domingo, 12 de abril de 2015

Guerra de Biafra: Las bebés de Von Rosen (1/2)


Pulgas contra Halcones sobre Biafra

Historia corta y evaluación del MFI-9B "MiniCOIN" en servicio de la fuerza aérea de Biafra

Parte 1 - Parte 2Haga clic debajo para ver la nota extendida


Bushfire Wars (fuente original)
©Kristjan Runarsson 2002 

Traducción: SiberianSky


1 - Sinopsis
Ésta es una reseña condensada de las operaciones del MFI-9B y no un un intento de producir un recuento definitivo de estas operaciones. La motivación principal para crearla fue el hecho de que la única descripción detallada de las operaciones del MFI-9B en Biafra es realmente el libro "Gerillapilot i Biafra" de Gunnar Haglunds que, como el nombre sugiere, esta escrito en sueco y tiene que el mejor de mi conocimiento traducido a inglés. Espero que este cuento corto dé a lectores de habla inglesa un cierto discernimiento en estas operaciones que dejaron una fuerza aérea bien almacenada con "equipo militar serio" más de menos impotente para reaccionar a los ataques por un puñado de instructores primarios con motor a pistón equipados con cohetes.

2 - MiniCOIN una idea excéntrica se convierte en realidad 
Carl Gustav von Rosen puede con una cierta justificación ser nombrado a ser uno de los pensadores laterales más conocidos del Siglo 20. Su vida estaba llena por toda la manera de empresas inusuales. Había arrojado bombas sobre el ejército rojo de Stalin de un avión de pasajeros DC-2 durante la Guerra de Invierno en Finlandia, ayudó a estructurar la fuerza aérea etíope de la nada y voló vuelos chárteres en la guerra del Congo donde él escapó por circunstancia afortunadas de ser (alegadamente) asesinado junto con secretario general Dag Hammerskjöld de la O.N.U cuando su avión Transair se estrelló bajo circunstancias misteriosas.



Carl Gustav von Rosen 

En 1968 von Rosen había conseguido un trabajo como piloto principal para la línea aérea comercial Transair de Suecia. El 11 de agosto ese año von Rosen fue dado lo qué parecía apenas otra asignación rutinaria. Un sacerdote danés, había cargado en el DC-7B de von Rosen para transportar una carga de suministros médicos a la colonia portuguesa de Sao Tomei. Una vez que a Father Byrne cerca allí lo encontró otra miembro de la organizaciones de socorro de la iglesia que enviaban en ese entonces remesas a la república recién formado de Biafra. El intento original de Von Rosens había sido solamente entregar el cargamento de su DC-7B hasta Sao Tomei. El líder de la iglesia de la organización de socorro había convencido al artillero llamado Hank Warton, que manejó la mayor parte de las remesas de armas para el gobierno de Biafra, a volar algunos abastecimientos a Biafra. Pero cuando los mercenarios de Wartons abortaron un vuelo en Biafra, Von Rosen comenzó a jugar con la idea de volar el Transair DC-7B hasta el final en Biafra. El padre Byrne le tomó rápidamente a von Rosen su palabra y en la noche de 11/12 de agosto von Rosen voló hacia la pista de aterrizaje de Biafra en Uli junto con su copiloto, dos pilotos mercenarios y otro padre Billy Butler que conocía bien a los biafreños y podrían interceder por la dotación. Los biafranos habían sido advertido por adelantado que un vuelo podía venir esa noche pero sin embargo fueron sorprendidos al encontrar que el piloto no era uno de los mercenarios ahora familiares y que él también sabía las claves de comunicaciones secretas correctas qué von Rosen había engatusado para sacarle a Hank Warton.

Después de que su atrevido vuelo pionero a la pista de aterrizaje de Biafran en Uli en la noche de 11/12 de agosto de 1968 von Rosen hubiera sido permitido una reunión con los comandantes mayores de Biafran y la reunión hicieron una impresión permanente sobre él. Antes Von Rosen había tenido una oportunidad de revisar un número de dos pequeños aviones deportivos manufacturados por un pequeño fabricante de aviones sueco nombrado Malmö Flyg Indrustri (En. Industrias aeronáuticas de Malmö, abbr. MFI). Los aviones habían sido diseñados originalmente pues para un conveniente avión deportivo muy liviano para el montaje casero de pilotos aficionados, en breve era lo qué hoy se llama un "avión de estuche". En un intento por desplegar su mercado MFI había producido una versión militar del instructor de aviones deportivos básicos MFI-9. El MFI-9B resultante resultó ser capaz de llevar cargas asombrosamente pesadas de ordenanza conectadas debajo de puntos de amarre del ala a pesar de su construcción liviana y aspecto no tan formidable. La fuerza aérea sueca había evaluado una serie de doce MFI-9B y los había rechazado como inadecuados para el servicio militar. Estos 12 aviones evaluados por el SAF habían sido colocados en almacenamiento y ahora buscaban a comprador. Parecía el juego de MFI en el mercado militar había resultado ser un desastre, pero las cosas iban a cambiar.


Se le había ocurrido a von Rosen que en "un pequeño avión de motor de pistón de conflicto de baja intensidad", incluso un peso pluma tiene gusto del MFI-9B, es absolutamente capaz de hacer una diferencia. Esto es especialmente verdad de operaciones bajo condiciones primitivas en terreno áspero. Von Rosen acuñó (retruécano no previsto) la frase MiniCOIN basado en la abreviatura militar COIN para guerra contra-insurrección para estos aviones. La guerra civil nigeriana ajustó la cuenta perfectamente. El biafreños había agotado todas las fuentes convencionales en su búsqueda por aviones y estaban desesperado por cualquier clase de una capacidad aérea. Era probablemente su desesperación que venció su escepticismo inicial cuando von Rosen se acercó a ellos con su idea. El MFI-9B tenía la ventaja de ser un tipo de aviones del perfil bajo. Aunque hubiera sido militarizado era mirado como un avión deportivo y no era probable que apareciera en las pantallas de radar de los inspectores internacionales que reforzaban la política de no intervención. Otra ventaja del MFI-9B su precio bajo, la serie inicial de 5 MFI-9B más un abastecimiento completo de repuestos, comprado bajo cubierta ofrecida por el gobierno tanzano, costó a los biafreños solamente $60.000) que se levantó a $140.000 incluyendo reparaciones y pagos iniciales a los pilotos y a técnicos. Esta dejaba al problema de obtener el armamento y la aviónica militar. El problema de la aviónica fue resuelto rápidamente comprando las miras sobrantes del reflector de aviones de caza desarmados J-22- exFA Sueca. Esto dejo abierto todavía el problema del armamento.

Exactamente cómo y donde los MFI-9B biafreños adquirieron su armamento es una cuestión que se tratará. La versión aceptada de acontecimientos parece ser que los franceses, que estaban en ese entonces en desacuerdo con los británicos y los EE.UU., proveyeron el armamento en una instalación del Armée de l'Aire fuera de París. Ahora aparece que el papel del francés fue más limitado que ése. Los técnicos franceses ayudaron a cambian el sistema eléctrico de MFI-9B de 24V a 12V, cablearon a los aviones para las armas, los puntos de agregación diseñados para los armamentos y sugirieron las cabezas de combate más sensibles para los cohetes que los MiniCOINs dispararían. El armamento elegido consistió en dos pequeños barquillas de seis cohetes de 68mm (3) de Matra, una ajustada a un punto de amarre debajo de cada ala. También era decidido utilizar sobre todo los cohetes AP puesto que fue presumido que la mayoría de objetivos sería vehículos y edificios.


3 - Reseña de las operaciones importantes de MiniCOIN
El Minicoins vieron servicio extenso en Biafra y fueron muy activos para gran parte de la guerra. Al principio ellos fueron volados por pilotos suecos llevados por Gustav von Rosen pero eventualmente los suecos se fueron y la mayoría de los pilotos eran biafreños con algunos de ellos extranjeros como el sueco Runne Norgren y el alemán Friderich Herz así como algunos mercenarios portugueses que volaban los instructores T-6.



3.1 - Ensamble y preparación en el campo I en Gabón 
En mayo de 1969 los MFI-9B fueron enviados a una pista de aterrizaje secreta conocida como "campamento I" cerca de la frontera nigeriana con la república de Gabón. Los aviones fueron montados aquí, las miras y las barquillas de cohete ajustadas y un segundo depósito de gasolina reemplazaron el asiento de pasajero del lado derecho. El tacto final pintaba los aviones con tono dos, esquema al azar del camuflaje usar una variedad de pinturas localmente disponibles de laca del lustre 4). Los pilotos de los escuadrones de MFI eran un manojo mezclado y tres sueco incluidos: von Rosen, Gunnar Haglund y Martin Lang. Los otros dos pilotos eran biafreños: Willaim Murray-Bruce y Augustus Opke. Después de algunos vuelos de prueba y de una cierta práctica del vuelo los cinco MFI-9B fueron volados a Biafra con una escala minuciosa de diez minutos en la base aérea nigeriana federal en Port Harcourt para anunciar su presencia lanzando cohetes súbitamente a los destacamentos de bombardeo residentes de la Fuerza Aérea Nigeriana (NAF) consistente en cazas MIG-17F y bombarderos tácticos Il-28.



Ambas estas fotos se piensan que pudieron haber sido tomadas en el campamento I en Gabón. Demuestran a los MiniCOINs antes y después de la repintura. Notar cómo la barquilla de cohetes parece tener un metal pelado o un acabado gris claro. Cuando los aviones fueron repintados la parte superior de los pods de cohetes fue pintadas verde. En la original de la foto a la derecha es claramente visible que la rampa debajo del motor fue pintada gris claro enteramente verde mientras que el resto de la cara inferior del fuselaje inmediatamente detrás de la rampa fue dejada pintado en el blanco original o quizás repintada. El cambio de blanco al verde es apenas visible en el filo del fuselaje bajo de los aviones en el primero plano sobre la rueda trasera izquierda. El avión en el fondo en el retrato a la derecha también muestra claramente que la cara inferior de las alas también fue dejada en blanco o repintada posiblemente en gris claro.


3.2 - El vuelo en Biafra y la incursión a la base aérea de Porth Harcourt - 22 de mayo de 1969

Antes incluso de alcanzar Port Harcourt el vuelo se había separado en dos grupos por la mala visibilidad, un grupo principal de tres (von Rosen, Haglund y Lang) y un grupo que de arrastre de dos aviones (Murray-Bruce y Opke) respectivamente. De estos solamente 4 aviones, los tres del grupo principal y solamente un avión del grupo que se arrastraba atacaron realmente Port Harcourt. El ataque contra Port Harcourt tomó a la NAF literalmente con sus pantalones abajo. Los personales NAF en la base aérea así como los mercenarios británicos, sudafricanos y egipcios que volaron MIGs y Ilyushins habían estado satisfechos en la ausencia de cualquier oposición aerotransportado de Biafra. El caos y la confusión en tierra deben haber sido completos para los personales de la NAF, los pilotos mercenarios y dotaciones de tierra acometidos al despegue en tiempo mínimo sus aviones o simplemente ponerlos a cubierta. En cuestión de minutos la torre de control, un hangar y numerosos aviones fueron alcanzados a gran altura rápida y súbitamente por los tres pilotos suecos seguidos los minutos después por Augustus Okpe que los cinco MFI-9B aterrizaron más adelante en una pista de aterrizaje en los bosques de Baifra conocido solamente como campamento II donde seguían pasando desapercibidos para la NAF que envió su MIG 17s para fregar el área como avispones enojados en busca de los insolentes atacantes de Biafra pero sin éxito. El grado del daño causado por esta incursión no está totalmente claro. Los pilotos de MFI demandaron haber dañado dos MIG 17F's y un Il-28. Se sabe que un MIG 17F (Nigerian Air Force serial, NAF620) fue desruido totalmente. En cuanto al otro MIG y al Il-28 éstos recibieron probablemente solamente daños leves y fueron reparables. La demanda que mataron a 250 tropas nigerianas es ciertamente una exageración.


3.3 - La primera incursión en la base aérea de Benin - 24 de mayo de 1969
Von Rosen y sus hombres quisieron naturalmente hacer la mayor parte de la confusión que su aspecto había generado dentro del NAF. El objetivo siguiente era por lo tanto atacar el destacamento de la NAF en la base aérea de Benin. Esta época solamente cuatro de los MFI atacados volados por von Rosen, Haglund, Lang y Okpe. El NAF fue cogida de nuevo totalmente de protector y de éste a pesar de que el invasión/incursión no fue según plan. Martin Lang se zambulló en una posición del fuego antiaéreo cerca del límite del aeródromo y lo alcanzó rápidamente y súbitamente antes de disparar el resto de esto alcanza gran altura y súbitamente para pegarle a la torre de control. Mientras tanto un malfuncionamiento eléctrico había forzado a von Rosen a abortar. La incursión dio lugar definitivamente a un cierto daño a las instalaciones del aeropuerto mientras que un DC-4 (5) y un MIG 17F de la NAF fueron denunciados destruidos.

3.4 - La incursión a la base aérea de Enugu - 26 de mayo de 1969
Los bombarderos Il-28 de la fuerza aérea nigeriana causaron considerable preocupación y miedo entre la población civil de Biafra. Y esto aunque fueran relativamente ineficaces debido al hecho que los egipcios contratados para volarlos exhibieron una carencia distinta de cualesquiera que los ponían a ellos mismo en peligro. Era inevitable que después de enseñar a las formaciones más efectivas de MIG 17F de la NAF una lección la fuerza a los Il-28 sería propuesta. La opción de un objetivo conveniente entre las bases Il-28 cayó en la base aérea de Enugu, con Lang, Haglund, Opke y von Rosen participando en el ataque. Aunque los nigerianos se hubieron preparado mejorando sus defensas de fuego antiaéreo, el ataque vino como sorpresa puesto que la altitud operacional normal de los MiniCOINs no excedía raramente los 100 metros lo que les hacia muy forzosos de observar y el ruido de motor daba poca anticipación. Sin embargo los nigerianos se las arreglaron para responder al ataque, MiniCOIN de Lang fue golpeado por el fuego de pequeño calibre mientras que un MIG 17 se preparó para el despegue.
Lamentablemente para el piloto del MIG, Gunnar Haglund tenía ya al MIG en su mira incluso durante la corrida del MIG y el pequeño "avión de kit" disparó los cohetes al mercenario. Haglund mismo no estaba seguro si había destruido al MIG 17F desde que el caza jet estaba obscurecido totalmente en una nube de polvo grande generada por los cohetes. Sin embargo pensó que eso el número de daños cercanos había hecho anotar con un daño significativo. La destrucción de este MIG como tantas reclamaciones por la BAF no ha sido confirmado debido a la carencia de archivos. Un Il-28 (6) también fue demandado destruido en este ataque y la terminal en el aeropuerto de Enugu fue dañada. Lamentablemente la destrucción del IL-28 también sigue estando sin confirmar debido a la carencia de archivos accesibles. Cosiderándolo todo, debido a la carencia de la información, el análisis del ataque contra Enugu colocar a la devastación a más o menos ineficaz.


3.5 - La incursión a la central eléctrica de Ughelli - 29 de mayo de 1969
Mientras que los nigerianso había sido cogido con sus pantalones abajo por el aspecto repentino de un elemento agresivo de BAF no eran ningunos tontos y no se habían estado sentando en sus manos desde que el primer ataque contra sus instalaciones el 22 de mayo. Su MIG 17F's había estado constantemente en patrulla, explorando para las tiras del arbusto de las cuales el MiniCOINs estaba en funcionamiento y en este día dos MIG castigaron y bombardearon una pista de aterrizaje de MiniCOIN después de que un MIG en una misión de reconocimiento la hubiera identificado como base de MiniCOIN. Mataron a diez personas pero no hubo pilotos lastimados y no se destruyó ningún MiniCOINs pues los nigerianos iban a descubrir su costo más adelante ese día. La incursión en la central eléctrica de Ughelli se debe haber proyectado ya antes el ataque del MIG y ahora fue decidido pegar a casa la ineficacia del ataque NAF contra la base de MiniCOIN atacando Ughelli inmediatamente. En la tarde del 29 de mayo los MiniCOINs volaron como de costumbre por Lang, Haglund, Opke y von Rosen atacaron Ughelly y lanzaron cohetes profundamente como para poner fuera de servicio al sistema motopropulsor por 3 semanas y para guardarlo en el rendimiento parcial por otros 6 meses.



Comentario

NOTA. Como ver siempre la bibliografía global para los libros mencionados en los comentarios.

1) La muerte de Dag Hammerskjøld sigue siendo polémica incluso hoy. Ha sido demandada por la gente que ha investigado las circunstancias de la muerte de Hammerskølds que su avión fue derribado por un jet Magister de Katangan. Innecesario es decir estas reclamaciones aunque sean apoyadas por testigos presenciales supuestos son apenas tan insustanciadas como las circunstancias de la muerte de Hammerskjølds son sospechoso convenientes para ciertos participantes en el conflicto sangriento de Congo. Así la muerte de Dag Hammerskjøld sigue siendo hoy un asunto embarazoso que mucha gente quisiera olvidar.

2) Una fuente (referencia. #3) estados $51.600.

3) Esto está según (referencia. #1) otra fuente (referencia. #3) los cohetes de los estados del calibre de 76m m fueron utilizados.

4) Según se informa incluyendo lacas del vehículo de Volkswagen.

5) Esta baja fue admitida más adelante por a las líneas aéreas comerciales del Pan African Airlines dueña del DC-4. Alegado esta línea aérea comercial era un frente financiado los EE.UU. para las operaciones africanas de la Cia similares en carácter a las del ahora famoso pero de la línea aérea comercial mucho menos obviamente nombrada "Air America" de la Cia.

6) Los pilotos implicados en este ataque hablaron de dos bombarderos de Canberra que fueron destruidos en el ataque contra Enugu. Ésta es claramente una identificación errónea del Il-28 que es bastante similar en la configuración general a algunas variantes de la Canberra. Especialmente cuando está visto por algunos segundos con un mira de cañon del reflector a partir de 100 metros de altitud mientras que siendo disparado en de todas las direcciones e intentando no volar en un árbol o un edificio alto.

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