viernes, 14 de diciembre de 2012

SGM: Operación Nordwind - Parte 3

Operación Nordwind 1945: 
La última ofensiva occidental de Hitler

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La campaña 

La Operación Nordwind 
"Ofensiva alemana comenzó sobre el frente del Séptimo Ejército pasadas las 0030am. Los Krauts aullaban en estado de ebriedad. Mátenlos." Así escribió el jefe de estado mayro del Séptimo Ejército, el general de brigada Arthur White en su diario. La ofensiva Nordwind comenzó en la víspera de Año Nuevo, una media hora antes de la medianoche. Con el suelo cubierto en la mayoría de las áreas con un pie de nieve, tomó a las unidades alemanas algo de tiempo para pasar a las líneas del frente, y la mayoría de los ataques por lo que no se inició hasta la medianoche. Más a menudo que no, los relatos estadounidenses recuerdan que los soldados alemanes atacaron borrachos, gritando y chillando a medida que avanzaban en su fuego. 
El asalto principal del Sturmgruppe 1, 13 de Simon. SS-AK con el 17. SS-Panzergrenadier-Division y 36 de la. Volksgrenadier-Division, se topó con las defensas profundas de las divisiones de infantería 44ª y 100º en el valle del Sarre. Una penetración limitada que se hizo para Rimling y Achen, pero en general, el ataque en este sector se detuvo en seco, con fuertes bajas. El Sturmgruppe 1 tuvo muy poco éxito en acercar su apoyo blindado, debido a las malas condiciones del camino y el clima. En la noche del 03 de enero la ofensiva en este sector se detuvo. 

 
El ataque principal Nordwind por el 17. SS-Panzergrenadier-Division en el valle del Sarre fue mal desde el principio. En enero de 5,1945, algunos de los monstruosos Jagdtigers, de la schwere-Panzerjager-Abteilung 654, acompañado de un tanque medio M4 capturado, apoyaron el ataque cerca de Rimling. Un GMC M36 de 90 mm del Batallón de Destructores de Tanques 776a cuidadosamente se movió hacia una posición de acompañamiento y a una distancia de 900m, embocó una sola munición perforante en la lateral del Jagdtiger número 134, provocando un incendio que destruyó la munición interna del vehículo en una catastrófica explosión, que voló hacia los lados la superestructura. (NARA) 




El objetivo del empuje alemán principal era la Fuerza de Tarea Hudelson al sur de Bitche, una pantalla de caballería débil, con pocas esperanzas de, incluso retrasar la embestida de un cuerpo de infantería alemana. Estos son los sobrevivientes de la 117a Escuadrón de Caballería, el elemento del Séptimo Ejército de reconocimiento, visto a un mes más tarde, cerca de la cabeza de puente de Gambsheim. (NARA) 

Más éxito tuvo la Sturmgruppe 2, las cuatro divisiones de 90 de Petersen. AK y 89 Hohne. La AK salió de la zona fortificada de Bitche. Esta sección de los Vosgos baja era montañosa y boscosa, y por lo tanto no apta para el ataque que había dejado defendido por el Grupo de Trabajo a todas luces insuficiente de Hudelson. Como resultado, el avance alemán enfrentó poca o ninguna oposición. Después de haber sido prohibido realizar labores de reconocimiento antes del ataque, como resultado de varias de las divisiones recién llegados habían tropezado en el difícil terreno. La 361. Volksgrenadier-División mostró los mayores avances, ya que se había retirado a través de las semanas en la zona antes y por lo menos tenía cierto sentido del terreno. Esos cuerpos duramente avanzado cerca de diez millas (16 km) en el transcurso de los próximos cuatro días. 

Como se hizo evidente que los alemanes estaban haciendo un gran intento de empujar a través de los Vosgos bajos, Brooks y el VI Cuerpo comenzaron a barajar las fuerzas para cubrir la enorme brecha dejada por la Fuerza de Tarea Hudelson. Brooks intentó tapar las salidas de varias de las montañas a lo largo del río Moder llenando los estrechos pasos de montaña, con regimientos de infantería despojado de otros sectores del frente. Esto creó un tablero de ajedrez confuso de las unidades de los comandos diferentes, la 45ª División empujó a dos de sus regimientos en la brecha, reforzado con un regimiento de la Fuerza de Tarea Herren (70 ª División) y un regimiento de la 79 ª División. A los pocos días, el general Federico de la 45 ª División estaba al mando de ocho regimientos en vez de su usual de tres, la mitad de lo que nunca había visto el combate. 


La más profunda penetración alemana durante la fase inicial de la Operación Nordwind estuvo en la ciudad de Wingen-sur-Moder, capturado por elementos del Regimiento 12 de las SS-Gebirgs-. Esta visión de la ciudad fue tomada el 6 de enero, último día de la batalla, cuando los elementos de la Fuerza de Tarea Herren estaban atacando la ciudad de nuevo. (NARA) 

Al darse cuenta de que el asalto al Saar por el Sturmgruppe 1 había fallado, y Obstfelder Blaskowitz decidió reforzar el éxito y tratar de mantener el impulso en el sector de Bitche. Mientras Patch y Brooks se apresuraron a reforzar las defensas de las montañas Vosgos, Blaskowitz estaba tratando de empujar nuevas unidades al sur de Bitche a las montañas. La fuente más importante de los refuerzos alemanes fue el 6. SS-Gebirgsdivision "Nord", que comenzaron a llegar en pedazos en los días después de Año Nuevo. Esta división fue sin duda el mejor del teatro y estaba acostumbrado bien a la guerra de invierno de montaña. El primero de sus regimientos en llegar fue SS-Gebirgsregiment 12, que procedió al sur a través del 257. Volksgrenadier-Division y 361. Volksgrenadier-Division hacia las aldeas de Wingen-sur-Moder y Wimmenau alrededor de la medianoche del 2 de enero / 3. Dos de sus batallones logrado infiltrarse a través de elementos dispersos de la Infantería 179a e irrumpió en Wingen-sur-Moder en la mañana del 4 de enero de capturar el cuartel general del batallón de Infantería de 1/179th. Compañías de infantería bajo la 45a División comenzó contraataques contra Wingen de la tarde, pero los ataques eran demasiado pequeños como para derrotar a los 725 soldados fuertes en la ciudad, los comandantes de EE.UU. tenían la impresión de que la ciudad había sido ocupada por sólo 50 alemanes. Aunque Wingen fue la penetración más profunda realizada durante la Operación Nordwind, las tropas alemanas estaban fuera de contacto con el cuartel general después de perder su camión radio. La 45a División estaba realizando contraataques en todo Wingen, lo que hizo imposible el alivio de refuerzo o incluso Blaskowitz y Obstfelder tenían una mejor apreciación de la situación. Un ataque a Wingen por la inexperta 276a de Infantería el 5 de enero no logró recapturar la ciudad, pero las tropas alemanas estaban rodeados ahora con pocas esperanzas de alivio. En vista de la desesperada situación, las fuerzas alemanas supervivientes fueron autorizados a retirarse y lo hicieron de noche, la noche del 6 de enero / 7, con sólo 205 de la original fuerza de 800 hombres escaparan. La reconquista de Wingen marcó el final de la primera fase de la Operación Nordwind. La 89. AK estimó que había sufrido unos 2.500 heridos y muertes en los combates y las muertes para las zonas vecinas fueron probablemente peores. 

La campaña


Las evaluaciones estadounidenses del ataque Nordwind se centraron en su mala ejecución. Un oficial de altos funcionarios de Berlín visitó el cuartel general de Blaskowitz el 6/7 de enero y llegó a la conclusión de que: "La fuerza evidente lucha de disminución de nuestras tropas se explica no sólo por la brevedad y la insuficiencia de la formación a tiempo juntos en la Reserva del Ejército, sino también la ausencia de los antiguos suboficiales y oficiales fiables competentes batallón y compañía. Un requisito previo para cualquier nuevo asalto sería reemplazos de personal. Además la artillería había demostrado ser insuficiente, del mismo modo sus observadores adelantados y sus equipos de radio. " 


Un equipo armado con una ametralladora .30-cal. refrigerado por agua del Ejército de los EE.UU. se ve en una ventana abierta durante los combates en Wingen-sur-Moder el 6 de Enero de 1945. (NARA) 

Un Gl acompaña a prisioneros del Regimiento 12 de las SS Gebirgs-, a medida que las defensas empezaron a colapsar el 6 de enero de 1945 en Wingen-sur-Moder. (NARA) 

Un tanque medio M4A3 (76mm) de la Compañía B, 781o Batallón de Tanques avanza pasando una columna de vehículos estadounidenses destruidos el 7 de enero, mientras apoya al 274o de Infantería durante sus operaciones de limpieza en el interior de Wingen-sur-Moder, que había sido abandonada por el Regimiento 12 de las SS -Gebirgs- la noche anterior. (NARA) 

El Regimiento 12 de las SS-Gebirgs también capturó el pueblo de Wimmenau cerca Wingen, posteriormente retomado por el 180a de Infantería. Se trata de dos jóvenes prisioneros capturados en la ciudad. (NARA) 

Por Steven J. Zaloga, OPERATION NORDWIND 1945. Hitler's last offensive in the West © 2010 Osprey Publishing Ltd

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