martes, 21 de abril de 2015

BVRAAM: AIM-120 AMRAAM (Parte 1)



AIM-120 AMRAAM 

 
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AMRAAM es el misil mas importante de los EEUU. Fue desarrollado en conjunto por la USAF y la US Navy para sustituir al obsoleto AIM-7 Sparrow III. El objetivo era equipar la los cazas F-15, F-16, F/A-18 y F/A-22. 

El proyecto inició con un requerimiento de 1975 para un misil de interceptación aérea llamado AIM-120 AMRAAM, con guiado por radar con alcance de 3-40 millas (5-70km). 
 

En esa época ya se percibía que el Sparrow precisaba de un sucesor en la década del 80. Aun modernizado, los modelos AIM-7F/M ya dejaban mucho que desear. El Sparrow fue usado en Vietnam con 9-15% de acierto. Los EEUU gastaron billones para compra y modernización del Sparrow que sólo acertó al 36% de los blancos en la Guerra del Golfo. 

El Sparrow fue proyectado en la década de 40-50 y usaba tecnología de guiado por radar semi-ativo (SARH). El modo SARH necesita que la aeronave ilumine el blanco continuamente, manteniendo el curso constante, generalmente en dirección al blanco, dejando al caza vulnerable al contra-ataque al llegar a una distancia menor. El modo SARH también no permite enganchar blancos múltiples. 

Un oponente puede saturar las Patrullas Aéreas y pasar por la barrera. El radar SARH dára alerta del ataque y el blanco puede huir o usar contramedidas electrónicas. Los iraquíes no usaron estas tácticas en el Golfo. No saturaron ni maniobraban cuando eran atacados. El AMRAAM permitiria que cazas pequeños como el F-16 y F/A18 desempeñaran misiones de defensa aérea contra oponentes numerosos. El 

La desventaja del modo SAHR fue mostrada en el test AIMVAL/ACEVAL (Multiple Air-to-Air Combat/Short Range Air-to Air Missile) realizado entre 1974 y 1978. 

Estos programas fueron conducidos en secuencia para avalar cinco conceptos de misiles para substituir al AIM-9L. El AIVAL concluyó que un nuevo misil con nuevo sensor no era mejor que el AIM-9L resultado en la cancelación del programa de misiles off-boresigth/TVC de la US Navy, del programa de misiles IR de la USAF y mejoras del AIM-9L de la USAF. El ACEVAL consideró tácticas aéreas y concluyó que apuntar primero y disparar primero traería ventajas. Se concluyó que el AIM-7 tenía limitaciones por precisar iluminar el blanco continuamente disminuyendo la capacidad de supervivencia de la aeronave. El resultado fueron los requisitos para el programa AMRAAM. 



En un encuentro, conocido como "The Towering Inferno", cuatro F-15 engancharon a cuatro F-5 con misiles AIM-7 simulados. Antes de ser derribados por los Sparrow, los F-5 fueron capaces de disparar misiles Sidewinder simulados que derribaron a los F-15. El AMRAAM daria la capacidad de que un único F-15 pueda enganchar los cuatro F-5 y maniobrar para evitar enganche por los Sidewinder. 

Esta capacidad es similar al AIM-54 Phoenix, pero en un fuselaje del tamaño del Sparrow que permite que un caza menor y mas barato tenga la misma capacidad del gigante y caro F-14. 

Entre las mejoras en relación al Sparrow el nuevo misil debería tener mejor desempeño con velocidad media mayor, mayor alcance, mayor letalidad al pasar mas próximo del blanco, mejor espoleta, ojiva mas letal, capacidad de enganchar blancos múltiples, mejor distinción de ruido de fondo contra blancos a baja altitud, mejor capacidad de contra-contramedidas (ECCM), motor con menos humo, y mejor manutención. 

Estas capacidades debieran ser incluídas en un misil con la misma configuración del Sparrow y mismo largo, pero en una estructura menor, mas ligero y barato, para ser llevado en el mismo lugar del Sparrow. El peso menor debe permitir que sea instalado en las cabidades del Sidewinder por aeronaves que no aguanten al Sparrow. 

El AMRAAM también debe aprovechar las ventajas de los modernos cazas equipados con radares Pulso-Doppler, que permite detectar blancos a larga distancia. Los radares PD también permitem disparos a media distancia sin enganche y contra blancos múltiples. 

Otro énfasis del ARMAAM es la confiabilidad y manutención. El Sparrow tenía fama de ser poco confiables en el Vietnam. Otras áreas también mejoraron como la disminución del humo del motor. 

 
Concepción inicial del AMRAAM. 

Desarrollo 
En diciembre de 1976, la Ford Aerospace, General Dynamics, Hughes, Raytheon y Motorola/Northrop compitieron para un contrato de demostración/validación (DEM/VAL). La Raytheon y la Hughes fueron seleccionadas en febrero de 1979 y recibieron un contrato de US$40 millones para la fase de validación. 

La fase de validación duró 33 meses para desarrollar los misiles y construir el hardware para demonstrar conceptos de tecnología. Cada contratante haría 10 prototipos para disparo del F-14, F-15 y F-16. Apenas seis misiles fueron disparados, siendo tres de cada concurrente. El misil de la Raytheon no tenía alas y usaba “body lift”. El misil de la Hughes tenía configuración similar al Sparrow pero con controles en la aleta. La Hughes fue seleccionada y la entrada en operación fue planeada para 1986. 

La fase de validación fue concluida en 1981 y recibió el contrato de US$421 millones para 50 meses para desarrollo con el disparo de 94 misiles de test, mas opción de 924 misiles de producción. La fase de desarrollo fue iniciada en 1982 con tests en el mismo año en Holloman y Point Mugu, contra blancos mas difíciles. 

En un test contra blancos múltiples en 1989, cuatro AIM-120 fueron disparados de un F-15 y perdieron a sus blancos. El problema era con el software que fue corregido. En 1990, en un test semejante, fueron obtenidos cuatro kill con blancos en ambiente de interferencia pesada. 

 
El primer disparo guiado completo fue hecho a partir de un F-16 con acierto en el medio de un drone QF-102 en febrero de 1984. El misil no tenía ojiva, pero el drone pendrió fuego y cayó. En septiembre de 1987 fue hecho el primer disparo supersónico. 


El F/A-18 Hornet realizó el primer disparo en 8 deciembre de 1987, en Point Mugu. Este disparo fue avalada la capacidad del misil de rastrear y mirar en dos blancos separados. Dos dias después, otro F/A-18 realizó un ataque "mirando hacia abajo y disparando hacia abajo" (Look-Down, Shoot-Down), contra un blanco a baja altitud. 

El misil tuvo varios problemas técnicos, políticos y de costos, que junto con los atrasos resultó en siete años mas en el desarrollo y casi llevó a la cancelación del programa. 

Nuevas tecnologías atrasaron el desarrollo, revisado en 1985, siendo extendido por dos años mas. Durante el desarrollo fueron iniciados investigaciones ambiciosas, investigando nuevos métodos de guiado y detección de blancos, como ruido aerodinámico, barrido láser de la forma externa, descomposición del sonido del motor. Ninguna de estas tecnologías se materializó. 

El proyecto también tenía sobrepasado el presupuesto y ningún misil fue testeado en ambiente de guerra eletrónica hasta octubre de 1986. Esto resultó en el atraso del inicio da producción de 1986 para 1989. La produción inicial (LRIP) fue aprobada en 1987. 

El AMRAAM estuvo amenazado de cancelación en 1986 a menos que la especificación original de costo unitario de US$440 millones para el primer lote fuese satisfecha. La USAF tuvo que parar de comprar misiles Sidewinder para comprar el AMRAAM. 

La división de contratos de los primeros 180 misiles por US$ 537,4 millones (cuatro veces lo estimado) fue de 75 para la Raytheon y 105 para Hughes. En 1988, fue hecho otro contrato de 630 misiles en la proporción de 55-45. La Hughes se unió a la Raytheon entre 1996-97 y fue terminada la división de la producción. 

Mas atrasos en la validación resultaron en la entrada en servicio de la versión AIM-120A en septiembre de 1991 en los F-15C del 33o TFW en Eglin. El IOC (Initial Operational Capability) en el F-16C fue en enero 1992. 

La US Navy recibió el primer misil en 1991. En septiembre de 1992, en un ejercicio de la US Navy y USMC con el F/A-18C, fueron disparados 29 misiles contra drones y alcanzaron el 96% de éxito. El AMRAAM fue colocado en operación en el F/A-18C en octubre de 1993 (IOC). 

La producción normal fue iniciada en abril de 1992 alcanzado el objetivo III. Fueron disparados mas de 200 testeados en Eglin, White Sands y Point Mugu. El código fuente ya estaba libre de "bugs". 

En un test en White Sands, un F-15C disparó 4 AIM-120A contra cuatro drones QF-100. Los drones realizaron maniobras evasivas, soltaban chaff y estaban equipados con interferidores. Todos fueron derribados. Este test que dió el apelativo de Slammer al misil. Otros apelativos son "The World War III Shot" y "Go Get'em Fido". 

En el año 2000 fue realizado un test contra blancos fuera del ángulo de visión (off -boresigh) a partir del F-15. El primer disparo fue contra un blanco a 25 grados y fue mejorado hasta llegar a 70 grados que es el ángulo de visión del radar del F-15. En 1998, fue hecho tests en el modo home on jam.
 
 
El radar APG-66 F16A/B no fue proyectado para tener capacidad de combate aire-aire a larga distancia originalmente para poder disparar el Sparrow o AMRAAM. La necesidad apareció y fue estudiado el uso de los misiles Sparrow y Skyflash con el atraso del programa AMRAAM. El F-16 testeó el Sparrow con un misil inerte en la cabidad en la puerta del tren de aterrizaje, punta del ala y debajo de las alas. El lanzador en el tren de aterrizaje fue testeado en noviembre de 1977. El Skyflash fue testeado un año después. El F-16A/B ADF es capaz de dispara el Sparrow. La modernización MSIP II del F-16 permitía disparar el AMRAAM todavía antes del misil estar disponible con la instalación del software y fijación. El AMRAAM pode ser disparado en los cabidades 1 y 9 (punta de las alas), 2 y 8 (externos de las alas), y 3 y 7 (medio de las alas y con hasta 2 misiles en cada cabidad). 

 
El F/A-22 disparó el primer AMRAAM el 21 de septiembre de 2001 contra un drone BQM-74. El misil tenía un sistema de telemetría en el lugar de la ojiva. El misil no consiguió un acierto directo pero pasó dentro del radio letal de la ojiva. El dia 24 de enero de 2002, fue realizado un test contra un drone volando bajo. El día 5 de noviembre de 2002, fue disparado a Mach 1.5 a 10.600 metros contra un drone AQM-37 volando supersónicamente. La foto permite notar que el motor del AMRAAM produce muy poco humo. La cabidad AVEL (Amraam Vertical Ejector Launcher) lanza el AMRAAM a 7,6m/s y 40g´s. 


Usuarios 
El AMRAAM está en uso en 18 países, en cazas como el F-4F Phantom II alemán, Sea Harrier FA.2 británico, JAS-39 Gripen y JA-37 Viggen Suecos, en el Tornado F.3 británico y está siendo integrado en el Eurofighter. Los cazas americanos AV-8B Harrier II Plus, F-15C/D/E, F-16, F/A-18C/D/E/F y F/A-22 también usan el AMRAAM, incluyendo los operados por otros países. El modelo AIM-120C-5 también será la arma de auto-defensa del F-35 JSF. 

El modelo AIM-120A fue vendido a Alemania, Australia, Bahrein, Bélgica, Corea del Sur, Dinamarca, España, Finlandia, Grecia, Holanda, Israel, Italia, Japón, Noruega, Reino Unido, Suiza y Turquía. Otros modelos fueron vendidos a Arabia Saudita, Canadá, Egipto, Kuwait, Emiratos Árabes Unidos y Taiwan. Chile recientemente ha realizado un pedido para la versión C-7.

Fueron construidos un total de 5.150 misiles del modelo AIM-120A hacia 1994. La producción del modelo B fue iniciada en 1994 la partir del Lote 6. El modelo B fue comprado por 14 países. El modelo C pasó a ser fabricado en 1997. 



En agosto de 1980, fue hecho un acuerdo entre los Alemanes, Británicos y EEUU para estandarizar los futuros misiles aire-aire de la OTAN. El programa seria llamado Familia de Armas. Otros países entraron en el programa luego. Este acuerdo seria para el desarrollo de un misil aire-aire de medio alcance (AMRAAM) y un misil aire-aire de corto alcance (ASRAAM) de combate aéreo. 

Los EEUU fueron responsables por el AIM-120 AMRAAM, misil aire-aire de medio alcance, que substituiría el AIM-7M Sparrow, Sky Flash y Aspide, y que tendría componentes europeos. El consorcio Europeo se haría responsable por el proyecto del misil aire-aire de corto alcance AIM-132 ASRAAM que substituiría el AIM-9L. Los misiles serian producidos también en los otros países. 

El acuerdo dejó de existir en 1990 con la salida de los EEUU del programa. EEUU continuaron solos con el AMRAAM e iniciaron el proyecto del AIM-9X para tomar el lugar del ASRAAM. La producción mostró ser muy cara para un lote pequeño de países europeos. 

 
El Eurofighter disparó el AMRAAM en 2002 (prototipo DA4). Una versión mejorada del AMRAAM no fue escogida para el Eurofighter, pero aún así será usado por el caza hasta la entrada en servicio del misil Meteor. Los europeos deben comprar 890 misiles para sus cazas siendo 140 para Italia, 200 para la Alemania, 150 para España 150 y mas de 400 para el Reino Unido (costó US$302 millones en el caso de los británicos o 20% del contrato del programa Meteor). Las entregas deben iniciarse en 2004. Atrasos en el programa Meteor pueden aumentar el número. El Eurofighter usará la versión C-5 con motor mayor con 10% mas de empuje. La ojiva será mejorada con 554% mas de fragmentos y 2% la mas de masa. La capacidad de blancos bien fuera de la linea de visión será adicionada para ser apuntado por otras cazas por el datalink o por mira en el casco (HMS). Asimismo tendrá alcance menor que el Meteor. 

En abril de 1998, fue asignado un contrato de 813 misiles para la Raytheon por US$243 millones. Son parte del Lote 12 e incluyen 173 para la USAF, 120 para US Navy y 520 para exportación. El precio de compra para los EEUU cayó de US$340 mil en el lote 11 a US$299 mil en el Lote 12. 

En septiembre de 1999, fue entregado el 10.000mo misil, siendo 7 mil para los EEUU, 2 mil para los países europeos y el resto para otros países. Un total de 12 mil misiles fueron producidos hasta el año 2002. 

El Lote 16 fue iniciado en 2003. Un contrato de US$43,2 millones fue asignado para compra de 142 misiles, llegando a 916 en el total de US$333 millones. 

La US Navy pretende comprar cerca de 8-9 mil AMRAAM. Las entregas están planeadas para el 2009. 

En 1983, Alemania inició el programa Improved Combat Efficiency (ICE) para sus F-4F Phantom II. El caza recibió el radar APG-65 que permitiría el disparo de misiles AMRAAM. El primer F-4F ICE voló en mayo 1990. Los tests de disparo del AMRAAM empezaron en octubre de 1991. Entre 1987 y 1999 fueron disparados 1.325 misiles. 

En 1997, Italia compró 233 AIM-120B por US$116 millones para instalarlos en los AV-8B Harrier II. La Boeing integró el AMRAAM en el AV-8B para Itália y España en 1999 como parte de un contrato de US$85,5 millones. 

Arábia Saudita compró 64 AIM-120B en 1999 para equipar sus F-15S por US$28 millones. 

En 1999, los EEUU vendió 26 AIM-120B para los F-16 de Bahrein por US$110 millones para equipar sus 12 F-16C/D. El paquete incluye entrenamiento, lanzadores, y manutención. 

Taiwan compró 200 misiles y 292 lanzadores para el F-16 por US$150 millones en septiembre de 2000. Los misiles no serán entregados hasta que China tenga un equivalente como el R-77. Los misiles están almacenados en Okinawa y serán entregados si se precisan. Taiwan usa simuladores para entrenamiento. 

Un contrato de 2002 para 48 misiles, 47 misiles de entrenamiento, 1 misil para maniobras, 1 kit de manutención y piezas de reposición para Israel, mas 8 misiles de entrenamiento para Tailandia y piezas de reposición para Taiwan costó US$ 22,5 millones. 

Los F/A18A/B Hornet australianos modernizados también recibirán el AMRAAM. El primer disparo de dos misiles AIM-102B fue en mayo de 2001. La entrada en serviço fue a fines de 2001. La Raytheon ofreció un paquete de modernización de los AIM-120B para el modelo C-5 en 2002. 

El AMRAAM fue integrado en el Tornado como parte programa Capability Sustainment Programme (CSP) avalado en US$210 millones. Un contrato de 2000 en el valor de 21 millones de libras modernizó los Tornados F.3 para permitir el disparo simultaneo del AMRAAM contra 4 blancos. Inicialmente el Tornado sólo es capaz de atacar un blanco a la vez. La envolvente será expandida e incluye disparo supersónico. El programa terminó en julio de 2004. En los tests los misiles explotaron antes de acertar al blanco para no perder los drones Mirach que son relativamente caros. 

El programa Peace Icarus griego para modernizar 37 Phantom II en Israel incluye la instalación del AIM-120B. Grecia ya usa el AMRAAM en los F-16 Block 50. Grécia compró 100 AIM-120C-5 por US$41,6 millones en 2002 para sus nuevos F-16. 

El paquete de armas para equipar los 80 F-16 Block 60 de los Emirados Árabes incluye 491 AIM-120B. 

El AIM-120C5 fue ofrecido al Brasil en la propuesta del F-16 para el programa FX. Eran 48 misiles y 4 JAIM-120 de entrenamiento. En caso de que la propuesta hubiese vencido, los misiles no serian entregados y permanecerían en los EEUU hasta que sean necesarios. 

 
El AIM-120B es llamado Rb-99 en Suecia. El JAS-39 Gripen puede atacar cuatro blancos simultáneamente con el AMRAAM. Otros usuarios del AMRAAM son Singapur, Omán y Tailandia. 

Sistema de Armas
Traducción: Iñaki Etchegaray

1 comentario:

  1. Anónimo10:42:00

    Que existen misiles BVR,EXISTEN,pero que tengan alguna practicidad en Sudamerica,NONES,la efectividad en el primer mundo,con radarizacion completa y AWACS es de un misero 33 por ciento,y el costo es CARISIMO,dudo muchisimo que los Chilenbos en caso de tener AMRAAM acierten un blanco,ademas la cuestion de la cordillera.........

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