miércoles, 19 de agosto de 2015

Conflictos americanos: La invasión a Granada, 1983 (Parte 1)

Granada, 1983: Operación "Urgent Fury" 

Por Tom Cooper, con detalles adicionales por Dr. Sanjay Badri-Maharaj 
Aug 26, 2007 at 10:04 AM 


Breve historia de la intervención de EE.UU. en Granada, en octubre de 1983

Granada se ubica a unos 190 kilémetros de distancia de Venezuela, y fue una colonia británica hasta 1974. En marzo de 1979 Maurice Bishop llegó al poder por un golpe en el momento en el país se enfrentaba a graves problemas económicos. En el deseo de mejorar la situación, el obispo se dirigió a Cuba y otros países comunistas, en busca de ayuda, y en los próximos meses y años un creciente número de "turistas" de Europa del Este y Cuba llegaron a la isla. 

El dictador cubano, Fidel Castro, estaba contento de poder ayudar, y este hecho - junto con rechazo del obispo a las peticiones de los EE.UU. para organizar elecciones democráticas - condujeron directamente a un enfrentamiento entre Granada y Washington. El gobierno de EE.UU. se convirtió en preocupación especialmente cuando se conocieron los planes para la construcción de un aeropuerto importante, cerca de Point Salines. Oficialmente, este aeropuerto se iba a utilizar para traer más turistas a Granada, pero de hecho, los cubanos lo iban a utilizar como centro de apoyo a las actividades comunistas en América Central y del Sur. Una empresa británica Plessey Airports fue contratada para construir el nuevo campo de vuelo, pero sus trabajadores eran principalmente cubanos. El nuevo campo de vuelos debía haber finalizado a principios de los 1984. 
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Al mismo tiempo que los trabajadores cubanos también instructores cubanos y soviéticos para el Ejército Popular Revolución (ARP) arribaron, junto con una cantidad considerable más de armas ligeras. En sólo unos pocos años el ARP se convirtió en el ejército más fuerte en el Caribe en su conjunto. Los cubanos y el obispo preveían ampliar al ARP más aún, sin embargo, sus planes no eran similares con las ideas de la población de Granada -, mientras que algunos otros de los políticos de Granada estaban a favor de una cooperación aún más estrecha con Cuba. Ya a finales del verano de 1983 hubo peleas primero dentro del gabinete del obispo, y el 13 de octubre Bishop y varios de sus ministros fueron detenidos durante un golpe de estado organizado por varios políticos pro-comunistas y oficiales superiores - liderado por el primer ministro Coard, y el general Hudson Austin. Hay indicios de que este golpe fue apoyado por los soviéticos. A saber, la URSS no estaba especialmente encantado con el liderazgo del Obispo: de lo que se conoce que los soviéticos se sintieron decepcionados ante todo por el "control revolucionario laxo" relativamente impuesto a Granada. 

El golpe causó resentimientos aún más en la población y pronto hubo manifestaciones en las calles, algunos de los cuales terminaron con los ataques contra las cárceles en las que los opositores políticos fueron detenidos. Durante un ataque contra la prisión de Mt. Royal el obispo fue liberado, pero el oficial en jefe, del ARP luego perdió los nervios y ordenó a los guardias a abrir fuego a la multitud: en el caos resultante el Obispo y al menos otros 100 fueron asesinados, y, finalmente, el nuevo régimen impuso el toque de queda en toda la isla . 

La masacre de Mt. Royale causó una conmoción en los países vecinos, y los gobiernos de otras seis islas solicitaron entonces la ayuda de Jamaica, Barbados, y a los EE.UU.. Washington estaba vigilando cuidadosamente la evolución de Granada con preocupación en aumento desde hace bastante tiempo, y ya el 19 de octubre de 1983, la planificación para el despliegue de 1.400 tropas en la zona se inició. Después de Granada fue sobrevolado por varios Lockheed SR-71 y más información se reunió en los EE.UU. El presidente Reagan ordenó una intervención que se inició el 25 de octubre de 1983. 

La invasión relámpago 
El brote repentino de la crisis causó algunos problemas para la planificación y ejecución de una intervención. Una posible reacción muy rápida porque justo en ese momento necesitaba dos grupos de combate de la USN estaban situados cerca de la costa este de los EE.UU.. Ambos estaban listos para la acción: el TF.124, dirigido por el capitán Erie, era una fuerza de tarea anfibia, que consistía en el portahelicópteros USS Guam (LPH-6) y varios escoltas, portando 1.700 infantes de marina de la 22ª Unidad Anfibia Marino (MAU) y helicópteros de ataque y transporte de la HMM-261 en el Líbano, donde estos se han sustituido a las tropas de la UEM 24. El segundo grupo de tareas estuvo encabezada por el portaaviones USS Independence (CV-62), con aeronaves de la CVW-6 a bordo, y que estaba también de camino al Mediterráneo. El 21 de octubre dos grupos de combate recibieron la orden de acercarse a Granada. 

El primer plan de EE.UU. para una operación en Granada fue para la evacuación de ciudadanos de EE.UU. desde Pearl, un pequeño campo de aviación en el sur de la isla - a Barbados. Sin embargo, después de ensayar la inteligencia actualizada sobre la situación en Granada se hizo evidente que las tropas de EE.UU. tenían que esperar una resistencia más fuerte dado que el nuevo dictador de Granada no permitiría algo así. Por el contrario, la feroz resistencia que se esperaba de los miembros de entre 1.200 y 1.500 de la ARP, y entre 2.000 y 5.000 de la milicia popular, mientras que la situación de 700 trabajadores cubanos y los instructores militares era tan claro como el de un pequeño grupo de operadores especiales SPETSNAZ que se sabía estaban en Granada también. Por esta razón, los marines iban a ser reforzados por unidades del Ejército de EE.UU., y ejecutar una invasión en toda regla. Este plan se conoció como la Operación "Furia Urgente", e incluía el despliegue de una única brigada de la 82 División Aerotransportada, unidades específicas de la primera Comando de Operaciones Especiales, y partes de la 1 ª Ala de Operaciones Especiales, Hurlburt Field de la Base Aérea, en de la Florida. A partir de estas unidades, la MAU 22, y las dos fuerzas navales de tareas, la Fuerza de Tarea Conjunta 120 (JTF.120) fue creado bajo el mando por el almirante Metcalf, estacionados a bordo del USS Guam. 

Orden de batalla para las unidades de vuelo de la JTF.120 

USN 
CVW-6, basada a bordo del USS Independence (en el área entre el 22 Octubre y el 3 de Noviembre de 1983), código „AE“ 
- VF-14 Tophatters, F-14A 
- VF-32 Swordsmen, F-14A 
- VA-15 Valions, A-7E 
- VA-87 Golden Warriors, A-7E 
- VA-176 Thunderbolts, A-6A 
- VAQ-131 Lancers, EA-6B 
- VAW-122 Steel Jaws, E-2C 
- VS-28 Gamblers, S-3A 
- HS-15 Red Lions, SH-3G 

USMC 
- HMM-261 (código „EM“), CH-46E, CH-53D, UH-1N, e incluía AH-1Ts del HML-167 (código „TV“), basados a bordo del USS Guam (LPH-6), (presentes en el área entre el 24 Octubre y el 3 de Noviembre de 1983). 

US Army 
- 160th Avn. Grp./TF.160, OH-58C/D, OH-6A, basados en Barbados y Granada 
- Avn.Bde 82nd Airborne Division, UH-60A, basada en Barbados 
- Avn.Bde 101st Airborne Division, UH-60A, basada en Barbados 
- 57th Medical Detachment, UH-60A, basada en Barbados y Granada. 

USAF 
- 314th, 317th, 459th, 463rd TAW, C-130H, basada en las BAMs Little Rock, Pope, Andrews, y Dyess, 
- 60th, 62nd, 63rd, 315th, 437th, 438th, y 514th MAW, C-141Bs, basadas en las BFA Travis, McChord, Norton, Charleston, y McGuirre, 
- 436th and 512th MAW, C-5A, basada en la BFA Dover, 
- 8th SOS, MC130E, basada en el BFA Hurlburt Field, 
- 16th SOS/1st SOW, AC-130H Spectre, basada en las BFS Bridgetown y Hurlburt Field, 
- 193rd ECS, EC-130E, basada en BFA Harrisburg, 
- 552nd ECS, E-3A, basada en BFA Tinker, 
- 71st ARS, KC-10A, basada en BFA Barkasdale, 
- 33rd TFW, F-15A, basada en BFA Eglin, pero desplegada adelantada a la NAS Roosevelt Roads, 
- 23rd TFW, A-10A, basada en la BFA Eglin y Bridgetown. 

 
El tipo de transporte principal utilizado durante la Operación Furia Urgente fueron los C-130E y C-130H de la USAF. Desde el segundo día de la guerra estos aviones participaron en una pasarela al punto Salienes, volando en los refuerzos y suministros. 


Oposición 
Los cubanos fueron relativamente rápida para reconocer lo que estaba a punto de suceder, y emitieron una advertencia sobre el nuevo régimen en Granada que la invasión era inminente. Castro dejó en claro a Austin que no sería capaz de ofrecer mucha ayuda, así como que los recursos militares disponibles simplemente no eran suficientes para la defensa de la isla. Por otra parte, los soviéticos y los cubanos que ya estaban en Granada no se iban a poner bajo control de Austin, aun cuando se les ordenó ayudar a preparar las defensas de punto aeródromo de Salinas. 

Abandonados a sí mismos, el APR, sin embargo de inmediato inició los preparativos para la defensa, el despliegue de armas pesadas alrededor de campos de aviación, cuarteles generales, y en algunas playas. Los trabajadores cubanos a continuación, bloquearon la pista de Salinas, utilizando camiones y diferentes materiales de construcción. Por lo tanto, se podría decir que ambas partes estaban listos para la pelea, aunque tuvieron que prepararse en un apuro. 

Primeros errores 
Las unidades de EE.UU. que participan en la Furia Urgente comenzaron a movilizarse en la noche del 23 de octubre. El plan para la operación llamada para un ataque inicial por los rangers, infantes de marina, y los paras, parcialmente desplegados desde el aire, y en parte por desembarcos anfibios. Ellos fueron los primeros en capturar aeródromos y, a continuación los puntos neurálgicos en torno a Granada. 

Por supuesto, la primera ola iba en gran medida a consistir en unidades capacitadas para fines especiales, como las USN SEALS, y los operadores de Delta Force del Ejército de EE.UU. Ambos fueron enviados a Granada durante la noche al 24 de octubre, con la ayuda de Lockheed MC-130 Combat Talons de la octava SOS, utilizando la técnica de salto HALO. Los SEALs y los Deltas primero tomaron posiciones desde las que se podía observar la situación en los dos campos de aviación, como los comandantes de EE.UU. se dieron cuenta de que carecían de la inteligencia adecuada, e incluso los sobrevuelos de SR-71 no pudieron evitar correctamente. 

Desde el principio, las tropas especiales afrontaron graves problemas: por ejemplo, un grupo de SEALs saltó muy lejos de la costa y cayó al agua. Cuatro operadores no lograron liberarse de sus rampas y equipo pesado, y se ahogaron. Todos los supervivientes carecían de buenos mapas de Granada: de hecho, la mayor parte de las tropas de EE.UU. entraron en la batalla con mapas turísticos (!) Una y otra vez los SEALs y DELTA-operadores tropezaron con las posiciones enemigas completamente desconocidas. Sin embargo, sus inserciones se mantuvieron completamente desapercibidos por la oposición. 

Por otro lado, en la mañana del 24 de octubre, un transporte Antonov An-24 cubano aterrizó en Pearl, trayendo al coronel Comaz a la isla. Comaz iba a tomar el mando de 53 instructores cubanos y 636 trabajadores y llevarlos a la lucha contra los estadounidenses. No podía hacer mucho, sin embargo, ya que simplemente no había tiempo suficiente. En la noche de 24 a 25 de octubre, alrededor de las 22.00 hrs hora local, juntas adicionales fueron desplegados en la costa norte de Granada, donde iban a hacer el reconocimiento de las defensas posibles en las playas locales. Sus informes - exactamente como los de las tropas desplegadas la noche anterior - no trajeron buenas noticias: las playas estaban rodeadas por arrecifes de coral, y ningún desembarco anfibio era posible. 

A primera vista, parecía como si toda la operación tendría que ser cancelada. Claramente, esto no era posible más, al mismo tiempo que los SEALs adicionales fueron desplegados en Granada, ya el primer transporte Lockheed C-130E Hércules de la 314a 317a, 459a, 463a y TAW de la Fuerza Aérea, así como la C- 130Es del TAW 913a partían de sus bases en los EE.UU., cargado con los rangers de la 82 División Aerotransportada. El 'Hércules fueron escoltados por cinco MC-130Es, llevando los rangers del Regimiento 75, y un solo Lockheed AC-130H-Spectre y helicóptero de combate de la 16 ª Declaración de SOS/1st que iban a dirigir el ataque contra Point Salines. Durante sus diez horas de largo vuelo, el transporte tuvo que repostar dos veces en el aire desde Boeing KC-135.


ACIG.org

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