martes, 11 de octubre de 2016

Fuerzas Especiales: Paracaidistas franceses (1/3)

Los Paracaidistas Franceses 
Por Joan Manuel



Paracaidistas Franceses ( primera parte ) 

1.- Los Inicios : 

Los franceses empezaron a organizar las primeras tropas paracaidistas en 1937. Ya en 1939, existían dos unidades, el 601 y 602 Grupo de Infantería del Aire ( del tamaño de una compañía ), que nunca actuaron como fuerzas aerotransportadas. Después de caída de Francia, las dos unidades son transferidas a Argelia dónde serán disueltas el 25 de agosto de 1940. 

 

La historia de los paracaidistas franceses comienza con la visita de algunos oficiales a Rusia a las demostraciones de los paracaidistas soviéticos, quienes saltaron en divisiones enteras e hicieron con brillantez una demostración de su potencia y de su eficiencia. 

Seducido, el estado mayor de la Defensa Nacional de Francia, decide crear entonces......dos compañías. 

Pero durante largo tiempo este proyecto no avanza y, a pesar de la presencia de numerosos voluntarios, ni el capitán Geille ( el único oficial que efectuó en Rusia los seis saltos reglamentarios ), ni el capitán Sauvagnac llegan a obtener los estatutos válidos. 

El 14 de julio de 1938, se hace desfilar a los paracaidistas franceses.....en camiones, con sus paracaídas en la espalda. ¡ Todo un éxito ! 

A pesar de todo, al año siguiente les hacen saltar y, en las maniobras, llegan incluso a hacer lo que todos los paracaidistas han hecho durante las maniobras : tomar por sorpresa el cuartel general del “equipo azul”. 

Los coroneles están escépticos, creen que en tiempos de guerra será todo diferente. 

 

Llega la guerra, pero ni siquiera se intenta probar la aventura. Los paracaidistas sirven en los cuerpos francos, para posteriormente disolverse en Africa del Norte, como 1° RCP ( Regimiento de Cazadores Paracaidistas ). 

En junio de 1940, en Londres, el capitán Georges Bergé, propone la formación de las fuerzas aerotransportadas de la “Francia Libre”. Las acciones ejecutadas por los paracaidistas alemanes, le han convencido de que se trata de un arma realmente eficaz. 

 

Bergé hace tiempo que lo pensaba. Desde que había asistido hace tres años, a los ensayos de la Primera Compañía de Infantería del Aire del capitán Sauvagnac. La que por falta de medios, tuvo que llevar a cabo sus saltos reglamentarios habían sido ejecutados en la torre de la Exposición de París, en 1937. 

En principios De Gaulle no tomó interés en el proyecto, pero Bergé con la ayuda del coronel Passsy, logró que el general lo aprobara. De esta forma el 20 de julio de 1940 es la fecha en que se da punta pié inicial para la formación de las unidades de paracaidistas de la “Francia Libre”. 

En Barnes, cerca de Londres, el 15 de septiembre de 1940, ya se tiene una unidad de 15 hombres entrenados, la 1a Compañía de Paracaidistas de la “Francia Libre”. 

Bajo el mando del capitán Bergé y teniente Jordan esta unidad comprende entonces sólo una treintena de hombres y se encuentra integrada en el batallón de Servicio Aéreo Especial británico, famoso SAS, cuyos hombres son ataviados con la boina roja, la que tiene para divisa Who dares wins ( " Quién se atréve, gana " ). 

Desde el enero 1941, una decena de hombres son entrenados especialmente, con vistas a participar en una primera operación en Francia. El comandante Honoré d’Etienne d’Orves, un marino responsable de los lanzamientos en la Francia ocupada, elige diez hombres para confiarles el primer “golpe” de comandos, de los cuales sólo cinco serán lanzados finalmente. 

La operación bautizada "Savannah" tenía como objetivo destruir un autocar que transportaba entre Vannes y Meucon a pilotos de un grupo alemán ( que efectuaban misiones sobre Inglaterra ). 

De Gaulle exige que los paracaidistas vistan el uniforme francés, pues a sus ojos es la primera demostración de su Ejército y la prueba de que Francia reemprende el combate. Pero el riesgo es demasiado alto, ya que si son capturados, lo más probable es que sean fusilados. Si además se agrega que Francia está ocupada, unos militares franceses en uniforme serían fácilmente localizables. Para complacer al general, el comando se pone un uniforme color caqui, pero se lo quitan durante el viaje en avión. 

El grupo al mando de Bergé, es lanzado en paracaídas la noche del 15 al 16 de marzo 1941, el comando no podrá desempeñar su misión, al haber modificado los alemanes el medio de transporte. 

Después de ataque se dispersan por Francia para contactar y llevar adelante una red de información. Deben juntarse en Brest, dos de los paracaidistas no regresan. 

Bergé y el paracaidista Forman son recogidos por un submarino y vuelven a Londres. El paracaidista Le Tac se queda en Francia y forma una red de evasión para España. 

 
Entrenamiento de las S.A.S francesas en Gran Bretaña. La vestimenta es de los paracaidistas británicos. Sólo la boina negra con la insignia portada a la derecha los diferencia de sus camaradas 

El 14 de mayo siguiente, otros tres paracaidistas son lanzados en la región de Burdeos. 

La operación llamada “Joséphine B”, los paracaidistas se reúnen con Le Tac, para llevarla a cabo. Los paracaidistas destruyen la central eléctrica de Pessac. Los cuatro paracaidistas vuelven a Londres por la red de evasión de Le Tac. 

Al volver a Inglaterra el comando es disuelto, algunos entran al 2° RCP ( Regimiento de Cazadores Paracaidistas ), en formación, y otros son trasladados al B.C.R.A. 

Parece entonces claro para el estado mayor de “Francia Libre” el distinguir ambos tipos de misiones que pueden tocar en los comandos paracaidistas y de repartir sus efectivos en consecuencia. Un núcleo es formado por elementos seleccionados y especialmente entrenados con vistas a llevar la lucha clandestina en Francia. El grueso del personal será entrenado para la acción directa y a los golpes de mano. Los primeros se harán el elemento de ejecución del B.C.R.A. ( Oficina Central de Información y de Acción ), la rama francesa del S.O.E., y el segundo participará en la inmensa mayoría de las operaciones aerotransportadas de paracaidistas franceses entre 1942 y 1945. 

Hay que indicar que Le Tac ( ingresado al B.C.R.A.) tuvo el récord de saltos obre la Francia ocupada. Al final fue capturado y deportado a Mauthausen. 

En ese momento, el 2° RCP en formación, se componía de nueve oficiales, diecinueve suboficiales y setenta hombres. Dos secciones en buen estado. 

La primera vinculada a los servicios especiales se especializa en información y la acción, mientras la segunda se preparaba para combatir, de uniforme, como unidad constituida. 

El 21 de julio de 1941 son embarcados para el Medio Oriente. Después de un viaje marítimo de cuarenta días, llegan a Suez el 4 de septiembre de 1941. 



Fuente de esta primera parte : 

Los Paras ( Erwan Bergot ) 

Fuente

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