domingo, 2 de julio de 2017

Malvinas: El rol de la artillería británica (1/2)

Artillería británica durante la Operación Corporate
Mayor CHRIS D. LANDRY,
US MARINES CORPS




Introducción

Cuando Argentina lanzó su recuperación de abril de 1982 de las Islas Malvinas bajo ocupación británicas, Gran Bretaña fue inesperadamente obligada a proseguir una guerra limitada en un rincón remoto del mundo. Desde el principio, los británicos sólo imaginaron un posible curso de acción para disuadir la agresión: desplegar fuerzas para recuperar las islas y restablecer la ocupación británica.
A pesar de su limitado valor estratégico y la visión común de que las islas eran una cruel e implacable tierra baldía, la Argentina y Gran Bretaña habían estado discutiendo sobre las Malvinas durante más de un siglo. Desde su descubrimiento, ha sido una barra de iluminación para nacionalismo en ambos países. El hecho es que la masa de la isla misma es irrelevante en la disputa. En última instancia, el conflicto de las Malvinas representa la tremenda influencia que el honor nacional puede tener en motivar a un país a perseguir la guerra. Pero desde el punto de vista operacional y táctico, representa el tremendo impacto que el fuego de artillería correctamente coordinado y ejecutado, combinado con la maniobra, tiene en el éxito del campo de batalla. Superando numerosos obstáculos, la artillería británica cumplió con el reto y proporcionó un apoyo preciso y preciso cuando fue necesario.
Este artículo analizará la Campaña de las Malvinas con especial énfasis en la contribución de la Artillería Real Británica a apoyar la consecución de la victoria. Como estudio de caso histórico, la atención se dirigirá tanto a los elementos operativos como tácticos del conflicto. Al hacerlo, el documento evaluará la planificación y ejecución del apoyo de artillería durante todas las fases de la campaña. Además, revisará las lecciones que se pueden aplicar al uso y organización actual de la artillería de los Cuerpos de Marines de los Estados Unidos en lo que se refiere al uso de artillería ligera, relaciones de comando y entrenamiento.


Capítulo 2
La campaña

Al enterarse de que se había producido una invasión argentina de las Malvinas, los dirigentes políticos británicos decidieron tomar medidas rápidas ordenando el despliegue de un grupo de trabajo hacia las islas. La operación denominada CORPORATE, el esfuerzo británico sería una empresa monumental que pondría una tremenda demanda tanto en el ejército como en el gobierno. Esta fuerza, bajo el mando del almirante John Fieldhouse, fue inicialmente prevista como una muestra de fuerza, pero eventualmente se encargaría de la liberación de las islas. El argumento británico para la retención de las islas fue triple: Gran Bretaña fue el primero en descubrir las islas, los súbditos británicos fueron los únicos ocupantes por lo tanto la doctrina de la prescripción aplicada, y la autodeterminación de los isleños, dos tercios indígenas, dictaban los británicos soberanía.
A pesar de tener un presencia establecido en la forma de una guarnición de la isla Soledad de 40 Royal Marines, los militares británicos no tenían ningún plan preexistente de la guerra para la defensa para las islas. Una expedición para expulsar a una fuerza de ocupación no era vista como una opción realista, por lo que no había planes "a mano" para un asalto anfibio. Sorprendentemente, CORPORATE se desarrollaría al desplegarse al teatro.

Una vez que quedó claro que los argentinos tendrían que ser desalojados de la Isla, era necesaria una estrategia clara. El plan británico fue diseñado para incorporar tres fases durante la campaña. En la primera fase, el grupo de portaaviones prepararía el área de las Malvinas para el asalto anfibio previsto. La misión requirió la realización de tres tareas principales: un bloqueo naval y aéreo de las islas, la derrota de las fuerzas navales argentinas y la seguridad de la superioridad aérea británica en la zona. La segunda fase pidió que la fuerza de tarea anfibia hiciera un desembarco y estableciera una cabeza de playa en las Malvinas. Finalmente, en la tercera fase, la fuerza de desembarco, apoyada por fuerzas navales, derrotaría a las fuerzas terrestres del enemigo.

3. Organización de la Fuerza de Desembarco

El elemento terrestre de la fuerza de tarea fue finalmente comandado por el General de División Jeremy Moore y estaba compuesto de dos elementos de maniobra: la Brigada de 3 Comandos del Brigadier Julian Thompson de los Royal Marines y la 5° Brigada de Infantería del Ejército Británico del Brigadier Anthony Wilson. Inicialmente, Thompson se desplegó como el comandante del elemento terrestre, pero renunciaría a la responsabilidad después de que Moore llegara a las Malvinas con su personal y la brigada de Wilson.
Las fuerzas de desembarco inicial se centraron en la Brigada de 3 Comandos, que se desplegó con los tres batallones de infantería: Comando 40, Comando 42 y Comando 45. Para ayudar a reforzar la Brigada, el 2do y el 3ro batallones del regimiento de paracaídas (Para) fueron atados a la brigada 3 del comando. La Brigada también fue apoyada por el 29 Regimiento de Comando Artillería Real y con tres baterías de armas (7, 8 y 79), 29 Batería del 4º Regimiento de Campo Artillería Real, 59 Escuadrones del Comando Independiente Royal Engineers, Brigada Air Squadron Royal Marines y varias unidades de apoyo de servicio de aviación y combate.
Una vez que se determinó que una fuerza de desembarco mucho más grande era requerida para apoderarse de los objetos de las Malvinas y derrotar a los argentinos, la Brigada de Infantería 5 fue encargada de desplegar y unirse a la fuerza de desembarco en el área de operaciones de la Isla Malvinas. La Brigada, habiendo separado dos de tres batallones de infantería a la Brigada de 3 Comandos, desplegó solamente con el 1r Batallón, 7º Rifles de Gurkha. Sin embargo, se reconstituyó con la adición del 2do batallón, guardias escoceses y 1r batallón, guardias de Gales. Proporcionar apoyo de artillería a la Brigada fue 4 Regimiento de Campo, Artillería Real. Inicialmente, el regimiento se desplegó con sólo 97 baterías, pero poco después de poner el pie en isla Soledad, 29 batería se desprendió de 29 Commando y volvió a unirse al comando.

Apoyo de artillería

El apoyo de la Fuerza de Desembarco provenía de 30 cañones, de los cuales 18 estaban ubicados en el 29 Comando bajo la dirección del Teniente Coronel M. Holroyd-Smith y 12 del 4 Regimiento de Campo bajo la dirección del Teniente Coronel G. A. Holt. Estas organizaciones utilizaron el versátil cañón de campaña L118 de 105mm. Este arma de artillería ligero pesa 4.096 libras, alcanza hasta 17.200 kilómetros, y dispara seis tiros por minuto a la tasa máxima de fuego. Además, las armas son portátiles cuando se lanzan bajo los helicópteros Puma, Sea King o Wessex.
Las baterías de fuego dentro de cada uno de los dos regimientos constan de seis cañones cada uno y son comandados por un mayor. Además de servir como comandante de la unidad, el comandante de la batería también funciona, como el principal asesor de artillería al comandante del batallón de infantería apoyado y posteriormente, se encuentra con él. También dentro de cada batería hay 2 capitanes que sirven como oficiales de observación hacia adelante y 1 teniente llena el boleto de oficial de posición de arma.
Además de las baterías de cañón, el 29 Commando se desplegó con la batería de observación directa 148. Esta organización estaba compuesta de hombres que fueron cuidadosamente seleccionados para su comando, así como detectar las habilidades. Tal vez ninguna otra unidad estaba tan bien preparada para pedir y ajustar los fuegos navales de apoyo. Principalmente se centró en la detección de disparos navales, el 148 fue igualmente hábil en el ajuste de la artillería y el control del apoyo aéreo cercano.
Igualmente listo para la tarea a realizar, 29 la organización de Commando y
La preparación previa al despliegue preparó excepcionalmente bien al regimiento para apoyar al grupo de trabajo con incendios indirectos de artillería. A pesar de ser una unidad del Ejército, todos los miembros del Regimiento eran voluntarios y eran calificados como comandos al igual que sus contrapartes Marinas. Años de entrenamiento conjunto y despliegues habían construido cooperación y confianza entre las unidades. Por otra parte, el entrenamiento repetido del invierno en Noruega les proporcionó experiencia y equipo únicos para la guerra ártica.
Esto resultaría ser extremadamente valioso en el clima áspero de Malvinas.
Al igual que las otras organizaciones de despliegue, las unidades de artillería se vieron obstaculizadas por la falta de espacio de envío. Esto, combinado con el conocimiento de que el suelo de turba esponjoso en las Malvinas no apoyaría el movimiento del vehículo, hizo que las unidades se desplegaran sin su motores principales de artillería, así como gran parte de su equipo de apoyo. Por lo tanto, una dependencia inusualmente alta debía colocarse en helicópteros y mano de obra física. Gran parte del equipo que un regimiento de artillería esperaría tomar, o ser apoyado por, en la guerra - como equipo de artillería de campo, dispositivos de observación nocturna, telescopios láser y el apoyo de una sección meteorológica, drones y sonoros - Fue dejado atrás o no pudo ser utilizado.


Isla Ascensión

Respondiendo rápidamente a los acontecimientos en las Islas Malvinas, Gran Bretaña comenzó a desplegar fuerzas militares mediante el lanzamiento de un grupo de trabajo para recuperar las islas. Al ordenar la fuerza, la Isla de la Ascensión fue utilizada como punto de reunión y área de reunión antes de navegar hacia las Malvinas. Centralmente ubicada entre Gran Bretaña y el Atlántico Sur, la isla contaba con instalaciones para apoyar la preparación logística y el mantenimiento de la campaña. Además, sirvió como área de espera para el grupo de trabajo anfibio mientras que el grupo de batalla del portador comenzó a establecer la supremacía marítima alrededor de las Malvinas.
Debido a que el liderazgo político británico quería demostrar una acción rápida y resolver, las fuerzas tenían que salir de Inglaterra lo más rápido posible. Isla de la Ascensión luego se convirtió en una importante importancia para el despliegue de fuerzas, ya que ofreció a los británicos un lugar para reorganizarse antes de entrar en el área de operaciones de las Malvinas.
Específicamente, las unidades aprovecharon la oportunidad para prepararse para un desembarco anfibio desarrollando planes, cruzando tropas y reorganizando el equipo en los barcos. También, en la Ascensión, la fuerza de tarea logró realizar algún entrenamiento, incluyendo armas de fuego, ejercicios de asalto anfibios limitados, controles de equipo y ejercicios de aptitud física.



Las habilidades de combate individuales se convirtieron en el enfoque principal en el entrenamiento. Comprendiendo que las Islas Malvinas presentaban un clima severo y que la movilidad a menudo dependía del movimiento de los pies, los comandantes instituyeron vigoroso entrenamiento físico en las tropas. Especial atención fue dada hacia el fortalecimiento de los pies, piernas y espaldas. También se dio prioridad a la capacitación en habilidades individuales de combate, como manejo de armas, habilidades de campo y reconocimiento de aeronaves. No se perdió en esta preparación fue el reconocimiento de que las tropas necesitaban afinar su conocimiento de apoyo de fuego y pedir habilidades de fuego. Como el oficial al mando del Comando 42, el Teniente Coronel Nick Vaux claramente apreció la maniobra para disparar la relación de apoyo cuando dijo:

El otro tema en el que, afortunadamente, hemos puesto mucho énfasis en el control del fuego de apoyo. Normalmente, el entrenamiento práctico en esto es limitado para cualquier persona debajo del rango de sargento, e incluso los suboficiales tienen la suerte de obtener mucha experiencia de primera mano. Simplemente no hay suficientes balas de artillería o bombas de mortero disponibles, y se da prioridad a los Oficiales de Observación Avanzada especializados y los Controladores de Fuego de Mortero que operan como parte de la Jefatura de Comando o con los comandantes de la compañía de rifles. Sin embargo, ya era obvio que en la unidad de las Falklands la maniobra sería menos probable que las patrullas de combate; La capacidad de un infante de marina en una sección de rifle para llamar a fuego de apoyo con precisión podría ser decisivo. Tuvimos suerte de tener nuestros equipos de control de fuego de la Royal Artillery con nosotros en el barco; Afortunado, porque en el caso del Comando 42, toda la batería había estado con nosotros en Noruega durante tres meses. No sólo nos enseñaron la técnica, sino que también transmitieron la comprensión de lo que las armas y los morteros podrían lograr. Las semillas de la confianza esencial en el apoyo al fuego fueron sembradas mientras estábamos afuera en Canberra.

Mientras estaba en Ascensión, la imagen de la inteligencia comenzó a agudizarse. Hasta este punto la planificación de la campaña de tierra había sido difícil debido a un pobre entendimiento de la deposición de las fuerzas argentinas en las Malvinas. Habiendo partido de Inglaterra sin fotografías aéreas e inteligencia extremadamente limitada, definir objetivos de asalto y apuntar las posiciones enemigas era casi imposible.
Ahora, con las capacidades de inteligencia británica en la región mejorando, la fuerza de desembarco comenzó a concentrar los esfuerzos de planificación en la oposición. Las estimaciones ponen la fuerza enemiga en las islas en más de 10.000. De especial preocupación para las unidades de artillería, la artillería enemiga se estimaba en un 1 y 1/2 Batallones (aproximadamente 30 armas) de obuses italianos altamente móviles de 105 mm.
Además, se creía que un número desconocido de obús de campo de 155 mm estaban en posición de defender a la guarnición argentina de Puerto Argentino. El tiempo y el terreno también serían un gran desafío para las unidades de Artillería Británica. El terreno de la isla está rodando y sin árboles cubierto de arbustos, pastos escasos y turberas esponjosas y dispersas. El movimiento para vehículos pesados ​​y equipo es prácticamente imposible ya que la capa freática se encuentra a sólo unas pocas pulgadas debajo de la superficie del suelo y la mayoría de las carreteras fuera de Puerto Argentino son pistas de tierra. Un poco más de la mitad de los 1.800 residentes de las islas viven en el lado oriental de la isla Soledad en la capital de Puerto Argentino.
Los habitantes restantes, habitan en una docena de aldeas tan ampliamente diseminadas con el
El más grande de ellos que es Goose Green y Darwin. El clima durante el invierno es
Frío y húmedo con temperaturas promediando 37 grados Fahrenheit. Las lluvias ligeras son frecuentes y ocurren dos de cada tres días mientras que la nieve y la niebla son también comunes. Además, los vientos racha de hasta 60 nudos y golpe continuamente.

Preparación del desembarco

Listo para ejecutar la segunda fase de la estrategia de campaña, el refinamiento de los planes de asalto anfibio se intensificó. La primera cuestión que había que decidir era la fecha del desembarco. Se seleccionó una ventana de 10 días desde el 16 de mayo hasta el 26 de mayo, ya que representaba la fecha más temprana en que los buques necesarios estarían en posición mientras capitalizaban las condiciones óptimas de tiempo proyectadas.
Otra cuestión que necesitaba resolución era la selección de un lugar de desembarco. Este tema se convirtió en el tema de enormes cantidades de estudio y discusión. Varios sitios fueron considerados disponibles para el grupo de trabajo: San Carlos, Berkeley Sound, y Cow Bay.
Lo más destacado en la lista de consideraciones fue el deseo de insertar la fuerza de desembarco lo más cerca posible del objetivo final de Puerto Argentino. Berkeley Sound y Cow Bay cumplieron con este requisito ya que estaba cerca de Puerto Argentino y la principal fuerza enemiga, aunque la zona le proporcionaba al defensor un terreno favorable y los británicos pensaban que los caminos eran minados y cubiertos por fuego. La selección de estos lugares probablemente pondría a las fuerzas británicas bajo los fuegos de la artillería argentina antes de que los cañones del 29 Commando pudieran ser descargados y listos para proporcionar apoyo contra la batería. El área de San Carlos brindó la mayor protección al grupo de trabajo anfibio y con la excepción de un puesto avanzado argentino en Fanning Head, que tendría que ser retirado antes de la Hora H, San Carlos no estaba defendido. Importante para la artillería, la zona de San Carlos tenía un número suficiente de posiciones adecuadas para apoyar las baterías de armas y el terreno elevado hacia fuera desde la cabeza de playa para localizar a los partidos de los puestos de observación. Sin embargo, a diferencia de las otras opciones, la ubicación requería que las fuerzas de desembarco navegaran por más de 50 millas de terreno difícil para alcanzar el objetivo principal en Puerto Argentino. San Carlos fue seleccionado tras ser recomendado por el Comodoro Michael Clapp, Comandante de la Fuerza de Tarea Anfibia y el General de Brigada Thompson, Comandante de la Fuerza de Desembarco.

Con el lugar de desembarco y la fecha finalizada, Thompson y su fuerza de desembarco completaron los planes para el asalto anfibio. En el desarrollo de este plan, Thompson se centró en la orientación que había recibido del mayor general Moore:
Usted debe asegurar una cabeza de puente en la isla Soledad, en la que se pueden desembarcar refuerzos, en el que se puede establecer una pista de aterrizaje y desde donde se pueden lograr las operaciones para recuperar las Islas Malvinas. Debes avanzar desde el área de cabeza de puente hasta donde el mantenimiento de su seguridad permita, obtener información, establecer dominio moral y físico sobre el enemigo y transmitir el objetivo final de la recuperación. Mantendrá el control operativo de todas las fuerzas desembarcadas en las Malvinas hasta que establezca mi cuartel general en la zona.
Es mi intención hacer esto, a bordo de Fearless, tan pronto como sea posible después del desembarco. Espero que esto sea aproximadamente en D + 7. Entonces mi intención es desembarcar la Brigada de Infantería en la cabeza de playa y desarrollar operaciones para la recuperación completa de las Islas Malvinas. 

Thompson y su Brigada de 3 Comandos desarrollaron un plan de desembarco que se enfocó en obtener el elemento de sorpresa sobre los argentinos. Esto se lograría realizando un desembarco nocturno en San Carlos. Además, mediante la utilización de múltiples playas, la fuerza de desembarco podría llegar rápidamente a tierra y obtener una ventaja de posición antes de ser detectado. El plan era tener cuatro de los batallones de infantería inicialmente ir a tierra, mientras que un batallón permanecía en la nave como la reserva de la fuerza de desembarco. El plan de Thompson era asegurar el alto terreno con vistas a San Carlos por primera luz. Entonces, lo más rápidamente posible, una batería ligera del arma se volaría adentro seguida por la batería de la defensa aérea de Rapier y las armas ligeras restantes.
La fuerza de desembarco consistía en establecer el exterior de la cabeza de playa sólo en la medida en que fuese segura, sana y sensata, mientras aguardaban la llegada de Moore y la 5 Brigada de Infantería, que debía navegar desde Southampton a bordo del QE2 el 12 de mayo.

Continuará...

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