en Bait-al-Falaj / Muscat
- Escuadrón de Apoyo Aéreo (dividido en dos vuelos): dos Caribous, ocho Skyvan 3M, con base en Salalah (CO del Vuelo Skyvan fue Flt.Lt. George Paul).
- Viscount Flight, con base en Bait-al-Falaj / Muscat

Estas unidades estaban bajo el comando general de Sqn.Ldr. Peter Hulme, comandante del Comando Aéreo Táctico de la SOAF.


Los Strikemasters fueron la columna vertebral de la capacidad de combate SOAF durante la década de 1970. Volados exclusivamente por pilotos RAF contratados, demostraron ser altamente eficientes en la guerra COIN en el desierto. (Obra de Tom Cooper)


AB.206 de la SOAF (en primer plano) visto acompañado por Bell 205, sobre Omán, en 1975. El primer lote de estos helicópteros se adquirió con apoyo financiero iraní. Posteriormente, Irán también donó un escuadrón completo de campanas a Omán. (Foto: Agusta-Bell)

Intervención iraní

En el momento de la batalla en Mirabat, los británicos ya han retirado la mayor parte de sus tropas de Medio Oriente. En realidad, los británicos se mostraron reacios a involucrarse más profundamente en Omán: su principal interés real era la seguridad de una base muy importante en la isla de Masirah, que también era utilizada por las fuerzas estadounidenses, y donde se estableció una importante instalación de telecomunicaciones. Además, después de experimentar lo que la influencia británica le hizo a su padre, el nuevo Sultán Qaboos no estaba especialmente entusiasmado con la continua dependencia de Omán de los británicos. Por lo tanto, solicitó ayuda de otras naciones amigas. Pakistán desplegó una compañía de unos 100 oficiales y suboficiales, mientras que Jordania envió un batallón de fuerzas especiales. Sin embargo, el contingente extranjero más grande y más influyente para involucrarse en esta guerra vino de Irán: de hecho, ¡la reacción iraní a la solicitud del sultán Qaboos fue tan poderosa como si los rebeldes Dhofari hubieran ocupado todo el sur de Irán!

Ya en mayo de 1971, el Shah Mohammed Reza Pakhlavi de Irán declaró que Irán no toleraría ninguna "actividad subversiva que pudiera poner en peligro la libertad de paso a través del Golfo Pérsico, el Mar de Omán y el Estrecho de Hormuz". A medida que el paso a través del último tiene lugar casi por completo en aguas territoriales de Omán, desde el punto de vista iraní, obviamente había una necesidad de una operación que reforzara esta declaración. Por lo tanto, se ordenó a la Armada Imperial Iraní (IIN) establecer una nueva base en Bandar Abbas y mover la mayor parte de sus activos de Khorramshahr. Simultáneamente, se ordenó a la Fuerza Aérea Iraní Imperial (IIAF) que terminara la construcción de su Base Aérea Táctica 9 (TFB.9) cerca de Bandar Abbas, y que también estableciera una nueva cerca de Chah Bahar (esto se terminó solo a fines de los años 70 y se convirtió en TAB.10). La intención iraní era colocar suficiente fuerza aérea y recursos navales en estas dos instalaciones para asegurar la defensa de toda el área entre Bahrein y la frontera con Pakistán.

El Shah, llamando a los estrechos de Hormuz la "vena yugular" de Irán, estaba decidido a defenderlo a toda costa, y todas estas preparaciones se realizaron justo a tiempo para su próximo movimiento. El 30 de noviembre de 1971, el mismo día en que las últimas tropas británicas se retiraron del Golfo Pérsico, una fuerza de tarea combinada de los Servicios Armados Iraníes Imperiales (IIAS) ejecutó una rápida operación en la que se aseguró un grupo de islas dentro del Estrecho de Hormuz. incluyendo los Tumbs Menores y Mayores, y Abu Musa. Junto con Qeshm, Larak y Hormuz, que ya estaban en posesión de Irán, estas islas forman una media luna, que cubre la entrada al Estrecho de Hormuz. El gobernante iraní ignoró las advertencias británicas contra tal expansión del área bajo su control, mientras que la IIAF aseguró que las fuerzas de los Emiratos Árabes Unidos no intentarán contraatacar con vuelos de demostración intensivos de sus F-4D.

Mientras los iraníes estaban consolidando su control sobre el Golfo Pérsico y el estrecho de Hormuz, el Sultán Qaboos consolidó su control sobre Omán, y ahora los dos gobernantes tomaron la decisión no solo de detener la propagación de la rebelión en Dhofar, sino también de sofocarla. . El sultán sabía que no podía ganar la guerra sin un apoyo más masivo de los británicos: todo su ejército estaba completamente comandado y controlado por los oficiales británicos. Por lo tanto, su política buscó un reemplazo lento y cuidadoso de los británicos por las tropas regionales, así como una mayor dependencia de los vecinos y otras naciones amigas.

De conformidad con un acuerdo entre el Sultán Qaboos y el Shah, el 10 de noviembre de 1972, las primeras 340 tropas iraníes desembarcaron en Omán para establecer una base para una brigada de la aviación del ejército iraní imperial, equipada con 32 helicópteros Bell 205 y 206, que siguieron el 16 de enero de 1973. A partir de ese momento, el número de tropas iraníes en Omán creció permanentemente, hasta que hubo más de 3.200 soldados, incluida una brigada de 2.400 infantes de marina, estacionados permanentemente en el país: antes de su retiro, en enero de 1977, nada menos que 14.682 miembros del IIAS rotaron a través de Omán, incluidos 488 miembros del personal del IIAF. Sin embargo, con su apoyo, el ejército omaní pronto pudo consolidar sus posiciones en Dhofar.


En un momento a mediados de la década de 1970, el IIAA desplegó en Omán también un escuadrón de helicópteros OH-58, equipado con General Electric GAU-2B / A Minigun de 7,62 mm, montado en un soporte Emerson "Mini-Tat" flexible debajo del fuselaje. (Tom Cooper archivo)

IIAF en Omán

Hasta hace poco, casi nada se sabía en público sobre la participación de la fuerza aérea iraní en la guerra de Dhofar. Algunas publicaciones anteriores mencionan que Irán tenía un escuadrón de McDonnell Douglas F-4 Phantom II estacionado allí durante la década de 1970, y casi nada más. Publicaciones específicas más nuevas ignoran completamente la participación iraní en esta guerra en absoluto.

De hecho, la IIAF se activó en Omán ya el 18 de enero de 1978, cuando los cuatro primeros F-4Ds aterrizaron en Bair al-Falaj AB, cerca de Mascate, seguidos de dos transportes Lockheed C-130E, que trajeron personal de tierra, repuestos, Y armas para cuatro Phantoms. Al día siguiente, los otros cuatro F-4D aterrizaron en la Academia de Aire Sultan Qaboos, en Masirah, donde también se desplegaron temporalmente dos C-130E para su apoyo. A partir de ese momento, durante los próximos cinco años, la IIAF compartirá las instalaciones de Omán con el personal de la RAF y las tareas de defensa aérea con la SOAF. A lo largo del tiempo, el IIAF rotó numerosas unidades F-4D y F-4E dentro y fuera de Omán de forma temporal. Los RF-4C Phantoms de reconocimiento de la IIAF. Es, caros y muy aclamados, también se involucraron en la guerra, volaron a cuatro misiones sobre Dhofar y el sur de Yemen todas las semanas y brindaron valiosa información de inteligencia.

En promedio, el IIAF tenía entre seis y diez Phantoms en Omán en cualquier momento: aunque este número parece pequeño, el hecho era que un solo F-4D o F-4E tenía una capacidad de ataque mayor que los 12 Strikemasters en servicio con el SOAF en el tiempo. Por lo general, al menos cuatro Phantoms se mantuvieron en estado de alerta +5, armados con bombas Mk.82 y cañones de 20 mm (los F-4Ds siempre llevaban las cápsulas de cañones SUU-23 / A), y dos AIM-7E-2 Sparrow air- Misiles al aire (siempre montados en bahías delanteras). El SOAF y el IIAF esperaban que las tripulaciones Phantom iraníes respondieran a cualquier solicitud de apoyo aéreo en 15 minutos.

La alta velocidad y el largo alcance del F-4 se adaptaron extremadamente bien a la guerra en Omán, ya que podían volar dos veces más rápido que los SOAF Strikemasters y entregar cargas de guerra excepcionalmente pesadas. Sin embargo, los insurgentes usualmente operaban en grupos muy pequeños, y dejar caer a 12 Mk.82 desde un avión de alto rendimiento en dos o cuatro rebeldes en marcha a lo largo de una vieja pista de cabras fue considerado completamente inefectivo. Debido a esto, los F-4 de la IIAF estaban generando alertas muy largas, ya que su participación generalmente solo se requeriría para ataques contra objetivos de alto valor o muy defendidos, como concentraciones más grandes de insurgentes, sitios AAA, campamentos, basureros de suministros, artillería y posiciones de cohetes. El capitán Nusran, ex piloto de IIAF F-4E con una gira de servicio en Omán, recordó sobre la situación con los pilotos de IIAF:
  • Teníamos una mezcla de manos más antiguas y nuevas en la palanca de vuelo en Omán y sabíamos que algunos de nuestros pilotos no eran perfectos, pero trabajamos en mejoras y entrenamos intensivamente. Los omaníes llamaron a nuestros F-4 "Cobras de arena" debido a su camuflaje, pero este término no alcanzó a nuestras tripulaciones ya que un Phantom siempre será un Phantom en la fuerza aérea iraní. A cambio, llamamos a los rebeldes "Adoos".


Par de F-4Ds de IIAF en vuelo sobre Omán. El tipo desempeñó un papel crucial en la destrucción de varias bases insurgentes en Omán y el sur de Yemen, pero no siempre se pudo utilizar para proporcionar apoyo aéreo cercano debido a la falta de objetivos adecuados. Muy a menudo, los cañones de los combatientes iraníes demostraron ser mucho más efectivos que cualquier otra arma, y ​​por esta razón los F-4Ds de la IIAF desplegados en Omán siempre llevaban las armas SUU-23 / A debajo de la línea central. (Colección de Tom Cooper)

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